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Fin des dinosaures : découverte de fossiles du jour où l'astéroïde a frappé la terre
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Fin des dinosaures : découverte de fossiles du jour où l'astéroïde a frappé la terre

Les paléontologues ont l'habitude de parler à l'échelle de milliers et de millions d'années. L'Américain Robert DePalma croit, lui, pouvoir décrire les quelques minutes qui ont suivi l'un des événements les plus importants de l'histoire de la planète : l'impact dévastateur d'un astéroïde il y a 66 millions d'années.

"On n'a presque jamais l'occasion d'affiner à ce point le moment d'un événement de l'histoire géologique, c'est très, très rare", affirme Robert DePalma, 37 ans. Avec onze coauteurs, le chercheur a publié, dans les Compte-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS) une étude que les spécialistes attendaient avec impatience afin d'en vérifier la rigueur scientifique.

En 2012, le trentenaire a commencé à fouiller un site perdu baptisé Tanis dans une grande région connue des chasseurs de dinosaures, la formation de Hell Creek, dans le Dakota du Nord. Au fil des ans, dans une strate d'1,30 mètre d'épaisseur, il a découvert - avec son équipe - des fossiles de poissons entiers, de plantes, d'arbres et de mollusques. Tous étaient comme figés dans les sédiments et imbriqués les uns dans les autres avec une densité inédite. "Le dépôt boueux s'est fait presque instantanément, emprisonnant toutes ces plantes et tous ces animaux en quelques instants", raconte le chercheur.

Vague de 10 mètres

A l'époque, l'astéroïde a frappé à 3050 km du site, dans ce qui est aujourd'hui la péninsule mexicaine du Yucatan, à Chicxulub. Les scientifiques ont daté depuis longtemps cet impact, qui a sans doute refroidi et obscurci la planète en éjectant dans l'atmosphère des milliards et des milliards de tonnes de particules, éteignant la photosynthèse et 75 % des espèces terrestres, notamment les dinosaures. A l'époque, une grande voie maritime intérieure coupe l'Amérique du Nord en deux.

Les chercheurs pensent que l'impact de Chicxulub a déclenché un séisme de magnitude extraordinaire. Les ondes sismiques auraient atteint Tanis en treize minutes, étant donnée la distance... Les secousses ont, comme dans un bain, fait osciller l'eau et provoqué une vague immense de dix mètres dans la rivière à Tanis, engloutissant toute vie sous un tombereau de sédiments.

Ils calculent aussi qu'à quinze minutes, des sphérules - des billes de verre incandescentes projetées par l'impact - ont commencé à pleuvoir sur le site. Les scientifiques en ont retrouvé dans les branchies des poissons et dans l'ambre des arbres, et leur datation correspond à l'âge de l'impact.  

Encore "plusieurs décennies" de travail

Les fossiles sont extraordinairement préservés, en trois dimensions au lieu d'être aplatis. "Jusqu'alors, seulement trois ou quatre poissons articulés avaient été retrouvés à Hell Creek", souligne Robert DePalma, qui en a trouvé plus du double, ainsi qu'un tricératops et de nouvelles espèces. Mais le fait que le premier article publié ne soit justement pas consacré au dinosaure retrouvé ni aux autres fossiles découverts et mentionnés dans des présentations depuis deux ans et dans des communiqués de presse ce week-end suscite le scepticisme de certains spécialistes.

"Tout le monde est perplexe face au grand nombre de choses inhabituelles annoncées... alors que la plupart n'apparaissent pas dans l'article", a déclaré Kirk Johnson, directeur du muséum d'histoire naturelle Smithsonian à Washington. C'est une étude "intéressante", dit-il toutefois, en soulignant que le fait que des pontes de la discipline, dont Walter Alvarez, père en 1980 de l'idée qu'un astéroïde avait provoqué l'extinction massive, se soient associés à l'étude, y ajoute de la crédibilité.


Source : L'express
Crédit : NASA

Dans une strate d'1,30 mètre d'épaisseur, Robert DePalma a découvert des fossiles de poissons entiers, de plantes, d'arbres et de mollusques.

Fin des dinosaures : découverte de fossiles du jour où l'astéroïde a frappé la terre Actualités

Fin des dinosaures : découverte de fossiles du jour où l'astéroïde a frappé la terre

Les paléontologues ont l'habitude de parler à l'échelle de milliers et de millions d'années. L'Américain Robert DePalma croit, lui, pouvoir décrire les quelques minutes qui ont suivi l'un des événements les plus importants de l'histoire de la planète : l'impact dévastateur d'un astéroïde il y a 66 millions d'années.

"On n'a presque jamais l'occasion d'affiner à ce point le moment d'un événement de l'histoire géologique, c'est très, très rare", affirme Robert DePalma, 37 ans. Avec onze coauteurs, le chercheur a publié, dans les Compte-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS) une étude que les spécialistes attendaient avec impatience afin d'en vérifier la rigueur scientifique.

En 2012, le trentenaire a commencé à fouiller un site perdu baptisé Tanis dans une grande région connue des chasseurs de dinosaures, la formation de Hell Creek, dans le Dakota du Nord. Au fil des ans, dans une strate d'1,30 mètre d'épaisseur, il a découvert - avec son équipe - des fossiles de poissons entiers, de plantes, d'arbres et de mollusques. Tous étaient comme figés dans les sédiments et imbriqués les uns dans les autres avec une densité inédite. "Le dépôt boueux s'est fait presque instantanément, emprisonnant toutes ces plantes et tous ces animaux en quelques instants", raconte le chercheur.

Vague de 10 mètres

A l'époque, l'astéroïde a frappé à 3050 km du site, dans ce qui est aujourd'hui la péninsule mexicaine du Yucatan, à Chicxulub. Les scientifiques ont daté depuis longtemps cet impact, qui a sans doute refroidi et obscurci la planète en éjectant dans l'atmosphère des milliards et des milliards de tonnes de particules, éteignant la photosynthèse et 75 % des espèces terrestres, notamment les dinosaures. A l'époque, une grande voie maritime intérieure coupe l'Amérique du Nord en deux.

Les chercheurs pensent que l'impact de Chicxulub a déclenché un séisme de magnitude extraordinaire. Les ondes sismiques auraient atteint Tanis en treize minutes, étant donnée la distance... Les secousses ont, comme dans un bain, fait osciller l'eau et provoqué une vague immense de dix mètres dans la rivière à Tanis, engloutissant toute vie sous un tombereau de sédiments.

Ils calculent aussi qu'à quinze minutes, des sphérules - des billes de verre incandescentes projetées par l'impact - ont commencé à pleuvoir sur le site. Les scientifiques en ont retrouvé dans les branchies des poissons et dans l'ambre des arbres, et leur datation correspond à l'âge de l'impact.  

Encore "plusieurs décennies" de travail

Les fossiles sont extraordinairement préservés, en trois dimensions au lieu d'être aplatis. "Jusqu'alors, seulement trois ou quatre poissons articulés avaient été retrouvés à Hell Creek", souligne Robert DePalma, qui en a trouvé plus du double, ainsi qu'un tricératops et de nouvelles espèces. Mais le fait que le premier article publié ne soit justement pas consacré au dinosaure retrouvé ni aux autres fossiles découverts et mentionnés dans des présentations depuis deux ans et dans des communiqués de presse ce week-end suscite le scepticisme de certains spécialistes.

"Tout le monde est perplexe face au grand nombre de choses inhabituelles annoncées... alors que la plupart n'apparaissent pas dans l'article", a déclaré Kirk Johnson, directeur du muséum d'histoire naturelle Smithsonian à Washington. C'est une étude "intéressante", dit-il toutefois, en soulignant que le fait que des pontes de la discipline, dont Walter Alvarez, père en 1980 de l'idée qu'un astéroïde avait provoqué l'extinction massive, se soient associés à l'étude, y ajoute de la crédibilité.


Source : L'express
Crédit : NASA

Dans une strate d'1,30 mètre d'épaisseur, Robert DePalma a découvert des fossiles de poissons entiers, de plantes, d'arbres et de mollusques.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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