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Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique
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Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique

Pour déterminer de nouvelles périodes dans les échelles géologiques, les scientifiques doivent identifier des événements précis qui ont impacté l'ensemble du globe. Séparation des continents, changement climatique, apparition de nouvelles espèces… Notre Terre a connu un grand nombre de changements durant ses 4,6 milliards d'années d'existence. Reste aux géologues à déterminer les plus importants. L'exemple le plus connu remonte à la période de transition entre le Crétacé et le Paléogène, déterminée par des traces d'iridium dans les sédiments qui datent de 66 millions d'années. Ces traces, réparties à travers la planète, représentent les débris de l'astéroïde qui a effacé les dinosaures.

L'holocène, notre époque géologique actuel, dure depuis 11.700 ans, ce qui marque la fin de la dernière grande glaciation, et le début d'une époque au climat plus doux. Ce 12 juillet 2018, la Commission internationale de stratigraphie (ICS) a publié sur son site internet le nouveau découpage en trois parties de l'holocène, qui n'était jusqu'alors pas divisé. L'âge greenlandien constitue le premier étage de l'holocène, jusqu'à 8.300 ans avant aujourd'hui, date qui marque le début de l'ère du Nordgrippien. La commission précise que ces limites ont été établies grâce à des mesures spécifiques dans des carottes de glace prélevées au Groenland. Elles sont maintenant identifiées comme des standards internationaux et ont été placées dans des archives protégées.

Une période de sécheresse aux conséquences uniques

La période du Nordgrippien laisse la place au Meghalayen, l'âge géologique actuel, 4.200 ans avant aujourd'hui. À cette date, un épisode de sécheresse intense a éradiqué un certain nombre de civilisations dans le monde entier. Pour témoigner de cette époque, les scientifiques se sont basés sur une modification des atomes d'oxygène présents dans les couches d'une stalagmite de la caverne de Mawmluh dans l'état de... Meghalaya, au nord de l'Inde. Ce changement de composition au cœur même de la stalagmite, serait une conséquence de la diminution des pluies de mousson dans la région.

"Le changement de ces atomes d'oxygène correspond à une diminution de 20 à 30 % des pluies de mousson", a expliqué à la BBC le professeur Mike Walker, qui a dirigé l'équipe en charge de la proposition de division. Ces périodes de sécheresse ont entraîné des effondrements de civilisations et d'importants déplacements à travers le monde, notamment à l'est de la méditerranée, en Égypte, Syrie, Grèce, ou encore en Mésopotamie. "L'ère méghalayenne est unique parmi les nombreux intervalles de temps géologique car elle débute par cet événement climatique à l'origine d'un mouvement de population mondial" a déclaré le Dr Stanley Finney, professeur de sciences géologiques à l'Université d'État de Californie.

Une décision jugée hâtive

Cependant, certains membres de la communauté scientifique s'inquiètent de la façon dont ce changement a été introduit. Des chercheurs estiment qu'il n'y a pas eu suffisamment de discussions sur le sujet depuis que le Meghalayen a été présenté pour la première fois dans un article. C'était en 2012. Certains scientifiques estiment que les événements choisis comme transition entre ces nouveaux étages géologiques ne reflètent pas forcément un caractère mondial. L'ICS précise pourtant que des preuves de ce changement climatique ont été retrouvées sur les sept continents, et pas seulement en Inde.

Pas encore l'Anthropocène...

L'holocène vient d'être divisé en trois parties alors même qu'une partie des scientifiques parle d'ores et déjà de la fin de cette époque géologique, qui serait remplacée par l'Antropocène : un nouvel âge géologique marqué par l'impact de l'humain sur l'ensemble de l'écosystème terrestre (même si sa définition précise fait l'objet de recherches en cours).

Une équipe de l'Union Internationale des Sciences Géologiques (IUGS) travaille actuellement sur la question, mais à ce jour, elle n'a toujours pas remis de rapport officiel à la Commission. Le terme n'a donc pas de signification officielle d'un point de vue géologique. Pour l'IUGS, "le terme "Anthropocène" a plus de sens d'un point de vue sociologique que d'un point de vue géologique et stratification des roches sédimentaires".


Source : Benjamin Robert / Sciences et avenir
Crédit : Paulo Ordoveza

Les scientifiques s'aident notamment des couches sédimentaires des stalagmites pour déterminer les différentes périodes géologiques de notre planète.

Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique Actualités

Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique

Pour déterminer de nouvelles périodes dans les échelles géologiques, les scientifiques doivent identifier des événements précis qui ont impacté l'ensemble du globe. Séparation des continents, changement climatique, apparition de nouvelles espèces… Notre Terre a connu un grand nombre de changements durant ses 4,6 milliards d'années d'existence. Reste aux géologues à déterminer les plus importants. L'exemple le plus connu remonte à la période de transition entre le Crétacé et le Paléogène, déterminée par des traces d'iridium dans les sédiments qui datent de 66 millions d'années. Ces traces, réparties à travers la planète, représentent les débris de l'astéroïde qui a effacé les dinosaures.

L'holocène, notre époque géologique actuel, dure depuis 11.700 ans, ce qui marque la fin de la dernière grande glaciation, et le début d'une époque au climat plus doux. Ce 12 juillet 2018, la Commission internationale de stratigraphie (ICS) a publié sur son site internet le nouveau découpage en trois parties de l'holocène, qui n'était jusqu'alors pas divisé. L'âge greenlandien constitue le premier étage de l'holocène, jusqu'à 8.300 ans avant aujourd'hui, date qui marque le début de l'ère du Nordgrippien. La commission précise que ces limites ont été établies grâce à des mesures spécifiques dans des carottes de glace prélevées au Groenland. Elles sont maintenant identifiées comme des standards internationaux et ont été placées dans des archives protégées.

Une période de sécheresse aux conséquences uniques

La période du Nordgrippien laisse la place au Meghalayen, l'âge géologique actuel, 4.200 ans avant aujourd'hui. À cette date, un épisode de sécheresse intense a éradiqué un certain nombre de civilisations dans le monde entier. Pour témoigner de cette époque, les scientifiques se sont basés sur une modification des atomes d'oxygène présents dans les couches d'une stalagmite de la caverne de Mawmluh dans l'état de... Meghalaya, au nord de l'Inde. Ce changement de composition au cœur même de la stalagmite, serait une conséquence de la diminution des pluies de mousson dans la région.

"Le changement de ces atomes d'oxygène correspond à une diminution de 20 à 30 % des pluies de mousson", a expliqué à la BBC le professeur Mike Walker, qui a dirigé l'équipe en charge de la proposition de division. Ces périodes de sécheresse ont entraîné des effondrements de civilisations et d'importants déplacements à travers le monde, notamment à l'est de la méditerranée, en Égypte, Syrie, Grèce, ou encore en Mésopotamie. "L'ère méghalayenne est unique parmi les nombreux intervalles de temps géologique car elle débute par cet événement climatique à l'origine d'un mouvement de population mondial" a déclaré le Dr Stanley Finney, professeur de sciences géologiques à l'Université d'État de Californie.

Une décision jugée hâtive

Cependant, certains membres de la communauté scientifique s'inquiètent de la façon dont ce changement a été introduit. Des chercheurs estiment qu'il n'y a pas eu suffisamment de discussions sur le sujet depuis que le Meghalayen a été présenté pour la première fois dans un article. C'était en 2012. Certains scientifiques estiment que les événements choisis comme transition entre ces nouveaux étages géologiques ne reflètent pas forcément un caractère mondial. L'ICS précise pourtant que des preuves de ce changement climatique ont été retrouvées sur les sept continents, et pas seulement en Inde.

Pas encore l'Anthropocène...

L'holocène vient d'être divisé en trois parties alors même qu'une partie des scientifiques parle d'ores et déjà de la fin de cette époque géologique, qui serait remplacée par l'Antropocène : un nouvel âge géologique marqué par l'impact de l'humain sur l'ensemble de l'écosystème terrestre (même si sa définition précise fait l'objet de recherches en cours).

Une équipe de l'Union Internationale des Sciences Géologiques (IUGS) travaille actuellement sur la question, mais à ce jour, elle n'a toujours pas remis de rapport officiel à la Commission. Le terme n'a donc pas de signification officielle d'un point de vue géologique. Pour l'IUGS, "le terme "Anthropocène" a plus de sens d'un point de vue sociologique que d'un point de vue géologique et stratification des roches sédimentaires".


Source : Benjamin Robert / Sciences et avenir
Crédit : Paulo Ordoveza

Les scientifiques s'aident notamment des couches sédimentaires des stalagmites pour déterminer les différentes périodes géologiques de notre planète.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

07 - Adèche

Du 1er mai au 15 novembre
Exposition "ENTRE TERRE ET EAU"

Crises sociales et environnementales dans le Delta du Danube en Roumanie, à la fin du Néolithique. A près de 2 000 km de l'Ardèche, comment se passe la fin de la Préhistoire au bord du fleuve et de la Mer Noire ? Une exposition franco-roumaine inédite, interactive et immersive, à découvrir à la Cité de la Préhistoire !

Grand Site de l’Aven d’Orgnac
Place Robert de Joly
07150 Orgnac–L’Aven
04 75 38 65 10
www.orgnac.com


Du 20 octobre au 4 novembre
Démonstration "LES SECRETS DU FEU"

Un animateur de la Cité de la Préhistoire vous dévoile les différentes techniques d’allumage du feu à la manière préhistorique, bien avant l’invention du briquet : en frottant des cailloux ou du bois, tout simplement !
Durée : 30 min. De 11h45, 14h et 16h45.

Grand Site de l’Aven d’Orgnac
Place Robert de Joly
07150 Orgnac–L’Aven
04 75 38 65 10
www.orgnac.com


Du 20 octobre au 4 novembre
Visite spéciale Famille "LE COFFRE MYSTÉRIEUX"

Venez explorer la préhistoire autrement en partant à la recherche d’un mystérieux objet préhistorique dans la Cité. Un voyage dans le Temps pour petits et grands, qui devront revêtir les habits et ustensiles de nos
ancêtres pour traverser les âges anciens. Accompagnés par un archéologue et sa machine à remonter le Temps, saurez vous résoudre l’énigme ?
Durée : 1h15. A partir de 5 ans.

Grand Site de l’Aven d’Orgnac
Place Robert de Joly
07150 Orgnac–L’Aven
04 75 38 65 10
www.orgnac.com


14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020
Exposition
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 6 janvier 2019
Exposition "GRAINES"

Elles sont partout… Du petit-déjeuner au coucher, dans nos vêtements, dans notre alimentation, dans nos parcs et jardins… sans même y penser elles font partie de notre quotidien et sont un pilier de la biodiversité végétale.
Cette nouvelle exposition, très ludique, propose à tous les visiteurs de découvrir une grande variété de graines d’ici et d’ailleurs et de s’interroger sur leurs enjeux dans un contexte de changement climatique et sociétal.

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


Jusqu’au 31 mars 2019

Exposition de plein air
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 31 décembre
LES JARDINS DE CHAMBORD

Le château a retrouvé en 2017 ses jardins à la française du XVIIIe siècle avec six hectares et demi au pied de la façade nord du château : plus de 600 arbres, 800 arbustes, 200 rosiers, 15 250 plantes...

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
http://www.bloischambord.com


49 - Maine et Loire

Du 20 octobre au 4 novembre
"CONTES ET RACONTÉES SPÉCIAL 3-9 ANS"

Les raconte-tapis débarquent au Bioparc pour plonger les enfants dans l’univers des contes animaliers ! Réunis autour de ces magnifiques créations tissées mains animées par nos soigneurs, les enfants découvrent le terrain d’aventure des personnages de l’histoire.

Bioparc Doué la Fontaine
103 rue de Cholet
49700 Doué-en-Anjou
02 41 59 18 58
www.bioparc-zoo.fr


61 - Orne

Du 13 octobre au 23 décembre
Exposition : "LES HAIES", Joël Auxenfans

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr


76 - Seine Maritime

Du 15 septembre au 15 décembre
Exposition "L’abbé Pierre photographe, un regard sur le monde"

L'exposition présente soixante-dix photographies inédites prises par l’abbé Pierre lui-même dans de nombreux pays. Elles témoignent de la vitalité des personnes pauvres dans le monde et dévoilent le regard lucide et plein d’amour.

Centre abbé Pierre - Emmaüs
Route d'Emmaüs
76690 Esteville
02 35 23 87 76
www.centre-abbe-pierre-emmaus.org


87 - Haute-Vienne

Du 1er avril au 4 novembre
Exposition : « L’ÉLOGE DE L’ÉTRANGE ET DE L’INCOMPRIS »

Une revisite du Cabinet des Curiosités par 7 artistes qui explorent des thèmes à la fois scientifiques et naturalistes, mais aussi oniriques et bouleversants, merveilleux et revendiquant.

La Cité des insectes
Chaud 87120 Nedde
05 55 04 02 55
www.lacitedesinsectes.com


31 octobre
LA CHASSE D’HALLOWEEN AUX PETITES BÊTES !

La Chasse d’Halloween aux petites bêtes ! Avec dégustation d’insectes ! des cadeaux pour tout le monde mais surtout la famille la mieux déguisée recevra une belle surprise.

La Cité des insectes
Chaud 87120 Nedde
05 55 04 02 55
www.lacitedesinsectes.com

Lieux:

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