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Découverte d'un tardigrade fossilisé il y a 16 millions d'années
Actualités

Découverte d'un tardigrade fossilisé il y a 16 millions d'années

Des biologistes ont retrouvé dans un morceau d'ambre un minuscule fossile de tardigrade, organisme microscopique apparu sur Terre il y a plus de 500.000 millions d'années. Les tardigrades fossilisés étant extrêmement rares, cette découverte suscite l'espoir de mieux comprendre l'évolution de ces êtres super-résistants.

Ils ne sont peut-être pas capables de survivre à un crash sur la Lune, mais ils n’en restent pas moins l’un des organismes les plus fascinants de notre planète. Les tardigrades, ces êtres minuscules à la robustesse hors pair, aussi surnommés "oursons d’eau", ont prospéré sur la Terre il y a 500 millions d’années et ne l’ont jamais quittée depuis. Cohabitation avec les dinosaures, impact de météorite, périodes glaciaires, prolifération de l’espèce humaine… Ils ont à vrai dire tout connu (mais pas sûr qu’ils soient en mesure de tout raconter).

"Lignée fantôme"

Pourtant, malgré leur longue histoire évolutive et leur vaste répartition géographique, ils n’ont laissé que de rarissimes traces de leur passage. "Ils sont comme une lignée fantôme pour les paléontologues, car ils n'ont pratiquement aucune trace fossile", explique à CNN Phillip Barden, biologiste de l’évolution à l’Institut de technologie du New Jersey. C’est pourquoi la découverte d’un fossile de tardigrade est un petit événement dans le monde de la paléontologie.

Dans un article publié le 6 octobre 2021 dans les Proceedings of the Royal Society B, une équipe de chercheurs, parmi lesquels Phillip Barden, annonce avoir enregistré le troisième fossile de tardigrade au monde. Celui-ci a été retrouvé dans un morceau d’ambre vieux de 16 millions d’années prélevé en République dominicaine, tandis que les deux précédents proviennent d'un gisement du Crétacé en Amérique du Nord. Il s'agit du premier fossile de tardigrade du Cénozoïque, notre ère géologique actuelle qui a commencé il y a 66 millions d'années. La trouvaille est d’autant plus intéressante qu’elle concerne un spécimen appartenant à une espèce de tardigrades nouvellement nommée et encore présente de nos jours, Isohypsibioidea. On dénombre aujourd’hui environ 1.300 espèces de tardigrades.

D'énigmatiques super-héros

Pour rappel, les tardigrades sont apparentés à des arthropodes microscopiques, leur taille n’excédant pas les 1 millimètre. Bien qu'on les trouve couramment dans l'eau – et plus largement là où il y a de la mousse et de l’humidité -, ils sont connus pour leur capacité à survivre et même à prospérer dans les environnements les plus extrêmes. Ils peuvent par exemple entrer dans une forme de stase réversible en se desséchant, résister au rayonnement ionisant ou encore évoluer dans le vide spatial. Ils ont huit pattes dotées de petites griffes (les tardigrades sont d'ailleurs les plus petits animaux connus dotés de pattes), un cerveau, un système nerveux central et une sorte de ventouse derrière leur bouche, le pharynx, pour se nourrir.

Le fossile récemment retrouvé offre aux chercheurs un aperçu exceptionnel de l'évolution de ces petits êtres. Car il reste tout à apprendre de la façon dont ils ont changé aux cours des centaines de millions d'années qui se sont écoulées depuis leur apparition. "La découverte de restes fossiles de tardigrades est un événement passionnant qui nous permet d’observer empiriquement leur progression à travers l'histoire de la Terre", se réjouit Phillip Barden dans un communiqué. "Nous ne faisons qu'effleurer la surface lorsqu'il s'agit de comprendre les communautés de tardigrades vivants, en particulier dans des endroits comme les Caraïbes où ils n'ont pas été étudiés."

Des fossiles ignorés ?

L'équipe de recherche explique n'avoir pas tout de suite repéré la petite bête dans le morceau d'ambre : "C'était une inclusion cachée dans le coin d'une pièce d'ambre aux côtés de trois espèces de fourmis différentes" étudiées dans le laboratoire. "On ne l'a pas repérée durant des mois", raconte Phillip Barden. Il se pourrait ainsi que de nombreux tardigrades fossiles soient jusqu'ici passés inaperçus des chercheurs. "Nous espérons que ce travail encourage nos collègues à examiner de plus près leurs échantillons d'ambre avec des techniques similaires afin de mieux comprendre ces organismes cryptiques." Le message est passé.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Marc A. Mapalo/Université d'Harvard

Une vue rapprochée du fossile de tardigrade retrouvé dans un morceau d'ambre vieux de 16 millions d'années. Celui-ci fait moins d'un millimètre de longueur.

Découverte d'un tardigrade fossilisé il y a 16 millions d'années Actualités

Découverte d'un tardigrade fossilisé il y a 16 millions d'années

Des biologistes ont retrouvé dans un morceau d'ambre un minuscule fossile de tardigrade, organisme microscopique apparu sur Terre il y a plus de 500.000 millions d'années. Les tardigrades fossilisés étant extrêmement rares, cette découverte suscite l'espoir de mieux comprendre l'évolution de ces êtres super-résistants.

Ils ne sont peut-être pas capables de survivre à un crash sur la Lune, mais ils n’en restent pas moins l’un des organismes les plus fascinants de notre planète. Les tardigrades, ces êtres minuscules à la robustesse hors pair, aussi surnommés "oursons d’eau", ont prospéré sur la Terre il y a 500 millions d’années et ne l’ont jamais quittée depuis. Cohabitation avec les dinosaures, impact de météorite, périodes glaciaires, prolifération de l’espèce humaine… Ils ont à vrai dire tout connu (mais pas sûr qu’ils soient en mesure de tout raconter).

"Lignée fantôme"

Pourtant, malgré leur longue histoire évolutive et leur vaste répartition géographique, ils n’ont laissé que de rarissimes traces de leur passage. "Ils sont comme une lignée fantôme pour les paléontologues, car ils n'ont pratiquement aucune trace fossile", explique à CNN Phillip Barden, biologiste de l’évolution à l’Institut de technologie du New Jersey. C’est pourquoi la découverte d’un fossile de tardigrade est un petit événement dans le monde de la paléontologie.

Dans un article publié le 6 octobre 2021 dans les Proceedings of the Royal Society B, une équipe de chercheurs, parmi lesquels Phillip Barden, annonce avoir enregistré le troisième fossile de tardigrade au monde. Celui-ci a été retrouvé dans un morceau d’ambre vieux de 16 millions d’années prélevé en République dominicaine, tandis que les deux précédents proviennent d'un gisement du Crétacé en Amérique du Nord. Il s'agit du premier fossile de tardigrade du Cénozoïque, notre ère géologique actuelle qui a commencé il y a 66 millions d'années. La trouvaille est d’autant plus intéressante qu’elle concerne un spécimen appartenant à une espèce de tardigrades nouvellement nommée et encore présente de nos jours, Isohypsibioidea. On dénombre aujourd’hui environ 1.300 espèces de tardigrades.

D'énigmatiques super-héros

Pour rappel, les tardigrades sont apparentés à des arthropodes microscopiques, leur taille n’excédant pas les 1 millimètre. Bien qu'on les trouve couramment dans l'eau – et plus largement là où il y a de la mousse et de l’humidité -, ils sont connus pour leur capacité à survivre et même à prospérer dans les environnements les plus extrêmes. Ils peuvent par exemple entrer dans une forme de stase réversible en se desséchant, résister au rayonnement ionisant ou encore évoluer dans le vide spatial. Ils ont huit pattes dotées de petites griffes (les tardigrades sont d'ailleurs les plus petits animaux connus dotés de pattes), un cerveau, un système nerveux central et une sorte de ventouse derrière leur bouche, le pharynx, pour se nourrir.

Le fossile récemment retrouvé offre aux chercheurs un aperçu exceptionnel de l'évolution de ces petits êtres. Car il reste tout à apprendre de la façon dont ils ont changé aux cours des centaines de millions d'années qui se sont écoulées depuis leur apparition. "La découverte de restes fossiles de tardigrades est un événement passionnant qui nous permet d’observer empiriquement leur progression à travers l'histoire de la Terre", se réjouit Phillip Barden dans un communiqué. "Nous ne faisons qu'effleurer la surface lorsqu'il s'agit de comprendre les communautés de tardigrades vivants, en particulier dans des endroits comme les Caraïbes où ils n'ont pas été étudiés."

Des fossiles ignorés ?

L'équipe de recherche explique n'avoir pas tout de suite repéré la petite bête dans le morceau d'ambre : "C'était une inclusion cachée dans le coin d'une pièce d'ambre aux côtés de trois espèces de fourmis différentes" étudiées dans le laboratoire. "On ne l'a pas repérée durant des mois", raconte Phillip Barden. Il se pourrait ainsi que de nombreux tardigrades fossiles soient jusqu'ici passés inaperçus des chercheurs. "Nous espérons que ce travail encourage nos collègues à examiner de plus près leurs échantillons d'ambre avec des techniques similaires afin de mieux comprendre ces organismes cryptiques." Le message est passé.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Marc A. Mapalo/Université d'Harvard

Une vue rapprochée du fossile de tardigrade retrouvé dans un morceau d'ambre vieux de 16 millions d'années. Celui-ci fait moins d'un millimètre de longueur.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Du 2 février au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


De février à avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


De mars à mai

"BALADE ARCHEOLOGIQUE"

Les 1ers dimanches de chaque mois de mars à décembre (6 mars, 3 avril, 1 mai). Découvrez l'histoire du bâtiment, ses utilisations au fil du temps et la vie du musée en visitant les espaces ordinairement fermés au public. Sur inscription

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Du 26 au 29 mai

EXPOSITION
"ARTISTES A SUIVRE"

Le musée accueille l'artiste Cécile Noyalet, photographe.
Exceptionnellement, le musée vous offre une visite guidée. À ne pas manquer !

Musée du Quercorb
6 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


20 avril au 15 novembre

EXPOSITION
“MASCULIN - FÉMININ”

Les délicates mais monumentales silhouettes de marbre du sculpteur Christian Jacques ont pris la pose au belvédère de Rennes le Château. L’exposition “Masculin - Féminin” vous invite à ressentir les énergies féminines et amoureuses au plus haut point de vue. Cette alliance entre l’art et l’élégance face au panorama est à apprécier du 20 avril au 15 novembre 2022. Gratuit.

Belvédère de Rennes le Château
04 68 74 05 84
www.rennes-le-chateau.fr


Les 7, 26 & 28 mai

VISITES GUIDÉES
DOMAINE ET MUSÉE DE L’ABBÉ SAUNIÈRE

Plongez dans l’univers d’un prêtre singulier, le curé aux milliards!
Rendez-vous au musée domaine de l’abbé Saunière à 15h.

Domaine et musée de l’abbé Saunière
Rue de l’église
11190 Rennes-le-Château
04 68 31 38 85
www.rennes-le-chateau.fr


21 - Côte d'Or

Du 2 avril au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
1 avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


23 - Creuse

Le 28 mai

JOURNÉE MÉDIÉVALE

Dans le décor de la Fresque de Bridiers, au milieu d’un marché de producteurs et d’artisans, la troupe des Faydits d’Oc, toujours fidèle avec son répertoire médiéval à la fois poétique et réaliste, vous invitera à découvrir des spectacles vivants de combats, danses, jongleries… où se côtoient, au sein d’un campement médiéval, chevaliers, magiciens et bouffons.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


Les mardis du 19 juillet au 16 août

FESTIVAL DES "CONTES SORTILÈGES DE LA PLEINE LUNE"

Balades contées, ensorcelantes ou légendaires, organisées par l'Office de Tourisme du Grand Guéret, les mardis soir du 19 juillet au 16 août 2022.
Sur réservation.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


25 - Doubs

Du 7 mai au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 30 avril au 28 août

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"ERIC BOURRET - TERRES"

Dans ses images, Éric Bourret exprime les transformations sensorielles et physiques profondes que provoque la marche. En désintégrant la structure de l’image initiale, il crée une autre réalité, mouvante et sensible.
Son œuvre d’« artiste marcheur », s’inscrit dans la lignée des Land-Artists Anglais et des photographes-arpenteurs de paysages.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


Du 24 septembre au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

Du 12 au 15 mai

"TOPIAIRES, L’ART ET LA MANIÈRE"
14ème édition

Cette manifestation unique permettra au public d’assister à différentes démonstrations de taille de topiaires en direct dans les jardins de la Ballue.
Trois jardiniers du château présenteront leur savoir-faire et les différentes techniques utilisées pour tailler et sculpter les végétaux.

Jardins du château de la Ballue
35560 Bazouges-la-Pérouse
02 99 97 47 86
www.laballuejardin.com


45 - Loiret

Le 11 juin

"LES INSECTES UTILES AUX JARDINIERS"

L’Arboretum des Grandes Bruyères est depuis toujours entretenu sans aucun produit chimique de synthèse.
Pendant cette journée en partenariat avec le Laboratoire d’Eco-entomologie d’Orléans, initiez-vous au jardinage avec les insectes. 

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


64 - Pyrénées atlantiques

Les 21 et 22 mai

FÊTE DE LA NATURE
"ESCAPADE VÉGÉTALE AU PARC’OURS"

A l'occasion de la Fête de la Nature le parc vous ouvre ses portes. Enfants comme les adultes, pourront participer à une chasse aux plantes, à un atelier création d’empreintes végétales et à un quizz floral.
Il vous sera possible d’assister aux nourrissages de nos ours, de nos furets, de nos alpagas, etc.
De plus, vous pourrez pique-niquer dans notre parc afin de profiter au mieux de votre week-end.

Association Parc'Ours
Espace animalier
64490 Borce
www.parc-ours.fr
05 59 34 89 33


71 - Saône et Loire

Du 9 avril au 6 novembre

EXPOSITIONS
"PARASITES MAIS PAS QUE… LES RELATIONS ENTRE LES ESPÈCES"

A l’aide d’exemples pris dans le monde animal et le monde végétal, l’exposition dévoile les secrets des relations entre espèces ainsi que les mécanismes complexes qui les régissent.

"BIODIVERSITÉ… TOUS LIÉS"

Elle sert à quoi la biodiversité ? Est-ce que j’en ai besoin ? Mais d’ailleurs, c’est quoi la biodiversité ?
Pour en apprendre plus sur la nature autour de nous, venez découvrir l’exposition dans le parc du Centre Eden et suivez la cavale du moustique qui plaide son innocence et son utilité.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 18 septembre

EXPOSITION
"FRANCE, TERRE D'HUMAINS ET DE PAYSAGES"

Yan Morvan, photographe reporter,  scrute chacun de ses sujets et se saisit de la chambre photographique pour en révéler une beauté nue qui se veut authentique.
Ses paysages et ses portraits à fleur de peau tiennent du face à face entre les humains et leur terre, des humains et de la Terre, du témoignage de cet attachement sans âge, d’une rencontre avec ce que nous sommes.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31


87 - Haute-Vienne

Les 26 avril & 22 mai

ANIMATIONS ET ATELIERS
"SOUVERAINETÉ DE LA CHAÎNE DU VIVANT"

Animations pour explorer la chaîne du vivant, pour aller vers une société responsable, éclairée mais pas coupable.
vec atelier « crusine » et « Goûter la nature ! », repas végétal succulent pour public de 7 à 99 ans !
De 15h à 18h.

La Cité des Insectes
Chaud – 87120 NEDDE
05 55 05 04 02
www.lacitedesinsectes.com


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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