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Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes
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Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes

L’évolution des cétacés est étonnante, allant à contre-pied de celle de la plupart des autres êtres vivants. Beaucoup ont en effet évolué de la mer vers la terre pour y rester. Les premières baleines, elles, sont retournées en mer il y a environ 50 millions d’années. Leur dernier ancêtre terrestre est une espèce baptisée Pakicetus, confinée en Asie (Pakistan, Inde). Pourtant, une équipe de paléontologues explique aujourd’hui avoir découvert le fossile d’une espèce quadrupède sur la côte péruvienne. Une découverte étonnante qui suggère que ces anciens cétacés ont réussi à traverser l’Atlantique pour venir s’installer en Amérique du Sud.

Plus à l’aise dans l’eau

La créature, qui vient d’être nommée Peregocetus pacificus (baleine voyageuse qui a atteint le Pacifique), évoluait il y a environ 43 millions d’années. Physiquement, imaginez une gigantesque loutre avec le museau très allongé et rempli de dents. L’animal avait, en plus de ses quatre pattes, de petits sabots formés au bout des doigts, une longue queue et des appendices palmés. L’analyse de sa morphologie indique que l’ancienne baleine pouvait probablement marcher sur la terre ferme, tout en étant capable de s’aventurer au large.

«Il a probablement passé la majeure partie de son temps dans l’eau, en particulier pour se nourrir, car il était certainement meilleur pour la natation que pour la marche, explique Olivier Lambert de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. Il revenait probablement sur la terre ferme pour se reposer, peut-être pour se reproduire (et mettre bas ?) et pour d’autres interactions sociales».

Vers le Nouveau Monde par l’Atlantique

Les chercheurs suggèrent que Peregocetus est arrivé au Pérou en traversant l’Atlantique Sud. La distance, notons-le, était à l’époque deux fois plus courte qu’aujourd’hui en raison des déplacements des continents. Jonathan Geisler, expert en histoire de l’évolution des mammifères à l’Institut de technologie de New York, s’est de son côté dit très «surpris» par la découverte. Ce dernier s’interroge en effet sur les véritables voies empruntées par les premières baleines pour se disperser. «Ont-elles été confinées aux eaux côtières ou pouvaient-elles traverser des bassins océaniques ?».

Les chercheurs envisagent maintenant de poursuivre leurs recherches sur les côtes péruviennes, en espérant que des cétacés plus anciens pourraient être découverts à l’avenir. De quoi espérer une meilleure compréhension de l’évolution et la dispersion des baleines à travers le monde.


Source : Phys.org
Crédit : A. Gennar  

Illustration de deux Peregocetus, l'un se tenant le long de la côte rocheuse du Pérou, l'autre s'attaquant à un poisson sparidien.

Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes Actualités

Découverte d’une baleine préhistorique à quatre pattes

L’évolution des cétacés est étonnante, allant à contre-pied de celle de la plupart des autres êtres vivants. Beaucoup ont en effet évolué de la mer vers la terre pour y rester. Les premières baleines, elles, sont retournées en mer il y a environ 50 millions d’années. Leur dernier ancêtre terrestre est une espèce baptisée Pakicetus, confinée en Asie (Pakistan, Inde). Pourtant, une équipe de paléontologues explique aujourd’hui avoir découvert le fossile d’une espèce quadrupède sur la côte péruvienne. Une découverte étonnante qui suggère que ces anciens cétacés ont réussi à traverser l’Atlantique pour venir s’installer en Amérique du Sud.

Plus à l’aise dans l’eau

La créature, qui vient d’être nommée Peregocetus pacificus (baleine voyageuse qui a atteint le Pacifique), évoluait il y a environ 43 millions d’années. Physiquement, imaginez une gigantesque loutre avec le museau très allongé et rempli de dents. L’animal avait, en plus de ses quatre pattes, de petits sabots formés au bout des doigts, une longue queue et des appendices palmés. L’analyse de sa morphologie indique que l’ancienne baleine pouvait probablement marcher sur la terre ferme, tout en étant capable de s’aventurer au large.

«Il a probablement passé la majeure partie de son temps dans l’eau, en particulier pour se nourrir, car il était certainement meilleur pour la natation que pour la marche, explique Olivier Lambert de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. Il revenait probablement sur la terre ferme pour se reposer, peut-être pour se reproduire (et mettre bas ?) et pour d’autres interactions sociales».

Vers le Nouveau Monde par l’Atlantique

Les chercheurs suggèrent que Peregocetus est arrivé au Pérou en traversant l’Atlantique Sud. La distance, notons-le, était à l’époque deux fois plus courte qu’aujourd’hui en raison des déplacements des continents. Jonathan Geisler, expert en histoire de l’évolution des mammifères à l’Institut de technologie de New York, s’est de son côté dit très «surpris» par la découverte. Ce dernier s’interroge en effet sur les véritables voies empruntées par les premières baleines pour se disperser. «Ont-elles été confinées aux eaux côtières ou pouvaient-elles traverser des bassins océaniques ?».

Les chercheurs envisagent maintenant de poursuivre leurs recherches sur les côtes péruviennes, en espérant que des cétacés plus anciens pourraient être découverts à l’avenir. De quoi espérer une meilleure compréhension de l’évolution et la dispersion des baleines à travers le monde.


Source : Phys.org
Crédit : A. Gennar  

Illustration de deux Peregocetus, l'un se tenant le long de la côte rocheuse du Pérou, l'autre s'attaquant à un poisson sparidien.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

03 - Allier

Du 1er juin au 30 septembre

EXPOSITION
"HALTE AUX ENVAHISSEURS"

Découvrez les espèces exotiques envahissantes installées sur le trrritoire de Montluçon Communauté. Des conseils sont également donnés pour les identifier et éviter leur propagation.

Maison de la Combraille
Place Pierre Bitard
03420 Marcillat-en-Combraille
04 70 51 10 23
maisondelacombraille.over-blog.com


07 - Ardèche

Du 17 mai au 11 octobre

CANOE KAYAK EN ARDECHE

Canoë Kayak 07 propose cette saison des journées découvertes permettant de découvrir cette activité gratuitement.
Les 17 et 24 mai, 7, 14, 21, 28 juin, 5 juillet, 30 aout, 6, 13, 20, 27 septembre et 4, 11 octobre.
Mini-descente du pont d’Arc, 8 km, le matin à 9h à AM à 15h, sur réservation au 04 75 37 17 79 ou par email : charmasson.yves@wanadoo.fr

Canoë Kayak 07
Quartier de Châmes
07150 Vallon Pont d’Arc
04 75 88 03 06
www.canoekayak07.com


11 - Aude

Du 30 avril au 4 mai  

ATELIER FOUILLE ET DÉMONSTRATION DE TOURNAGE

Accompagnés par une potière et un archéologue spécialiste de la construction terre, les enfants sont invités à plonger les mains dans l’argile pour découvrir tous les potentiels de la matière, du modelage et tournage de poteries à la construction en terre. Enfants à partir de 6 ans.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles-d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


Le 5 mai

CONCERT
UXLO BRIGA

Le chant des roches : un trio à quatre, Uxlo Briga, présente son premier concert audioscopique. Dimanche 5 mai à 17h. Gratuit.

Musée du Quercorb
16 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


2 juin

CONCERT
CANTO-LOU Chants occitans

Chœur mixte, Canto-Lou interprète les chants traditionnels du Languedoc, dans une expression rustique. Dimanche 2 juin. Gratuit.

Musée du Quercorb
16 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


21 - Côte d'Or

Du 5 avril au 17 novembre

EXPOSITION
"NATURE INCOGNITO" : la face cachée des villes

Vous me reconnaissez ? Je fais partie des millions d’espèces sauvages, animales ou végétales qui vivent dans les villes, tout près de chez nous et qui, pour la plupart, demeurent « Incognito » !
La nouvelle exposition du Jardin des sciences & Biodiversité vous invite à voir la ville autrement

Le Jardin des Sciences
Parc de l’Arquebuse
1 avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


37 - Indre-et-Loire

Du 2 mai au 2 septembre

EXPOSITIONS
"1519, LA MORT DE LÉONARD DE VINCI"

La naissance d’un mythe » dans les collections de la Bibliothèque Nationale de France.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


40 - Landes

Les 5, 6 et 7 juillet

FÊTE DE LA PRÉHISTOIRE

Tout le village se met à l’heure de la Préhistoire avec de nombreux ateliers, des conférences, un marché artisanal, des animations pour les enfants, des spectacles et des concerts !

Maison de la Dame
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


Le 13 août  

REPAS PRÉHISTORIQUE

L'association les Puits dans le désert propose de découvrir les modes de cuisson et les saveurs de la préhistoire. Sur réservation.

Maison de la Dame
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


50 - Manche

Du 9 février au 2 juin

EXPOSITION
"FABULEUX OUTILS DE JARDIN"

Guillaume Pellerin a rassemblé pendant plus de 40 ans dans son jardin botanique de Vauville une très grande collection d’outils de jardin anciens. Cette exposition vous dévoile tous les secrets d’une culture aussi ancienne que l’humanité, à travers les outils classés selon leur fonction, de la préparation du sol à la plantation, l’arrosage ou encore la récolte. Gratuit.

Le Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


62 - Pas-de-Calais

Du 18 mai au 12 juin

FESTIVAL DE L’ARBRE ET DES CHEMINS RURAUX

Les Hauts-de-France mettent à l'honneur leurs forêts, bois et massifs à travers un programme foisonnant de sorties nature et d'animations portées par des associations, des entreprises, des habitants... En famille ou entre amis, vivez au rythme du Festival de l'arbre et des chemins ruraux.

Moulin Musée Wintenberger
Place du Château
62270 Frévent
06 33 65 26 06 / 07 89 81 25 93
www.villedefrevent.com


71 - Saône et Loire

Du 6 avril au 3 novembre

EXPOSITION
"VU, PAS VU, PAS PRIS …"
Mimétisme et camouflage dans la nature

Manger ou être mangé... la lutte pour la survie dans le monde animal passe par différents stratagèmes. Illustrations, animaux vivants ou naturalisés, tout est mis en œuvre dans l’exposition pour que mimétisme, camouflage, et dissimulation n’aient plus de secret pour vous.

Centre Eden
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr

Lieux:

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