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Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre
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Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre

Il y a environ 5 000 ans, les derniers mammouths laineux (Mammuthus primigenius) s'éteignaient. Cette espèce apparentée à l'éléphant a vécu sur une grande partie de l'hémisphère Nord durant toute la dernière période glaciaire (il y a - 110 000 à
-10 000 ans) puis a progressivement décliné avec la hausse des températures et sans doute pour d'autres raisons pas encore complètement éclaircies. On a pu lire ici et là que des scientifiques pourraient par manipulation génétique redonner vie à cette espèce et ce d'ici deux ans seulement ! C'est une conférence donnée par George Church, de l'université de Harvard, lors d'un meeting de l'Association américaine pour l'avancée des sciences (AAAS) qui est à l'origine de cet emballement. Car c'est bien d'un emballement médiatique qu'il s'agit : la science n'a pas aujourd'hui les moyens de ressusciter un mammouth, pas plus qu'un dinosaure ou tout autre animal appartenant à une espèce disparue.

Un hybride pas un vrai mammouth

Ce n'est d'ailleurs pas le propos de George Church qui explique qu'il souhaite implanter quelques gènes du mammouth laineux dans l'ADN d'un éléphant d'Asie, son plus proche parent encore en vie et obtenir ainsi un embryon éléphant/mammouth d'ici deux ans environ. L'hybride serait doté de caractéristiques physiques le rendant plus résistant au froid : poils longs, oreilles plus petites pour diminuer la déperdition de chaleur et une bonne couche de graisse protectrice sous l'épiderme. Il ne s'agit donc pas d'un clonage mais d'une manipulation génétique qui aboutira à la création d'une nouvelle espèce, vaguement ressemblante à un mammouth. Deux éléments permettent d'envisager le succès de cette procédure in vitro : premièrement les scientifiques sont parvenus dès 2008 à reconstituer l'ADN du mammouth en prélevant des cellules dans des poils de spécimens retrouvés congelés et en bon état dans le permafrost. D'autre part, ils disposent d'un nouvel outil permettant de découper le génome et d'en remplacer certaines parties par d'autres. Ce "couteau suisse" génétique s'appelle CRISPR/cas9 et a été découvert par deux chercheuses dont la Française Emmanuelle Charpentier, du Centre Helmholtz de recherche sur les infections de Brunswick (Allemagne), en 2013. Avec ces deux leviers, l'insertion de gènes de mammouth dans le noyau d'une cellule d'éléphant est donc réalisable et George Church affirme même avoir réussi à y inclure jusqu'à 45 séquences d'ADN de mammouth. C'est encore loin de suffire pour obtenir un mammouth : les deux espèces possèdent des milliers de gènes différents.

De plus, il faudra réussir à réaliser cette manipulation sur un ovocyte qui sera ensuite stimulé pour donner naissance à un véritable embryon. Ce qui est bien plus complexe que pour une simple cellule. Pour le reste (passer des premiers stades de vie embryonnaire à un individu complètement formé et viable), c'est encore plus problématique. Pas question d'implanter cet embryon dans une femelle éléphant : l'espèce est en voie de disparition et l'expérience pourrait mettre en danger l'animal. Reste la solution d'un utérus artificiel. Des expériences menées dans différents laboratoires ont réussi à maintenir en vie des embryons de souris pendant une dizaine de jours grâce à un analogue utérin mais aucune n'a cependant abouti à une naissance. Et pour l'éléphant on parle d'une gestation de vingt-deux mois ! Enfin, si toutes ces contraintes étaient finalement levées, il faudrait aussi se poser quelques questions éthiques quand à l'intérêt de mener une telle expérimentation à son terme. A savoir, un éléphanteau un peu plus gras et poilu qui sera inévitablement flanqué de nombreuses anomalies.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Giant Screen Films, LLC

Le mammouth laineux a disparu depuis 5000 ans environ.

Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre Actualités

Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre

Il y a environ 5 000 ans, les derniers mammouths laineux (Mammuthus primigenius) s'éteignaient. Cette espèce apparentée à l'éléphant a vécu sur une grande partie de l'hémisphère Nord durant toute la dernière période glaciaire (il y a - 110 000 à
-10 000 ans) puis a progressivement décliné avec la hausse des températures et sans doute pour d'autres raisons pas encore complètement éclaircies. On a pu lire ici et là que des scientifiques pourraient par manipulation génétique redonner vie à cette espèce et ce d'ici deux ans seulement ! C'est une conférence donnée par George Church, de l'université de Harvard, lors d'un meeting de l'Association américaine pour l'avancée des sciences (AAAS) qui est à l'origine de cet emballement. Car c'est bien d'un emballement médiatique qu'il s'agit : la science n'a pas aujourd'hui les moyens de ressusciter un mammouth, pas plus qu'un dinosaure ou tout autre animal appartenant à une espèce disparue.

Un hybride pas un vrai mammouth

Ce n'est d'ailleurs pas le propos de George Church qui explique qu'il souhaite implanter quelques gènes du mammouth laineux dans l'ADN d'un éléphant d'Asie, son plus proche parent encore en vie et obtenir ainsi un embryon éléphant/mammouth d'ici deux ans environ. L'hybride serait doté de caractéristiques physiques le rendant plus résistant au froid : poils longs, oreilles plus petites pour diminuer la déperdition de chaleur et une bonne couche de graisse protectrice sous l'épiderme. Il ne s'agit donc pas d'un clonage mais d'une manipulation génétique qui aboutira à la création d'une nouvelle espèce, vaguement ressemblante à un mammouth. Deux éléments permettent d'envisager le succès de cette procédure in vitro : premièrement les scientifiques sont parvenus dès 2008 à reconstituer l'ADN du mammouth en prélevant des cellules dans des poils de spécimens retrouvés congelés et en bon état dans le permafrost. D'autre part, ils disposent d'un nouvel outil permettant de découper le génome et d'en remplacer certaines parties par d'autres. Ce "couteau suisse" génétique s'appelle CRISPR/cas9 et a été découvert par deux chercheuses dont la Française Emmanuelle Charpentier, du Centre Helmholtz de recherche sur les infections de Brunswick (Allemagne), en 2013. Avec ces deux leviers, l'insertion de gènes de mammouth dans le noyau d'une cellule d'éléphant est donc réalisable et George Church affirme même avoir réussi à y inclure jusqu'à 45 séquences d'ADN de mammouth. C'est encore loin de suffire pour obtenir un mammouth : les deux espèces possèdent des milliers de gènes différents.

De plus, il faudra réussir à réaliser cette manipulation sur un ovocyte qui sera ensuite stimulé pour donner naissance à un véritable embryon. Ce qui est bien plus complexe que pour une simple cellule. Pour le reste (passer des premiers stades de vie embryonnaire à un individu complètement formé et viable), c'est encore plus problématique. Pas question d'implanter cet embryon dans une femelle éléphant : l'espèce est en voie de disparition et l'expérience pourrait mettre en danger l'animal. Reste la solution d'un utérus artificiel. Des expériences menées dans différents laboratoires ont réussi à maintenir en vie des embryons de souris pendant une dizaine de jours grâce à un analogue utérin mais aucune n'a cependant abouti à une naissance. Et pour l'éléphant on parle d'une gestation de vingt-deux mois ! Enfin, si toutes ces contraintes étaient finalement levées, il faudrait aussi se poser quelques questions éthiques quand à l'intérêt de mener une telle expérimentation à son terme. A savoir, un éléphanteau un peu plus gras et poilu qui sera inévitablement flanqué de nombreuses anomalies.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Giant Screen Films, LLC

Le mammouth laineux a disparu depuis 5000 ans environ.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


22 - Côtes d'Armor

Du 22 janvier au 12 mars

ATELIERS PEINTURE

"Aquarelle" avec Fanny Dreveau - Samedis 22 Janvier et 19 février de 10h à 16h30h
"Peinture à l'huile et clair-obscur" avec Jos Van de Ven - Vendredis 28 Janvier et 4 Mars de 10h à 16h30
"Calligraphie chinoise et abstraction" avec Sophie Deliss - Samedis 5 Février et 12 Mars de 10h à 16h30
"ARTIS" Arts Plastiques avec Claire Amossé - Samedis 12 Février et 5 Mars de 10h à 16H30

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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