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Un fossile de poisson révèle l’origine évolutive de la main humaine
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Un fossile de poisson révèle l’origine évolutive de la main humaine

Des paléontologues ont identifié des os de doigts primitifs dans un fossile de poisson vieux de 380 millions d’années. Une découverte exceptionnelle qui nous éclaire sur l’origine de la main humaine.

L’évolution des poissons en tétrapodes, ces vertébrés à quatre pattes, a été l’un des événements les plus décisifs de notre histoire. Toutefois, quitter les eaux peu profondes pour investir les terres émergées ne s’est pas fait en un jour. Pour accompagner cette incroyable transition, des transformations anatomiques associées à la respiration, à l’ouïe et à l’alimentation ont été nécessaires.

Sur le plan “mécanique”, il a également fallu remplacer les nageoires par des mains et des pieds, permettant finalement aux poissons de mieux supporter leur propre poids durant les courts trajets à terre. C’est ce sujet qui nous intéresse aujourd’hui.

Un fossile exceptionnel

Afin de comprendre la manière dont ces nageoires se sont peu à peu transformées, les paléontologues étudient les fossiles d’elpistostégaliens. Pourquoi ? Parce que ces créatures, qui évoluaient sur notre planète il y a entre 393 et 359 millions d’années, présentaient à la fois des caractéristiques de poissons et de tétrapodes.

Elpistostege watsoni, il y a 380 millions d’années, était l’un d’eux. Avec ses 1,57 mètres de long, il était le plus grand prédateur de son habitat marin peu profond.

En 2010, des chercheurs ont découvert un spécimen fossilisé quasi complet dans la Formation d’Escuminac, au Canada. Des paléontologues de l’Université Flinders (Australie) et de l’Université du Québec ont récemment eu l’occasion d’étudier de près l’une de ses nageoires pectorales relativement bien conservée.

Des doigts cachés sous la nageoire

Grâce à des tomodensitogrammes à haute énergie, les chercheurs ont alors découvert la présence d’un humérus (bras), d’un radius, d’un cubitus (avant-bras), de rangées de carpus (os du poignet chez les tétrapodes) et de phalanges organisées en doigts.

Ces os ne sont donc pas exactement de “vrais doigts” à proprement parler, puisqu’ils étaient encore nichés à l’intérieur de la nageoire. Ils ne pouvaient donc pas bouger librement (tout comme vos doigts dans une moufle). Néanmoins, comme soulignent les chercheurs, nous sommes ici bel et bien en présence du “premier cas défini (et non controversé) d’un poisson avec des os de doigts primitifs“.

Ces petites phalanges découvertes à l’intérieur de la nageoire sont finalement les “ancêtres” de celle retrouvées aujourd’hui dans vos mains.

La prochaine étape sera pour ces chercheurs de se concentrer sur le crâne du spécimen. Le but sera ici de le comparer à celui des premiers tétrapodes. Ainsi, nous serons en mesure de mieux appréhender cette incroyable transition opérée il y a environ 380 millions d’années.


Source : Nature
Crédit : Katrina Kenny

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Un fossile de poisson révèle l’origine évolutive de la main humaine

Des paléontologues ont identifié des os de doigts primitifs dans un fossile de poisson vieux de 380 millions d’années. Une découverte exceptionnelle qui nous éclaire sur l’origine de la main humaine.

L’évolution des poissons en tétrapodes, ces vertébrés à quatre pattes, a été l’un des événements les plus décisifs de notre histoire. Toutefois, quitter les eaux peu profondes pour investir les terres émergées ne s’est pas fait en un jour. Pour accompagner cette incroyable transition, des transformations anatomiques associées à la respiration, à l’ouïe et à l’alimentation ont été nécessaires.

Sur le plan “mécanique”, il a également fallu remplacer les nageoires par des mains et des pieds, permettant finalement aux poissons de mieux supporter leur propre poids durant les courts trajets à terre. C’est ce sujet qui nous intéresse aujourd’hui.

Un fossile exceptionnel

Afin de comprendre la manière dont ces nageoires se sont peu à peu transformées, les paléontologues étudient les fossiles d’elpistostégaliens. Pourquoi ? Parce que ces créatures, qui évoluaient sur notre planète il y a entre 393 et 359 millions d’années, présentaient à la fois des caractéristiques de poissons et de tétrapodes.

Elpistostege watsoni, il y a 380 millions d’années, était l’un d’eux. Avec ses 1,57 mètres de long, il était le plus grand prédateur de son habitat marin peu profond.

En 2010, des chercheurs ont découvert un spécimen fossilisé quasi complet dans la Formation d’Escuminac, au Canada. Des paléontologues de l’Université Flinders (Australie) et de l’Université du Québec ont récemment eu l’occasion d’étudier de près l’une de ses nageoires pectorales relativement bien conservée.

Des doigts cachés sous la nageoire

Grâce à des tomodensitogrammes à haute énergie, les chercheurs ont alors découvert la présence d’un humérus (bras), d’un radius, d’un cubitus (avant-bras), de rangées de carpus (os du poignet chez les tétrapodes) et de phalanges organisées en doigts.

Ces os ne sont donc pas exactement de “vrais doigts” à proprement parler, puisqu’ils étaient encore nichés à l’intérieur de la nageoire. Ils ne pouvaient donc pas bouger librement (tout comme vos doigts dans une moufle). Néanmoins, comme soulignent les chercheurs, nous sommes ici bel et bien en présence du “premier cas défini (et non controversé) d’un poisson avec des os de doigts primitifs“.

Ces petites phalanges découvertes à l’intérieur de la nageoire sont finalement les “ancêtres” de celle retrouvées aujourd’hui dans vos mains.

La prochaine étape sera pour ces chercheurs de se concentrer sur le crâne du spécimen. Le but sera ici de le comparer à celui des premiers tétrapodes. Ainsi, nous serons en mesure de mieux appréhender cette incroyable transition opérée il y a environ 380 millions d’années.


Source : Nature
Crédit : Katrina Kenny

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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