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Des autruches géantes en Chine il y a 1,8 million d'années
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Des autruches géantes en Chine il y a 1,8 million d'années

Il y a environ 1,8 million d'années, une autruche géante vivait dans ce qui est aujourd'hui la Chine du Nord, contemporaine des premiers homininés connus de cette région. C'est ce qu'ont révélé deux paléontologues, appartenant au Laboratoire de Géologie de l'ENS Paris et à la School of Earth Sciences de l'Université de Bristol, en étudiant un fémur retrouvé dans le bassin de Nihewan, à environ 150 km au nord-ouest de Pékin. Ce fossile, conservé au Muséum national d'Histoire naturelle de Paris, avait été découvert en 1925 par le jésuite et naturaliste français Émile Licent, puis rapporté en France en 1927 par Pierre Teilhard de Chardin, mais n'avait encore fait l'objet d'aucune description.

Un fémur d'autruche qui en dit long

Le poids de l’autruche a été estimé à 300 kg, soit deux fois celui de l'autruche africaine actuelle (Struthio camelus), en utilisant une équation permettant de calculer la masse d'un oiseau à partir de la circonférence de son fémur. Les caractères de l'os, et notamment son aspect très massif, permettent de l'attribuer au genre Pachystruthio qui regroupe des autruches gigantesques ayant vécu au Quaternaire ancien dans une grande partie de l'Eurasie.

Il était connu, jusqu'alors, principalement en Hongrie, en Géorgie et en Crimée. Le fossile chinois étend considérablement la distribution géographique de Pachystruthio vers l'est, le bassin de Nihewan étant distant de quelque 6.000 km du site géorgien ayant livré des ossements de cette autruche.

La dispersion de Pachystruthio à travers l'Eurasie a pu être favorisée par le grand développement des prairies et des steppes au début du Quaternaire. Bien que les homininés qui habitaient le nord de la Chine à cette époque aient côtoyé cet oiseau géant, il n'est pas certain qu'ils se soient attaqués à lui, car une autruche de cette taille n'était certainement pas une proie facile. Cependant, peut-être dérobaient-ils, à l'occasion, ses œufs ?


Source : Futura

Des autruches géantes en Chine il y a 1,8 million d'années Actualités

Des autruches géantes en Chine il y a 1,8 million d'années

Il y a environ 1,8 million d'années, une autruche géante vivait dans ce qui est aujourd'hui la Chine du Nord, contemporaine des premiers homininés connus de cette région. C'est ce qu'ont révélé deux paléontologues, appartenant au Laboratoire de Géologie de l'ENS Paris et à la School of Earth Sciences de l'Université de Bristol, en étudiant un fémur retrouvé dans le bassin de Nihewan, à environ 150 km au nord-ouest de Pékin. Ce fossile, conservé au Muséum national d'Histoire naturelle de Paris, avait été découvert en 1925 par le jésuite et naturaliste français Émile Licent, puis rapporté en France en 1927 par Pierre Teilhard de Chardin, mais n'avait encore fait l'objet d'aucune description.

Un fémur d'autruche qui en dit long

Le poids de l’autruche a été estimé à 300 kg, soit deux fois celui de l'autruche africaine actuelle (Struthio camelus), en utilisant une équation permettant de calculer la masse d'un oiseau à partir de la circonférence de son fémur. Les caractères de l'os, et notamment son aspect très massif, permettent de l'attribuer au genre Pachystruthio qui regroupe des autruches gigantesques ayant vécu au Quaternaire ancien dans une grande partie de l'Eurasie.

Il était connu, jusqu'alors, principalement en Hongrie, en Géorgie et en Crimée. Le fossile chinois étend considérablement la distribution géographique de Pachystruthio vers l'est, le bassin de Nihewan étant distant de quelque 6.000 km du site géorgien ayant livré des ossements de cette autruche.

La dispersion de Pachystruthio à travers l'Eurasie a pu être favorisée par le grand développement des prairies et des steppes au début du Quaternaire. Bien que les homininés qui habitaient le nord de la Chine à cette époque aient côtoyé cet oiseau géant, il n'est pas certain qu'ils se soient attaqués à lui, car une autruche de cette taille n'était certainement pas une proie facile. Cependant, peut-être dérobaient-ils, à l'occasion, ses œufs ?


Source : Futura

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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