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Une nouvelle théorie explique la disparition de l’Homme de Néandertal
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Une nouvelle théorie explique la disparition de l’Homme de Néandertal

Néandertal passionne. Parce qu’il était un proche cousin, d’une part. Et parce que malgré l’image d’un personnage brut et grossier, nous savons désormais que cet hominidé avait en fait de nombreux points communs avec Homo Sapiens. Malgré tout, nous savons que Néandertal a disparu il y a environ 40 000 ans. Et depuis de nombreuses années, beaucoup d’hypothèses sont avancées pour tenter d’expliquer cette extinction, comme la concurrence accrue avec notre espèce. Mais était-ce vraiment le cas ? Plus récemment, une autre explication est venue s’ajouter à la liste.

«La disparition de la population de Néandertal est un sujet passionnant. Imaginez un groupe humain qui vit depuis des milliers d’années et qui est très bien adapté à son environnement, puis qui disparaît, explique Silvana Condemi, paléoanthropologue à l’Université d’Aix-Marseille. Pendant longtemps, on a pensé qu’Homo sapiens avait simplement tué les Néandertaliens. Aujourd’hui, grâce à la génétique, nous savons que les rencontres entre Néandertaliens et sapiens n’ont pas toujours été aussi cruelles, et que des métissages ont eu lieu. Nous avons même aujourd’hui, en nous, des gènes d’origine néandertalienne».

Baisse du taux de fécondité

Pour expliquer la disparition de Néandertal, les chercheurs ont ici créé des modèles informatiques explorant la façon dont les populations de nos cousins pourraient disparaître avec le temps. Plusieurs facteurs ont été testés, tels que la guerre, les épidémies ou encore la baisse des taux de fertilité.

«Très rapidement, nous avons trouvé quelque chose d’inattendu, note la chercheuse. Cette disparition, qui s’est produite sur une très longue période, ne peut s’expliquer par un événement catastrophique. Des modèles informatiques reposant sur l’hypothèse selon laquelle des humains modernes ont tué des Néandertaliens par le biais de guerres ou d’épidémies ont montré que ces facteurs auraient conduit les Néandertaliens à l’extinction bien plus rapidement que les 4 000 à 10 000 années des archives archéologiques au cours desquelles l’Homme moderne et les Néandertaliens ont coexisté en Europe».

Les chercheurs ont en revanche découvert que l’extinction de Néandertal – si elle s’est opérée sur environ 10 000 ans – pourrait s’expliquer avec une baisse de 2,7% des taux de fécondité des jeunes femmes néandertaliennes (moins de 20 ans). «C’est un phénomène de portée limitée, certes, mais qui, au fil du temps, aurait eu un énorme impact», note la chercheuse.

Le climat responsable ?

Quant à savoir pourquoi ce taux de fécondité aurait été réduit, Silvana Condem avance l’hypothèse des fluctuations climatiques. Les Néandertaliens ont en effet disparu à une époque ou le climat, très instable, pourrait avoir compliqué l’accès à la nourriture. Ce qui à son tour, pourrait avoir réduit le nombre de calories ingérées par les jeunes mères en devenir, ce qui aurait pu être préjudiciable pour le maintien de la grossesse. Ceci, note la chercheuse, «pourrait expliquer une réduction de la fertilité».

Des études antérieures ont en effet déjà suggéré que contrairement à Homo Sapiens, qui  diversifiait ses sources de nourriture, Néandertal semblait se concentrer uniquement sur la consommation de viande. Il chassait donc exclusivement les gros herbivores. Le problème, c’est qu’il y a entre 44 000 et 40 000 ans en Europe, les températures semblaient très froides à certaines périodes, avant de remonter soudainement. Les grands herbivores ayant alors du mal à se nourrir, Néandertal n’aurait alors tout simplement pas pu suivre non plus.


Source : Plos One
Crédit : Ao, le dernier Néandertal

Une nouvelle théorie explique la disparition de l’Homme de Néandertal Actualités

Une nouvelle théorie explique la disparition de l’Homme de Néandertal

Néandertal passionne. Parce qu’il était un proche cousin, d’une part. Et parce que malgré l’image d’un personnage brut et grossier, nous savons désormais que cet hominidé avait en fait de nombreux points communs avec Homo Sapiens. Malgré tout, nous savons que Néandertal a disparu il y a environ 40 000 ans. Et depuis de nombreuses années, beaucoup d’hypothèses sont avancées pour tenter d’expliquer cette extinction, comme la concurrence accrue avec notre espèce. Mais était-ce vraiment le cas ? Plus récemment, une autre explication est venue s’ajouter à la liste.

«La disparition de la population de Néandertal est un sujet passionnant. Imaginez un groupe humain qui vit depuis des milliers d’années et qui est très bien adapté à son environnement, puis qui disparaît, explique Silvana Condemi, paléoanthropologue à l’Université d’Aix-Marseille. Pendant longtemps, on a pensé qu’Homo sapiens avait simplement tué les Néandertaliens. Aujourd’hui, grâce à la génétique, nous savons que les rencontres entre Néandertaliens et sapiens n’ont pas toujours été aussi cruelles, et que des métissages ont eu lieu. Nous avons même aujourd’hui, en nous, des gènes d’origine néandertalienne».

Baisse du taux de fécondité

Pour expliquer la disparition de Néandertal, les chercheurs ont ici créé des modèles informatiques explorant la façon dont les populations de nos cousins pourraient disparaître avec le temps. Plusieurs facteurs ont été testés, tels que la guerre, les épidémies ou encore la baisse des taux de fertilité.

«Très rapidement, nous avons trouvé quelque chose d’inattendu, note la chercheuse. Cette disparition, qui s’est produite sur une très longue période, ne peut s’expliquer par un événement catastrophique. Des modèles informatiques reposant sur l’hypothèse selon laquelle des humains modernes ont tué des Néandertaliens par le biais de guerres ou d’épidémies ont montré que ces facteurs auraient conduit les Néandertaliens à l’extinction bien plus rapidement que les 4 000 à 10 000 années des archives archéologiques au cours desquelles l’Homme moderne et les Néandertaliens ont coexisté en Europe».

Les chercheurs ont en revanche découvert que l’extinction de Néandertal – si elle s’est opérée sur environ 10 000 ans – pourrait s’expliquer avec une baisse de 2,7% des taux de fécondité des jeunes femmes néandertaliennes (moins de 20 ans). «C’est un phénomène de portée limitée, certes, mais qui, au fil du temps, aurait eu un énorme impact», note la chercheuse.

Le climat responsable ?

Quant à savoir pourquoi ce taux de fécondité aurait été réduit, Silvana Condem avance l’hypothèse des fluctuations climatiques. Les Néandertaliens ont en effet disparu à une époque ou le climat, très instable, pourrait avoir compliqué l’accès à la nourriture. Ce qui à son tour, pourrait avoir réduit le nombre de calories ingérées par les jeunes mères en devenir, ce qui aurait pu être préjudiciable pour le maintien de la grossesse. Ceci, note la chercheuse, «pourrait expliquer une réduction de la fertilité».

Des études antérieures ont en effet déjà suggéré que contrairement à Homo Sapiens, qui  diversifiait ses sources de nourriture, Néandertal semblait se concentrer uniquement sur la consommation de viande. Il chassait donc exclusivement les gros herbivores. Le problème, c’est qu’il y a entre 44 000 et 40 000 ans en Europe, les températures semblaient très froides à certaines périodes, avant de remonter soudainement. Les grands herbivores ayant alors du mal à se nourrir, Néandertal n’aurait alors tout simplement pas pu suivre non plus.


Source : Plos One
Crédit : Ao, le dernier Néandertal

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


09 - Ariège

Le 15 février

"FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR ! "

Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
"À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE..."

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Le 26 janvier

"L'UNIVERS DES POTIERS"

Plongez dans l'univers des potiers lors d'une visite guidée au musée. Tarif : 5 € / 3 €

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


22 - Côtes d'Armor

Du 15 décembre au 15 mars

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février

EXPOSITION
"Ensor, Magritte, Alechinsky..."

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


65 - Hautes-Pyrénées

Le 15 février

EXPÉDITION SOUTERRAINE
"GRAVER ET PEINDRE DANS UNE GROTTE"

Aller au fond d’une grotte pour peindre ou graver n’est pas une chose anodine ! Évoluer sur un sol accidenté, marcher, ramper ou encore escalader des parois dans l’obscurité et l’humidité montre que nos ancêtres prenaient des risques insensés ! Venez vivre un parcours initiatique dans la préhistoire. Réservation obligatoire. A partir de 8 ans.

Grottes préhistoriques de Gargas/Nestplori@
Route départementale 261
65660 Aventignan
https://grottesdegargas.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 2 février

EXPOSITION
"PRESQUE"

Emmanuelle Pernet nous présente cette année, au travers d’une vingtaine de des-sins et d’une installation, son travail sur le mouvement et la persistance rétinienne.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31
www.ville-gaillac.fr

Lieux:

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