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Découverte d’une nouvelle espèce de fleur “fossile” de 100 millions d’années
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Découverte d’une nouvelle espèce de fleur “fossile” de 100 millions d’années

De nombreuses créatures ont été retrouvées dans l’ambre du Myanmar, dont les gisements datent généralement de la période du Crétacé, il y a environ 99 millions d’années : un mille-pattes, un escargot, une tique, un oisillon, un bébé serpent, et même quatre grenouilles. Il y a quelques mois, des insectes retrouvés dans l’ambre birman nous ont également révélé leur couleurs d’origine.

Dans une nouvelle étude, des paléontologues de l’Université d’État de l’Oregon dirigés par George Poinar Jr., un paléo-biologiste reconnu dont les idées ont inspiré l’auteur du roman Jurassic Park Michael Crichton, détaillent cette fois la découverte d’une fleur piégée dans l’ambre birman il y a 99 à 100 millions d’années (milieu du Crétacé).

Le spécimen (mâle) – nommé nommée Valviloculus pleristaminis – représente un genre et une espèce encore jamais décrits de plante à fleurs angiospermes (plante à graines dont l’ovule se transforme en un fruit clos) incroyablement bien conservée. Elle appartient à l’ordre des Laurales, ses affinités les plus proches étant avec les familles Monimiaceae et Atherospermataceae.

“Notre spécimen faisait probablement partie d’une grappe contenant de nombreuses autres fleurs similaires, certaines peut-être femelles“, écrivent les chercheurs. “La fleur est minuscule, mesurant environ deux millimètres de diamètre, mais elle affiche une cinquantaine d’étamines (organes sexuels mâles dans le monde floral, ndlr) disposées en spirale, avec des anthères (têtes productrices de pollen, ndlr) pointant vers le ciel“.

Un très long voyage

L’ambre, de son côté, provient d’une zone géographique appelée West Burma Block, qui faisait autrefois partie de l’ancien supercontinent connu sous le nom de Gondwana. Cette nouvelle étude remet également en question les chronologies géologiques traditionnelles suggérant que le bloc de la Birmanie occidentale s’est détaché du Gondwana il y a 200 à 500 millions d’années. En réalité, la migration tectonique du Gondwana aurait pu se produire beaucoup plus récemment.

Selon George Poinar, ce grand bouleversement pourrait s’être produit il y a 100 millions d’années à peine. Piégée dans l’ambre sur l’ancien supercontinent, cette fleur aurait alors été “transportée” sur une plaque continentale, la menant de l’actuelle Australie vers l’actuelle Asie du Sud-Est (sur près de 6500 km), où elle a été retrouvée.


Source : Brice Louvet / Sciencepost
Crédit : George Poinar Jr.

La fleur nouvellement découverte, nommée Valviloculus pleristaminis, conservée dans l’ambre pendant 100 millions d’années.

Découverte d’une nouvelle espèce de fleur “fossile” de 100 millions d’années Actualités

Découverte d’une nouvelle espèce de fleur “fossile” de 100 millions d’années

De nombreuses créatures ont été retrouvées dans l’ambre du Myanmar, dont les gisements datent généralement de la période du Crétacé, il y a environ 99 millions d’années : un mille-pattes, un escargot, une tique, un oisillon, un bébé serpent, et même quatre grenouilles. Il y a quelques mois, des insectes retrouvés dans l’ambre birman nous ont également révélé leur couleurs d’origine.

Dans une nouvelle étude, des paléontologues de l’Université d’État de l’Oregon dirigés par George Poinar Jr., un paléo-biologiste reconnu dont les idées ont inspiré l’auteur du roman Jurassic Park Michael Crichton, détaillent cette fois la découverte d’une fleur piégée dans l’ambre birman il y a 99 à 100 millions d’années (milieu du Crétacé).

Le spécimen (mâle) – nommé nommée Valviloculus pleristaminis – représente un genre et une espèce encore jamais décrits de plante à fleurs angiospermes (plante à graines dont l’ovule se transforme en un fruit clos) incroyablement bien conservée. Elle appartient à l’ordre des Laurales, ses affinités les plus proches étant avec les familles Monimiaceae et Atherospermataceae.

“Notre spécimen faisait probablement partie d’une grappe contenant de nombreuses autres fleurs similaires, certaines peut-être femelles“, écrivent les chercheurs. “La fleur est minuscule, mesurant environ deux millimètres de diamètre, mais elle affiche une cinquantaine d’étamines (organes sexuels mâles dans le monde floral, ndlr) disposées en spirale, avec des anthères (têtes productrices de pollen, ndlr) pointant vers le ciel“.

Un très long voyage

L’ambre, de son côté, provient d’une zone géographique appelée West Burma Block, qui faisait autrefois partie de l’ancien supercontinent connu sous le nom de Gondwana. Cette nouvelle étude remet également en question les chronologies géologiques traditionnelles suggérant que le bloc de la Birmanie occidentale s’est détaché du Gondwana il y a 200 à 500 millions d’années. En réalité, la migration tectonique du Gondwana aurait pu se produire beaucoup plus récemment.

Selon George Poinar, ce grand bouleversement pourrait s’être produit il y a 100 millions d’années à peine. Piégée dans l’ambre sur l’ancien supercontinent, cette fleur aurait alors été “transportée” sur une plaque continentale, la menant de l’actuelle Australie vers l’actuelle Asie du Sud-Est (sur près de 6500 km), où elle a été retrouvée.


Source : Brice Louvet / Sciencepost
Crédit : George Poinar Jr.

La fleur nouvellement découverte, nommée Valviloculus pleristaminis, conservée dans l’ambre pendant 100 millions d’années.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 28 février

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


85 - Vendée

Jusqu'au 31 janvier

PASS'SAISON
EXPLORA PARC

Pour toutes celles et ceux qui veulent profiter d'Explora Parc en illimité tous les jours d'ouverture 2021, c'est le moment de bien commencer l'année : profitez de 10 € de réduction sur tous nos PASS'SAISON. Rendez-vous sur www.exploraparc.com avant le 31 Janvier.

Explora Parc
Rue de la Parée Jésus
85160 Saint-Jean-de-Monts
06 22 61 45 98
www.exploraparc.com

Lieux:

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