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Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes
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Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes

L’évolution des cétacés est étonnante, allant à contre-pied de celle de la plupart des autres êtres vivants. Beaucoup ont en effet évolué de la mer vers la terre pour y rester. Les premières baleines, elles, sont retournées en mer il y a environ 50 millions d’années. Leur dernier ancêtre terrestre est une espèce baptisée Pakicetus, confinée en Asie (Pakistan, Inde). Pourtant, une équipe de paléontologues explique aujourd’hui avoir découvert le fossile d’une espèce quadrupède sur la côte péruvienne. Une découverte étonnante qui suggère que ces anciens cétacés ont réussi à traverser l’Atlantique pour venir s’installer en Amérique du Sud.

Plus à l’aise dans l’eau

La créature, qui vient d’être nommée Peregocetus pacificus (baleine voyageuse qui a atteint le Pacifique), évoluait il y a environ 43 millions d’années. Physiquement, imaginez une gigantesque loutre avec le museau très allongé et rempli de dents. L’animal avait, en plus de ses quatre pattes, de petits sabots formés au bout des doigts, une longue queue et des appendices palmés. L’analyse de sa morphologie indique que l’ancienne baleine pouvait probablement marcher sur la terre ferme, tout en étant capable de s’aventurer au large.

«Il a probablement passé la majeure partie de son temps dans l’eau, en particulier pour se nourrir, car il était certainement meilleur pour la natation que pour la marche, explique Olivier Lambert de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. Il revenait probablement sur la terre ferme pour se reposer, peut-être pour se reproduire (et mettre bas ?) et pour d’autres interactions sociales».

Vers le Nouveau Monde par l’Atlantique

Les chercheurs suggèrent que Peregocetus est arrivé au Pérou en traversant l’Atlantique Sud. La distance, notons-le, était à l’époque deux fois plus courte qu’aujourd’hui en raison des déplacements des continents. Jonathan Geisler, expert en histoire de l’évolution des mammifères à l’Institut de technologie de New York, s’est de son côté dit très «surpris» par la découverte. Ce dernier s’interroge en effet sur les véritables voies empruntées par les premières baleines pour se disperser. «Ont-elles été confinées aux eaux côtières ou pouvaient-elles traverser des bassins océaniques ?».

Les chercheurs envisagent maintenant de poursuivre leurs recherches sur les côtes péruviennes, en espérant que des cétacés plus anciens pourraient être découverts à l’avenir. De quoi espérer une meilleure compréhension de l’évolution et la dispersion des baleines à travers le monde.


Source : Phys.org
Crédit : A. Gennar  

Illustration de deux Peregocetus, l'un se tenant le long de la côte rocheuse du Pérou, l'autre s'attaquant à un poisson sparidien.

Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes Actualités

Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes

L’évolution des cétacés est étonnante, allant à contre-pied de celle de la plupart des autres êtres vivants. Beaucoup ont en effet évolué de la mer vers la terre pour y rester. Les premières baleines, elles, sont retournées en mer il y a environ 50 millions d’années. Leur dernier ancêtre terrestre est une espèce baptisée Pakicetus, confinée en Asie (Pakistan, Inde). Pourtant, une équipe de paléontologues explique aujourd’hui avoir découvert le fossile d’une espèce quadrupède sur la côte péruvienne. Une découverte étonnante qui suggère que ces anciens cétacés ont réussi à traverser l’Atlantique pour venir s’installer en Amérique du Sud.

Plus à l’aise dans l’eau

La créature, qui vient d’être nommée Peregocetus pacificus (baleine voyageuse qui a atteint le Pacifique), évoluait il y a environ 43 millions d’années. Physiquement, imaginez une gigantesque loutre avec le museau très allongé et rempli de dents. L’animal avait, en plus de ses quatre pattes, de petits sabots formés au bout des doigts, une longue queue et des appendices palmés. L’analyse de sa morphologie indique que l’ancienne baleine pouvait probablement marcher sur la terre ferme, tout en étant capable de s’aventurer au large.

«Il a probablement passé la majeure partie de son temps dans l’eau, en particulier pour se nourrir, car il était certainement meilleur pour la natation que pour la marche, explique Olivier Lambert de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. Il revenait probablement sur la terre ferme pour se reposer, peut-être pour se reproduire (et mettre bas ?) et pour d’autres interactions sociales».

Vers le Nouveau Monde par l’Atlantique

Les chercheurs suggèrent que Peregocetus est arrivé au Pérou en traversant l’Atlantique Sud. La distance, notons-le, était à l’époque deux fois plus courte qu’aujourd’hui en raison des déplacements des continents. Jonathan Geisler, expert en histoire de l’évolution des mammifères à l’Institut de technologie de New York, s’est de son côté dit très «surpris» par la découverte. Ce dernier s’interroge en effet sur les véritables voies empruntées par les premières baleines pour se disperser. «Ont-elles été confinées aux eaux côtières ou pouvaient-elles traverser des bassins océaniques ?».

Les chercheurs envisagent maintenant de poursuivre leurs recherches sur les côtes péruviennes, en espérant que des cétacés plus anciens pourraient être découverts à l’avenir. De quoi espérer une meilleure compréhension de l’évolution et la dispersion des baleines à travers le monde.


Source : Phys.org
Crédit : A. Gennar  

Illustration de deux Peregocetus, l'un se tenant le long de la côte rocheuse du Pérou, l'autre s'attaquant à un poisson sparidien.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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