Bienvenue dans un nouveau monde... le notre

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte
Actualités

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte

Des empreintes de dinosaures laissées il y a environ 168 millions d’années ont récemment été découvertes au plafond d’une grotte française. Et visiblement, elles sont l’oeuvre de géants !

Des traces fossiles découvertes en 2015 dans la grotte de Castelbouc (commune de Sainte-Énimie), à environ 500 mètres sous la surface du Causse Méjean (Lozère), ont récemment été étudiées par une équipe de chercheurs de l’Université de Bourgogne-Franche-Comté. Ces travaux, publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology, nous révèlent aujourd’hui la présence de trois pistes laissées par des “dinosaures géants”.

Ces empreintes, d’une longueur de 1,25 mètre environ, sont extrêmement bien conservées. Les marques des doigts, des coussinets et des griffes sont en effet encore visibles. Elles ont été laissées il y a environ 166 millions à 168 millions d’années par des sauropodes, ces gigantesques dinosaures à long cou.

On ne sait pas à quelle espèce nous avons affaire exactement, mais la taille des empreintes suggère qu’elles pourraient être l’oeuvre de titanosaures, quelques-unes des créatures les plus lourdes ayant jamais marché sur Terre. Certains spécimens pouvaient en effet mesurer plus de 35 mètres de long, et peser plus de 80 tonnes.

Une explication géologique

Mais alors, comment les empreintes de ces gentils géants se sont-elles retrouvées au plafond de la grotte ?

Les études sédimentologiques et minéralogiques menées dans la grotte ont permis de déterminer que ces dinosaures (probablement trois individus) ont laissé leurs traces sur la bordure d’un lagon, non loin d’une forêt dominée par des conifères. Au fil du temps, le site a été enterré par des processus géologiques, et quelques millions d’années plus tard des moulures de ces pistes se sont finalement formées au plafond de cette grotte à un demi-kilomètre sous la surface (on parle alors de contre-empreintes).

Ce n’est pas la première fois que de telles empreintes sont découvertes. Il y a une cinquantaine d’années, des traces de dinosaures ont également été retrouvées au plafond d’une grotte australienne. Si au départ les chercheurs pensaient qu’elles avaient été laissées par un ancêtre du T.rex qui marchait à quatre pattes (ce qui semblait très étrange), une étude récente a finalement conclu qu’elle avaient été laissées par deux dinosaures herbivores évoluant sur leurs deux pattes arrière.

Ces nouvelles traces identifiées en France, en revanche, sont les premières de sauropodes découvertes dans une cavité naturelle. Atteindre cette partie de la grotte de nos jours n’a pas été facile, soulignent les chercheurs. Les pistes ne sont en effet accessibles qu’après avoir traversé un réseau sinueux de cavernes la plupart du temps inondées. Mais ces efforts en valent vraiment la peine. Ainsi, d’autres grottes à peine explorées pourraient mériter davantage d’attention.

« Cette découverte démontre le grand potentiel de la prospection dans des grottes karstiques profondes qui peuvent parfois offrir des surfaces plus grandes et mieux préservées que les affleurements extérieurs », concluent les chercheurs.


Source : Journal of Vertebrate Paleontology
Crédit : Rémi Flament

Les empreintes retrouvées au plafond de la grotte de Castlebouc.

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte Actualités

Des empreintes de dinosaures géants découvertes au plafond d’une grotte

Des empreintes de dinosaures laissées il y a environ 168 millions d’années ont récemment été découvertes au plafond d’une grotte française. Et visiblement, elles sont l’oeuvre de géants !

Des traces fossiles découvertes en 2015 dans la grotte de Castelbouc (commune de Sainte-Énimie), à environ 500 mètres sous la surface du Causse Méjean (Lozère), ont récemment été étudiées par une équipe de chercheurs de l’Université de Bourgogne-Franche-Comté. Ces travaux, publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology, nous révèlent aujourd’hui la présence de trois pistes laissées par des “dinosaures géants”.

Ces empreintes, d’une longueur de 1,25 mètre environ, sont extrêmement bien conservées. Les marques des doigts, des coussinets et des griffes sont en effet encore visibles. Elles ont été laissées il y a environ 166 millions à 168 millions d’années par des sauropodes, ces gigantesques dinosaures à long cou.

On ne sait pas à quelle espèce nous avons affaire exactement, mais la taille des empreintes suggère qu’elles pourraient être l’oeuvre de titanosaures, quelques-unes des créatures les plus lourdes ayant jamais marché sur Terre. Certains spécimens pouvaient en effet mesurer plus de 35 mètres de long, et peser plus de 80 tonnes.

Une explication géologique

Mais alors, comment les empreintes de ces gentils géants se sont-elles retrouvées au plafond de la grotte ?

Les études sédimentologiques et minéralogiques menées dans la grotte ont permis de déterminer que ces dinosaures (probablement trois individus) ont laissé leurs traces sur la bordure d’un lagon, non loin d’une forêt dominée par des conifères. Au fil du temps, le site a été enterré par des processus géologiques, et quelques millions d’années plus tard des moulures de ces pistes se sont finalement formées au plafond de cette grotte à un demi-kilomètre sous la surface (on parle alors de contre-empreintes).

Ce n’est pas la première fois que de telles empreintes sont découvertes. Il y a une cinquantaine d’années, des traces de dinosaures ont également été retrouvées au plafond d’une grotte australienne. Si au départ les chercheurs pensaient qu’elles avaient été laissées par un ancêtre du T.rex qui marchait à quatre pattes (ce qui semblait très étrange), une étude récente a finalement conclu qu’elle avaient été laissées par deux dinosaures herbivores évoluant sur leurs deux pattes arrière.

Ces nouvelles traces identifiées en France, en revanche, sont les premières de sauropodes découvertes dans une cavité naturelle. Atteindre cette partie de la grotte de nos jours n’a pas été facile, soulignent les chercheurs. Les pistes ne sont en effet accessibles qu’après avoir traversé un réseau sinueux de cavernes la plupart du temps inondées. Mais ces efforts en valent vraiment la peine. Ainsi, d’autres grottes à peine explorées pourraient mériter davantage d’attention.

« Cette découverte démontre le grand potentiel de la prospection dans des grottes karstiques profondes qui peuvent parfois offrir des surfaces plus grandes et mieux préservées que les affleurements extérieurs », concluent les chercheurs.


Source : Journal of Vertebrate Paleontology
Crédit : Rémi Flament

Les empreintes retrouvées au plafond de la grotte de Castlebouc.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en novembre

EXPOSITION
LE "RHINOCÉROS" DE XAVIER VEILHAN

Le musée accueille le "Rhinocéros" de Xavier Veilhan. Vous pourrez admirer cette œuvre spectaculaire appartenant au Centre Pompidou jusqu'en novembre 2020.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Septembre & octobre

ATELIERS MANOIR DU TOURP

Pour découvrir le patrimoine en s’amusant, le manoir vous propose des ateliers à destination de tous les publics...
23 septembre : Atelier des petits "aquarelle" - 3 octobre : Atelier famille "poterie" - 7 octobre : Atelier des petits "cuir" - 20 octobre : Atelier vacances "matelotage" - 22 octobre : Atelier des petits "aquarelle".

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 2 au 13 octobre

FESTIVAL DE THEATRE BURLESQUE
"LES LARME" DU RIRE"

C’est la 37ème édition du festival incontournable du burlesque, dont le programme toujours aussi riche, éclectique et innovant, se veut accessible à tous.

Office de Tourisme
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

Découvrir toutes les activités