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Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre
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Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre

Il y a environ 5 000 ans, les derniers mammouths laineux (Mammuthus primigenius) s'éteignaient. Cette espèce apparentée à l'éléphant a vécu sur une grande partie de l'hémisphère Nord durant toute la dernière période glaciaire (il y a - 110 000 à
-10 000 ans) puis a progressivement décliné avec la hausse des températures et sans doute pour d'autres raisons pas encore complètement éclaircies. On a pu lire ici et là que des scientifiques pourraient par manipulation génétique redonner vie à cette espèce et ce d'ici deux ans seulement ! C'est une conférence donnée par George Church, de l'université de Harvard, lors d'un meeting de l'Association américaine pour l'avancée des sciences (AAAS) qui est à l'origine de cet emballement. Car c'est bien d'un emballement médiatique qu'il s'agit : la science n'a pas aujourd'hui les moyens de ressusciter un mammouth, pas plus qu'un dinosaure ou tout autre animal appartenant à une espèce disparue.

Un hybride pas un vrai mammouth

Ce n'est d'ailleurs pas le propos de George Church qui explique qu'il souhaite implanter quelques gènes du mammouth laineux dans l'ADN d'un éléphant d'Asie, son plus proche parent encore en vie et obtenir ainsi un embryon éléphant/mammouth d'ici deux ans environ. L'hybride serait doté de caractéristiques physiques le rendant plus résistant au froid : poils longs, oreilles plus petites pour diminuer la déperdition de chaleur et une bonne couche de graisse protectrice sous l'épiderme. Il ne s'agit donc pas d'un clonage mais d'une manipulation génétique qui aboutira à la création d'une nouvelle espèce, vaguement ressemblante à un mammouth. Deux éléments permettent d'envisager le succès de cette procédure in vitro : premièrement les scientifiques sont parvenus dès 2008 à reconstituer l'ADN du mammouth en prélevant des cellules dans des poils de spécimens retrouvés congelés et en bon état dans le permafrost. D'autre part, ils disposent d'un nouvel outil permettant de découper le génome et d'en remplacer certaines parties par d'autres. Ce "couteau suisse" génétique s'appelle CRISPR/cas9 et a été découvert par deux chercheuses dont la Française Emmanuelle Charpentier, du Centre Helmholtz de recherche sur les infections de Brunswick (Allemagne), en 2013. Avec ces deux leviers, l'insertion de gènes de mammouth dans le noyau d'une cellule d'éléphant est donc réalisable et George Church affirme même avoir réussi à y inclure jusqu'à 45 séquences d'ADN de mammouth. C'est encore loin de suffire pour obtenir un mammouth : les deux espèces possèdent des milliers de gènes différents.

De plus, il faudra réussir à réaliser cette manipulation sur un ovocyte qui sera ensuite stimulé pour donner naissance à un véritable embryon. Ce qui est bien plus complexe que pour une simple cellule. Pour le reste (passer des premiers stades de vie embryonnaire à un individu complètement formé et viable), c'est encore plus problématique. Pas question d'implanter cet embryon dans une femelle éléphant : l'espèce est en voie de disparition et l'expérience pourrait mettre en danger l'animal. Reste la solution d'un utérus artificiel. Des expériences menées dans différents laboratoires ont réussi à maintenir en vie des embryons de souris pendant une dizaine de jours grâce à un analogue utérin mais aucune n'a cependant abouti à une naissance. Et pour l'éléphant on parle d'une gestation de vingt-deux mois ! Enfin, si toutes ces contraintes étaient finalement levées, il faudrait aussi se poser quelques questions éthiques quand à l'intérêt de mener une telle expérimentation à son terme. A savoir, un éléphanteau un peu plus gras et poilu qui sera inévitablement flanqué de nombreuses anomalies.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Giant Screen Films, LLC

Le mammouth laineux a disparu depuis 5000 ans environ.

Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre Actualités

Le mammouth laineux pourrait prochainement revivre sur Terre

Il y a environ 5 000 ans, les derniers mammouths laineux (Mammuthus primigenius) s'éteignaient. Cette espèce apparentée à l'éléphant a vécu sur une grande partie de l'hémisphère Nord durant toute la dernière période glaciaire (il y a - 110 000 à
-10 000 ans) puis a progressivement décliné avec la hausse des températures et sans doute pour d'autres raisons pas encore complètement éclaircies. On a pu lire ici et là que des scientifiques pourraient par manipulation génétique redonner vie à cette espèce et ce d'ici deux ans seulement ! C'est une conférence donnée par George Church, de l'université de Harvard, lors d'un meeting de l'Association américaine pour l'avancée des sciences (AAAS) qui est à l'origine de cet emballement. Car c'est bien d'un emballement médiatique qu'il s'agit : la science n'a pas aujourd'hui les moyens de ressusciter un mammouth, pas plus qu'un dinosaure ou tout autre animal appartenant à une espèce disparue.

Un hybride pas un vrai mammouth

Ce n'est d'ailleurs pas le propos de George Church qui explique qu'il souhaite implanter quelques gènes du mammouth laineux dans l'ADN d'un éléphant d'Asie, son plus proche parent encore en vie et obtenir ainsi un embryon éléphant/mammouth d'ici deux ans environ. L'hybride serait doté de caractéristiques physiques le rendant plus résistant au froid : poils longs, oreilles plus petites pour diminuer la déperdition de chaleur et une bonne couche de graisse protectrice sous l'épiderme. Il ne s'agit donc pas d'un clonage mais d'une manipulation génétique qui aboutira à la création d'une nouvelle espèce, vaguement ressemblante à un mammouth. Deux éléments permettent d'envisager le succès de cette procédure in vitro : premièrement les scientifiques sont parvenus dès 2008 à reconstituer l'ADN du mammouth en prélevant des cellules dans des poils de spécimens retrouvés congelés et en bon état dans le permafrost. D'autre part, ils disposent d'un nouvel outil permettant de découper le génome et d'en remplacer certaines parties par d'autres. Ce "couteau suisse" génétique s'appelle CRISPR/cas9 et a été découvert par deux chercheuses dont la Française Emmanuelle Charpentier, du Centre Helmholtz de recherche sur les infections de Brunswick (Allemagne), en 2013. Avec ces deux leviers, l'insertion de gènes de mammouth dans le noyau d'une cellule d'éléphant est donc réalisable et George Church affirme même avoir réussi à y inclure jusqu'à 45 séquences d'ADN de mammouth. C'est encore loin de suffire pour obtenir un mammouth : les deux espèces possèdent des milliers de gènes différents.

De plus, il faudra réussir à réaliser cette manipulation sur un ovocyte qui sera ensuite stimulé pour donner naissance à un véritable embryon. Ce qui est bien plus complexe que pour une simple cellule. Pour le reste (passer des premiers stades de vie embryonnaire à un individu complètement formé et viable), c'est encore plus problématique. Pas question d'implanter cet embryon dans une femelle éléphant : l'espèce est en voie de disparition et l'expérience pourrait mettre en danger l'animal. Reste la solution d'un utérus artificiel. Des expériences menées dans différents laboratoires ont réussi à maintenir en vie des embryons de souris pendant une dizaine de jours grâce à un analogue utérin mais aucune n'a cependant abouti à une naissance. Et pour l'éléphant on parle d'une gestation de vingt-deux mois ! Enfin, si toutes ces contraintes étaient finalement levées, il faudrait aussi se poser quelques questions éthiques quand à l'intérêt de mener une telle expérimentation à son terme. A savoir, un éléphanteau un peu plus gras et poilu qui sera inévitablement flanqué de nombreuses anomalies.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Giant Screen Films, LLC

Le mammouth laineux a disparu depuis 5000 ans environ.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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