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Des milliards de virus et de bactéries pleuvent sur Terre chaque année
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Des milliards de virus et de bactéries pleuvent sur Terre chaque année

Il y a des virus et des bactéries dans le sol, dans l'eau, mais aussi très haut dans l'atmosphère. Chaque jour, des centaines de millions de ces microbes tombent sur Terre, selon une étude publiée dans la revue scientifique International Society for Microbial Ecology Journal. Et certains survivent suffisamment longtemps pour parcourir de grandes distances, ce qui pourrait expliquer comment des virus et des bactéries quasiment identiques apparaissent presque au même moment à des endroits du globe très éloignés.

On savait déjà qu'il "pleuvait" des virus. De précédentes recherches menées par le Service des forêts des États-Unis, une agence du département de l'Agriculture, avaient déjà établi que plus d'un billion [un million de million] de virus par mètre carré de pluie tombaient chaque année sur Terre. Mais ce nombre était jusqu'ici largement sous-estimé, comme le démontre cette dernière étude, souligne Science Alert.

"800 millions par mètre carré"

"Plus de 800 millions de virus par mètre carré se déposent juste au-dessus de la couche limite atmosphérique [partie de l'atmosphère en contact avec le sol]", explique l'un des auteurs de l'étude, Curtis Suttle, virologue à l'Université de la Colombie-Britannique. Soit environ 25 virus par personne rien qu'au Canada."

"Il y a 20 ans environ, nous avons commencé à trouver un peu partout dans le monde des virus génétiquement très similaires mais se trouvant pourtant dans des environnements très différents, poursuit le chercheur. L'importance du nombre de virus survivant suffisamment longtemps dans l'air explique probablement ce phénomène. Il est tout à fait concevable qu'un virus s'envole d'un continent pour atterrir sur un autre."

Des collecteurs installés dans les montagnes espagnoles

Ce phénomène qualifié "d'aérosolisation des virus", leur propagation dans l'atmosphère, est encore incompris. Mais selon certaines études scientifiques, il est possible qu'ils y soient entraînés par des poussières ou par les embruns, ces fines gouttelettes d'eau de mer projetées dans l'air depuis une surface agitée. Ce qui est le cas pour les bactéries. C'est la piste que Curtis Suttle et ses collègues ont étudié.  

Pour le savoir, les chercheurs ont installé deux collecteurs entre 2 500 et 3 000 kilomètres d'altitude, juste au-dessus de la couche limite atmosphérique, dans la Sierra Nevada, en Espagne. L'intérêt de cette chaîne de montagnes est d'être particulièrement exposée à ce que les chercheurs appellent "la ceinture de poussière", soit les mouvements de poussière dans l'atmosphère, notamment en provenance du Sahara, mais aux brumes de la mer et de l'océan.

Les chercheurs ont découvert que des millions de bactéries et des milliards de virus par mètre carré étaient déposés chaque jour. Selon leurs calculs, les "taux de dépôts" des virus étaient 9 à 461 fois supérieur à ceux des bactéries. Ils précisent aussi que "les taux les plus élevés de dépôts de virus" étaient liés au transports atmosphérique en provenance des sources maritimes."
Pas de panique

Evidemment, il n'y aucune raison de s'inquiéter outre mesure. Les virus "pleuvaient" déjà sur Terre avant la découverte des chercheurs, et l'humanité a jusqu'ici survécu. Au contraire, cette pluie a probablement des conséquences positives sur notre environnement.  

Selon les scientifiques, il est possible que les virus, en survivant au transport atmosphérique, aident les nouveaux écosystèmes dans lesquels ils finissent par retomber. Les chercheurs s'appuient sur de récentes découvertes qui attribuent aux virus un rôle clé dans la régulation du carbone dans l'océan et d'autres attribuant aux virus bactériophages la destruction de bactéries nocives pour l'homme.

"Ce phénomène de dispersion des virus dans l'atmosphère pendant une longue période fournit un mécanisme de préservation des virus, comme les banques de graines préservent nos semences, écrivent les chercheurs. Ce qui pourrait d'ailleurs permettre aux écosystèmes de rapidement s'adapter aux changements environnementaux."
 

Source : Le Point
Crédit : afp.com/Patrick Pleul

Les virus, propulsés dans l'atmosphère par des tempêtes de poussières ou encore les brumes des océans, peuvent voyager plusieurs milliers de kilomètres avant de retomber.

Des milliards de virus et de bactéries pleuvent sur Terre chaque année Actualités

Des milliards de virus et de bactéries pleuvent sur Terre chaque année

Il y a des virus et des bactéries dans le sol, dans l'eau, mais aussi très haut dans l'atmosphère. Chaque jour, des centaines de millions de ces microbes tombent sur Terre, selon une étude publiée dans la revue scientifique International Society for Microbial Ecology Journal. Et certains survivent suffisamment longtemps pour parcourir de grandes distances, ce qui pourrait expliquer comment des virus et des bactéries quasiment identiques apparaissent presque au même moment à des endroits du globe très éloignés.

On savait déjà qu'il "pleuvait" des virus. De précédentes recherches menées par le Service des forêts des États-Unis, une agence du département de l'Agriculture, avaient déjà établi que plus d'un billion [un million de million] de virus par mètre carré de pluie tombaient chaque année sur Terre. Mais ce nombre était jusqu'ici largement sous-estimé, comme le démontre cette dernière étude, souligne Science Alert.

"800 millions par mètre carré"

"Plus de 800 millions de virus par mètre carré se déposent juste au-dessus de la couche limite atmosphérique [partie de l'atmosphère en contact avec le sol]", explique l'un des auteurs de l'étude, Curtis Suttle, virologue à l'Université de la Colombie-Britannique. Soit environ 25 virus par personne rien qu'au Canada."

"Il y a 20 ans environ, nous avons commencé à trouver un peu partout dans le monde des virus génétiquement très similaires mais se trouvant pourtant dans des environnements très différents, poursuit le chercheur. L'importance du nombre de virus survivant suffisamment longtemps dans l'air explique probablement ce phénomène. Il est tout à fait concevable qu'un virus s'envole d'un continent pour atterrir sur un autre."

Des collecteurs installés dans les montagnes espagnoles

Ce phénomène qualifié "d'aérosolisation des virus", leur propagation dans l'atmosphère, est encore incompris. Mais selon certaines études scientifiques, il est possible qu'ils y soient entraînés par des poussières ou par les embruns, ces fines gouttelettes d'eau de mer projetées dans l'air depuis une surface agitée. Ce qui est le cas pour les bactéries. C'est la piste que Curtis Suttle et ses collègues ont étudié.  

Pour le savoir, les chercheurs ont installé deux collecteurs entre 2 500 et 3 000 kilomètres d'altitude, juste au-dessus de la couche limite atmosphérique, dans la Sierra Nevada, en Espagne. L'intérêt de cette chaîne de montagnes est d'être particulièrement exposée à ce que les chercheurs appellent "la ceinture de poussière", soit les mouvements de poussière dans l'atmosphère, notamment en provenance du Sahara, mais aux brumes de la mer et de l'océan.

Les chercheurs ont découvert que des millions de bactéries et des milliards de virus par mètre carré étaient déposés chaque jour. Selon leurs calculs, les "taux de dépôts" des virus étaient 9 à 461 fois supérieur à ceux des bactéries. Ils précisent aussi que "les taux les plus élevés de dépôts de virus" étaient liés au transports atmosphérique en provenance des sources maritimes."
Pas de panique

Evidemment, il n'y aucune raison de s'inquiéter outre mesure. Les virus "pleuvaient" déjà sur Terre avant la découverte des chercheurs, et l'humanité a jusqu'ici survécu. Au contraire, cette pluie a probablement des conséquences positives sur notre environnement.  

Selon les scientifiques, il est possible que les virus, en survivant au transport atmosphérique, aident les nouveaux écosystèmes dans lesquels ils finissent par retomber. Les chercheurs s'appuient sur de récentes découvertes qui attribuent aux virus un rôle clé dans la régulation du carbone dans l'océan et d'autres attribuant aux virus bactériophages la destruction de bactéries nocives pour l'homme.

"Ce phénomène de dispersion des virus dans l'atmosphère pendant une longue période fournit un mécanisme de préservation des virus, comme les banques de graines préservent nos semences, écrivent les chercheurs. Ce qui pourrait d'ailleurs permettre aux écosystèmes de rapidement s'adapter aux changements environnementaux."
 

Source : Le Point
Crédit : afp.com/Patrick Pleul

Les virus, propulsés dans l'atmosphère par des tempêtes de poussières ou encore les brumes des océans, peuvent voyager plusieurs milliers de kilomètres avant de retomber.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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