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Une fleur qui change de couleur pour ne pas être cueillie
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Une fleur qui change de couleur pour ne pas être cueillie

La Fritillaria delavayi est une plante chinoise qui pousse dans les provinces du Sichuan, du Xunan et du Yunnan en altitude, entre 3.800 et 4.700 mètres, dans des paysages alpins. Plutôt rare, elle donne une fleur unique à partir de sa cinquième année. Feuilles et fleurs ont une couleur qui varie entre le vert et le brun ou gris mais qui était initialement verte. C'est une espèce utilisée de longue date dont la pharmacopée traditionnelle chinoise, l'extrait de son bulbe étant prétendument doté de vertus médicinales, notamment pour le traitement de la toux. Son prix de plus en plus élevé conduit à une hausse des récoltes mais pour éviter de se faire prélever elle a adopté une parade : le camouflage.

Presque invisible dans les montagnes

Des botanistes de l'Université d'Exeter, en Angleterre, et de l'Institut de Botanique Kunming, en Chine, ont étudié la répartition des Fritillaria dans les montagnes de Hengduan et noté la couleur des fleurs en fonction des lieux où elles poussaient. Parallèlement, ils ont étudié leur visibilité et mené des enquêtes auprès des communautés locales pour connaître les zones de récoltes préférées des villageois. D'après leurs conclusions qui sont publiées dans la revue Current Biology, le niveau de camouflage des plantes est corrélé à leur niveau de récolte. En d'autres termes, dans les zones où les cueillettes de cette plante sont répétées, ces dernières ont adopté des teintes qui les rendent difficilement discernables de leur environnement comme en témoigne l'image ci-dessous où il faut s'y reprendre plusieurs fois avant de bien distinguer notre Fritillaria.

Pression humaine

Au départ, les scientifiques, du fait des variations de couleurs de la Fritillaria delavayi, supposaient que c'étaient sous la pression sélective d'herbivores que les fleurs et les feuilles avaient évolué pour se confondre avec leur environnement. "Mais nous n'avons pas trouvé de tels animaux", explique dans un communiqué Yang Niu de l'Institut de Botanique Kunming. Ne restait alors plus qu'une seule explication : l'évolution de cette espèce vers de nouvelles couleurs a été engendrée par l'humain, parce que les plantes mieux camouflées étaient moins souvent récoltées.

Pour en être certains, les chercheurs ont aussi construit des modélisations informatiques qui confirment bien (on s'en doutait) que les plantes qui se confondaient le plus avec leur environnement mettaient plus de temps à être détectée par les cueilleurs. "Il est remarquable de voir comment les humains peuvent avoir un impact aussi direct et dramatique sur la coloration des organismes sauvages, non seulement sur leur survie, mais sur leur évolution elle-même", relève Martin Stevens de l'Université d'Exeter. Pour les auteurs de l'étude, il est possible que les humains aient entrainé l'évolution de stratégies défensives chez de nombreuses autres espèces végétales mais c'est un domaine qui n'a pas encore été particulièrement étudié. Ils comptent bien trouver d'autres exemples pour illustrer leur propos.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : Yang Niu

Fritillaria delavayi dans une population avec une pression de récolte faible (à gauche) et élevée (à droite).

Une fleur qui change de couleur pour ne pas être cueillie Actualités

Une fleur qui change de couleur pour ne pas être cueillie

La Fritillaria delavayi est une plante chinoise qui pousse dans les provinces du Sichuan, du Xunan et du Yunnan en altitude, entre 3.800 et 4.700 mètres, dans des paysages alpins. Plutôt rare, elle donne une fleur unique à partir de sa cinquième année. Feuilles et fleurs ont une couleur qui varie entre le vert et le brun ou gris mais qui était initialement verte. C'est une espèce utilisée de longue date dont la pharmacopée traditionnelle chinoise, l'extrait de son bulbe étant prétendument doté de vertus médicinales, notamment pour le traitement de la toux. Son prix de plus en plus élevé conduit à une hausse des récoltes mais pour éviter de se faire prélever elle a adopté une parade : le camouflage.

Presque invisible dans les montagnes

Des botanistes de l'Université d'Exeter, en Angleterre, et de l'Institut de Botanique Kunming, en Chine, ont étudié la répartition des Fritillaria dans les montagnes de Hengduan et noté la couleur des fleurs en fonction des lieux où elles poussaient. Parallèlement, ils ont étudié leur visibilité et mené des enquêtes auprès des communautés locales pour connaître les zones de récoltes préférées des villageois. D'après leurs conclusions qui sont publiées dans la revue Current Biology, le niveau de camouflage des plantes est corrélé à leur niveau de récolte. En d'autres termes, dans les zones où les cueillettes de cette plante sont répétées, ces dernières ont adopté des teintes qui les rendent difficilement discernables de leur environnement comme en témoigne l'image ci-dessous où il faut s'y reprendre plusieurs fois avant de bien distinguer notre Fritillaria.

Pression humaine

Au départ, les scientifiques, du fait des variations de couleurs de la Fritillaria delavayi, supposaient que c'étaient sous la pression sélective d'herbivores que les fleurs et les feuilles avaient évolué pour se confondre avec leur environnement. "Mais nous n'avons pas trouvé de tels animaux", explique dans un communiqué Yang Niu de l'Institut de Botanique Kunming. Ne restait alors plus qu'une seule explication : l'évolution de cette espèce vers de nouvelles couleurs a été engendrée par l'humain, parce que les plantes mieux camouflées étaient moins souvent récoltées.

Pour en être certains, les chercheurs ont aussi construit des modélisations informatiques qui confirment bien (on s'en doutait) que les plantes qui se confondaient le plus avec leur environnement mettaient plus de temps à être détectée par les cueilleurs. "Il est remarquable de voir comment les humains peuvent avoir un impact aussi direct et dramatique sur la coloration des organismes sauvages, non seulement sur leur survie, mais sur leur évolution elle-même", relève Martin Stevens de l'Université d'Exeter. Pour les auteurs de l'étude, il est possible que les humains aient entrainé l'évolution de stratégies défensives chez de nombreuses autres espèces végétales mais c'est un domaine qui n'a pas encore été particulièrement étudié. Ils comptent bien trouver d'autres exemples pour illustrer leur propos.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : Yang Niu

Fritillaria delavayi dans une population avec une pression de récolte faible (à gauche) et élevée (à droite).

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 28 février

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


85 - Vendée

Jusqu'au 31 janvier

PASS'SAISON
EXPLORA PARC

Pour toutes celles et ceux qui veulent profiter d'Explora Parc en illimité tous les jours d'ouverture 2021, c'est le moment de bien commencer l'année : profitez de 10 € de réduction sur tous nos PASS'SAISON. Rendez-vous sur www.exploraparc.com avant le 31 Janvier.

Explora Parc
Rue de la Parée Jésus
85160 Saint-Jean-de-Monts
06 22 61 45 98
www.exploraparc.com

Lieux:

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