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Découverte de la plus vieille forêt du monde
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Découverte de la plus vieille forêt du monde

Une équipe de recherche dirigée par des professeurs de l’université d’État de New York à Binghamton (Etats-unis), a découvert des preuves que la transition vers les forêts, telles que nous les connaissons aujourd’hui, a commencée plus tôt qu’on ne l’estime actuellement.

En passant au crible des sols fossiles de la région de Catskill (État de New York/ États-Unis), les chercheurs ont découvert un vaste système racinaire d’arbres de 385 millions d’années qui existait pendant le Dévonien. Bien que les plantes à graines ne soient apparues qu’environ 10 millions d’années plus tard, ces systèmes racinaires préservés montrent la présence d’arbres avec des feuilles et du bois, deux éléments qui sont courants dans les plantes à graines modernes. Cette découverte, publiée hier (19 décembre 2019), est la première preuve que la transition vers les forêts modernes a commencé plus tôt qu’on ne le croyait auparavant.

Selon l’auteur principal, William Stein, professeur émérite de sciences biologiques à l’université de Binghamton :

"La période du Dévonien représente une époque où la première forêt est apparue sur la planète Terre. Les effets ont été de premier ordre, en termes de changements dans les écosystèmes, de ce qui se passe à la surface de la Terre et dans les océans, de concentration de CO2 dans l’atmosphère et de climat mondial. Tant de changements dramatiques se sont produits à cette époque, en raison de ces forêts d’origine, que le monde n’a plus jamais été le même depuis".

Stein et son équipe de chercheurs travaillent dans la région de Catskill où ils ont décrit en 2012 les ” preuves d’empreinte ” de la forêt fossile de Gilboa, qualifiée pendant de nombreuses années de plus ancienne forêt de la Terre. La découverte, à environ 40 minutes de route du site original, révèle maintenant une forêt encore plus ancienne avec une composition radicalement différente.

Le site présente trois systèmes radiculaires uniques, ce qui a conduit Stein et son équipe à émettre l’hypothèse que, tout comme aujourd’hui, les forêts du Dévonien étaient hétérogènes, avec des arbres différents occupant des emplacements différents selon les conditions locales.

Tout d’abord, Stein et son équipe ont identifié un système racinaire qui, selon eux, appartenait à un arbre ressemblant à un palmier appelé Eospermatopteris (cladoxylopsides). Cette plante, identifiée pour la première fois sur le site de Gilboa, avait des racines relativement rudimentaires. Comme une mauvaise herbe, l’Eospermatopteris occupait probablement de nombreux milieux, ce qui explique sa présence sur les deux sites. Mais ses racines avaient une portée relativement limitée et ils ne vivaient probablement qu’un an ou deux avant de mourir et d’être remplacées par d’autres racines qui occuperaient le même espace.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves de la présence d’un arbre appelé Archaeopteris (considéré comme le premier arbre moderne), qui partage un certain nombre de caractéristiques avec les plantes à graines modernes.

ien que cet arbre se soit comporté davantage comme une fougère pendant la reproduction, en libérant des spores dans l’air au lieu de former des graines, il présentait des indices précoces de ce qui deviendrait un jour des plantes à graines : Les Archaeopteris sont les premières plantes connues à former des feuilles, et c’étaient de grandes plantes ligneuses formées à partir de tissus secondaires. Sur le site récemment fouillé, on a découvert que cet arbre possédait également un système souterrain remarquablement moderne permettant une expansion continue des racines et une croissance continue d’un grand type d’arbre à longue durée de vie, et qu’il dominait potentiellement l’écosystème forestier local.

Selon Stein :

"L’Archaeopteris semble révéler le début de ce que seront les forêts à l’avenir. D’après ce que nous savons des fossiles d’Archaeopteris avant cela, et maintenant des preuves d’enracinement que nous avons ajoutées, ces plantes sont très modernes par rapport aux autres plantes du Dévonien. Bien qu’elles soient encore très différentes des arbres modernes, les Archaeopteris semblent néanmoins montrer la voie vers le futur des forêts".

Stein et son équipe ont également été surpris de trouver un troisième système racinaire dans le sol fossilisé, appartenant à un arbre dont on pense qu’il n’existe que pendant la période du Carbonifère et au-delà : des “arbres à écailles” appartenant à la classe des Lycopsidés.

Toujours selon Stein :

"Ce que nous avons sur ce site est une structure d’enracinement qui semble identique aux grands arbres des marais houillers du Carbonifère avec des racines allongées fascinantes. Mais personne n’a encore trouvé de fossiles de ce groupe aussi tôt au Dévonien. Nos conclusions suggèrent peut-être que ces plantes se trouvaient déjà dans la forêt, mais peut-être dans un environnement différent et plus tôt qu’on ne le croit généralement. Pourtant nous n’avons qu’une empreinte, et nous attendons d’autres preuves fossiles pour confirmation".

A l’avenir, Stein et son équipe espèrent continuer à étudier la région du Catskill et comparer leurs découvertes avec les forêts fossiles du monde entier et il précise :

"Il me semble que, dans le monde entier, beaucoup de ces types d’environnements sont préservés dans des sols fossiles. Et j’aimerais savoir ce qui s’est passé historiquement, pas seulement dans les Catskills, mais partout ailleurs. Comprendre l’histoire de l’évolution et de l’écologie, c’est ce que je trouve le plus satisfaisant".


Source :  Current biology
Crédit : William Stein/ Christopher Berry

Vue aérienne d’un système racinaire d’Archaeopteris bien préservé (à gauche), à côté des racines d’un autre arbre fossile qui pourrait appartenir au groupe des lycopsides.

Découverte de la plus vieille forêt du monde Actualités

Découverte de la plus vieille forêt du monde

Une équipe de recherche dirigée par des professeurs de l’université d’État de New York à Binghamton (Etats-unis), a découvert des preuves que la transition vers les forêts, telles que nous les connaissons aujourd’hui, a commencée plus tôt qu’on ne l’estime actuellement.

En passant au crible des sols fossiles de la région de Catskill (État de New York/ États-Unis), les chercheurs ont découvert un vaste système racinaire d’arbres de 385 millions d’années qui existait pendant le Dévonien. Bien que les plantes à graines ne soient apparues qu’environ 10 millions d’années plus tard, ces systèmes racinaires préservés montrent la présence d’arbres avec des feuilles et du bois, deux éléments qui sont courants dans les plantes à graines modernes. Cette découverte, publiée hier (19 décembre 2019), est la première preuve que la transition vers les forêts modernes a commencé plus tôt qu’on ne le croyait auparavant.

Selon l’auteur principal, William Stein, professeur émérite de sciences biologiques à l’université de Binghamton :

"La période du Dévonien représente une époque où la première forêt est apparue sur la planète Terre. Les effets ont été de premier ordre, en termes de changements dans les écosystèmes, de ce qui se passe à la surface de la Terre et dans les océans, de concentration de CO2 dans l’atmosphère et de climat mondial. Tant de changements dramatiques se sont produits à cette époque, en raison de ces forêts d’origine, que le monde n’a plus jamais été le même depuis".

Stein et son équipe de chercheurs travaillent dans la région de Catskill où ils ont décrit en 2012 les ” preuves d’empreinte ” de la forêt fossile de Gilboa, qualifiée pendant de nombreuses années de plus ancienne forêt de la Terre. La découverte, à environ 40 minutes de route du site original, révèle maintenant une forêt encore plus ancienne avec une composition radicalement différente.

Le site présente trois systèmes radiculaires uniques, ce qui a conduit Stein et son équipe à émettre l’hypothèse que, tout comme aujourd’hui, les forêts du Dévonien étaient hétérogènes, avec des arbres différents occupant des emplacements différents selon les conditions locales.

Tout d’abord, Stein et son équipe ont identifié un système racinaire qui, selon eux, appartenait à un arbre ressemblant à un palmier appelé Eospermatopteris (cladoxylopsides). Cette plante, identifiée pour la première fois sur le site de Gilboa, avait des racines relativement rudimentaires. Comme une mauvaise herbe, l’Eospermatopteris occupait probablement de nombreux milieux, ce qui explique sa présence sur les deux sites. Mais ses racines avaient une portée relativement limitée et ils ne vivaient probablement qu’un an ou deux avant de mourir et d’être remplacées par d’autres racines qui occuperaient le même espace.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves de la présence d’un arbre appelé Archaeopteris (considéré comme le premier arbre moderne), qui partage un certain nombre de caractéristiques avec les plantes à graines modernes.

ien que cet arbre se soit comporté davantage comme une fougère pendant la reproduction, en libérant des spores dans l’air au lieu de former des graines, il présentait des indices précoces de ce qui deviendrait un jour des plantes à graines : Les Archaeopteris sont les premières plantes connues à former des feuilles, et c’étaient de grandes plantes ligneuses formées à partir de tissus secondaires. Sur le site récemment fouillé, on a découvert que cet arbre possédait également un système souterrain remarquablement moderne permettant une expansion continue des racines et une croissance continue d’un grand type d’arbre à longue durée de vie, et qu’il dominait potentiellement l’écosystème forestier local.

Selon Stein :

"L’Archaeopteris semble révéler le début de ce que seront les forêts à l’avenir. D’après ce que nous savons des fossiles d’Archaeopteris avant cela, et maintenant des preuves d’enracinement que nous avons ajoutées, ces plantes sont très modernes par rapport aux autres plantes du Dévonien. Bien qu’elles soient encore très différentes des arbres modernes, les Archaeopteris semblent néanmoins montrer la voie vers le futur des forêts".

Stein et son équipe ont également été surpris de trouver un troisième système racinaire dans le sol fossilisé, appartenant à un arbre dont on pense qu’il n’existe que pendant la période du Carbonifère et au-delà : des “arbres à écailles” appartenant à la classe des Lycopsidés.

Toujours selon Stein :

"Ce que nous avons sur ce site est une structure d’enracinement qui semble identique aux grands arbres des marais houillers du Carbonifère avec des racines allongées fascinantes. Mais personne n’a encore trouvé de fossiles de ce groupe aussi tôt au Dévonien. Nos conclusions suggèrent peut-être que ces plantes se trouvaient déjà dans la forêt, mais peut-être dans un environnement différent et plus tôt qu’on ne le croit généralement. Pourtant nous n’avons qu’une empreinte, et nous attendons d’autres preuves fossiles pour confirmation".

A l’avenir, Stein et son équipe espèrent continuer à étudier la région du Catskill et comparer leurs découvertes avec les forêts fossiles du monde entier et il précise :

"Il me semble que, dans le monde entier, beaucoup de ces types d’environnements sont préservés dans des sols fossiles. Et j’aimerais savoir ce qui s’est passé historiquement, pas seulement dans les Catskills, mais partout ailleurs. Comprendre l’histoire de l’évolution et de l’écologie, c’est ce que je trouve le plus satisfaisant".


Source :  Current biology
Crédit : William Stein/ Christopher Berry

Vue aérienne d’un système racinaire d’Archaeopteris bien préservé (à gauche), à côté des racines d’un autre arbre fossile qui pourrait appartenir au groupe des lycopsides.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


09 - Ariège

Le 15 février

"FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR ! "

Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
"À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE..."

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Le 26 janvier

"L'UNIVERS DES POTIERS"

Plongez dans l'univers des potiers lors d'une visite guidée au musée. Tarif : 5 € / 3 €

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


22 - Côtes d'Armor

Du 15 décembre au 15 mars

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février

EXPOSITION
"Ensor, Magritte, Alechinsky..."

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


65 - Hautes-Pyrénées

Le 15 février

EXPÉDITION SOUTERRAINE
"GRAVER ET PEINDRE DANS UNE GROTTE"

Aller au fond d’une grotte pour peindre ou graver n’est pas une chose anodine ! Évoluer sur un sol accidenté, marcher, ramper ou encore escalader des parois dans l’obscurité et l’humidité montre que nos ancêtres prenaient des risques insensés ! Venez vivre un parcours initiatique dans la préhistoire. Réservation obligatoire. A partir de 8 ans.

Grottes préhistoriques de Gargas/Nestplori@
Route départementale 261
65660 Aventignan
https://grottesdegargas.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 2 février

EXPOSITION
"PRESQUE"

Emmanuelle Pernet nous présente cette année, au travers d’une vingtaine de des-sins et d’une installation, son travail sur le mouvement et la persistance rétinienne.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31
www.ville-gaillac.fr


88 - Vosges

Du 21 au 23 février

SALON DES ANTIQUAIRES ET DE LA BROCANTE VOSGIENNE

35ème salon des antiquaires au Centre des Congrès à Épinal. 70 exposants venant de toute la France seront présents à cette occasion, venez chiner la lampe qui manque à votre salon !

Office de Tourisme
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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