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Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique
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Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique

Pour déterminer de nouvelles périodes dans les échelles géologiques, les scientifiques doivent identifier des événements précis qui ont impacté l'ensemble du globe. Séparation des continents, changement climatique, apparition de nouvelles espèces… Notre Terre a connu un grand nombre de changements durant ses 4,6 milliards d'années d'existence. Reste aux géologues à déterminer les plus importants. L'exemple le plus connu remonte à la période de transition entre le Crétacé et le Paléogène, déterminée par des traces d'iridium dans les sédiments qui datent de 66 millions d'années. Ces traces, réparties à travers la planète, représentent les débris de l'astéroïde qui a effacé les dinosaures.

L'holocène, notre époque géologique actuel, dure depuis 11.700 ans, ce qui marque la fin de la dernière grande glaciation, et le début d'une époque au climat plus doux. Ce 12 juillet 2018, la Commission internationale de stratigraphie (ICS) a publié sur son site internet le nouveau découpage en trois parties de l'holocène, qui n'était jusqu'alors pas divisé. L'âge greenlandien constitue le premier étage de l'holocène, jusqu'à 8.300 ans avant aujourd'hui, date qui marque le début de l'ère du Nordgrippien. La commission précise que ces limites ont été établies grâce à des mesures spécifiques dans des carottes de glace prélevées au Groenland. Elles sont maintenant identifiées comme des standards internationaux et ont été placées dans des archives protégées.

Une période de sécheresse aux conséquences uniques

La période du Nordgrippien laisse la place au Meghalayen, l'âge géologique actuel, 4.200 ans avant aujourd'hui. À cette date, un épisode de sécheresse intense a éradiqué un certain nombre de civilisations dans le monde entier. Pour témoigner de cette époque, les scientifiques se sont basés sur une modification des atomes d'oxygène présents dans les couches d'une stalagmite de la caverne de Mawmluh dans l'état de... Meghalaya, au nord de l'Inde. Ce changement de composition au cœur même de la stalagmite, serait une conséquence de la diminution des pluies de mousson dans la région.

"Le changement de ces atomes d'oxygène correspond à une diminution de 20 à 30 % des pluies de mousson", a expliqué à la BBC le professeur Mike Walker, qui a dirigé l'équipe en charge de la proposition de division. Ces périodes de sécheresse ont entraîné des effondrements de civilisations et d'importants déplacements à travers le monde, notamment à l'est de la méditerranée, en Égypte, Syrie, Grèce, ou encore en Mésopotamie. "L'ère méghalayenne est unique parmi les nombreux intervalles de temps géologique car elle débute par cet événement climatique à l'origine d'un mouvement de population mondial" a déclaré le Dr Stanley Finney, professeur de sciences géologiques à l'Université d'État de Californie.

Une décision jugée hâtive

Cependant, certains membres de la communauté scientifique s'inquiètent de la façon dont ce changement a été introduit. Des chercheurs estiment qu'il n'y a pas eu suffisamment de discussions sur le sujet depuis que le Meghalayen a été présenté pour la première fois dans un article. C'était en 2012. Certains scientifiques estiment que les événements choisis comme transition entre ces nouveaux étages géologiques ne reflètent pas forcément un caractère mondial. L'ICS précise pourtant que des preuves de ce changement climatique ont été retrouvées sur les sept continents, et pas seulement en Inde.

Pas encore l'Anthropocène...

L'holocène vient d'être divisé en trois parties alors même qu'une partie des scientifiques parle d'ores et déjà de la fin de cette époque géologique, qui serait remplacée par l'Antropocène : un nouvel âge géologique marqué par l'impact de l'humain sur l'ensemble de l'écosystème terrestre (même si sa définition précise fait l'objet de recherches en cours).

Une équipe de l'Union Internationale des Sciences Géologiques (IUGS) travaille actuellement sur la question, mais à ce jour, elle n'a toujours pas remis de rapport officiel à la Commission. Le terme n'a donc pas de signification officielle d'un point de vue géologique. Pour l'IUGS, "le terme "Anthropocène" a plus de sens d'un point de vue sociologique que d'un point de vue géologique et stratification des roches sédimentaires".


Source : Benjamin Robert / Sciences et avenir
Crédit : Paulo Ordoveza

Les scientifiques s'aident notamment des couches sédimentaires des stalagmites pour déterminer les différentes périodes géologiques de notre planète.

Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique Actualités

Le Meghalayen, notre nouvel âge géologique

Pour déterminer de nouvelles périodes dans les échelles géologiques, les scientifiques doivent identifier des événements précis qui ont impacté l'ensemble du globe. Séparation des continents, changement climatique, apparition de nouvelles espèces… Notre Terre a connu un grand nombre de changements durant ses 4,6 milliards d'années d'existence. Reste aux géologues à déterminer les plus importants. L'exemple le plus connu remonte à la période de transition entre le Crétacé et le Paléogène, déterminée par des traces d'iridium dans les sédiments qui datent de 66 millions d'années. Ces traces, réparties à travers la planète, représentent les débris de l'astéroïde qui a effacé les dinosaures.

L'holocène, notre époque géologique actuel, dure depuis 11.700 ans, ce qui marque la fin de la dernière grande glaciation, et le début d'une époque au climat plus doux. Ce 12 juillet 2018, la Commission internationale de stratigraphie (ICS) a publié sur son site internet le nouveau découpage en trois parties de l'holocène, qui n'était jusqu'alors pas divisé. L'âge greenlandien constitue le premier étage de l'holocène, jusqu'à 8.300 ans avant aujourd'hui, date qui marque le début de l'ère du Nordgrippien. La commission précise que ces limites ont été établies grâce à des mesures spécifiques dans des carottes de glace prélevées au Groenland. Elles sont maintenant identifiées comme des standards internationaux et ont été placées dans des archives protégées.

Une période de sécheresse aux conséquences uniques

La période du Nordgrippien laisse la place au Meghalayen, l'âge géologique actuel, 4.200 ans avant aujourd'hui. À cette date, un épisode de sécheresse intense a éradiqué un certain nombre de civilisations dans le monde entier. Pour témoigner de cette époque, les scientifiques se sont basés sur une modification des atomes d'oxygène présents dans les couches d'une stalagmite de la caverne de Mawmluh dans l'état de... Meghalaya, au nord de l'Inde. Ce changement de composition au cœur même de la stalagmite, serait une conséquence de la diminution des pluies de mousson dans la région.

"Le changement de ces atomes d'oxygène correspond à une diminution de 20 à 30 % des pluies de mousson", a expliqué à la BBC le professeur Mike Walker, qui a dirigé l'équipe en charge de la proposition de division. Ces périodes de sécheresse ont entraîné des effondrements de civilisations et d'importants déplacements à travers le monde, notamment à l'est de la méditerranée, en Égypte, Syrie, Grèce, ou encore en Mésopotamie. "L'ère méghalayenne est unique parmi les nombreux intervalles de temps géologique car elle débute par cet événement climatique à l'origine d'un mouvement de population mondial" a déclaré le Dr Stanley Finney, professeur de sciences géologiques à l'Université d'État de Californie.

Une décision jugée hâtive

Cependant, certains membres de la communauté scientifique s'inquiètent de la façon dont ce changement a été introduit. Des chercheurs estiment qu'il n'y a pas eu suffisamment de discussions sur le sujet depuis que le Meghalayen a été présenté pour la première fois dans un article. C'était en 2012. Certains scientifiques estiment que les événements choisis comme transition entre ces nouveaux étages géologiques ne reflètent pas forcément un caractère mondial. L'ICS précise pourtant que des preuves de ce changement climatique ont été retrouvées sur les sept continents, et pas seulement en Inde.

Pas encore l'Anthropocène...

L'holocène vient d'être divisé en trois parties alors même qu'une partie des scientifiques parle d'ores et déjà de la fin de cette époque géologique, qui serait remplacée par l'Antropocène : un nouvel âge géologique marqué par l'impact de l'humain sur l'ensemble de l'écosystème terrestre (même si sa définition précise fait l'objet de recherches en cours).

Une équipe de l'Union Internationale des Sciences Géologiques (IUGS) travaille actuellement sur la question, mais à ce jour, elle n'a toujours pas remis de rapport officiel à la Commission. Le terme n'a donc pas de signification officielle d'un point de vue géologique. Pour l'IUGS, "le terme "Anthropocène" a plus de sens d'un point de vue sociologique que d'un point de vue géologique et stratification des roches sédimentaires".


Source : Benjamin Robert / Sciences et avenir
Crédit : Paulo Ordoveza

Les scientifiques s'aident notamment des couches sédimentaires des stalagmites pour déterminer les différentes périodes géologiques de notre planète.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

07 - Ardèche

Du 17 mai au 11 octobre

CANOE KAYAK EN ARDECHE

Canoë Kayak 07 propose cette saison des journées découvertes permettant de découvrir cette activité gratuitement.
Les 17 et 24 mai, 7, 14, 21, 28 juin, 5 juillet, 30 aout, 6, 13, 20, 27 septembre et 4, 11 octobre.
Mini-descente du pont d’Arc, 8 km, le matin à 9h à AM à 15h, sur réservation au 04 75 37 17 79 ou par email : charmasson.yves@wanadoo.fr

Canoë Kayak 07
Quartier de Châmes
07150 Vallon Pont d’Arc
04 75 88 03 06
www.canoekayak07.com


09 - Ariège

2 mars

ATELIER
"VIENS TE RÉCHAUFFER À LA MAISON – MUSIQUE VERTE" 

Le samedi 2 mars 2019 de 14h à 17h30, Au coin du feu, venez fabriquer des sifflets en bois, et découvrir des sons réalisables avec des feuilles, branches et autres objets qui nous entourent… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous ! 8,50 € /adulte – 7 €/ enfant. Réservation au 05 61 66 47 98 ou info@paysdestraces.fr

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Du 10 janvier 2019 au 14 février

COURS DE POTERIE : RAKU

Animés par la potière Cécile Dussaud. Jeudis 10, 17, 24, 31 janvier et 14 février, de 18h à 20h, à Amphoralis. La cuisson à la technique japonaise du raku sera ensuite effectuée le dimanche 24 février, de 14h à 18h.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020

EXPOSITION
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 31 mars 2019

EXPOSITION PLEIN-AIR
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

22 février

CONFÉRENCE - SPECTACLE
"HISTOIRE ET ÉVOLUTION DE LA LUNE"

Pour l’ouverture de cette année du 50ème anniversaire de la mission Apollo 9, répétition générale avant le voyage vers la Lune, cette séance spéciale vous emmènera à la découverte de notre satellite.
Vendredi 22 février à 17h30. Tarif 4 €.

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 22 avril 2019

EXPOSITION "FROID"

Véritable plongée dans l’univers du froid, l’exposition met en scène les multiples facettes du froid et plonge le visiteur dans des univers différents :
vie quotidienne, milieux extrêmes, biologie, physique, chimie, recherche, technologie, science-fiction... et l’invite à expérimenter.

Saline royale
Grande rue
25610 Arc-et-Senans
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


30 - Gard

Du 9 février au 10 mars

EXPOSITION
"VOLCANS, LA VIE DE LA TERRE"

Découvrez les grands mécanismes des profondeurs de la Terre, les menaces et richesses que représentent les volcans grâce à une vingtaine de manipulations interactives.
Exposition gratuite, tout public. Entrée libre de 10h à 18h en semaine ; 14h-18h samedi et dimanche.

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


14 février

CONFÉRENCE-SPECTACLE
"MATHÉMATIQUES, MAGIE ET MYSTÈRE

Durant cette conférence, des exemples de création de tours magiques à partir des maths seront présentés, et réciproquement  des tours de magie seront décortiqués pour y découvrir des maths.
Jeudi 14 février à 18h. Gratuit, sur réservation sur www.visiatome.fr(conseillée à partir de 11 ans).

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


50 - Manche

Du 9 février au 2 juin

EXPOSITION
"FABULEUX OUTILS DE JARDIN"

Guillaume Pellerin a rassemblé pendant plus de 40 ans dans son jardin botanique de Vauville une très grande collection d’outils de jardin anciens. Cette exposition vous dévoile tous les secrets d’une culture aussi ancienne que l’humanité, à travers les outils classés selon leur fonction, de la préparation du sol à la plantation, l’arrosage ou encore la récolte. Gratuit.

Le Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


61 - Orne

Du 9 février au 10 mars

Manifestation
"Tout Feu Tout Flamme"

Artistes et artisans, producteurs et restaurateurs, professionnels du tourisme se réunissent à nouveau pour proposer un évènement convivial autour du thème du feu.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr


Du 10 février au 21 mars

EXPOSITIONS
"COLÉOPTÈRES…"

Œuvres céramiques de François Gueneau.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr

Lieux:

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