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Quelle est l'origine des empreintes retrouvées sur ce volcan il y a 385 000 ans ?
Actualités

Quelle est l'origine des empreintes retrouvées sur ce volcan il y a 385 000 ans ?

Au 18e siècle, plusieurs empreintes de pas ont été retrouvées sur l’une des pistes menant au sommet du volcan Roccamonfina, dans le sud de l’Italie. Elles ont été laissées alors que ce dernier venait d’entrer en éruption (lave encore fraîche, sinon elles n’auraient pas été conservées). Mais qui en était à l’origine ?

Pour les locaux, seul le diable était capable de venir s’aventurer sur ces terres encore brûlantes. Cette idée du “démon quittant les enfers par le volcan pour atteindre l’humanité” est restée pendant plus de deux siècles et demi dans les esprits. Jusqu’à ce qu’en 2003, deux archéologues se penchent plus sérieusement sur le problème.
81 empreintes laissées par 5 individus

En analysant le sol, ces deux chercheurs sont finalement tombés sur 56 empreintes laissées par deux individus il y a environ 385 000 ans. Au moment où ces traces ont été faites, ces deux hominidés descendaient l’une des pentes raides du volcan – dont l’inclinaison pouvait atteindre 80 degrés.

La “piste A” empruntait un chemin qui zigzaguait, suggérant que l’hominidé avait intelligemment étudié son parcours pour éviter des obstacles. D’autre part, la piste B a laissé entrevoir des traces de mollets, de fesses et d’une main imprimés dans le sol. Cet individu est donc probablement tombé au cours de sa descente. À d’autres moments, il aurait également utilisé sa main gauche pour se stabiliser afin de maintenir son équilibre.

Depuis, les analyses se sont poursuivies et plusieurs autres empreintes ont été retrouvées au fil du temps. Plus récemment, 14 nouvelles traces ont été repérées. On en dénombre aujourd’hui 81 laissées par cinq individus. Sur cet échantillon, les 67 ont été laissées par des individus en train de descendre. Autrement dit, cela suggère que des hominidés grimpaient également sur les pentes du volcan, alors même que celui-ci venait d’entrer en éruption.

Adolfo Panarello, de l’Université de Cassino (Italie), est celui qui a découvert ces empreintes “montantes”. Selon lui, ces individus étaient des visiteurs réguliers. Tous étaient adultes et le rythme de marche était assez lent malgré la chaleur du sol. Mais alors, pourquoi vouloir s’aventurer sur des terres aussi dangereuses ?

« Les soi-disant “montagnes de feu” ne font pas que détruire, rappelle le chercheur. Les éruptions volcaniques créent également des sols fertiles, attirant la faune sauvage ». Il souligne également que, de nos jours, des millions de personnes vivent à proximité de volcans actifs, malgré les risques.

Homo heidelbergensis ?

Ainsi à l’époque, on arpentait peut-être le volcan pour venir chasser le gibier. Quant à savoir qui a réellement laissé ces empreintes, la question est encore débattue, mais on suppose qu’il pourrait s’agir d’Homo heidelbergensis, qui vécut en Europe il y a entre 700 000 et 300 000 ans. C’est au passage cette espèce qui a donné naissance à Neandertal en Europe.


Source : Newscientist
Crédit : Mauro Fermariello / Science Photo Library

Quelle est l'origine des empreintes retrouvées sur ce volcan il y a 385 000 ans ? Actualités

Quelle est l'origine des empreintes retrouvées sur ce volcan il y a 385 000 ans ?

Au 18e siècle, plusieurs empreintes de pas ont été retrouvées sur l’une des pistes menant au sommet du volcan Roccamonfina, dans le sud de l’Italie. Elles ont été laissées alors que ce dernier venait d’entrer en éruption (lave encore fraîche, sinon elles n’auraient pas été conservées). Mais qui en était à l’origine ?

Pour les locaux, seul le diable était capable de venir s’aventurer sur ces terres encore brûlantes. Cette idée du “démon quittant les enfers par le volcan pour atteindre l’humanité” est restée pendant plus de deux siècles et demi dans les esprits. Jusqu’à ce qu’en 2003, deux archéologues se penchent plus sérieusement sur le problème.
81 empreintes laissées par 5 individus

En analysant le sol, ces deux chercheurs sont finalement tombés sur 56 empreintes laissées par deux individus il y a environ 385 000 ans. Au moment où ces traces ont été faites, ces deux hominidés descendaient l’une des pentes raides du volcan – dont l’inclinaison pouvait atteindre 80 degrés.

La “piste A” empruntait un chemin qui zigzaguait, suggérant que l’hominidé avait intelligemment étudié son parcours pour éviter des obstacles. D’autre part, la piste B a laissé entrevoir des traces de mollets, de fesses et d’une main imprimés dans le sol. Cet individu est donc probablement tombé au cours de sa descente. À d’autres moments, il aurait également utilisé sa main gauche pour se stabiliser afin de maintenir son équilibre.

Depuis, les analyses se sont poursuivies et plusieurs autres empreintes ont été retrouvées au fil du temps. Plus récemment, 14 nouvelles traces ont été repérées. On en dénombre aujourd’hui 81 laissées par cinq individus. Sur cet échantillon, les 67 ont été laissées par des individus en train de descendre. Autrement dit, cela suggère que des hominidés grimpaient également sur les pentes du volcan, alors même que celui-ci venait d’entrer en éruption.

Adolfo Panarello, de l’Université de Cassino (Italie), est celui qui a découvert ces empreintes “montantes”. Selon lui, ces individus étaient des visiteurs réguliers. Tous étaient adultes et le rythme de marche était assez lent malgré la chaleur du sol. Mais alors, pourquoi vouloir s’aventurer sur des terres aussi dangereuses ?

« Les soi-disant “montagnes de feu” ne font pas que détruire, rappelle le chercheur. Les éruptions volcaniques créent également des sols fertiles, attirant la faune sauvage ». Il souligne également que, de nos jours, des millions de personnes vivent à proximité de volcans actifs, malgré les risques.

Homo heidelbergensis ?

Ainsi à l’époque, on arpentait peut-être le volcan pour venir chasser le gibier. Quant à savoir qui a réellement laissé ces empreintes, la question est encore débattue, mais on suppose qu’il pourrait s’agir d’Homo heidelbergensis, qui vécut en Europe il y a entre 700 000 et 300 000 ans. C’est au passage cette espèce qui a donné naissance à Neandertal en Europe.


Source : Newscientist
Crédit : Mauro Fermariello / Science Photo Library

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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