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Découverte des plus vieux fossiles de microbes producteurs de méthane
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Découverte des plus vieux fossiles de microbes producteurs de méthane

La question de l'origine de la vie sur Terre, et par extension des potentialités qu'elle ait pu se développer ailleurs dans le système solaire et même sur d'autres exoplanètes, reste posée. L'hypothèse qui prévaut actuellement est qu'elle a pu apparaître au fond des océans près des sources hydrothermales qui constituent des milieux favorables, riches en éléments organiques où de nombreuses formes de vie s'épanouissent toujours en utilisant l'énergie chimique fournie par de nombreux composés. Ainsi, une nouvelle découverte, en Afrique du Sud, atteste qu'il y a 3,42 milliards d'années des microbes utilisaient déjà ces composés pour se développer.

Producteurs de méthane

Ces microbes fossilisés ont été découverts dans une roche provenant de la ceinture de roches vertes de Barberton en Afrique du Sud. Cette région, près de la frontière du Mozambique, contient certaines des roches sédimentaires les plus anciennes et les mieux conservées de notre planète. Il y a 3,4 milliards d'années, cette roche formait une veine hydrothermale, une fissure contenant de l'eau chauffée par le magma et qui s'enfonçait sous le fond marin. Les microbes semblent avoir prospéré sur les parois de cette faille où des grappes de filaments ont été identifiées. Dans la revue Science Advances, l'équipe à l'origine de cette découverte, menée par Barbara Cavalazzi de l'Université de Bologne, explique qu'il s'agit probablement de microbes producteurs de méthane.

Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont découpé la roche pour observer les minuscules tranches au microscope. Ils ont également utilisé la microspectroscopie pour analyser la composition chimique des échantillons. Verdict : les filaments contiennent la plupart des éléments majeurs nécessaires à la vie avec une gaine externe riche en carbone et un noyau chimiquement et structurellement distinct. De plus, du nickel a également été retrouvé ; cet élément est associé au métabolisme de certains microbes méthanogènes actuels, les archées. Ces archées sont des organismes unicellulaires qui forment un des domaines de la vie avec les bactéries et les eucaryotes.

De multiples micro-habitats

Bien sûr, étant donné la longue période qui s'est écoulée et les transformations qu'ont subies les roches et les matières organiques, il est difficile d'affirmer à 100% qu'il s'agit bien là de traces de vie. Mais de nombreux indices plaident pour cette explication. D'autant que d'autres études confirment qu'autour de ces cheminées hydrothermales, tous les éléments nécessaires à la vie, comme des acides aminés sont présents. Les nombreuses failles qui les entourent pourraient constituer autant de micro-habitats où celle-ci aurait pu s'épanouir. Un argument de plus en faveur d'une origine terrestre de la vie, que les scientifiques nomment biogénèse.

L'autre grande hypothèse est celle de la panspermie qui propose que les précurseurs des molécules biologiques ont été livrés sur Terre grâce aux météorites et aux comètes, preuve étant faite que de tels éléments peuvent être synthétisés par des processus chimiques dans l'espace.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : B. Cavalazzi 

Découverte des plus vieux fossiles de microbes producteurs de méthane Actualités

Découverte des plus vieux fossiles de microbes producteurs de méthane

La question de l'origine de la vie sur Terre, et par extension des potentialités qu'elle ait pu se développer ailleurs dans le système solaire et même sur d'autres exoplanètes, reste posée. L'hypothèse qui prévaut actuellement est qu'elle a pu apparaître au fond des océans près des sources hydrothermales qui constituent des milieux favorables, riches en éléments organiques où de nombreuses formes de vie s'épanouissent toujours en utilisant l'énergie chimique fournie par de nombreux composés. Ainsi, une nouvelle découverte, en Afrique du Sud, atteste qu'il y a 3,42 milliards d'années des microbes utilisaient déjà ces composés pour se développer.

Producteurs de méthane

Ces microbes fossilisés ont été découverts dans une roche provenant de la ceinture de roches vertes de Barberton en Afrique du Sud. Cette région, près de la frontière du Mozambique, contient certaines des roches sédimentaires les plus anciennes et les mieux conservées de notre planète. Il y a 3,4 milliards d'années, cette roche formait une veine hydrothermale, une fissure contenant de l'eau chauffée par le magma et qui s'enfonçait sous le fond marin. Les microbes semblent avoir prospéré sur les parois de cette faille où des grappes de filaments ont été identifiées. Dans la revue Science Advances, l'équipe à l'origine de cette découverte, menée par Barbara Cavalazzi de l'Université de Bologne, explique qu'il s'agit probablement de microbes producteurs de méthane.

Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont découpé la roche pour observer les minuscules tranches au microscope. Ils ont également utilisé la microspectroscopie pour analyser la composition chimique des échantillons. Verdict : les filaments contiennent la plupart des éléments majeurs nécessaires à la vie avec une gaine externe riche en carbone et un noyau chimiquement et structurellement distinct. De plus, du nickel a également été retrouvé ; cet élément est associé au métabolisme de certains microbes méthanogènes actuels, les archées. Ces archées sont des organismes unicellulaires qui forment un des domaines de la vie avec les bactéries et les eucaryotes.

De multiples micro-habitats

Bien sûr, étant donné la longue période qui s'est écoulée et les transformations qu'ont subies les roches et les matières organiques, il est difficile d'affirmer à 100% qu'il s'agit bien là de traces de vie. Mais de nombreux indices plaident pour cette explication. D'autant que d'autres études confirment qu'autour de ces cheminées hydrothermales, tous les éléments nécessaires à la vie, comme des acides aminés sont présents. Les nombreuses failles qui les entourent pourraient constituer autant de micro-habitats où celle-ci aurait pu s'épanouir. Un argument de plus en faveur d'une origine terrestre de la vie, que les scientifiques nomment biogénèse.

L'autre grande hypothèse est celle de la panspermie qui propose que les précurseurs des molécules biologiques ont été livrés sur Terre grâce aux météorites et aux comètes, preuve étant faite que de tels éléments peuvent être synthétisés par des processus chimiques dans l'espace.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : B. Cavalazzi 

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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