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L’homme de Néandertal pouvait parler et entendre
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L’homme de Néandertal pouvait parler et entendre

Même si l'homme de Néandertal a disparu il y a environ 40 000 ans, il continue de fasciner les scientifiques. Une étude scientifique dévoile que cette lignée humaine avait un système auditif aussi fin que le nôtre. Une preuve supplémentaire, selon ses auteurs, que le cousin d'Homo sapiens avait une capacité de communication aussi efficace que ce dernier. Les capacités cognitives de Néandertal ont longtemps divisé les paléoanthropologues, certains défendant l'idée que seul Homo sapiens, notre espèce, a développé la capacité à concevoir des symboles et à les communiquer en fusionnant l'équivalent de mots.

L'équipe d'anthropologues menée par la Pr Mercedes Conde-Valverde, spécialiste en bioacoustique, à l'université espagnole d'Alcalà, rappelle que l'archéologie documente toujours plus de « comportements complexes chez Néandertal ». On sait aujourd'hui que comme Homo sapiens, Néandertal savait inhumer ses morts, mais aussi ornementer les corps ou fabriquer des outils sophistiqués. Comme le remarque à l'Agence France-Presse le paléoanthropologue français Bruno Maureille, nos ancêtres partageaient « avec d'autres lignées humaines – différentes de nous par leur morphologie –, les mêmes capacités à produire et partager des activités symboliques ».

« Un langage articulé »

Le simple fait de produire des outils implique des capacités cognitives, « qui traduisent un langage articulé au moins similaire, très proche du nôtre », selon lui. Pour déterminer si Néandertal pouvait user d'un langage, il faut établir s'il pouvait symboliser des concepts, et s'il avait la capacité anatomique de produire et percevoir une langue pour les véhiculer, selon les auteurs de l'étude, parue dans Nature Ecology and Evolution.

Pour cela, ils ont reconstruit virtuellement les canaux auditifs externes et médians de cinq spécimens de l'espèce Néandertal ayant vécu sur une période allant d'il y a 130 000 à environ 45 000 ans. Ils en ont tiré alors des valeurs mesurant leur capacité à saisir les sons et surtout leur gamme de fréquence, c'est-à-dire leur étendue. Or, « plus elle est large, plus elle permet d'utiliser des sons variés, et plus la communication est efficace », explique le Pr Conde-Valverde à l'Agence France-Presse.

Ils ont alors comparé ces valeurs à celles de deux groupes d'individus. Des humains modernes, et des premiers ancêtres de Néandertal, dont de nombreux spécimens ont été trouvés dans la Sima de los Huesos, le « gouffre aux ossements », situé dans le nord de l'Espagne et daté à - 430 000 ans. Leur conclusion est que Néandertal partageait les mêmes capacités auditives qu'Homo sapiens, et notamment celle de percevoir des sons de fréquence plus élevées que ceux de ses ancêtres. Ces hautes fréquences sont associées à la production de consonnes, une caractéristique importante du langage humain, le distinguant du mode de communication des chimpanzés, et quasiment tous les mammifères, basé largement sur des voyelles. L'étude souligne que les consonnes « sont particulièrement importantes pour déterminer le sens des mots ».

L'importance des aspects culturels »

Elle en déduit que si l'oreille de Néandertal s'était développée pour les saisir, c'est parce qu'il savait les produire. Et en conclut l'existence d'un « système de communication vocale aussi complexe et efficace que le langage humain ». Selon la Pr Conde-Valverde, il « était capable de transmettre une information orale rapidement et avec un très faible taux d'erreur ». Elle pense même que « si on écoutait deux hommes de Néandertal parlant derrière un rideau, sans pouvoir les voir, on penserait avoir affaire à des personnes d'un autre pays parlant une langue étrangère ».

Antoine Balzeau, paléoanthropologue au muséum national d'Histoire naturelle, qualifie l'article scientifique d'« intéressant, avec une approche prudente » des auteurs. Il reprend notamment leur suggestion de « comparer ces résultats avec ceux d'Homo sapiens anciens ».

Et suggère qu'au final, plus encore que la biologie, ou la génétique, la clé de compréhension de l'univers de Néandertal est dans ses « aspects culturels, qui sont vraiment importants », dit-il à l'Agence France-Presse. Tout simplement parce qu'on s'y trouve à des niveaux de concepts impliquant leur transmission, et donc « qu'on est capable d'émettre quelques sons pour faire des groupes de mots ».


Source : AFP / Le Point
Crédit : AFP

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L’homme de Néandertal pouvait parler et entendre

Même si l'homme de Néandertal a disparu il y a environ 40 000 ans, il continue de fasciner les scientifiques. Une étude scientifique dévoile que cette lignée humaine avait un système auditif aussi fin que le nôtre. Une preuve supplémentaire, selon ses auteurs, que le cousin d'Homo sapiens avait une capacité de communication aussi efficace que ce dernier. Les capacités cognitives de Néandertal ont longtemps divisé les paléoanthropologues, certains défendant l'idée que seul Homo sapiens, notre espèce, a développé la capacité à concevoir des symboles et à les communiquer en fusionnant l'équivalent de mots.

L'équipe d'anthropologues menée par la Pr Mercedes Conde-Valverde, spécialiste en bioacoustique, à l'université espagnole d'Alcalà, rappelle que l'archéologie documente toujours plus de « comportements complexes chez Néandertal ». On sait aujourd'hui que comme Homo sapiens, Néandertal savait inhumer ses morts, mais aussi ornementer les corps ou fabriquer des outils sophistiqués. Comme le remarque à l'Agence France-Presse le paléoanthropologue français Bruno Maureille, nos ancêtres partageaient « avec d'autres lignées humaines – différentes de nous par leur morphologie –, les mêmes capacités à produire et partager des activités symboliques ».

« Un langage articulé »

Le simple fait de produire des outils implique des capacités cognitives, « qui traduisent un langage articulé au moins similaire, très proche du nôtre », selon lui. Pour déterminer si Néandertal pouvait user d'un langage, il faut établir s'il pouvait symboliser des concepts, et s'il avait la capacité anatomique de produire et percevoir une langue pour les véhiculer, selon les auteurs de l'étude, parue dans Nature Ecology and Evolution.

Pour cela, ils ont reconstruit virtuellement les canaux auditifs externes et médians de cinq spécimens de l'espèce Néandertal ayant vécu sur une période allant d'il y a 130 000 à environ 45 000 ans. Ils en ont tiré alors des valeurs mesurant leur capacité à saisir les sons et surtout leur gamme de fréquence, c'est-à-dire leur étendue. Or, « plus elle est large, plus elle permet d'utiliser des sons variés, et plus la communication est efficace », explique le Pr Conde-Valverde à l'Agence France-Presse.

Ils ont alors comparé ces valeurs à celles de deux groupes d'individus. Des humains modernes, et des premiers ancêtres de Néandertal, dont de nombreux spécimens ont été trouvés dans la Sima de los Huesos, le « gouffre aux ossements », situé dans le nord de l'Espagne et daté à - 430 000 ans. Leur conclusion est que Néandertal partageait les mêmes capacités auditives qu'Homo sapiens, et notamment celle de percevoir des sons de fréquence plus élevées que ceux de ses ancêtres. Ces hautes fréquences sont associées à la production de consonnes, une caractéristique importante du langage humain, le distinguant du mode de communication des chimpanzés, et quasiment tous les mammifères, basé largement sur des voyelles. L'étude souligne que les consonnes « sont particulièrement importantes pour déterminer le sens des mots ».

L'importance des aspects culturels »

Elle en déduit que si l'oreille de Néandertal s'était développée pour les saisir, c'est parce qu'il savait les produire. Et en conclut l'existence d'un « système de communication vocale aussi complexe et efficace que le langage humain ». Selon la Pr Conde-Valverde, il « était capable de transmettre une information orale rapidement et avec un très faible taux d'erreur ». Elle pense même que « si on écoutait deux hommes de Néandertal parlant derrière un rideau, sans pouvoir les voir, on penserait avoir affaire à des personnes d'un autre pays parlant une langue étrangère ».

Antoine Balzeau, paléoanthropologue au muséum national d'Histoire naturelle, qualifie l'article scientifique d'« intéressant, avec une approche prudente » des auteurs. Il reprend notamment leur suggestion de « comparer ces résultats avec ceux d'Homo sapiens anciens ».

Et suggère qu'au final, plus encore que la biologie, ou la génétique, la clé de compréhension de l'univers de Néandertal est dans ses « aspects culturels, qui sont vraiment importants », dit-il à l'Agence France-Presse. Tout simplement parce qu'on s'y trouve à des niveaux de concepts impliquant leur transmission, et donc « qu'on est capable d'émettre quelques sons pour faire des groupes de mots ».


Source : AFP / Le Point
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LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


46 - Lot

Jusqu'en juin

JEU DE PISTE - MUSEE CHAMPOLLION
LE MUSÉE SORT DE SES MURS !

On vous invite à un jeu de piste autour de la maison natale de Jean-François Champollion pour tester vos connaissances sur le célèbre déchiffreur des hiéroglyphes, sur l’Égypte antique et sur les écritures du monde.
Installés derrière les vitrines, situées de la place Champollion à la rue Séguier en passant par la place des Écritures, 7 panneaux illustrés vous permettront de redécouvrir en famille le musée Champollion - Les Écritures du Monde et ses collections. Accès libre, tous les jours.

Musée Champollion
Place Champollion
46100 Figeac
05 65 50 31 08
www.musee-champollion.fr

Lieux:

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