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91 volcans nouveaux volcans sous la glace dans l'ouest de l'Antarctique !
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91 volcans nouveaux volcans sous la glace dans l'ouest de l'Antarctique !

Sous la vaste calotte glaciaire de l'Antarctique se dissimule ce qui pourrait être la plus grande région volcanique de la Terre ! Ce sont les conclusions d'une étude publiée dans Geological Society Special Publication. D'après les géologues et les glaciologues, cette chaîne volcanique présenterait même de nombreuses similitudes avec la crête volcanique de l'Afrique de l'Est, qui est actuellement reconnue comme la plus forte concentration de volcans dans le monde. Les chercheurs soupçonnaient déjà l'existence d'un volcanisme actif sous la glace, mais c'est la première fois qu'un inventaire précis de l'activité volcanique de la région est réalisée. Une prouesse rendue possible par l'utilisation d'un radar à pénétration de sol, capable de sonder les calottes glaciaires.

Les volcans, des machines à remonter le temps

Le radar à pénétration de sol (GPR pour Ground Penetrating Radar en anglais) a permis de déterminer la présence de basalte (roche volcanique) dans la structure géologique du sol. Les résultats ont ensuite été comparés avec des enregistrements satellitaires et des relevés aériens. Verdict ? Ce sont bien 91 volcans qui s'ajoutent au 47 précédemment connus, ce qui porte à 138 le nombre de volcans identifiés dans cette région de l'Antarctique occidental. Leur altitude s'élève de 100 à 3850 mètres. L'un d'entre eux est ainsi presque aussi haut que le sommet Eiger en Suisse (3970 mètres d'altitude) ! "Il est fascinant de découvrir une vaste gamme de volcans dans ce continent relativement inexploré", s'enthousiasme Robert Bingham, auteur principal de la publication et chercheur en géosciences à l'Université d'Édimbourg.

Ces travaux aideront la communauté scientifique s à comprendre l'influence à long terme des volcans sur de la nappe de glace. Ils aideront aussi à comprendre comment le continent Antarctique a changé aux cours des précédentes fluctuations climatiques. Leurs résultats n'indiquent toutefois pas à ce stade pas si les volcans sont actifs, mais fourniront des informations précieuses pour la surveillance sismique dans la région. Des études précédents, ainsi que la forte concentration en anciens volcans dans cette région suggèrent que l'activité a pu avoir lieu dans des périodes passées où le climat était plus chaud. "Mieux comprendre l'activité volcanique en Antarctique pourra nous éclairer sur son impact sur la glace dans le passé, le présent et le futur, et sur d'autres systèmes de rift dans le monde ", précise le chercheur.

Moins de glace, plus d'instabilité

Pourquoi s'interroger sur l'activité volcanique ? "Si l'un de ces volcans entre en éruption, cela pourrait déstabiliser la couche de glace située dans l'ouest de l'Antarctique", a révélé Robert Bingham dans une interview donnée à nos confrères britanniques du Guardian. Car l'activité volcanique augmente lorsque la couche de glace s'amincit, relève les scientifiques. Un précédent existe en Islande, où l'amincissement de la glace avait accru le volcanisme. En fait, la couche de glace, lorsqu'elle est épaisse, pèse lourd sur les volcans, et leur oppose une pression mécanique qui empêche le magma de remonter. Lorsque la glace fond, cette couverture devient plus fine et la pression se relâche, entraînant des éruptions plus fréquentes. Il suffirait de l'éruption d'un volcan antarctique pour déstabiliser toute la chaîne, avertissent les chercheurs.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : SAMUEL BLANC / BIOSPHOTO / AFP

91 volcans se rajoutent à la liste des volcans de l'Antarctique occidental, faisant de cette chaîne volcanique l'une des plus importantes au monde.

91 volcans nouveaux volcans sous la glace dans l'ouest de l'Antarctique ! Actualités

91 volcans nouveaux volcans sous la glace dans l'ouest de l'Antarctique !

Sous la vaste calotte glaciaire de l'Antarctique se dissimule ce qui pourrait être la plus grande région volcanique de la Terre ! Ce sont les conclusions d'une étude publiée dans Geological Society Special Publication. D'après les géologues et les glaciologues, cette chaîne volcanique présenterait même de nombreuses similitudes avec la crête volcanique de l'Afrique de l'Est, qui est actuellement reconnue comme la plus forte concentration de volcans dans le monde. Les chercheurs soupçonnaient déjà l'existence d'un volcanisme actif sous la glace, mais c'est la première fois qu'un inventaire précis de l'activité volcanique de la région est réalisée. Une prouesse rendue possible par l'utilisation d'un radar à pénétration de sol, capable de sonder les calottes glaciaires.

Les volcans, des machines à remonter le temps

Le radar à pénétration de sol (GPR pour Ground Penetrating Radar en anglais) a permis de déterminer la présence de basalte (roche volcanique) dans la structure géologique du sol. Les résultats ont ensuite été comparés avec des enregistrements satellitaires et des relevés aériens. Verdict ? Ce sont bien 91 volcans qui s'ajoutent au 47 précédemment connus, ce qui porte à 138 le nombre de volcans identifiés dans cette région de l'Antarctique occidental. Leur altitude s'élève de 100 à 3850 mètres. L'un d'entre eux est ainsi presque aussi haut que le sommet Eiger en Suisse (3970 mètres d'altitude) ! "Il est fascinant de découvrir une vaste gamme de volcans dans ce continent relativement inexploré", s'enthousiasme Robert Bingham, auteur principal de la publication et chercheur en géosciences à l'Université d'Édimbourg.

Ces travaux aideront la communauté scientifique s à comprendre l'influence à long terme des volcans sur de la nappe de glace. Ils aideront aussi à comprendre comment le continent Antarctique a changé aux cours des précédentes fluctuations climatiques. Leurs résultats n'indiquent toutefois pas à ce stade pas si les volcans sont actifs, mais fourniront des informations précieuses pour la surveillance sismique dans la région. Des études précédents, ainsi que la forte concentration en anciens volcans dans cette région suggèrent que l'activité a pu avoir lieu dans des périodes passées où le climat était plus chaud. "Mieux comprendre l'activité volcanique en Antarctique pourra nous éclairer sur son impact sur la glace dans le passé, le présent et le futur, et sur d'autres systèmes de rift dans le monde ", précise le chercheur.

Moins de glace, plus d'instabilité

Pourquoi s'interroger sur l'activité volcanique ? "Si l'un de ces volcans entre en éruption, cela pourrait déstabiliser la couche de glace située dans l'ouest de l'Antarctique", a révélé Robert Bingham dans une interview donnée à nos confrères britanniques du Guardian. Car l'activité volcanique augmente lorsque la couche de glace s'amincit, relève les scientifiques. Un précédent existe en Islande, où l'amincissement de la glace avait accru le volcanisme. En fait, la couche de glace, lorsqu'elle est épaisse, pèse lourd sur les volcans, et leur oppose une pression mécanique qui empêche le magma de remonter. Lorsque la glace fond, cette couverture devient plus fine et la pression se relâche, entraînant des éruptions plus fréquentes. Il suffirait de l'éruption d'un volcan antarctique pour déstabiliser toute la chaîne, avertissent les chercheurs.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : SAMUEL BLANC / BIOSPHOTO / AFP

91 volcans se rajoutent à la liste des volcans de l'Antarctique occidental, faisant de cette chaîne volcanique l'une des plus importantes au monde.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

21 - COTES-D'OR

Du 8 avril 2017 au 7 janvier 2018
"SAUVAGES"

Lynx boréal, Ours brun, Loup gris, Renard roux et Loutre d'Europe.
Cette nouvelle exposition propose une mise en scène originale adaptée à un public familial. De nombreuses illustrations, schémas, spécimens naturalisés, pièces archéologiques et ostéologiques, témoignages d’experts… apportent des éléments objectifs, de façon claire et synthétique sur ces cinq Mammifères Carnivores. Le visiteur pourra ainsi, en toute connaissance de cause, avoir un avis éclairé sur la place qu’il serait prêt à leur laisser.

Jardin des sciences
Avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville (Parc de l’Arquebuse)
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


30 - GARD

14 avril au 1er mai
"VENEZ VOLER DANS LA GROTTE DE LA SALAMANDRE"

Vivez une expérience extraordinaire : voler en ballon dans une énorme caverne… Embarquer dans l’’Aéroplume, un ballon plus léger que l’’air, mu par la force humaine.

Grotte de la Salamandre
30430 Méjannes le Clap
04 66 600 600
www.grottedelasalamandre.com


40 - LANDES

Du 15 avril au 26 novembre

"L'ART DES CHASSEURS PRÉHISTORIQUES"

A travers cette exposition, la Maison de la Dame propose de découvrir toutes les facettes de l'art des chasseurs préhistoriques.

La Maison de la Dame de Brassempouy
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


70 - HAUTE-SAONE

Du 29 septembre au 22 décembre
"LA SÉGRÉGATION ET LA GLOIRE, LES SOLDATS NOIRS-AMÉRICAINS AU CŒUR DE LA GRANDE GUERRE"

Cette exposition traite de l’engagement des noirs-américains dans la 1ère guerre mondiale. Ces derniers bien que libérés de l’esclavage en 1865 subissaient alors des discriminations économiques et sociales auxquelles s’ajoutaient dans les états du Sud des Etats-Unis, la ségrégation raciale.

Maison de la Négritude et des Droits de l'Homme
24 Grande Rue
70290 Champagney
03 84 23 25 45
www.maisondelanegritude.fr


74 - HAUTE-SAVOIE

Jusqu'au 31 décembre 2018
EXPOSITION TEMPORAIRE
"Sibérie centrale et orientale"

Muséum des Papillons
et Insectes du Château de Faverges

293 chemin de la Vie Plaine
74210 Faverges
07 78 41 33 51
www.museum-faverges.com


81 - TARN

Du 1er décembre au 31 janvier 2018
FESTIVAL DES LANTERNES
Féérie des lumières d'Asie

Chaque soir à la tombée de la nuit, la féérie des lanternes chinoises illumine le site classé du parc Foucaud.
Autour du château, sous les arbres millénaires ornés de lumière, dans les bassins et pièces d'eau, vingt tableaux se succèdent entre pagodes, temples asiatiques, animaux fantastiques, nénuphars et autres pandas.

Parc de Foucaud
Avenue Dom Vaysette
81600 Gaillac
https://festivaldeslanternes-gaillac.fr

Lieux:

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