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Un diamant extrait des profondeurs de la Terre contient des minéraux inédits
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Un diamant extrait des profondeurs de la Terre contient des minéraux inédits

Jusque là les chercheurs pensaient que ce minéral était impossible à trouver à la surface de la terre en raison de sa structure cristalline qui ne se forme que sous haute pression et à haute température dans le manteau terrestre. Conséquence de cette particularité, lorsqu'il remonte à la surface, il se décompose en d'autres minéraux. Ainsi les chercheurs n'avaient jamais trouvé de preuve directe de son existence. C'est pourtant à l'intérieur d'un diamant du Botswana, qui s'est formé dans le manteau à environ 660 kilomètres sous la surface de la Terre, que les scientifiques ont découvert un échantillon de davemaoite intact. L'Association internationale de minéralogie a ainsi confirmé que la davemaoite est un nouveau minéral.

Une technique de pointe

Publiée dans la revue Science le 11 novembre, cette découverte a été une véritable surprise pour les chercheurs. Une trouvaille rendue possible pour l'utilisation d'une technique de pointe : la diffraction des rayons X par synchrotron. Elle consiste à concentrer un faisceau de rayons X à haute énergie sur certains points du diamant avec une précision microscopique. "En mesurant l'angle et l'intensité de la lumière qui revient, les chercheurs peuvent déchiffrer ce qu'il y a à l'intérieur", a expliqué à Live Science Oliver Tschauner, minéralogiste à l'université du Nevada et principal auteur de l'étude. "L'échantillon de davemaoite contenu dans le diamant ne mesurait que quelques micromètres, de sorte que des techniques d'échantillonnage moins puissantes l'auraient manqué", a-t-il ajouté.

Un rôle géochimique important dans le manteau terrestre

Cette découverte ouvre de nombreuses perpectives aux chercheurs, la davemaoite jouerait en effet un rôle géochimique important dans le manteau terrestre. Ce minéral peut également contenir d'autres oligo-éléments, notamment de l'uranium et du thorium, qui dégagent de la chaleur par désintégration radioactive. "Par conséquent, la davemaoite pourrait contribuer à générer une quantité importante de chaleur dans le manteau", a déclaré Oliver Tschauner.

Si une étude publiée en 2014 dans Science avait décrit un autre minéral théorique à haute pression provenant du manteau, connu sous le nom de bridgmanite, l'échantillon étudié ne provenait pas du manteau mais plutôt de l'intérieur d'une météorite. "La découverte de la davemaoite montre que les diamants peuvent se former plus bas dans le manteau qu'on ne le pensait auparavant, et elle suggère qu'ils pourraient être le meilleur endroit pour chercher d'autres nouveaux minéraux du manteau", a ajouté le chercheur. Avec la perspective, peut-être, de combler notre manque de connaissances sur la composition chimique de l'ensemble du manteau terrestre.


Source : Esther Buitekant / GEO
Crédit : Aaron Celestian, Natural History Museum of Los Angeles County

Ce diamant contient de minuscules taches noires de davemaoite, un minéral formé à haute température et pression dans les profondeurs de la Terre.

Un diamant extrait des profondeurs de la Terre contient des minéraux inédits Actualités

Un diamant extrait des profondeurs de la Terre contient des minéraux inédits

Jusque là les chercheurs pensaient que ce minéral était impossible à trouver à la surface de la terre en raison de sa structure cristalline qui ne se forme que sous haute pression et à haute température dans le manteau terrestre. Conséquence de cette particularité, lorsqu'il remonte à la surface, il se décompose en d'autres minéraux. Ainsi les chercheurs n'avaient jamais trouvé de preuve directe de son existence. C'est pourtant à l'intérieur d'un diamant du Botswana, qui s'est formé dans le manteau à environ 660 kilomètres sous la surface de la Terre, que les scientifiques ont découvert un échantillon de davemaoite intact. L'Association internationale de minéralogie a ainsi confirmé que la davemaoite est un nouveau minéral.

Une technique de pointe

Publiée dans la revue Science le 11 novembre, cette découverte a été une véritable surprise pour les chercheurs. Une trouvaille rendue possible pour l'utilisation d'une technique de pointe : la diffraction des rayons X par synchrotron. Elle consiste à concentrer un faisceau de rayons X à haute énergie sur certains points du diamant avec une précision microscopique. "En mesurant l'angle et l'intensité de la lumière qui revient, les chercheurs peuvent déchiffrer ce qu'il y a à l'intérieur", a expliqué à Live Science Oliver Tschauner, minéralogiste à l'université du Nevada et principal auteur de l'étude. "L'échantillon de davemaoite contenu dans le diamant ne mesurait que quelques micromètres, de sorte que des techniques d'échantillonnage moins puissantes l'auraient manqué", a-t-il ajouté.

Un rôle géochimique important dans le manteau terrestre

Cette découverte ouvre de nombreuses perpectives aux chercheurs, la davemaoite jouerait en effet un rôle géochimique important dans le manteau terrestre. Ce minéral peut également contenir d'autres oligo-éléments, notamment de l'uranium et du thorium, qui dégagent de la chaleur par désintégration radioactive. "Par conséquent, la davemaoite pourrait contribuer à générer une quantité importante de chaleur dans le manteau", a déclaré Oliver Tschauner.

Si une étude publiée en 2014 dans Science avait décrit un autre minéral théorique à haute pression provenant du manteau, connu sous le nom de bridgmanite, l'échantillon étudié ne provenait pas du manteau mais plutôt de l'intérieur d'une météorite. "La découverte de la davemaoite montre que les diamants peuvent se former plus bas dans le manteau qu'on ne le pensait auparavant, et elle suggère qu'ils pourraient être le meilleur endroit pour chercher d'autres nouveaux minéraux du manteau", a ajouté le chercheur. Avec la perspective, peut-être, de combler notre manque de connaissances sur la composition chimique de l'ensemble du manteau terrestre.


Source : Esther Buitekant / GEO
Crédit : Aaron Celestian, Natural History Museum of Los Angeles County

Ce diamant contient de minuscules taches noires de davemaoite, un minéral formé à haute température et pression dans les profondeurs de la Terre.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

11 - Aude

Jusqu’au 31 décembre

EXPOSITION
"VENI, VIDI... BÂTI !"

Le musée Narbo Via présente sa première exposition temporaire, Veni, Vidi… Bâti ! Cette dernière proposera une réflexion sur la persistance du prestigieux héritage architectural de la Rome antique et interrogera la notion de « fragment », architectural et archéologique.

Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille-et-Vilaine

Jusqu'au 18 décembre

EXPOSITION
"CHÂTEAU DE FOUGÈRE : ARCHÉOLOGIE, LE PASSÉ DÉVOILÉ"

L'archéologie nous permet de comprendre le quotidien et les savoirs-faire de nos ancêtres.
Découvrez à travers cette exposition le fonctionnement d'une fouille archéologique et les objets enfouis dans le sol du territoire depuis des centaines d'anées...

Château de Fougères
Place Pierre Symon
35300 Fougères
02 99 99 79 59
www.chateau-fougeres.com


50 - Manche

Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


88 - Vosges

Du 3 décembre au 2 janvier

EPINAL
"VILLAGE DE SAINT-NICOLAS"

Marché d'Artisans d'Art, manège en bois.

Place Pinau
88000 Épinal
06 80 10 76 31
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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