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Un dragon volait dans le ciel d'Australie il y a 100 millions d'années
Actualités

Un dragon volait dans le ciel d'Australie il y a 100 millions d'années

Apparus dès le Trias, il y a environ 225 millions d'années, les ptérosaures ont occupé les airs jusqu'à la fin du Crétacé, il y a 66 millions d'années, période à laquelle ils se sont éteints en même temps que les dinosaures et de nombreuses autres espèces terrestres et marines. Si beaucoup d'entre eux correspondaient à de petits animaux avec une envergure d'un mètre, certains ont atteint d'impressionnantes dimensions. C'est le cas de ce nouveau reptile volant dont les restes ont été découverts dans le Queensland en Australie.

Le plus grand ptérosaure d'Australie

Le fossile de l'animal, qui se résume à un fragment de la mâchoire inférieure, a été découvert en 2011 dans la région de Wanamara, près de Richmond dans le nord-ouest du Queensland. Il a ensuite été analysé par Tim Richards de l'Université du Queensland et son équipe qui publient leurs résultats dans la revue Journal of Vertebrate Paleontology. Leur étude conclut que les restes osseux correspondent à une nouvelle espèce, baptisée Thapunngaka shawi. Une découverte qui vient combler le déficit que connaît l'Australie en matière de fossiles de ptérosaures qui y sont peu nombreux en comparaison avec les registres d'autres régions du monde. Moins d'une vingtaine y ont en effet été retrouvés.

Thapunngaka shawi qui vivait il y a entre 110 et 100 millions d'années avait une envergure de 7 mètres ce qui en fait le plus grand ptérosaure d'Australie. Il se caractérise aussi par un crâne long d'au mois un mètre avec la présence sur la mâchoire inférieure d'une crête osseuse de grande dimension. Il pourrait s'agir d'une adaptation au vol, pour rendre la silhouette de l'animal plus aérodynamique. Dans ce cas-là, il est probable que la mâchoire supérieure, qui n'a pas été retrouvée, en soit aussi équipée.

Mangeur de poissons

A l'époque où il vivait, au début du Crétacé, Thapunngaka shawi pouvait voler au-dessus d'une vaste mer intérieure, la mer d'Eromanga, aujourd'hui totalement effacée. Sa mâchoire équipée d'une quarantaine de dents semble d'ailleurs tout à fait adaptée à un régime alimentaire essentiellement composé de poissons qui étaient très nombreux à peupler cette étendue d'eau comme l'attestent les fossiles retrouvés dans la zone. Il n'est pas exclu qu'il ait pu aussi s'attaquer à d'autres proies sur la terre mais aucun élément ne peut le confirmer.

L'identification de ce fossile indique que les ptérosaures australiens pouvaient rivaliser en taille avec ceux des autres continents, où les plus grands d'entre eux comme Cryodrakon boreas pouvaient atteindre plus de 10 mètres d'envergure. La présence d'une grande crête mandibulaire, la plus grande connue dans ce groupe de ptérosaures, suggère également une diversification locale des espèces de ptérosaures autour de la mer d'Eromanga. Il faudra cependant retrouver plus de fossiles pour mieux comprendre l'évolution des ptérosaures en Australie.


Source : Joël Ignasse  / Sciences et Avenir
Crédit : Adobe stock

Un dragon volait dans le ciel d'Australie il y a 100 millions d'années Actualités

Un dragon volait dans le ciel d'Australie il y a 100 millions d'années

Apparus dès le Trias, il y a environ 225 millions d'années, les ptérosaures ont occupé les airs jusqu'à la fin du Crétacé, il y a 66 millions d'années, période à laquelle ils se sont éteints en même temps que les dinosaures et de nombreuses autres espèces terrestres et marines. Si beaucoup d'entre eux correspondaient à de petits animaux avec une envergure d'un mètre, certains ont atteint d'impressionnantes dimensions. C'est le cas de ce nouveau reptile volant dont les restes ont été découverts dans le Queensland en Australie.

Le plus grand ptérosaure d'Australie

Le fossile de l'animal, qui se résume à un fragment de la mâchoire inférieure, a été découvert en 2011 dans la région de Wanamara, près de Richmond dans le nord-ouest du Queensland. Il a ensuite été analysé par Tim Richards de l'Université du Queensland et son équipe qui publient leurs résultats dans la revue Journal of Vertebrate Paleontology. Leur étude conclut que les restes osseux correspondent à une nouvelle espèce, baptisée Thapunngaka shawi. Une découverte qui vient combler le déficit que connaît l'Australie en matière de fossiles de ptérosaures qui y sont peu nombreux en comparaison avec les registres d'autres régions du monde. Moins d'une vingtaine y ont en effet été retrouvés.

Thapunngaka shawi qui vivait il y a entre 110 et 100 millions d'années avait une envergure de 7 mètres ce qui en fait le plus grand ptérosaure d'Australie. Il se caractérise aussi par un crâne long d'au mois un mètre avec la présence sur la mâchoire inférieure d'une crête osseuse de grande dimension. Il pourrait s'agir d'une adaptation au vol, pour rendre la silhouette de l'animal plus aérodynamique. Dans ce cas-là, il est probable que la mâchoire supérieure, qui n'a pas été retrouvée, en soit aussi équipée.

Mangeur de poissons

A l'époque où il vivait, au début du Crétacé, Thapunngaka shawi pouvait voler au-dessus d'une vaste mer intérieure, la mer d'Eromanga, aujourd'hui totalement effacée. Sa mâchoire équipée d'une quarantaine de dents semble d'ailleurs tout à fait adaptée à un régime alimentaire essentiellement composé de poissons qui étaient très nombreux à peupler cette étendue d'eau comme l'attestent les fossiles retrouvés dans la zone. Il n'est pas exclu qu'il ait pu aussi s'attaquer à d'autres proies sur la terre mais aucun élément ne peut le confirmer.

L'identification de ce fossile indique que les ptérosaures australiens pouvaient rivaliser en taille avec ceux des autres continents, où les plus grands d'entre eux comme Cryodrakon boreas pouvaient atteindre plus de 10 mètres d'envergure. La présence d'une grande crête mandibulaire, la plus grande connue dans ce groupe de ptérosaures, suggère également une diversification locale des espèces de ptérosaures autour de la mer d'Eromanga. Il faudra cependant retrouver plus de fossiles pour mieux comprendre l'évolution des ptérosaures en Australie.


Source : Joël Ignasse  / Sciences et Avenir
Crédit : Adobe stock

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 25 septembre 2021 au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 6 novembre

SON & LUMIERE
CHATEAU ROYAL DE BLOIS

Chaque soir, dès la tombée de la nuit, devenez le témoin d'une expérience époustouflante !
Sur les 4 façades de la cour, projections d'images vidéo monumentales et effets spéciaux immersifs s’emparent de l’architecture grandiose des lieux, métamorphosent le château et lui donnent vie.

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
www.bloischambord.com


45 - Loiret

Du 9 au 24 octobre

CONCOURS PHOTOS
"AUTOMNE"  

L’automne est une saison extraordinaire à l’Arboretum des Grandes Bruyères. Les tableaux paysagers prennent des couleurs flamboyantes et les ambiances vous transportent en Chine et au Canada. Le rouge, l’orange et le jaune se déclinent en mille nuances éclatantes. Immergez-vous dans ces paysages, photographiez-les et tentez de gagner des cadeaux ! Ouvert à tous, petits et grands, amateurs et professionnels.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


Les 17 et 24 octobre

VISITES GUIDÉES - Arboretum des Grandes Bruyères
"DIMANCHE D'AUTOMNE"  

Visites guidées à 15h Certains arbres ont leurs plus beaux atours à l’automne. Ils revêtent leurs manteaux aux couleurs flamboyantes et créent entre eux des paysages exceptionnels. Au delà encore de la beauté, chacun a son histoire et ses petits secrets. Venez les découvrir et vous émerveiller ! Adulte 15 € / 6-12 ans 5 € / Gratuit jusqu'à 5 ans.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


46 - Lot

Jusqu'au 26 septembre

EXPOSITION MUSEE CHAMPOLLION
"DONGBA.DES PICTOGRAMMES NAXI À L’ART CONTEMPORAIN"

L’exposition présente un panorama complet de la culture Dongba à travers une collection de manuscrits, de peintures sacrées, de costumes et d’instruments de la culture divinatoire dongba jusqu’aux plus importants pionniers de la création contemporaine de style Dongba.

Musée Champollion
Place Champollion
46100 Figeac
05 65 50 31 08
www.musee-champollion.fr


50 - Manche

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"RIVAGES"

Photographe et aventurière, Amélie Blondiaux a parcouru à l'automne 2020 l'intégralité du GR 223 pour capter les nombreuses facettes du littoral de la Manche et promouvoir la mobilité douce dans le département.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 7 novembre

EXPOSITION
"LA VIE SECRÈTE DU SOL"

Quand on sait que les organismes vivants du sol représentent environ ¼ des espèces animales connues et le rôle joué par ces organismes dans l’équilibre et la richesse des sols on comprend mieux l’importance de bien les connaitre pour mieux les protéger.
L’exposition « La vie secrète du sol », conçue et réalisée par le Centre Eden, lève le voile sur ce monde mystérieux, les mécanismes complexes et les interactions entre les organismes.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


76 - Seine-Maritime

Jusqu’au 4 septembre

EXPOSITION
"PLAYMOBIL, LE MONDE DE L’IMAGINATION"
 
Personnages mythologiques, histoires fantastiques, contes populaires et héros magiciens, tous vont se côtoyer dans de nombreuses scénettes dans les salles de la mythothèque de l’Historial Jeanne d’arc.
Tarifs : 2,50 €, gratuit pour les moins de 6 ans. Exposition gratuite si visite de l’Historial Jeanne d’Arc.
Renseignement : http://www.historial-jeannedarc.fr/exposition-playmobil-le-monde-de-limagination/

Historial Jeanne d’Arc
7 rue Saint Romain
76000 Rouen
02 35 52 48 00


87 - Haute-Vienne

Les 2 et 3 octobre

RANDONNEE
"SOUS MES PIEDS... UN CRATÈRE D'IMPACT"

L'équipe de la Réserve Naturelle Nationale de l'astroblème de Rochechouart-Chassenon propose 2 jours de randonnée animée (samedi et/ou dimanche au choix). Partez à la découverte d'un paysage façonné par la chute d'un astéroïde il y a plus de 200 millions d'année. Environ 12 km par jour. Samedi soir : possibilité de prendre un repas à la ferme et d'amener vos toiles de tentes pour dormir à la ferme.
Réservation obligatoire - Places limitées.

Maison de la Réserve
Espace météorite Paul Pellas

16 rue Jean Parvy
87600 Rochechouart
05 55 03 02 70
reservenaturelle.rochechouart@pol-cdc.fr

Lieux:

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