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Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte
Actualités

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte

Des empreintes de dinosaures laissées il y a environ 168 millions d’années ont récemment été découvertes au plafond d’une grotte française. Et visiblement, elles sont l’oeuvre de géants !

Des traces fossiles découvertes en 2015 dans la grotte de Castelbouc (commune de Sainte-Énimie), à environ 500 mètres sous la surface du Causse Méjean (Lozère), ont récemment été étudiées par une équipe de chercheurs de l’Université de Bourgogne-Franche-Comté. Ces travaux, publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology, nous révèlent aujourd’hui la présence de trois pistes laissées par des “dinosaures géants”.

Ces empreintes, d’une longueur de 1,25 mètre environ, sont extrêmement bien conservées. Les marques des doigts, des coussinets et des griffes sont en effet encore visibles. Elles ont été laissées il y a environ 166 millions à 168 millions d’années par des sauropodes, ces gigantesques dinosaures à long cou.

On ne sait pas à quelle espèce nous avons affaire exactement, mais la taille des empreintes suggère qu’elles pourraient être l’oeuvre de titanosaures, quelques-unes des créatures les plus lourdes ayant jamais marché sur Terre. Certains spécimens pouvaient en effet mesurer plus de 35 mètres de long, et peser plus de 80 tonnes.

Une explication géologique

Mais alors, comment les empreintes de ces gentils géants se sont-elles retrouvées au plafond de la grotte ?

Les études sédimentologiques et minéralogiques menées dans la grotte ont permis de déterminer que ces dinosaures (probablement trois individus) ont laissé leurs traces sur la bordure d’un lagon, non loin d’une forêt dominée par des conifères. Au fil du temps, le site a été enterré par des processus géologiques, et quelques millions d’années plus tard des moulures de ces pistes se sont finalement formées au plafond de cette grotte à un demi-kilomètre sous la surface (on parle alors de contre-empreintes).

Ce n’est pas la première fois que de telles empreintes sont découvertes. Il y a une cinquantaine d’années, des traces de dinosaures ont également été retrouvées au plafond d’une grotte australienne. Si au départ les chercheurs pensaient qu’elles avaient été laissées par un ancêtre du T.rex qui marchait à quatre pattes (ce qui semblait très étrange), une étude récente a finalement conclu qu’elle avaient été laissées par deux dinosaures herbivores évoluant sur leurs deux pattes arrière.

Ces nouvelles traces identifiées en France, en revanche, sont les premières de sauropodes découvertes dans une cavité naturelle. Atteindre cette partie de la grotte de nos jours n’a pas été facile, soulignent les chercheurs. Les pistes ne sont en effet accessibles qu’après avoir traversé un réseau sinueux de cavernes la plupart du temps inondées. Mais ces efforts en valent vraiment la peine. Ainsi, d’autres grottes à peine explorées pourraient mériter davantage d’attention.

« Cette découverte démontre le grand potentiel de la prospection dans des grottes karstiques profondes qui peuvent parfois offrir des surfaces plus grandes et mieux préservées que les affleurements extérieurs », concluent les chercheurs.


Source : Journal of Vertebrate Paleontology
Crédit : Rémi Flament

Les empreintes retrouvées au plafond de la grotte de Castlebouc.

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte Actualités

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte

Des empreintes de dinosaures laissées il y a environ 168 millions d’années ont récemment été découvertes au plafond d’une grotte française. Et visiblement, elles sont l’oeuvre de géants !

Des traces fossiles découvertes en 2015 dans la grotte de Castelbouc (commune de Sainte-Énimie), à environ 500 mètres sous la surface du Causse Méjean (Lozère), ont récemment été étudiées par une équipe de chercheurs de l’Université de Bourgogne-Franche-Comté. Ces travaux, publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology, nous révèlent aujourd’hui la présence de trois pistes laissées par des “dinosaures géants”.

Ces empreintes, d’une longueur de 1,25 mètre environ, sont extrêmement bien conservées. Les marques des doigts, des coussinets et des griffes sont en effet encore visibles. Elles ont été laissées il y a environ 166 millions à 168 millions d’années par des sauropodes, ces gigantesques dinosaures à long cou.

On ne sait pas à quelle espèce nous avons affaire exactement, mais la taille des empreintes suggère qu’elles pourraient être l’oeuvre de titanosaures, quelques-unes des créatures les plus lourdes ayant jamais marché sur Terre. Certains spécimens pouvaient en effet mesurer plus de 35 mètres de long, et peser plus de 80 tonnes.

Une explication géologique

Mais alors, comment les empreintes de ces gentils géants se sont-elles retrouvées au plafond de la grotte ?

Les études sédimentologiques et minéralogiques menées dans la grotte ont permis de déterminer que ces dinosaures (probablement trois individus) ont laissé leurs traces sur la bordure d’un lagon, non loin d’une forêt dominée par des conifères. Au fil du temps, le site a été enterré par des processus géologiques, et quelques millions d’années plus tard des moulures de ces pistes se sont finalement formées au plafond de cette grotte à un demi-kilomètre sous la surface (on parle alors de contre-empreintes).

Ce n’est pas la première fois que de telles empreintes sont découvertes. Il y a une cinquantaine d’années, des traces de dinosaures ont également été retrouvées au plafond d’une grotte australienne. Si au départ les chercheurs pensaient qu’elles avaient été laissées par un ancêtre du T.rex qui marchait à quatre pattes (ce qui semblait très étrange), une étude récente a finalement conclu qu’elle avaient été laissées par deux dinosaures herbivores évoluant sur leurs deux pattes arrière.

Ces nouvelles traces identifiées en France, en revanche, sont les premières de sauropodes découvertes dans une cavité naturelle. Atteindre cette partie de la grotte de nos jours n’a pas été facile, soulignent les chercheurs. Les pistes ne sont en effet accessibles qu’après avoir traversé un réseau sinueux de cavernes la plupart du temps inondées. Mais ces efforts en valent vraiment la peine. Ainsi, d’autres grottes à peine explorées pourraient mériter davantage d’attention.

« Cette découverte démontre le grand potentiel de la prospection dans des grottes karstiques profondes qui peuvent parfois offrir des surfaces plus grandes et mieux préservées que les affleurements extérieurs », concluent les chercheurs.


Source : Journal of Vertebrate Paleontology
Crédit : Rémi Flament

Les empreintes retrouvées au plafond de la grotte de Castlebouc.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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