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Les serpents ont résisté à l'astéroïde qui a été fatal aux dinosaures
Actualités

Les serpents ont résisté à l'astéroïde qui a été fatal aux dinosaures

Il y a 66 millions d'années, l'impact d'un astéroïde d'une dizaine de kilomètres dans la péninsule du Yucatán, au Mexique, provoquait l'extinction des dinosaures et d'une grande partie des espèces terrestres et marines. L'évènement marque la fin du Crétacé et le début du Paléogène. Bien qu'il ait eu des conséquences catastrophiques sur de nombreuses formes de vie, certains groupes de vertébrés ont néanmoins connu un rétablissement rapide et une expansion peu de temps après. C'est le cas notamment des mammifères ou des oiseaux. Jusqu'ici, les conséquences de cet impact sur les serpents n'étaient pas claires, mais il semble qu'eux aussi ont réussi à tirer leur épingle du jeu.

Survie difficile

Ce qui n'était pas gagné puisque seules six lignées de serpents semblent avoir survécu à la catastrophe, selon des travaux publiés dans la revue Nature Communications par une équipe de l'Université de Bath, au Royaume-Uni. Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont reconstitué l'histoire évolutive des serpents en combinant des données sur les relations évolutives de 115 groupes de serpents non éteints, leur taux de mutation dans l'ADN et la répartition géographique de serpents fossilisés et vivants aujourd'hui. Cette vaste revue a permis de constater que la crise de la fin du Crétacé a affecté les serpents, et plus généralement tous les squamates, de façon plus importante qu'imaginé. Cette baisse de forme a également été plus courte qu'estimé avec une augmentation rapide de la diversité des espèces juste après l'évènement d'extinction.

C'est à partir de ce moment-là que les serpents ont commencé à évoluer pour adopter d'autres profils de forme et surtout de taille avec l'apparition notamment d'espèces géantes comme Gigantophis, ou Titanoboa cerrejonensis qui pouvait atteindre près de 13 mètres de longueur pour un poids avoisinant la tonne ! Les auteurs expliquent que c'est également à cette époque que sont apparus les vipères, les boas, les serpents corail ou les serpents aveugles.

Un autre événement d'extinction

Selon les scientifiques, les serpents ont pu survivre à l'extinction du Crétacé grâce à leur capacité à se contenter de peu de nourriture et à tenir avec quelques repas répartis sur de longues périodes. La disparition d'un certain nombre de leurs concurrents ou prédateurs a aussi pu leur être profitable. L'étude a permis d'identifier un deuxième évènement d'extinction qui s'est produit plus tard au début de l'oligocène (-33,9 à -23,03 millions d'années). Il correspond à une période de chute brutale des températures qui a affecté particulièrement les formes de vie poïkilothermes ("à sang froid") dont les serpents. C'est sans doute à ce moment que la plupart d'entre eux ont adopté un mode de vie diurne afin de profiter de températures plus clémentes au Soleil. A la fin de l'oligocène, celles-ci sont remontées et les serpents ont pu étendre leurs habitats à des latitudes plus élevées où ils ont rencontré de nouveaux milieux naturels qui ont favorisé l'apparition de nouvelles espèces.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : CC0 Creative Commons

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Les serpents ont résisté à l'astéroïde qui a été fatal aux dinosaures

Il y a 66 millions d'années, l'impact d'un astéroïde d'une dizaine de kilomètres dans la péninsule du Yucatán, au Mexique, provoquait l'extinction des dinosaures et d'une grande partie des espèces terrestres et marines. L'évènement marque la fin du Crétacé et le début du Paléogène. Bien qu'il ait eu des conséquences catastrophiques sur de nombreuses formes de vie, certains groupes de vertébrés ont néanmoins connu un rétablissement rapide et une expansion peu de temps après. C'est le cas notamment des mammifères ou des oiseaux. Jusqu'ici, les conséquences de cet impact sur les serpents n'étaient pas claires, mais il semble qu'eux aussi ont réussi à tirer leur épingle du jeu.

Survie difficile

Ce qui n'était pas gagné puisque seules six lignées de serpents semblent avoir survécu à la catastrophe, selon des travaux publiés dans la revue Nature Communications par une équipe de l'Université de Bath, au Royaume-Uni. Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont reconstitué l'histoire évolutive des serpents en combinant des données sur les relations évolutives de 115 groupes de serpents non éteints, leur taux de mutation dans l'ADN et la répartition géographique de serpents fossilisés et vivants aujourd'hui. Cette vaste revue a permis de constater que la crise de la fin du Crétacé a affecté les serpents, et plus généralement tous les squamates, de façon plus importante qu'imaginé. Cette baisse de forme a également été plus courte qu'estimé avec une augmentation rapide de la diversité des espèces juste après l'évènement d'extinction.

C'est à partir de ce moment-là que les serpents ont commencé à évoluer pour adopter d'autres profils de forme et surtout de taille avec l'apparition notamment d'espèces géantes comme Gigantophis, ou Titanoboa cerrejonensis qui pouvait atteindre près de 13 mètres de longueur pour un poids avoisinant la tonne ! Les auteurs expliquent que c'est également à cette époque que sont apparus les vipères, les boas, les serpents corail ou les serpents aveugles.

Un autre événement d'extinction

Selon les scientifiques, les serpents ont pu survivre à l'extinction du Crétacé grâce à leur capacité à se contenter de peu de nourriture et à tenir avec quelques repas répartis sur de longues périodes. La disparition d'un certain nombre de leurs concurrents ou prédateurs a aussi pu leur être profitable. L'étude a permis d'identifier un deuxième évènement d'extinction qui s'est produit plus tard au début de l'oligocène (-33,9 à -23,03 millions d'années). Il correspond à une période de chute brutale des températures qui a affecté particulièrement les formes de vie poïkilothermes ("à sang froid") dont les serpents. C'est sans doute à ce moment que la plupart d'entre eux ont adopté un mode de vie diurne afin de profiter de températures plus clémentes au Soleil. A la fin de l'oligocène, celles-ci sont remontées et les serpents ont pu étendre leurs habitats à des latitudes plus élevées où ils ont rencontré de nouveaux milieux naturels qui ont favorisé l'apparition de nouvelles espèces.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : CC0 Creative Commons

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 25 septembre 2021 au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 6 novembre

SON & LUMIERE
CHATEAU ROYAL DE BLOIS

Chaque soir, dès la tombée de la nuit, devenez le témoin d'une expérience époustouflante !
Sur les 4 façades de la cour, projections d'images vidéo monumentales et effets spéciaux immersifs s’emparent de l’architecture grandiose des lieux, métamorphosent le château et lui donnent vie.

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
www.bloischambord.com


45 - Loiret

Du 9 au 24 octobre

CONCOURS PHOTOS
"AUTOMNE"  

L’automne est une saison extraordinaire à l’Arboretum des Grandes Bruyères. Les tableaux paysagers prennent des couleurs flamboyantes et les ambiances vous transportent en Chine et au Canada. Le rouge, l’orange et le jaune se déclinent en mille nuances éclatantes. Immergez-vous dans ces paysages, photographiez-les et tentez de gagner des cadeaux ! Ouvert à tous, petits et grands, amateurs et professionnels.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


Les 17 et 24 octobre

VISITES GUIDÉES - Arboretum des Grandes Bruyères
"DIMANCHE D'AUTOMNE"  

Visites guidées à 15h Certains arbres ont leurs plus beaux atours à l’automne. Ils revêtent leurs manteaux aux couleurs flamboyantes et créent entre eux des paysages exceptionnels. Au delà encore de la beauté, chacun a son histoire et ses petits secrets. Venez les découvrir et vous émerveiller ! Adulte 15 € / 6-12 ans 5 € / Gratuit jusqu'à 5 ans.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"RIVAGES"

Photographe et aventurière, Amélie Blondiaux a parcouru à l'automne 2020 l'intégralité du GR 223 pour capter les nombreuses facettes du littoral de la Manche et promouvoir la mobilité douce dans le département.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 7 novembre

EXPOSITION
"LA VIE SECRÈTE DU SOL"

Quand on sait que les organismes vivants du sol représentent environ ¼ des espèces animales connues et le rôle joué par ces organismes dans l’équilibre et la richesse des sols on comprend mieux l’importance de bien les connaitre pour mieux les protéger.
L’exposition « La vie secrète du sol », conçue et réalisée par le Centre Eden, lève le voile sur ce monde mystérieux, les mécanismes complexes et les interactions entre les organismes.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


74 - Haute-Savoie

Du 23 octobre au 6 novembre

ACRO AVENTURES TALLOIRES
"CHASSE AU TRÉSOR D’HALLOWEEN"

Partez à la chasse au trésor. Une activité familiale accessible à tous ! "Hervé l’Araignée" de 3 à 7 ans et "Le Fantôme des Dents de Lanfon" de 8 à 13 ans.

Acro'Aventures Talloires
Route de Planfait
74290 Talloires
06 07 56 90 58
www.talloires.acro-aventures.com

Lieux:

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