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La Balkanatolie, ce continent perdu à l'étrange faune unique au monde
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La Balkanatolie, ce continent perdu à l'étrange faune unique au monde

Son existence il y a 40 millions d'années était jusque là inconnue : la Balkanatolie, archipel réunissant les actuels Balkans et Anatolie, hébergeait une faune inattendue et unique. Ce continent perdu explique enfin comment des animaux asiatiques se sont retrouvés en Europe des millions d'années trop tôt.

Entre Europe de l’Ouest, Asie et Afrique, un continent jusque là inconnu a joué un rôle central dans l’évolution de la faune que nous connaissons : la Balkanatolie. Constituée des actuels Balkans et de l’Anatolie (désormais intégrée à la Turquie), cette terre a été décrite pour la première fois dans des travaux dirigés par des chercheurs du CNRS et publiés dans la revue Earth Science Reviews.

La Grande Coupure, quand la faune asiatique a remplacé l'européenne

Il y a 34 millions d’années, c’est la "Grande Coupure" : après avoir été séparées environ 20 millions d’années par la mer, la faune de l’Asie envahit celle de l’Europe de l’Ouest. Exit les espèces locales, comme certains primates semblables à nos actuels lémuriens (primates adapiformes) et les cousins de nos chevaux ressemblants à des tapirs (érissodactyles paléotheriidés), et place à des ruminants sans cornes (anthracothéridés), des rongeurs (cricetidés, castoridés) ou encore des cousins des rhinocéros (rhinocérotidés). Pourtant, des fossiles d’animaux asiatiques datant d'avant la Grande Coupure sont régulièrement retrouvés de l’Europe de l’Ouest jusqu’à la Turquie. Comment ces animaux se sont-ils retrouvés là, 10 millions d’années avant que l’Asie soit reliée à l’Europe occidentale ?

En Anatolie, une faune "très bizarre" et unique au monde

A y regarder de plus près, ce n’est pas la seule anomalie : en Turquie, des chercheurs américains et français ont récemment déterré des fossiles inattendus, témoins d’une “faune très bizarre”, raconte le chercheur Alexis Licht à Sciences et Avenir. Invité par ses confrères paléontologues, ce spécialiste en paléo et bio-géographie confirme qu’il s’agit d’anciens mammifères “qu’on ne trouve absolument nulle part ailleurs dans le monde”.

Parmi eux, des animaux de la taille d'un gros chat, les pleuraspidotheriidés, disparus d'Europe au paléocène, c'est-à-dire il y a environ 56 millions d’années, mais retrouvés en Balkanatolie à 40 millions d'années d’années ! "La Balkanatolie est donc une sorte d’espace refuge pour ces espèces", conclut Alexis Licht. Les scientifiques identifient également des espèces cousines des marsupiaux d'Amérique du Sud, ou encore apparentées aux ancêtres des hippopotames (embrithopodes). D'après de premières analyses précédemment publiées, cette étrange et unique faune a persisté en Anatolie pendant au moins 15 millions d'années, précise Alexis Licht. "Deuxième grosse surprise" selon le chercheur, elle disparaît complètement entre il y a 40 et 37 millions d'années – donc avant la Grande Coupure. Qu'est-ce qui a bien pu précipiter la fin de toutes ces espèces locales ?

Le continent perdu de la Balkanatolie

La clé du mystère, c'est l'existence d'un continent jusque-là inconnu, un archipel constitué des actuels Balkans et Anatolie : la Balkanatolie. Initialement séparée de l'Europe de l'Ouest, de l'Asie et de l'Afrique par la mer pendant plusieurs millions d'années, elle a développé cette faune très spécifique. Mais il y a environ 40 millions d'années survient un événement qui permet à la faune asiatique de rejoindre la Balkanatolie, remplaçant totalement la faune locale, comme elle le fera quelques millions d'années plus tard en Europe occidentale lors de la Grande Coupure. "On appelle cet événement la Pré Grande Coupure", explique Alexis Licht. Ce qui signifie que la Grande Coupure s'est en réalité faite en deux étapes : la Balkanatolie a servi de zone de transit, de "sas" entre l'Asie et l'Europe de l'Ouest.

"Pour la Grande Coupure, nous savons comment la faune asiatique a rejoint l'Europe occidentale : c'est un effet de la glaciation de l'Antarctique", rappelle Alexis Licht. Cette glaciation a résulté il y a 34 millions d'années de la concentration d'une grande quantité d'eau dans les glaces du pôle sud, conduisant à la formation de la totalité de la calotte Antarctique que nous connaissons de nos jours. Résultat, le niveau des mers a  baissé de 70 mètres, permettant aux animaux de se déplacer à pieds secs jusqu'en Europe, sur un couloir de terre – un "corridor de dispersion" – entre l'Europe occidentale et la Balkanatolie.  

En revanche, la Pré Grande Coupure, qui a eu lieu 3 à 6 millions d'années plus tôt entre l'Asie et la Balkanatolie, n'est pas encore expliquée. "Nous avançons l'hypothèse d'un événement climatique, mais ce n'est pas celle que nous privilégions car le climat ne change pas beaucoup à cette période", explique Alexis Licht. "En revanche une période de reconfiguration paléogéographique - dont l’origine fait débat - a favorisé les retraits marins et permis à une bonne partie des terres sous le corridor de dispersion d'émerger".

L'origine de la faune balkanatolienne reste à expliquer

La Balkanatolie est donc la pièce manquante, expliquant enfin la présence d'animaux de la faune asiatique avant qu'elle ne remplace totalement celle de l'Europe occidentale. En agissant comme une zone tampon, elle a concentré la faune d'Asie plusieurs millions d'années avant l'Europe, assez proche cependant pour que certains individus parviennent à se retrouver sur le continent, à la faveur des modifications géographiques reliant progressivement les terres émergées.

Mais si elle explique beaucoup de choses, la Balkanatolie soulève également de nombreuses questions. "Comment se constitue cette faune endémique bizarre, puisqu'elle inclut de la faune sud-américaine ou africaine ?", se demande Alexis Licht. Comment ces animaux sont-ils arrivés là-bas ? "C'est un grand mystère, surtout en ce qui concerne les marsupiaux sud-américains, beaucoup trop éloignés de la Balkanatolie". D'après le chercheur, il se pourrait que ces marsupiaux soient en réalité des cousins africains des individus d'outre Atlantique, bien qu'il reste à en trouver en Afrique. "Il a pu y avoir des archipels temporaires susceptibles de faciliter la traversée de certaines espèces entre l’Afrique et la Balkanatolie", suggère-t-il. "Nous n'avons parlé que du déclin et de la fin de la Balkanatolie, mais il nous reste à comprendre son histoire initiale".

Sur le plan tectonique en revanche, l'histoire de la Balkanatolie est connue : il s'agit d'un fragment d'un ancien continent appelé "Grand Adria". De la taille du Groenland, il est entré en collision avec l'Europe il y a 100 millions d'années, jusqu'à se retrouver pour la plus grande partie enfoui sous notre continent… A l'exception entre autres de ce qui deviendra la Balkanatolie.


Source : Camille Gaubert / Sciences et Avenir
Crédit : Sylvestre Popinet & Christel Fre / Biosphoto / Biosphoto via AFP

Côte de l'île turque de Gokseada.

La Balkanatolie, ce continent perdu à l'étrange faune unique au monde Actualités

La Balkanatolie, ce continent perdu à l'étrange faune unique au monde

Son existence il y a 40 millions d'années était jusque là inconnue : la Balkanatolie, archipel réunissant les actuels Balkans et Anatolie, hébergeait une faune inattendue et unique. Ce continent perdu explique enfin comment des animaux asiatiques se sont retrouvés en Europe des millions d'années trop tôt.

Entre Europe de l’Ouest, Asie et Afrique, un continent jusque là inconnu a joué un rôle central dans l’évolution de la faune que nous connaissons : la Balkanatolie. Constituée des actuels Balkans et de l’Anatolie (désormais intégrée à la Turquie), cette terre a été décrite pour la première fois dans des travaux dirigés par des chercheurs du CNRS et publiés dans la revue Earth Science Reviews.

La Grande Coupure, quand la faune asiatique a remplacé l'européenne

Il y a 34 millions d’années, c’est la "Grande Coupure" : après avoir été séparées environ 20 millions d’années par la mer, la faune de l’Asie envahit celle de l’Europe de l’Ouest. Exit les espèces locales, comme certains primates semblables à nos actuels lémuriens (primates adapiformes) et les cousins de nos chevaux ressemblants à des tapirs (érissodactyles paléotheriidés), et place à des ruminants sans cornes (anthracothéridés), des rongeurs (cricetidés, castoridés) ou encore des cousins des rhinocéros (rhinocérotidés). Pourtant, des fossiles d’animaux asiatiques datant d'avant la Grande Coupure sont régulièrement retrouvés de l’Europe de l’Ouest jusqu’à la Turquie. Comment ces animaux se sont-ils retrouvés là, 10 millions d’années avant que l’Asie soit reliée à l’Europe occidentale ?

En Anatolie, une faune "très bizarre" et unique au monde

A y regarder de plus près, ce n’est pas la seule anomalie : en Turquie, des chercheurs américains et français ont récemment déterré des fossiles inattendus, témoins d’une “faune très bizarre”, raconte le chercheur Alexis Licht à Sciences et Avenir. Invité par ses confrères paléontologues, ce spécialiste en paléo et bio-géographie confirme qu’il s’agit d’anciens mammifères “qu’on ne trouve absolument nulle part ailleurs dans le monde”.

Parmi eux, des animaux de la taille d'un gros chat, les pleuraspidotheriidés, disparus d'Europe au paléocène, c'est-à-dire il y a environ 56 millions d’années, mais retrouvés en Balkanatolie à 40 millions d'années d’années ! "La Balkanatolie est donc une sorte d’espace refuge pour ces espèces", conclut Alexis Licht. Les scientifiques identifient également des espèces cousines des marsupiaux d'Amérique du Sud, ou encore apparentées aux ancêtres des hippopotames (embrithopodes). D'après de premières analyses précédemment publiées, cette étrange et unique faune a persisté en Anatolie pendant au moins 15 millions d'années, précise Alexis Licht. "Deuxième grosse surprise" selon le chercheur, elle disparaît complètement entre il y a 40 et 37 millions d'années – donc avant la Grande Coupure. Qu'est-ce qui a bien pu précipiter la fin de toutes ces espèces locales ?

Le continent perdu de la Balkanatolie

La clé du mystère, c'est l'existence d'un continent jusque-là inconnu, un archipel constitué des actuels Balkans et Anatolie : la Balkanatolie. Initialement séparée de l'Europe de l'Ouest, de l'Asie et de l'Afrique par la mer pendant plusieurs millions d'années, elle a développé cette faune très spécifique. Mais il y a environ 40 millions d'années survient un événement qui permet à la faune asiatique de rejoindre la Balkanatolie, remplaçant totalement la faune locale, comme elle le fera quelques millions d'années plus tard en Europe occidentale lors de la Grande Coupure. "On appelle cet événement la Pré Grande Coupure", explique Alexis Licht. Ce qui signifie que la Grande Coupure s'est en réalité faite en deux étapes : la Balkanatolie a servi de zone de transit, de "sas" entre l'Asie et l'Europe de l'Ouest.

"Pour la Grande Coupure, nous savons comment la faune asiatique a rejoint l'Europe occidentale : c'est un effet de la glaciation de l'Antarctique", rappelle Alexis Licht. Cette glaciation a résulté il y a 34 millions d'années de la concentration d'une grande quantité d'eau dans les glaces du pôle sud, conduisant à la formation de la totalité de la calotte Antarctique que nous connaissons de nos jours. Résultat, le niveau des mers a  baissé de 70 mètres, permettant aux animaux de se déplacer à pieds secs jusqu'en Europe, sur un couloir de terre – un "corridor de dispersion" – entre l'Europe occidentale et la Balkanatolie.  

En revanche, la Pré Grande Coupure, qui a eu lieu 3 à 6 millions d'années plus tôt entre l'Asie et la Balkanatolie, n'est pas encore expliquée. "Nous avançons l'hypothèse d'un événement climatique, mais ce n'est pas celle que nous privilégions car le climat ne change pas beaucoup à cette période", explique Alexis Licht. "En revanche une période de reconfiguration paléogéographique - dont l’origine fait débat - a favorisé les retraits marins et permis à une bonne partie des terres sous le corridor de dispersion d'émerger".

L'origine de la faune balkanatolienne reste à expliquer

La Balkanatolie est donc la pièce manquante, expliquant enfin la présence d'animaux de la faune asiatique avant qu'elle ne remplace totalement celle de l'Europe occidentale. En agissant comme une zone tampon, elle a concentré la faune d'Asie plusieurs millions d'années avant l'Europe, assez proche cependant pour que certains individus parviennent à se retrouver sur le continent, à la faveur des modifications géographiques reliant progressivement les terres émergées.

Mais si elle explique beaucoup de choses, la Balkanatolie soulève également de nombreuses questions. "Comment se constitue cette faune endémique bizarre, puisqu'elle inclut de la faune sud-américaine ou africaine ?", se demande Alexis Licht. Comment ces animaux sont-ils arrivés là-bas ? "C'est un grand mystère, surtout en ce qui concerne les marsupiaux sud-américains, beaucoup trop éloignés de la Balkanatolie". D'après le chercheur, il se pourrait que ces marsupiaux soient en réalité des cousins africains des individus d'outre Atlantique, bien qu'il reste à en trouver en Afrique. "Il a pu y avoir des archipels temporaires susceptibles de faciliter la traversée de certaines espèces entre l’Afrique et la Balkanatolie", suggère-t-il. "Nous n'avons parlé que du déclin et de la fin de la Balkanatolie, mais il nous reste à comprendre son histoire initiale".

Sur le plan tectonique en revanche, l'histoire de la Balkanatolie est connue : il s'agit d'un fragment d'un ancien continent appelé "Grand Adria". De la taille du Groenland, il est entré en collision avec l'Europe il y a 100 millions d'années, jusqu'à se retrouver pour la plus grande partie enfoui sous notre continent… A l'exception entre autres de ce qui deviendra la Balkanatolie.


Source : Camille Gaubert / Sciences et Avenir
Crédit : Sylvestre Popinet & Christel Fre / Biosphoto / Biosphoto via AFP

Côte de l'île turque de Gokseada.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Du 2 février au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


De février à avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


De mars à mai

"BALADE ARCHEOLOGIQUE"

Les 1ers dimanches de chaque mois de mars à décembre (6 mars, 3 avril, 1 mai). Découvrez l'histoire du bâtiment, ses utilisations au fil du temps et la vie du musée en visitant les espaces ordinairement fermés au public. Sur inscription

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Du 26 au 29 mai

EXPOSITION
"ARTISTES A SUIVRE"

Le musée accueille l'artiste Cécile Noyalet, photographe.
Exceptionnellement, le musée vous offre une visite guidée. À ne pas manquer !

Musée du Quercorb
6 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


20 avril au 15 novembre

EXPOSITION
“MASCULIN - FÉMININ”

Les délicates mais monumentales silhouettes de marbre du sculpteur Christian Jacques ont pris la pose au belvédère de Rennes le Château. L’exposition “Masculin - Féminin” vous invite à ressentir les énergies féminines et amoureuses au plus haut point de vue. Cette alliance entre l’art et l’élégance face au panorama est à apprécier du 20 avril au 15 novembre 2022. Gratuit.

Belvédère de Rennes le Château
04 68 74 05 84
www.rennes-le-chateau.fr


Les 7, 26 & 28 mai

VISITES GUIDÉES
DOMAINE ET MUSÉE DE L’ABBÉ SAUNIÈRE

Plongez dans l’univers d’un prêtre singulier, le curé aux milliards!
Rendez-vous au musée domaine de l’abbé Saunière à 15h.

Domaine et musée de l’abbé Saunière
Rue de l’église
11190 Rennes-le-Château
04 68 31 38 85
www.rennes-le-chateau.fr


21 - Côte d'Or

Du 2 avril au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
1 avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


23 - Creuse

Le 28 mai

JOURNÉE MÉDIÉVALE

Dans le décor de la Fresque de Bridiers, au milieu d’un marché de producteurs et d’artisans, la troupe des Faydits d’Oc, toujours fidèle avec son répertoire médiéval à la fois poétique et réaliste, vous invitera à découvrir des spectacles vivants de combats, danses, jongleries… où se côtoient, au sein d’un campement médiéval, chevaliers, magiciens et bouffons.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


Les mardis du 19 juillet au 16 août

FESTIVAL DES "CONTES SORTILÈGES DE LA PLEINE LUNE"

Balades contées, ensorcelantes ou légendaires, organisées par l'Office de Tourisme du Grand Guéret, les mardis soir du 19 juillet au 16 août 2022.
Sur réservation.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


25 - Doubs

Du 7 mai au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 30 avril au 28 août

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"ERIC BOURRET - TERRES"

Dans ses images, Éric Bourret exprime les transformations sensorielles et physiques profondes que provoque la marche. En désintégrant la structure de l’image initiale, il crée une autre réalité, mouvante et sensible.
Son œuvre d’« artiste marcheur », s’inscrit dans la lignée des Land-Artists Anglais et des photographes-arpenteurs de paysages.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


Du 24 septembre au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

Du 12 au 15 mai

"TOPIAIRES, L’ART ET LA MANIÈRE"
14ème édition

Cette manifestation unique permettra au public d’assister à différentes démonstrations de taille de topiaires en direct dans les jardins de la Ballue.
Trois jardiniers du château présenteront leur savoir-faire et les différentes techniques utilisées pour tailler et sculpter les végétaux.

Jardins du château de la Ballue
35560 Bazouges-la-Pérouse
02 99 97 47 86
www.laballuejardin.com


45 - Loiret

Le 11 juin

"LES INSECTES UTILES AUX JARDINIERS"

L’Arboretum des Grandes Bruyères est depuis toujours entretenu sans aucun produit chimique de synthèse.
Pendant cette journée en partenariat avec le Laboratoire d’Eco-entomologie d’Orléans, initiez-vous au jardinage avec les insectes. 

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


64 - Pyrénées atlantiques

Les 21 et 22 mai

FÊTE DE LA NATURE
"ESCAPADE VÉGÉTALE AU PARC’OURS"

A l'occasion de la Fête de la Nature le parc vous ouvre ses portes. Enfants comme les adultes, pourront participer à une chasse aux plantes, à un atelier création d’empreintes végétales et à un quizz floral.
Il vous sera possible d’assister aux nourrissages de nos ours, de nos furets, de nos alpagas, etc.
De plus, vous pourrez pique-niquer dans notre parc afin de profiter au mieux de votre week-end.

Association Parc'Ours
Espace animalier
64490 Borce
www.parc-ours.fr
05 59 34 89 33


71 - Saône et Loire

Du 9 avril au 6 novembre

EXPOSITIONS
"PARASITES MAIS PAS QUE… LES RELATIONS ENTRE LES ESPÈCES"

A l’aide d’exemples pris dans le monde animal et le monde végétal, l’exposition dévoile les secrets des relations entre espèces ainsi que les mécanismes complexes qui les régissent.

"BIODIVERSITÉ… TOUS LIÉS"

Elle sert à quoi la biodiversité ? Est-ce que j’en ai besoin ? Mais d’ailleurs, c’est quoi la biodiversité ?
Pour en apprendre plus sur la nature autour de nous, venez découvrir l’exposition dans le parc du Centre Eden et suivez la cavale du moustique qui plaide son innocence et son utilité.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 18 septembre

EXPOSITION
"FRANCE, TERRE D'HUMAINS ET DE PAYSAGES"

Yan Morvan, photographe reporter,  scrute chacun de ses sujets et se saisit de la chambre photographique pour en révéler une beauté nue qui se veut authentique.
Ses paysages et ses portraits à fleur de peau tiennent du face à face entre les humains et leur terre, des humains et de la Terre, du témoignage de cet attachement sans âge, d’une rencontre avec ce que nous sommes.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31


87 - Haute-Vienne

Les 26 avril & 22 mai

ANIMATIONS ET ATELIERS
"SOUVERAINETÉ DE LA CHAÎNE DU VIVANT"

Animations pour explorer la chaîne du vivant, pour aller vers une société responsable, éclairée mais pas coupable.
vec atelier « crusine » et « Goûter la nature ! », repas végétal succulent pour public de 7 à 99 ans !
De 15h à 18h.

La Cité des Insectes
Chaud – 87120 NEDDE
05 55 05 04 02
www.lacitedesinsectes.com


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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