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Le grand cousin de Lucy chausse du 42
Actualités

Le grand cousin de Lucy chausse du 42

De nouvelles traces d’australopithèques ont été découvertes à Laetoli, en Tanzanie : treize empreintes de pieds, qui complètent la trentaine d’empreintes déjà découvertes en 1978, à quelque 150 mètres de là – les plus anciennes du monde attribuées à des hominidés. Datées de plus de 3,66 millions d’années, elles permettent de connaître un peu mieux ces êtres qui appartiennent à la même espèce que la célèbre Lucy, Australopithecus afarensis, connue par les fossiles découverts en Afrique de l’Est dans les années 1970.

Selon l’étude italo-tanzanienne parue le 14 décembre dans la revue eLife, ces nouvelles empreintes sont inscrites, comme les précédentes, dans une couche de cendre volcanique. Mais elles sont beaucoup plus grandes que celles de 1978 – elles correspondent à une pointure 42 – et laissent à penser que l’individu qui les a produites mesurait environ 165 centimètres (contre 120 à 150 cm pour les trois individus découverts en 1978 et seulement 110 cm pour Lucy) pour un poids de 44 à 48 kilogrammes (contre 25 kilos pour Lucy). C’est d’ailleurs cette corpulence hors norme pour un australopithèque qui lui vaut son surnom de « Chewie », en référence au personnage de Chewbacca dans La Guerre des étoiles. À ses côtés se déplaçait un individu à la taille et la corpulence plus modestes (146 cm et 39 kilos). Ces impressionnantes empreintes pourraient appartenir à un grand mâle, qui se serait trouvé à proximité des femelles et des jeunes découverts plus tôt. Faut-il pour autant en déduire que les australopithèques étaient polygames, comme les grands singes, et non monogames, comme le sont plutôt les Humains ? Pour en être certain, il faudra d’autres découvertes de ce genre.

Les archéologues ignoraient jusqu’à aujourd’hui que la taille d’A. afarensis pût varier dans des proportions aussi sensibles d’un individu à l’autre. Pour Fidelis T Masao, du département d’archéologie de l’université de Dar Es Salaam, auteur principal de l’étude, cette découverte montre donc que « certains australopithèques, ou du moins A. afarensis, ont une taille proche de celle d’espèces plus tardives d’Homo, comme H. erectus et H. sapiens ». Et d’ajouter : « Notre étude montre donc le caractère non linéaire de l’évolution de la taille des hominidés et contraste avec l’hypothèse selon laquelle l’émergence d’Homo et/ou la sortie de l’Afrique sont reliées à une augmentation brutale de la taille ». Enfin, souligne le chercheur, une telle découverte rappelle que « le tableau offert par les fossiles disponibles à ce jour peut conduire, de manière erronée, à sous-estimer la diversité phénotypique sur une période donnée ».


Source : Universcience
Crédit : Fidelis T Masao et al.

Photo des traces de pas découvertes sur le site de Laetoli (Tanzanie), déjà réputé pour des découvertes antérieures d'empreintes attribuées à des australopithèques.

Le grand cousin de Lucy chausse du 42 Actualités

Le grand cousin de Lucy chausse du 42

De nouvelles traces d’australopithèques ont été découvertes à Laetoli, en Tanzanie : treize empreintes de pieds, qui complètent la trentaine d’empreintes déjà découvertes en 1978, à quelque 150 mètres de là – les plus anciennes du monde attribuées à des hominidés. Datées de plus de 3,66 millions d’années, elles permettent de connaître un peu mieux ces êtres qui appartiennent à la même espèce que la célèbre Lucy, Australopithecus afarensis, connue par les fossiles découverts en Afrique de l’Est dans les années 1970.

Selon l’étude italo-tanzanienne parue le 14 décembre dans la revue eLife, ces nouvelles empreintes sont inscrites, comme les précédentes, dans une couche de cendre volcanique. Mais elles sont beaucoup plus grandes que celles de 1978 – elles correspondent à une pointure 42 – et laissent à penser que l’individu qui les a produites mesurait environ 165 centimètres (contre 120 à 150 cm pour les trois individus découverts en 1978 et seulement 110 cm pour Lucy) pour un poids de 44 à 48 kilogrammes (contre 25 kilos pour Lucy). C’est d’ailleurs cette corpulence hors norme pour un australopithèque qui lui vaut son surnom de « Chewie », en référence au personnage de Chewbacca dans La Guerre des étoiles. À ses côtés se déplaçait un individu à la taille et la corpulence plus modestes (146 cm et 39 kilos). Ces impressionnantes empreintes pourraient appartenir à un grand mâle, qui se serait trouvé à proximité des femelles et des jeunes découverts plus tôt. Faut-il pour autant en déduire que les australopithèques étaient polygames, comme les grands singes, et non monogames, comme le sont plutôt les Humains ? Pour en être certain, il faudra d’autres découvertes de ce genre.

Les archéologues ignoraient jusqu’à aujourd’hui que la taille d’A. afarensis pût varier dans des proportions aussi sensibles d’un individu à l’autre. Pour Fidelis T Masao, du département d’archéologie de l’université de Dar Es Salaam, auteur principal de l’étude, cette découverte montre donc que « certains australopithèques, ou du moins A. afarensis, ont une taille proche de celle d’espèces plus tardives d’Homo, comme H. erectus et H. sapiens ». Et d’ajouter : « Notre étude montre donc le caractère non linéaire de l’évolution de la taille des hominidés et contraste avec l’hypothèse selon laquelle l’émergence d’Homo et/ou la sortie de l’Afrique sont reliées à une augmentation brutale de la taille ». Enfin, souligne le chercheur, une telle découverte rappelle que « le tableau offert par les fossiles disponibles à ce jour peut conduire, de manière erronée, à sous-estimer la diversité phénotypique sur une période donnée ».


Source : Universcience
Crédit : Fidelis T Masao et al.

Photo des traces de pas découvertes sur le site de Laetoli (Tanzanie), déjà réputé pour des découvertes antérieures d'empreintes attribuées à des australopithèques.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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