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Un rare cas de chaîne alimentaire fossilisée
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Un rare cas de chaîne alimentaire fossilisée

Un serpent qui avait avalé un lézard qui avait avalé un insecte. C'est l'insolite scène de prédation fossilisée depuis 48 millions d’années que viennent de mettre en évidence Krister Smith, de l’Institut Senckenberg à Francfort-sur-le-Main et Agustín Scanferla du CONICET (l’équivalent argentin du CNRS), dans les schistes bitumineux de la Grube Messel, une carrière désaffectée située à 35 kilomètres de Francfort-sur-le-Main. Cet extraordinaire site a livré tant de fossiles exceptionnellement conservés, qu’en 1995, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cet ancien lac volcanique s’est formé durant l’Éocène (56 à 33,9 millions d’années), lorsque l'ascension d'une veine volcanique a mis en contact de la lave avec la nappe phréatique. L’explosion qui en a résulté a creusé un « entonnoir » de 700 mètres de profondeur. Après le refroidissement du volcan, un lac de 200 à 300 mètres de profondeur s'est formé. Il devait émettre des gaz mortels, car les nombreux organismes qui y ont été ensevelis semblent être morts soudainement alors qu’ils nageaient à la surface ou se tenaient sur la rive.

L'absence d'oxygène au fond du lac explique l'état de conservation exceptionnel des animaux et des plantes fossilisés, qui furent scellés dans une vase saturée de matière organique avant de se décomposer. L’Allemagne se trouvait alors à la latitude actuelle de la Sicile sous un climat tropical, comme en témoigne le caractère tropical des 150 espèces de plantes, 8 espèces de poissons, plusieurs centaines d'espèces d’insectes, 70 espèces d’oiseaux, 30 espèces de reptiles, d’amphibiens et 45 espèces de petits mammifères que les paléontologues ont identifié à Messel. Parmi eux, des chevaux pygmés aux pattes munies de doigts, dont ceux d’une jument portante conservée avec son utérus !

L'estomac de nombreux animaux fossilisés de Messel a été conservé avec son contenu. Les paléontologues ont ainsi mis en évidence des restes de raisins et de feuilles dans l'estomac de chevaux pygmées, des fragments d’insectes dans celui de chauve-souris, ou un crocodile à l’intérieur d’un serpent constricteur. Par ailleurs, un coprolithe de mammifère carnivore contenait des restes de la mâchoire d’un petit primate, et ceux de poissons, les vestiges de nombreux arthropodes. Toutes ces découverte nous ont renseigné sur les réseaux trophiques du lac de Messel, mais c’est la première fois que trois niveaux de la chaine alimentaire sont retrouvés fossilisés ensemble.

Les restes du lézard ne sont pas apparents dans ceux du serpent : ils ont été mis en évidence par tomographie. Certains traits des vertèbres ont permis d’identifier un lézard de l’espèce Geiseltaliellus maarius, d’une vingtaine de centimètres de long. Sur ses os, aucune trace de digestion par les sucs gastriques du serpent n’est visible, ce qui témoigne que le serpent est mort très peu de temps après son dernier repas. Ce dernier, d’environ un mètre de long était un jeune de l’espèce Palaeopython Fischeri. Comme l’indique son nom, il s’agit d’une petite espèce de constricteur apparentée aux boas actuels.

Au niveau de la zone stomacale du lézard, les chercheurs ont aussi découvert les restes décomposés d’un insecte de couleur verte (une couleur structurelle, c'est-à-dire non pas produite par un pigment, mais par la structure même de la surface).

Selon les chercheurs, ce serpent contenant un iguane contenant un insecte est le second cas connu de fossilisation simultanée de trois niveaux de la chaine alimentaire. En 2008, une équipe dirigée par Jürgen Kriwet, de l’université de Vienne, avait décrit le cas d’un requin du Permien ayant ingéré deux amphibiens, dont l’un avait ingéré un poisson acanthodien. Il semble falloir y ajouter le cas d’un poisson carnivore ayant saisi un ptérosaure en train d’ingérer un poisson et entrainé par sa proie dans les profondeurs dépourvues d'oxygène d'un lac de Bavière...


Source : Pour la science
Crédit : Krister T. Smith et al.,Palaeobio Palaeoenv. vol. 96, pp. 589-599, 2016.

La tomographie a révélé un lézard l'espèce Geiseltaliellus maarius (en rouge) dans le tube digestif d'un petit serpent constricteur de l'espèce Palaeopython fischeri. Aucune trace de l'action des sucs gastriques du serpent n'est visible sur ses os, ce qui indique qu'il a été ingéré peu de temps avant la mort du serpent.

Un rare cas de chaîne alimentaire fossilisée Actualités

Un rare cas de chaîne alimentaire fossilisée

Un serpent qui avait avalé un lézard qui avait avalé un insecte. C'est l'insolite scène de prédation fossilisée depuis 48 millions d’années que viennent de mettre en évidence Krister Smith, de l’Institut Senckenberg à Francfort-sur-le-Main et Agustín Scanferla du CONICET (l’équivalent argentin du CNRS), dans les schistes bitumineux de la Grube Messel, une carrière désaffectée située à 35 kilomètres de Francfort-sur-le-Main. Cet extraordinaire site a livré tant de fossiles exceptionnellement conservés, qu’en 1995, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cet ancien lac volcanique s’est formé durant l’Éocène (56 à 33,9 millions d’années), lorsque l'ascension d'une veine volcanique a mis en contact de la lave avec la nappe phréatique. L’explosion qui en a résulté a creusé un « entonnoir » de 700 mètres de profondeur. Après le refroidissement du volcan, un lac de 200 à 300 mètres de profondeur s'est formé. Il devait émettre des gaz mortels, car les nombreux organismes qui y ont été ensevelis semblent être morts soudainement alors qu’ils nageaient à la surface ou se tenaient sur la rive.

L'absence d'oxygène au fond du lac explique l'état de conservation exceptionnel des animaux et des plantes fossilisés, qui furent scellés dans une vase saturée de matière organique avant de se décomposer. L’Allemagne se trouvait alors à la latitude actuelle de la Sicile sous un climat tropical, comme en témoigne le caractère tropical des 150 espèces de plantes, 8 espèces de poissons, plusieurs centaines d'espèces d’insectes, 70 espèces d’oiseaux, 30 espèces de reptiles, d’amphibiens et 45 espèces de petits mammifères que les paléontologues ont identifié à Messel. Parmi eux, des chevaux pygmés aux pattes munies de doigts, dont ceux d’une jument portante conservée avec son utérus !

L'estomac de nombreux animaux fossilisés de Messel a été conservé avec son contenu. Les paléontologues ont ainsi mis en évidence des restes de raisins et de feuilles dans l'estomac de chevaux pygmées, des fragments d’insectes dans celui de chauve-souris, ou un crocodile à l’intérieur d’un serpent constricteur. Par ailleurs, un coprolithe de mammifère carnivore contenait des restes de la mâchoire d’un petit primate, et ceux de poissons, les vestiges de nombreux arthropodes. Toutes ces découverte nous ont renseigné sur les réseaux trophiques du lac de Messel, mais c’est la première fois que trois niveaux de la chaine alimentaire sont retrouvés fossilisés ensemble.

Les restes du lézard ne sont pas apparents dans ceux du serpent : ils ont été mis en évidence par tomographie. Certains traits des vertèbres ont permis d’identifier un lézard de l’espèce Geiseltaliellus maarius, d’une vingtaine de centimètres de long. Sur ses os, aucune trace de digestion par les sucs gastriques du serpent n’est visible, ce qui témoigne que le serpent est mort très peu de temps après son dernier repas. Ce dernier, d’environ un mètre de long était un jeune de l’espèce Palaeopython Fischeri. Comme l’indique son nom, il s’agit d’une petite espèce de constricteur apparentée aux boas actuels.

Au niveau de la zone stomacale du lézard, les chercheurs ont aussi découvert les restes décomposés d’un insecte de couleur verte (une couleur structurelle, c'est-à-dire non pas produite par un pigment, mais par la structure même de la surface).

Selon les chercheurs, ce serpent contenant un iguane contenant un insecte est le second cas connu de fossilisation simultanée de trois niveaux de la chaine alimentaire. En 2008, une équipe dirigée par Jürgen Kriwet, de l’université de Vienne, avait décrit le cas d’un requin du Permien ayant ingéré deux amphibiens, dont l’un avait ingéré un poisson acanthodien. Il semble falloir y ajouter le cas d’un poisson carnivore ayant saisi un ptérosaure en train d’ingérer un poisson et entrainé par sa proie dans les profondeurs dépourvues d'oxygène d'un lac de Bavière...


Source : Pour la science
Crédit : Krister T. Smith et al.,Palaeobio Palaeoenv. vol. 96, pp. 589-599, 2016.

La tomographie a révélé un lézard l'espèce Geiseltaliellus maarius (en rouge) dans le tube digestif d'un petit serpent constricteur de l'espèce Palaeopython fischeri. Aucune trace de l'action des sucs gastriques du serpent n'est visible sur ses os, ce qui indique qu'il a été ingéré peu de temps avant la mort du serpent.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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