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L'ichtyosaure serait le premier animal géant sur Terre
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L'ichtyosaure serait le premier animal géant sur Terre

Cymbospondylus youngorum est sans doute l'un des premiers géants à avoir peuplé les mers quelques millions d'années après l'extinction du Permien qui remonte à 252 millions d'années. L'animal appartient à la prospère famille des ichtyosaures qui ont régné sous les eaux tandis que les dinosaures dominaient les terres. Son fossile a été découvert dans les montagnes Augusta, au Nevada, et son analyse permet de mieux comprendre l'évolution de ces reptiles marins mais aussi des cétacés actuels.

Aussi gros qu'un cachalot

Les ichtyosaures, tout comme les plésiosaures et les mosasaures (mis à l'honneur dans le film Jurassic World), avaient une respiration aérienne puisqu'ils sont sans doute issus d'un groupe de reptiles vivant sur la terre ferme. Les premiers spécimens connus datent de 250 millions d'années et les derniers se sont éteints en même temps que les dinosaures il y a 66 millions d'années.

Leur taille peut varier entre moins d'un mètre et plus de 20 mètres de longueur et certains étaient des nageurs rapides pouvant plonger très profond. Ils se caractérisaient aussi par de gros yeux globuleux et une mâchoire allongée. Cymbospondylus youngorum est apparu au tout début de l'histoire des ichtyosaures, il y a environ 244 millions d'années, et c'est le premier connu à avoir atteint une grande taille. Et c'est même la première créature "géante" connue sur Terre. En effet, d'après l'examen de son squelette dont a été retrouvé un crâne de près de 2 mètres de long ainsi qu'une partie de la colonne vertébrale, l'animal mesurait environ 18 mètres de longueur soit les dimensions d'un cachalot moderne.

Publiée dans la revue Science, la description de ce fossile par une équipe internationale de paléontologues permet d'en savoir plus sur l'écologie de C. youngorum. Ainsi, la morphologie de ses dents, coniques, suggère que l'animal se nourrissait de calmars, de poissons et des multiples espèces d'ammonites retrouvées dans les sédiments des collines d'Augusta. Il se peut, comme l'indique la grande taille de ses mâchoires, qu'il ait été aussi capable de chasser des reptiles marins plus petits ou des juvéniles.

Une évolution très rapide

Outre ses imposantes dimensions, ce qui suscite l'intérêt des scientifiques pour C. youngorum est sa précocité évolutive : il a atteint sa grande taille seulement 2,5 millions d'années après l'apparition du plus ancien ichtyosaure connu, qui mesurait moins d'un mètre, et au plus 8 millions d'années après l'émergence de ce groupe. Alors qu'il a fallu aux baleines environ 90 % de leur histoire qui s'étale sur 55 millions d'années pour devenir les géants des océans que nous connaissons aujourd'hui, les ichtyosaures ont évolué vers des tailles similaires au cours du premier pourcentage de leur histoire qui a duré près de 150 millions d'années.

Et ce alors, qu'après l'extinction du Permien, les populations de producteurs primaires (comme les algues) n'étaient pas complètement rétablies. Or, ces producteurs primaires sont connus pour avoir joué un rôle important dans l'évolution de la taille des baleines. Les ichtyosaures semblent avoir, eux, profité de l'abondance d'ammonites et de conodontes (des animaux disparus il y a environ 2 milliards d'années et ressemblant à des anguilles) pour grossir en taille.

Les baleines et les ichtyosaures partagent plus qu'une similitude de proportions : ils ont des plans corporels similaires, et les deux groupes sont initialement apparus après des extinctions de masse. Ces similitudes les rendent scientifiquement précieux pour une étude comparative. Les chercheurs ont ainsi déterminé que les baleines et les ichtyosaures se sont appuyés sur l'exploitation de niches alimentaires pour se développer.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : Stephanie Abramowicz, courtesy of the Natural History Museum of Los Angeles County (NHM)

Reconstitution de C. youngorum qui vivait dans les océans du Nevada au Trias, il y a 246 millions d'années.

L'ichtyosaure serait le premier animal géant sur Terre Actualités

L'ichtyosaure serait le premier animal géant sur Terre

Cymbospondylus youngorum est sans doute l'un des premiers géants à avoir peuplé les mers quelques millions d'années après l'extinction du Permien qui remonte à 252 millions d'années. L'animal appartient à la prospère famille des ichtyosaures qui ont régné sous les eaux tandis que les dinosaures dominaient les terres. Son fossile a été découvert dans les montagnes Augusta, au Nevada, et son analyse permet de mieux comprendre l'évolution de ces reptiles marins mais aussi des cétacés actuels.

Aussi gros qu'un cachalot

Les ichtyosaures, tout comme les plésiosaures et les mosasaures (mis à l'honneur dans le film Jurassic World), avaient une respiration aérienne puisqu'ils sont sans doute issus d'un groupe de reptiles vivant sur la terre ferme. Les premiers spécimens connus datent de 250 millions d'années et les derniers se sont éteints en même temps que les dinosaures il y a 66 millions d'années.

Leur taille peut varier entre moins d'un mètre et plus de 20 mètres de longueur et certains étaient des nageurs rapides pouvant plonger très profond. Ils se caractérisaient aussi par de gros yeux globuleux et une mâchoire allongée. Cymbospondylus youngorum est apparu au tout début de l'histoire des ichtyosaures, il y a environ 244 millions d'années, et c'est le premier connu à avoir atteint une grande taille. Et c'est même la première créature "géante" connue sur Terre. En effet, d'après l'examen de son squelette dont a été retrouvé un crâne de près de 2 mètres de long ainsi qu'une partie de la colonne vertébrale, l'animal mesurait environ 18 mètres de longueur soit les dimensions d'un cachalot moderne.

Publiée dans la revue Science, la description de ce fossile par une équipe internationale de paléontologues permet d'en savoir plus sur l'écologie de C. youngorum. Ainsi, la morphologie de ses dents, coniques, suggère que l'animal se nourrissait de calmars, de poissons et des multiples espèces d'ammonites retrouvées dans les sédiments des collines d'Augusta. Il se peut, comme l'indique la grande taille de ses mâchoires, qu'il ait été aussi capable de chasser des reptiles marins plus petits ou des juvéniles.

Une évolution très rapide

Outre ses imposantes dimensions, ce qui suscite l'intérêt des scientifiques pour C. youngorum est sa précocité évolutive : il a atteint sa grande taille seulement 2,5 millions d'années après l'apparition du plus ancien ichtyosaure connu, qui mesurait moins d'un mètre, et au plus 8 millions d'années après l'émergence de ce groupe. Alors qu'il a fallu aux baleines environ 90 % de leur histoire qui s'étale sur 55 millions d'années pour devenir les géants des océans que nous connaissons aujourd'hui, les ichtyosaures ont évolué vers des tailles similaires au cours du premier pourcentage de leur histoire qui a duré près de 150 millions d'années.

Et ce alors, qu'après l'extinction du Permien, les populations de producteurs primaires (comme les algues) n'étaient pas complètement rétablies. Or, ces producteurs primaires sont connus pour avoir joué un rôle important dans l'évolution de la taille des baleines. Les ichtyosaures semblent avoir, eux, profité de l'abondance d'ammonites et de conodontes (des animaux disparus il y a environ 2 milliards d'années et ressemblant à des anguilles) pour grossir en taille.

Les baleines et les ichtyosaures partagent plus qu'une similitude de proportions : ils ont des plans corporels similaires, et les deux groupes sont initialement apparus après des extinctions de masse. Ces similitudes les rendent scientifiquement précieux pour une étude comparative. Les chercheurs ont ainsi déterminé que les baleines et les ichtyosaures se sont appuyés sur l'exploitation de niches alimentaires pour se développer.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : Stephanie Abramowicz, courtesy of the Natural History Museum of Los Angeles County (NHM)

Reconstitution de C. youngorum qui vivait dans les océans du Nevada au Trias, il y a 246 millions d'années.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


22 - Côtes d'Armor

Du 22 janvier au 12 mars

ATELIERS PEINTURE

"Aquarelle" avec Fanny Dreveau - Samedis 22 Janvier et 19 février de 10h à 16h30h
"Peinture à l'huile et clair-obscur" avec Jos Van de Ven - Vendredis 28 Janvier et 4 Mars de 10h à 16h30
"Calligraphie chinoise et abstraction" avec Sophie Deliss - Samedis 5 Février et 12 Mars de 10h à 16h30
"ARTIS" Arts Plastiques avec Claire Amossé - Samedis 12 Février et 5 Mars de 10h à 16H30

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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