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Les premiers primates ont évolué juste après l’extinction des dinosaures
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Les premiers primates ont évolué juste après l’extinction des dinosaures

Une équipe de chercheurs annonce avoir analysé les plus anciens fossiles de primates connus à ce jour. Ils ont été découverts dans la formation Hell’s Creek, dans le Montana (États-Unis). Les détails de l’étude sont publiés dans la revue Royal Society Open Science.

L’analyse des mammifères plésiadapiformes, un groupe souche dont tous les primates modernes (vous y compris) descendent, est essentielle pour comprendre nos origines évolutives. Dans cet esprit, nous venons de faire un incroyable bon en arrière.

Les plus anciens primates

Des paléontologues ont en effet récemment isolé les restes (mâchoires et quelques dents) de deux spécimens ayant vécu entre 105 000 et 139 000 ans après l’extinction du Crétacé-Paléogène qui a précipité la disparition de 75% de la vie terrestre.

Avant cette découverte, la plus ancienne preuve de primates souches dans les archives fossiles remontait aux 300 000 à 500 000 premières années du Paléocène (l’époque qui a suivi le Mésozoïque). Gregory Wilson Mantilla, de l’Université de Washington, et Stephen Chester, de la City University de New York, sont à l’origine de cette étude.

Ces deux spécimens représentent deux espèces nommées Purgatorius janisae et Purgatorius mckeeveri. La première était déjà connue des paléontologues, mais P. mckeeveri (identifiée grâce à trois dents) est une espèce nouvellement décrite.

Dans le cadre de ces travaux, les chercheurs ont examiné des fossiles conservés au musée de paléontologie de l’Université de Californie qui abrite la plus grande collection de restes de P. janisae. Ils disposaient également de moulages époxy d’autres fossiles de Purgatorius avec lesquels travailler, ainsi que de modèles 3D agrandis. Enfin, ils se sont appuyés sur une technique appelée “morphométrie géométrique” pour numériser et comparer les caractéristiques des fossiles à d’autres espèces connues.

D’après les paléontologues, le fait que deux espèces aient évolué si peu de temps après l’extinction de masse du Crétacé-Paléogène signifie que l’ancêtre des plésiadapiformes est apparu pour la première fois au Crétacé supérieur, et non au Paléocène.

Une vie arboricole

De nos jours, de nombreux primates peuvent être distingués par certains traits comme la capacité de saisie, de saut, un régime à base de plantes, une vision améliorée et un certain niveau d’intelligence. Cependant, nous savons d’après les archives fossiles que toutes ces caractéristiques n’ont pas évolué au même moment.

À leur époque, les chercheurs soulignent que ces deux espèces profitaient déjà d’une capacité de saisie (mains et pieds) et de caractéristiques dentaires (molaires spécialisées) leur ayant permis de se nourrir de fruits et d’insectes. Aussi, les chercheurs soulignent que ces animaux évoluaient la plupart de leur temps dans les arbres.

Ces caractéristiques, qui ont donc évolué très tôt dans l’évolution des primates, ont été essentielles à leur évolution juste après la disparition des dinosaures “et dans un délai d’un million d’années après l’événement d’extinction de masse“, concluent les auteurs.


Source : Royal Society Open Science
Crédit : Andrey Atuchin

Représentation artistique du Purgatorius mckeeveri.

Les premiers primates ont évolué juste après l’extinction des dinosaures Actualités

Les premiers primates ont évolué juste après l’extinction des dinosaures

Une équipe de chercheurs annonce avoir analysé les plus anciens fossiles de primates connus à ce jour. Ils ont été découverts dans la formation Hell’s Creek, dans le Montana (États-Unis). Les détails de l’étude sont publiés dans la revue Royal Society Open Science.

L’analyse des mammifères plésiadapiformes, un groupe souche dont tous les primates modernes (vous y compris) descendent, est essentielle pour comprendre nos origines évolutives. Dans cet esprit, nous venons de faire un incroyable bon en arrière.

Les plus anciens primates

Des paléontologues ont en effet récemment isolé les restes (mâchoires et quelques dents) de deux spécimens ayant vécu entre 105 000 et 139 000 ans après l’extinction du Crétacé-Paléogène qui a précipité la disparition de 75% de la vie terrestre.

Avant cette découverte, la plus ancienne preuve de primates souches dans les archives fossiles remontait aux 300 000 à 500 000 premières années du Paléocène (l’époque qui a suivi le Mésozoïque). Gregory Wilson Mantilla, de l’Université de Washington, et Stephen Chester, de la City University de New York, sont à l’origine de cette étude.

Ces deux spécimens représentent deux espèces nommées Purgatorius janisae et Purgatorius mckeeveri. La première était déjà connue des paléontologues, mais P. mckeeveri (identifiée grâce à trois dents) est une espèce nouvellement décrite.

Dans le cadre de ces travaux, les chercheurs ont examiné des fossiles conservés au musée de paléontologie de l’Université de Californie qui abrite la plus grande collection de restes de P. janisae. Ils disposaient également de moulages époxy d’autres fossiles de Purgatorius avec lesquels travailler, ainsi que de modèles 3D agrandis. Enfin, ils se sont appuyés sur une technique appelée “morphométrie géométrique” pour numériser et comparer les caractéristiques des fossiles à d’autres espèces connues.

D’après les paléontologues, le fait que deux espèces aient évolué si peu de temps après l’extinction de masse du Crétacé-Paléogène signifie que l’ancêtre des plésiadapiformes est apparu pour la première fois au Crétacé supérieur, et non au Paléocène.

Une vie arboricole

De nos jours, de nombreux primates peuvent être distingués par certains traits comme la capacité de saisie, de saut, un régime à base de plantes, une vision améliorée et un certain niveau d’intelligence. Cependant, nous savons d’après les archives fossiles que toutes ces caractéristiques n’ont pas évolué au même moment.

À leur époque, les chercheurs soulignent que ces deux espèces profitaient déjà d’une capacité de saisie (mains et pieds) et de caractéristiques dentaires (molaires spécialisées) leur ayant permis de se nourrir de fruits et d’insectes. Aussi, les chercheurs soulignent que ces animaux évoluaient la plupart de leur temps dans les arbres.

Ces caractéristiques, qui ont donc évolué très tôt dans l’évolution des primates, ont été essentielles à leur évolution juste après la disparition des dinosaures “et dans un délai d’un million d’années après l’événement d’extinction de masse“, concluent les auteurs.


Source : Royal Society Open Science
Crédit : Andrey Atuchin

Représentation artistique du Purgatorius mckeeveri.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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