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Découverte d'un fossile de castor vieux de 30 millions d'années
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Découverte d'un fossile de castor vieux de 30 millions d'années

Le nord de l'Amérique est riche en fossiles de rongeurs qui foulaient le sol de notre planète il y a plusieurs millions d'années. Le chercheur Jonathan Calède de l'Université d'Etat de l'Ohio (Etats-Unis) s'est intéressé à l'un d'entre eux qui constitue une pierre angulaire de l'évolution des castors. Dans une étude publiée le 5 août 2022 dans Royal Society Open Science, il décrit le plus vieux rongeur semi-aquatique d'Amérique du Nord qui est aussi le plus vieux castor amphibie connu au monde.

Un castor de moins d'un kilo

Des restes de ce castor aujourd'hui éteint, ont été mis au jour dans le Montana, un état situé dans le nord-ouest des Etats-Unis. "J’ai découvert certaines des dents de cet animal lors de mon travail de terrain mais les os importants pour la détermination de la locomotion de celui-ci furent découverts dans les années 60 par un autre scientifique, Donald Rasmussen, raconte à Sciences et Avenir Jonathan Calède. Et depuis, les os étaient conservés au musée de l’Université du Montana, à Missoula".

Il s'agissait d'un petit castor de seulement 700 grammes ! Un poids plume en comparaison du castor d'Europe (20 kilos) et du castor du Canada (de 11 kg à 32 kg). Autre différence notable : le rongeur éteint ne possédait pas la queue typique, en forme de palette, des animaux modernes. "Il avait plutôt une queue ronde comme un rat musqué", compare le chercheur. Il partageait cependant une particularité avec les castors d'aujourd'hui : l’hypsodontie. La croissance de leurs dents est prolongée durant une grande partie de leur vie.

Un os qui traduit une vie entre eau et terre

Ce rongeur a été baptisé Microtheriomys articulaquaticus, d'après les mots latins pour articulation (articulus) et aquatique (aquaticus). Et pour cause : l'analyse de l'un des os de sa cheville, de seulement 10 mm de longueur, démontre qu'il s'agit du plus vieux castor semi-aquatique connu à ce jour dans le monde. Car c'est en comparant l'os de l'espèce nouvellement décrite avec celui de 343 autres rongeurs que le chercheur a pu se faire une idée de son mode de locomotion. 

"J’ai étudié l’os de la cheville de plusieurs centaines de spécimens de rongeurs modernes pour déterminer la relation entre sa forme et sa fonction chez ces animaux, explique Jonathan Calède. J’ai ensuite appliqué cette information au fossile. En pratique, cela veut dire prendre 15 mesures différentes de l’os de la cheville sur plus de 340 animaux (un total de plus de 5100 mesures, donc) et les incorporer dans une analyse capable de détecter des différences entre des animaux classés dans des groupes de locomotion connus". Il s'agit ensuite de regarder l'os du fossile avec un œil nouveau, à la lumière des informations obtenues.

Par ailleurs, les fossiles découverts près des restes de Microtheriomys articulaquaticus confirment son mode de vie semi-aquatique. Les fouilles ont notamment révélé des fossiles de grenouilles mais aussi de poissons.

Un changement de milieu grâce à l'exaptation

Selon les résultats du Dr Calède, ce rongeur aurait vécu il y a environ 30 millions d'années ce qui signifie donc que l'évolution des castors semi-aquatiques pourrait s'être produite au moins 7 millions d'années plus tôt que ce qu'on pensait auparavant. Et cette étude remet aussi en question le lieu de ce processus : il se serait donc déroulé en Amérique du Nord et non en Eurasie. Microtheriomys articulaquaticus vole ainsi la vedette à Steneofiber eseri, auparavant détenteur du titre du castor semi-aquatique le plus vieux, âgé d'environ 23 millions d'années et découvert en France.

Comment les castors sont-ils devenus semi-aquatiques ? L'auteur de cette nouvelle étude propose une explication : l'exaptation. "Il s'agit d'un processus par lequel des caractères physiques déjà existants chez un organisme sont cooptés (assimilés, ndlr) pour une autre fonction, développe-t-il. Un exemple est l’existence de plumes chez les dinosaures théropodes qui ont évolué pour la thermorégulation et furent ensuite cooptées pour le vol. Dans le cas de ce castor, l’ancêtre était adapté pour creuser (un fouisseur) et cette capacité à se déplacer à travers la terre fut cooptée pour un déplacement à travers l’eau, deux fluides, après tout".

De minuscule animal à castor géant

L'étude souligne également la nette croissance des castors semi-aquatiques (les fouisseurs ont toujours conservé une petite taille) au cours de leur évolution. Leur taille a vraisemblablement suivi la loi de Cope. "C’est un postulat, une observation vérifiée dans un certain nombre de groupes d’organismes : la taille des espèces a tendance à augmenter durant l’évolution de ce groupe", explique le Dr Calède. Si Microtheriomys articulaquaticus pesait moins lourd qu'un paquet de farine, Castoroidus ohioensis était un castor géant de la taille d'un ours noir. Il s'est éteint il y a 12.000 ans, démontrant en même temps que la course au gigantisme n'est pas une garantie de succès.


Source : Anne-Sophie Tassart  / Sciences et Avenir
Crédit : DOMINIQUE DELFINO / BIOSPHOTO / BIOSPHOTO VIA AFP

Les traces du passage d'un castor d'Europe, en France.

Découverte d'un fossile de castor vieux de 30 millions d'années Actualités

Découverte d'un fossile de castor vieux de 30 millions d'années

Le nord de l'Amérique est riche en fossiles de rongeurs qui foulaient le sol de notre planète il y a plusieurs millions d'années. Le chercheur Jonathan Calède de l'Université d'Etat de l'Ohio (Etats-Unis) s'est intéressé à l'un d'entre eux qui constitue une pierre angulaire de l'évolution des castors. Dans une étude publiée le 5 août 2022 dans Royal Society Open Science, il décrit le plus vieux rongeur semi-aquatique d'Amérique du Nord qui est aussi le plus vieux castor amphibie connu au monde.

Un castor de moins d'un kilo

Des restes de ce castor aujourd'hui éteint, ont été mis au jour dans le Montana, un état situé dans le nord-ouest des Etats-Unis. "J’ai découvert certaines des dents de cet animal lors de mon travail de terrain mais les os importants pour la détermination de la locomotion de celui-ci furent découverts dans les années 60 par un autre scientifique, Donald Rasmussen, raconte à Sciences et Avenir Jonathan Calède. Et depuis, les os étaient conservés au musée de l’Université du Montana, à Missoula".

Il s'agissait d'un petit castor de seulement 700 grammes ! Un poids plume en comparaison du castor d'Europe (20 kilos) et du castor du Canada (de 11 kg à 32 kg). Autre différence notable : le rongeur éteint ne possédait pas la queue typique, en forme de palette, des animaux modernes. "Il avait plutôt une queue ronde comme un rat musqué", compare le chercheur. Il partageait cependant une particularité avec les castors d'aujourd'hui : l’hypsodontie. La croissance de leurs dents est prolongée durant une grande partie de leur vie.

Un os qui traduit une vie entre eau et terre

Ce rongeur a été baptisé Microtheriomys articulaquaticus, d'après les mots latins pour articulation (articulus) et aquatique (aquaticus). Et pour cause : l'analyse de l'un des os de sa cheville, de seulement 10 mm de longueur, démontre qu'il s'agit du plus vieux castor semi-aquatique connu à ce jour dans le monde. Car c'est en comparant l'os de l'espèce nouvellement décrite avec celui de 343 autres rongeurs que le chercheur a pu se faire une idée de son mode de locomotion. 

"J’ai étudié l’os de la cheville de plusieurs centaines de spécimens de rongeurs modernes pour déterminer la relation entre sa forme et sa fonction chez ces animaux, explique Jonathan Calède. J’ai ensuite appliqué cette information au fossile. En pratique, cela veut dire prendre 15 mesures différentes de l’os de la cheville sur plus de 340 animaux (un total de plus de 5100 mesures, donc) et les incorporer dans une analyse capable de détecter des différences entre des animaux classés dans des groupes de locomotion connus". Il s'agit ensuite de regarder l'os du fossile avec un œil nouveau, à la lumière des informations obtenues.

Par ailleurs, les fossiles découverts près des restes de Microtheriomys articulaquaticus confirment son mode de vie semi-aquatique. Les fouilles ont notamment révélé des fossiles de grenouilles mais aussi de poissons.

Un changement de milieu grâce à l'exaptation

Selon les résultats du Dr Calède, ce rongeur aurait vécu il y a environ 30 millions d'années ce qui signifie donc que l'évolution des castors semi-aquatiques pourrait s'être produite au moins 7 millions d'années plus tôt que ce qu'on pensait auparavant. Et cette étude remet aussi en question le lieu de ce processus : il se serait donc déroulé en Amérique du Nord et non en Eurasie. Microtheriomys articulaquaticus vole ainsi la vedette à Steneofiber eseri, auparavant détenteur du titre du castor semi-aquatique le plus vieux, âgé d'environ 23 millions d'années et découvert en France.

Comment les castors sont-ils devenus semi-aquatiques ? L'auteur de cette nouvelle étude propose une explication : l'exaptation. "Il s'agit d'un processus par lequel des caractères physiques déjà existants chez un organisme sont cooptés (assimilés, ndlr) pour une autre fonction, développe-t-il. Un exemple est l’existence de plumes chez les dinosaures théropodes qui ont évolué pour la thermorégulation et furent ensuite cooptées pour le vol. Dans le cas de ce castor, l’ancêtre était adapté pour creuser (un fouisseur) et cette capacité à se déplacer à travers la terre fut cooptée pour un déplacement à travers l’eau, deux fluides, après tout".

De minuscule animal à castor géant

L'étude souligne également la nette croissance des castors semi-aquatiques (les fouisseurs ont toujours conservé une petite taille) au cours de leur évolution. Leur taille a vraisemblablement suivi la loi de Cope. "C’est un postulat, une observation vérifiée dans un certain nombre de groupes d’organismes : la taille des espèces a tendance à augmenter durant l’évolution de ce groupe", explique le Dr Calède. Si Microtheriomys articulaquaticus pesait moins lourd qu'un paquet de farine, Castoroidus ohioensis était un castor géant de la taille d'un ours noir. Il s'est éteint il y a 12.000 ans, démontrant en même temps que la course au gigantisme n'est pas une garantie de succès.


Source : Anne-Sophie Tassart  / Sciences et Avenir
Crédit : DOMINIQUE DELFINO / BIOSPHOTO / BIOSPHOTO VIA AFP

Les traces du passage d'un castor d'Europe, en France.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Jusqu'au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION
“MASCULIN - FÉMININ”

Les délicates mais monumentales silhouettes de marbre du sculpteur Christian Jacques ont pris la pose au belvédère de Rennes le Château. L’exposition “Masculin - Féminin” vous invite à ressentir les énergies féminines et amoureuses au plus haut point de vue. Cette alliance entre l’art et l’élégance face au panorama est à apprécier du 20 avril au 15 novembre 2022. Gratuit.

Belvédère de Rennes le Château
04 68 74 05 84
www.rennes-le-chateau.fr


Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NARBO MARTIUS, RENAISSANCE D’UNE CAPITALE"

Consacrée à la restitution de Narbo Martius (le nom latin de Narbonne), cette exposition immersive permet au visiteur de déambuler de manière spectaculaire dans la grande cité romaine, tout en découvrant le processus de restitution et d’expérimentation archéologique qui a permis d’aboutir à ce résultat.

Musée Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


17 - Charente Maritime

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"COLLECTER LES OMBRES. MESURER L’ÉCUME" 

Oeuvres d'Elsa Guillaume dans les collections du Musée national de la Marine et l'Ancienne école de médecine navale .

Musée national de la Marine 
Hôtel de Cheusses 
1 place de la Gallissonnière
17300 Rochefort 
Ancienne école de médecine navale
25 rue amiral Meyer
17300 Rochefort
www.musee-marine.fr/rochefort


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

Jusqu'au 11 décembre

EXPOSITION
"LUMIÈRES DANS LA NUIT"

Une exposition historiques : les phares sous l’Occupation. 
Une exposition artistique : phares et sémaphores à travers cinq regards d'artistes.

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat

Atelier artistique - Atelier pêche - Galerie Livandour
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

► Jusqu'au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


29 - Finistère

Jusqu'au 5 mars 2023

EXPOSITION
"VOYAGE EN TERRES AUSTRALES - CROZET & KERGUELEN 1772-2022"

Aujourd’hui, les archipels de Crozet et Kerguelen sont protégés par une réserve naturelle et élevés au rang de patrimoine mondial de l’UNESCO. Cet anniversaire est l’opportunité de raconter l’histoire de ces terres australes françaises à travers une exposition rassemblant objets et documents inédits.

Musée national de la Marine
Château de Brest
Rue du château 
29200 Brest
02 98 22 12 39
www.musee-marine.fr/brest


30 - Gard

Jusqu'au 30 septembre

EXPOSITION
"FILER ENTRE LES GOUTTES"

La cinquième exposition temporaire de l’écomusée aborde cette année, la finesse poétique des états de l’eau, le monde aquatique et sa préservation. Trois artistes sont mis à l’honneur.

Maison de l'eau
30122 Les Plantiers
04 66 30 36 55


Les 6, 7 & 8 mai 2023

"LES JOURNÉES ROMAINES DE NÎMES, VERCINGÉTORIX

Grand spectacle historique. Plongez dans l’Histoire ! Dans les Arènes de Nîmes, 520 figurants venus de toute l’Europe vous font revivre l’histoire de Vercingétorix.
De Gergovie à Alesia, au plus près de la réalité historique, revivez les plus grandes batailles de la Guerre des Gaules qui opposa le légendaire chef gaulois au grand Jules César. Spectacles à 15h30.

Boulevard des Arènes
30000 Nîmes
04 66 21 82 56
www.arenes-nimes.com


34 - Hérault

Jusqu'au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

Les 15 & 16 octobre

EXPOSITION MYCOLOGIQUE

L'automne se prête aux balades forestières et pourquoi pas à la cueillette des champignons.
Comment les reconnaître ? La Société Mycologique de Rennes vous accompagne durant tout le week-end pour différencier les espèces de champignons comestibles ou toxiques récoltés dans la région et identifier le fruit de votre cueillette.

Écomusée de la Bintinais
Route de Châtillon-Sur-Seiche
35200 Rennes
02 99 51 38 15
www.ecomusee-rennes-metropole.fr


38 - Isère

Le 30 octobre

CONCERT

Ashek Nameh trio nous fait voyager avec virtuosité à travers les traditions musicales d’Iran et de Syrie.

Musée arcabas en Chartreuse
Eglise de Saint-Hugues
38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
04 76 88 65 01
https://musees.isere.fr


Le 2 novembre

ATELIER

A la manière d’Arcabas, vous réaliserez un tableau avec de la peinture acrylique et vous apporterez une touche d’éclat avec des collages de papiers pailletés. De 15h à 17h.

Musée arcabas en Chartreuse
Eglise de Saint-Hugues
38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
04 76 88 65 01
https://musees.isere.fr


45 - Loiret

Du 8 au 23 octobre

CONCOURS PHOTO
"AUTOMNE"

L'Automne est une saison extraordinaire à l'Arboretum des Grandes Bruyères. Immergez-vous dans ces paysages, photographiez-les et tentez de gagner des cadeaux ! 
Concours via FaceBook plus d'informations sur la page de l'Arboretum. 

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


68 - Haut Rhin

► Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NOS JOUETS DES ANNÉES 1990-2000"

De Pokémon aux Powers Rangers en passant par le Seigneur des Anneaux et les Tortues Ninja, la Nef des Jouets propose de mettre à l’honneur les personnages mythiques des dernières décennies.

La Nef des Jouets
12 rue Jean Jaurès
68360 Soultz
03 89 74 30 92
www.ville-soultz.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 6 novembre

EXPOSITIONS
"PARASITES MAIS PAS QUE… LES RELATIONS ENTRE LES ESPÈCES"

A l’aide d’exemples pris dans le monde animal et le monde végétal, l’exposition dévoile les secrets des relations entre espèces ainsi que les mécanismes complexes qui les régissent.

"BIODIVERSITÉ… TOUS LIÉS"

Elle sert à quoi la biodiversité ? Est-ce que j’en ai besoin ? Mais d’ailleurs, c’est quoi la biodiversité ?
Pour en apprendre plus sur la nature autour de nous, venez découvrir l’exposition dans le parc du Centre Eden et suivez la cavale du moustique qui plaide son innocence et son utilité.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


78 - Yvelines

Le 3 octobre

LE SALON DU LIVRE JEUNESSE
CHÂTEAU DE MONTE-CRISTO

Le salon du Livre Jeunesse de Monte-Cristo, c’est… découvrir et acquérir des ouvrages, des bandes dessinées, rencontrer de nombreux auteurs, illustrateurs et obtenir des dédicaces.
Pour les enfants, le salon du livre jeunesse c’est aussi… écouter des contes, participer à des spectacles et des animations ludiques comme littéraires.

Château de Monte-Cristo
78560 Le Port-Marly
01 39 16 49 49
www.chateau-monte-cristo.com


88 - Vosges

Du 30 septembre au 11 octobre

EPINAL
"FESTIVAL DE THÉÂTRE BURLESQUE" 

Artistes connus, reconnus et fidèles fouleront cette année encore la scène du Festival.
Il s’agit donc de porter un autre regard sur les créations d’humour et de leur rendre leurs lettres de noblesse... 
Des spectacles aussi diversifiés que créatifs se succéderont  pendant 11 jours, de quoi faire le plein de rire, de tendresse, de poésie, sans retenue et avec curiosité, l'occasion est trop belle !

Office de Tourisme
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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