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Des continents déjà habités il y a 3,2 milliards d’années
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Des continents déjà habités il y a 3,2 milliards d’années

Grâce au registre fossile, on estime aujourd’hui que la vie sur Terre est apparue dans les océans il y a entre 3,8 et 4,3 milliards d’années. Plus récente, la conquête du milieu terrestre par les organismes vivants est pourtant bien moins documentée. Et pour cause : les roches sédimentaires – roches dans lesquelles se trouvent les fossiles – se forment majoritairement en milieu aquatique, marin ou lacustre. Récemment, Martin Homann, du laboratoire Géosciences Océan, à Brest, et ses collègues ont découvert des colonies de bactéries fossiles dans des roches sédimentaires continentales âgées de 3,2 milliards d’années. Cette découverte montre que la conquête du milieu terrestre est bien plus ancienne qu’on ne l’imaginait…

La ceinture de roches vertes de Barberton, en Afrique du Sud, est un lieu connu pour abriter des roches sédimentaires très bien préservées, formées en milieu marin à l’Archéen – période allant de 4 à 2,5 milliards d’années. Sur place, Martin Homann et ses collègues y découvrent des roches inattendues, constituées de débris de tailles variables, allant de gros blocs anguleux, à des sables très fins. « Transporter de telles particules nécessite un courant d’eau à débit particulièrement important et très variable », explique Pierre Sansjofre, l’un des auteurs de l’étude. « En effet, plus le courant est rapide, plus la taille des éléments transportés peut être importante. » Les chercheurs en déduisent que les roches sédimentaires qu’ils ont devant eux n’ont pas pu se former en milieu marin, mais se sont formées en milieu continental, dans le lit d’une rivière !

D’étranges filaments noirs qui s’entrelacent

Mais la surprise est encore plus grande lorsque Martin Homann, alors doctorant, découvre dans l’une de ces roches continentales d’étranges filaments noirs, qui s’entrelacent et entourent de petits débris rocheux, les emprisonnant dans leur maillage. « Ces filaments noirs ont une disposition qui ressemble beaucoup aux tapis que forment actuellement les colonies de bactéries », explique Pierre Sansjofre. De retour dans leur laboratoire, les chercheurs analysent alors leur composition chimique : majoritairement des atomes de carbone et d’azote, une signature chimique caractéristique du vivant fossilisé. Plus de doute, il s’agit bien de bactéries fossiles qui tapissaient le fond d’une rivière il y a 3,2 milliards d’années ! Par ailleurs, la présence dans la roche de nombreuses microfissures typiques d’épisodes de sécheresse prouve que ce tapis bactérien était régulièrement exposé à l’air libre.

« Au-delà d’estimer plus précisément la conquête du milieu terrestre, cette découverte nous apprend qu’à l’époque, ces bactéries avaient déjà acquis les adaptations indispensables à la vie terrestre », commente Pierre Sansjofre. Le milieu terrestre est en effet pour le vivant un milieu rude et sa conquête implique de surmonter deux obstacles majeurs : la sécheresse, qui déshydrate les cellules, et l’eau douce, qui, en pénétrant à l’intérieur de celles-ci, les fait gonfler et éclater par choc osmotique. De plus, à l’Archéen, la couche d’ozone, qui filtre les ultraviolets en provenance du Soleil, n’était pas encore formée : les continents étaient ainsi éclairés par un rayonnement solaire très mutagène.

Jusqu’à récemment, la représentation communément admise de la Terre à l’Archéen était celle d’une planète aux continents désertiques entourés par des océans fourmillant de vie. Par leur découverte, Martin Homann et ses collègues ont montré que la conquête du milieu terrestre s’est faite relativement rapidement après l’apparition de la vie dans les océans. Pierre Sansjofre affirme ainsi : « On peut facilement imaginer qu’il y a plus de 3,2 milliards d’années, les continents étaient déjà recouverts par des tapis de bactéries. »


Source : Pour la science
Crédit : Martin Homann

La ceinture de roches vertes de Barberton, en Afrique du Sud.

Des continents déjà habités il y a 3,2 milliards d’années Actualités

Des continents déjà habités il y a 3,2 milliards d’années

Grâce au registre fossile, on estime aujourd’hui que la vie sur Terre est apparue dans les océans il y a entre 3,8 et 4,3 milliards d’années. Plus récente, la conquête du milieu terrestre par les organismes vivants est pourtant bien moins documentée. Et pour cause : les roches sédimentaires – roches dans lesquelles se trouvent les fossiles – se forment majoritairement en milieu aquatique, marin ou lacustre. Récemment, Martin Homann, du laboratoire Géosciences Océan, à Brest, et ses collègues ont découvert des colonies de bactéries fossiles dans des roches sédimentaires continentales âgées de 3,2 milliards d’années. Cette découverte montre que la conquête du milieu terrestre est bien plus ancienne qu’on ne l’imaginait…

La ceinture de roches vertes de Barberton, en Afrique du Sud, est un lieu connu pour abriter des roches sédimentaires très bien préservées, formées en milieu marin à l’Archéen – période allant de 4 à 2,5 milliards d’années. Sur place, Martin Homann et ses collègues y découvrent des roches inattendues, constituées de débris de tailles variables, allant de gros blocs anguleux, à des sables très fins. « Transporter de telles particules nécessite un courant d’eau à débit particulièrement important et très variable », explique Pierre Sansjofre, l’un des auteurs de l’étude. « En effet, plus le courant est rapide, plus la taille des éléments transportés peut être importante. » Les chercheurs en déduisent que les roches sédimentaires qu’ils ont devant eux n’ont pas pu se former en milieu marin, mais se sont formées en milieu continental, dans le lit d’une rivière !

D’étranges filaments noirs qui s’entrelacent

Mais la surprise est encore plus grande lorsque Martin Homann, alors doctorant, découvre dans l’une de ces roches continentales d’étranges filaments noirs, qui s’entrelacent et entourent de petits débris rocheux, les emprisonnant dans leur maillage. « Ces filaments noirs ont une disposition qui ressemble beaucoup aux tapis que forment actuellement les colonies de bactéries », explique Pierre Sansjofre. De retour dans leur laboratoire, les chercheurs analysent alors leur composition chimique : majoritairement des atomes de carbone et d’azote, une signature chimique caractéristique du vivant fossilisé. Plus de doute, il s’agit bien de bactéries fossiles qui tapissaient le fond d’une rivière il y a 3,2 milliards d’années ! Par ailleurs, la présence dans la roche de nombreuses microfissures typiques d’épisodes de sécheresse prouve que ce tapis bactérien était régulièrement exposé à l’air libre.

« Au-delà d’estimer plus précisément la conquête du milieu terrestre, cette découverte nous apprend qu’à l’époque, ces bactéries avaient déjà acquis les adaptations indispensables à la vie terrestre », commente Pierre Sansjofre. Le milieu terrestre est en effet pour le vivant un milieu rude et sa conquête implique de surmonter deux obstacles majeurs : la sécheresse, qui déshydrate les cellules, et l’eau douce, qui, en pénétrant à l’intérieur de celles-ci, les fait gonfler et éclater par choc osmotique. De plus, à l’Archéen, la couche d’ozone, qui filtre les ultraviolets en provenance du Soleil, n’était pas encore formée : les continents étaient ainsi éclairés par un rayonnement solaire très mutagène.

Jusqu’à récemment, la représentation communément admise de la Terre à l’Archéen était celle d’une planète aux continents désertiques entourés par des océans fourmillant de vie. Par leur découverte, Martin Homann et ses collègues ont montré que la conquête du milieu terrestre s’est faite relativement rapidement après l’apparition de la vie dans les océans. Pierre Sansjofre affirme ainsi : « On peut facilement imaginer qu’il y a plus de 3,2 milliards d’années, les continents étaient déjà recouverts par des tapis de bactéries. »


Source : Pour la science
Crédit : Martin Homann

La ceinture de roches vertes de Barberton, en Afrique du Sud.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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