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Le génome d’une fille du néolithique extrait à partir de son “chewing-gum”
Actualités

Le génome d’une fille du néolithique extrait à partir de son “chewing-gum”

Un jour, au néolithique, une personne jette son “chewing-gum” à base de goudron de bouleau dans un lagon peu profond sur l’île de Lolland. Près de 6 000 ans plus tard, alors que commencent les travaux de construction du tunnel de Fehmarn visant à relier le Danemark à l’Allemagne, des chercheurs retrouvent cette pâte à mâcher. Ils extraient alors l’ADN contenu à l’intérieur et peuvent reconstruire le génome complet de son ancien propriétaire.

Une jeune fille aux yeux bleus

Après analyses, les chercheurs ont pu déterminer que la personne qui avait mâché ce “chewing-gum” était une chasseuse-cueilleuse de type européen qui avait la peau et les cheveux foncés et les yeux bleus. Elle vivait près de la lagune il y a environ 5 600 ans, selon la datation au carbone du goudron de bouleau.

Cette matière, obtenue en chauffant l’écorce de l’arbre, était à l’époque souvent utilisée comme adhésif naturel. On se servait du goudron pour fabriquer des outils principalement. Mais cette “pâte” avait aussi d’autres applications.

En effet, des marques de dents juvéniles ont très souvent été remarquées. Partant du principe que l’écorce de bouleau contient des substances antiseptiques, les chercheurs suggèrent que ces gommes à mâcher étaient également utilisées comme brosses à dents par nos ancêtres.

Les scientifiques n’ont pas été en mesure de déterminer l’âge de la personne concernée ici, mais étant donné que les enfants de l’époque semblaient mâcher du goudron de bouleau, ils soupçonnent qu’elle était jeune.

Les analyses ont également révélé du matériel génétique de canard et de noisettes. Les chercheurs suggèrent qu’il s’agissait probablement de son dernier repas.

Des dizaines de bactéries

Plusieurs dizaines d’espèces bactériennes ont par ailleurs été isolées, dont trois pouvaient possiblement provoquer une pneumonie. Les chercheurs ont également repéré le virus Epstein-Barr, capable de provoquer une fièvre glandulaire. En revanche, ces microbes peuvent être présents dans l’environnement buccale mais rester “endormis”. On ne sait donc pas si ces maladies ont effectivement entraîné le décès de cette jeune fille.

En plus du “chewing-gum”, les fouilles ont également permis de retrouver des os de bétail, de cervidés, de chats sauvages, de chiens et de loutres, tous datés sur plusieurs générations. Cette information suggère que « ce lieu avait une importance particulière pour les communautés locales, souligne Theis Jensen, co-auteur de l’étude. Ces gens ne vivaient pas sur le site, mais probablement sur des terres sèches à quelques centaines de mètres ».


Source : Nature
Crédit : Tom Björklund

Une illustration de la jeune fille s’apprêtant à manger son dernier repas.

Le génome d’une fille du néolithique extrait à partir de son “chewing-gum” Actualités

Le génome d’une fille du néolithique extrait à partir de son “chewing-gum”

Un jour, au néolithique, une personne jette son “chewing-gum” à base de goudron de bouleau dans un lagon peu profond sur l’île de Lolland. Près de 6 000 ans plus tard, alors que commencent les travaux de construction du tunnel de Fehmarn visant à relier le Danemark à l’Allemagne, des chercheurs retrouvent cette pâte à mâcher. Ils extraient alors l’ADN contenu à l’intérieur et peuvent reconstruire le génome complet de son ancien propriétaire.

Une jeune fille aux yeux bleus

Après analyses, les chercheurs ont pu déterminer que la personne qui avait mâché ce “chewing-gum” était une chasseuse-cueilleuse de type européen qui avait la peau et les cheveux foncés et les yeux bleus. Elle vivait près de la lagune il y a environ 5 600 ans, selon la datation au carbone du goudron de bouleau.

Cette matière, obtenue en chauffant l’écorce de l’arbre, était à l’époque souvent utilisée comme adhésif naturel. On se servait du goudron pour fabriquer des outils principalement. Mais cette “pâte” avait aussi d’autres applications.

En effet, des marques de dents juvéniles ont très souvent été remarquées. Partant du principe que l’écorce de bouleau contient des substances antiseptiques, les chercheurs suggèrent que ces gommes à mâcher étaient également utilisées comme brosses à dents par nos ancêtres.

Les scientifiques n’ont pas été en mesure de déterminer l’âge de la personne concernée ici, mais étant donné que les enfants de l’époque semblaient mâcher du goudron de bouleau, ils soupçonnent qu’elle était jeune.

Les analyses ont également révélé du matériel génétique de canard et de noisettes. Les chercheurs suggèrent qu’il s’agissait probablement de son dernier repas.

Des dizaines de bactéries

Plusieurs dizaines d’espèces bactériennes ont par ailleurs été isolées, dont trois pouvaient possiblement provoquer une pneumonie. Les chercheurs ont également repéré le virus Epstein-Barr, capable de provoquer une fièvre glandulaire. En revanche, ces microbes peuvent être présents dans l’environnement buccale mais rester “endormis”. On ne sait donc pas si ces maladies ont effectivement entraîné le décès de cette jeune fille.

En plus du “chewing-gum”, les fouilles ont également permis de retrouver des os de bétail, de cervidés, de chats sauvages, de chiens et de loutres, tous datés sur plusieurs générations. Cette information suggère que « ce lieu avait une importance particulière pour les communautés locales, souligne Theis Jensen, co-auteur de l’étude. Ces gens ne vivaient pas sur le site, mais probablement sur des terres sèches à quelques centaines de mètres ».


Source : Nature
Crédit : Tom Björklund

Une illustration de la jeune fille s’apprêtant à manger son dernier repas.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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