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L'énigme du cycle du carbone serait résolue
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L'énigme du cycle du carbone serait résolue

En extrayant des sédiments des fonds marins, les scientifiques retracent la teneur en carbone des derniers millions d'années. Ces données indiquent la quantité de CO2 qui se trouvait dans l'atmosphère à cette époque, ainsi que son évolution. Jusqu'à présent, les éléments dont disposaient les chercheurs se contredisaient. « L'ère cénozoïque (de -66 millions d'années à nos jours) est marquée par des aberrations dans le cycle du carbone et de grands changements climatiques, dont certains remettent en question la compréhension actuelle du cycle du carbone », écrivent les auteurs d'une nouvelle étude qui se targuent de résoudre l'énigme.

Le cycle du carbone est l'ensemble des échanges dudit carbone sur Terre. Ces échanges ont lieu entre les différents réservoirs de stockage du carbone : la lithosphère (le sol), l'hydrosphère (l'ensemble des océans, mers, lacs et cours d'eau), la biosphère (la faune et la flore), et l'atmosphère. Ces réservoirs étant liés par leurs interactions, une augmentation ou une diminution du carbone dans l'un d'eux provoque une augmentation ou une diminution du carbone ailleurs. Des retombées qui sont prédictibles. Mais c'est sur ce point que l'énigme réside.

Car, d'après les connaissances en vigueur, une diminution du carbone dans l'atmosphère -- le CO2 -- devrait conduire à une diminution du « seuil de compensation carbone ». Celui-ci marque la profondeur dans l'océan où le carbonate de calcium (une forme du carbone) est entièrement dissous. Au cours du cénozoïque, la teneur en CO2 atmosphérique a chuté. Ce seuil aurait dû se relever « mais les archives montrent qu'il s'est approfondi », rapporte Nemanja Komar, océanographe et coauteur de l'étude.

Un secret de roche

Pour dénouer cette contradiction, les scientifiques ont utilisé un modèle informatique de la chimie du carbone océanique. Le modèle informatique le plus complet à ce jour. Ils sont parvenus à réconcilier les données récoltées au fond des eaux avec notre compréhension du cycle du carbone. Ce qui élucide l'énigme ! La clé, qui doit être confirmée par d'autres études avant de faire consensus, se cachait dans l'altération des roches continentales.

D'après leurs résultats, la réaction -- diminution ou augmentation -- du seuil de compensation carbone n'est pas reliée aux changements des taux d'altération des roches. Selon le cycle du carbone, les phénomènes d'altération (dont l'érosion due à la pluie et au vent) entraînent une partie du carbone des roches vers les océans. Un découplage entre le seuil de compensation carbone et les changements dans les taux d'altération signifie que ce seuil n'est pas influencé par la quantité de carbone apportée par cette altération.

« Notre travail fournit de nouvelles perspectives sur les processus fondamentaux et les rétroactions du système terrestre, ce qui est essentiel pour informer les futures prévisions des changements climatiques et du cycle du carbone », conclut Nemanja Komar.


Source : Eléonore Solé / Futura-sciences
Crédit : Aquaportail

Processus schématique du cycle du carbone.

L'énigme du cycle du carbone serait résolue Actualités

L'énigme du cycle du carbone serait résolue

En extrayant des sédiments des fonds marins, les scientifiques retracent la teneur en carbone des derniers millions d'années. Ces données indiquent la quantité de CO2 qui se trouvait dans l'atmosphère à cette époque, ainsi que son évolution. Jusqu'à présent, les éléments dont disposaient les chercheurs se contredisaient. « L'ère cénozoïque (de -66 millions d'années à nos jours) est marquée par des aberrations dans le cycle du carbone et de grands changements climatiques, dont certains remettent en question la compréhension actuelle du cycle du carbone », écrivent les auteurs d'une nouvelle étude qui se targuent de résoudre l'énigme.

Le cycle du carbone est l'ensemble des échanges dudit carbone sur Terre. Ces échanges ont lieu entre les différents réservoirs de stockage du carbone : la lithosphère (le sol), l'hydrosphère (l'ensemble des océans, mers, lacs et cours d'eau), la biosphère (la faune et la flore), et l'atmosphère. Ces réservoirs étant liés par leurs interactions, une augmentation ou une diminution du carbone dans l'un d'eux provoque une augmentation ou une diminution du carbone ailleurs. Des retombées qui sont prédictibles. Mais c'est sur ce point que l'énigme réside.

Car, d'après les connaissances en vigueur, une diminution du carbone dans l'atmosphère -- le CO2 -- devrait conduire à une diminution du « seuil de compensation carbone ». Celui-ci marque la profondeur dans l'océan où le carbonate de calcium (une forme du carbone) est entièrement dissous. Au cours du cénozoïque, la teneur en CO2 atmosphérique a chuté. Ce seuil aurait dû se relever « mais les archives montrent qu'il s'est approfondi », rapporte Nemanja Komar, océanographe et coauteur de l'étude.

Un secret de roche

Pour dénouer cette contradiction, les scientifiques ont utilisé un modèle informatique de la chimie du carbone océanique. Le modèle informatique le plus complet à ce jour. Ils sont parvenus à réconcilier les données récoltées au fond des eaux avec notre compréhension du cycle du carbone. Ce qui élucide l'énigme ! La clé, qui doit être confirmée par d'autres études avant de faire consensus, se cachait dans l'altération des roches continentales.

D'après leurs résultats, la réaction -- diminution ou augmentation -- du seuil de compensation carbone n'est pas reliée aux changements des taux d'altération des roches. Selon le cycle du carbone, les phénomènes d'altération (dont l'érosion due à la pluie et au vent) entraînent une partie du carbone des roches vers les océans. Un découplage entre le seuil de compensation carbone et les changements dans les taux d'altération signifie que ce seuil n'est pas influencé par la quantité de carbone apportée par cette altération.

« Notre travail fournit de nouvelles perspectives sur les processus fondamentaux et les rétroactions du système terrestre, ce qui est essentiel pour informer les futures prévisions des changements climatiques et du cycle du carbone », conclut Nemanja Komar.


Source : Eléonore Solé / Futura-sciences
Crédit : Aquaportail

Processus schématique du cycle du carbone.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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