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Pourquoi les koalas lèchent-ils les troncs d’arbres ?
Actualités

Pourquoi les koalas lèchent-ils les troncs d’arbres ?

Nous pensions que les koalas tiraient leur eau des feuilles d’eucalyptus dont ils raffolent. Des observations inédites nous révèlent aujourd’hui que ces marsupiaux lèchent aussi les troncs d’arbres pour étancher leur soif quand il pleut.

Les koalas, à de rares occasions, peuvent s’aventurer au sol pour profiter des points d’eau (notamment lorsqu’il fait très chaud), mais globalement ils passent la majorité de leur temps dans les arbres. La question est : comment rester hydraté dans ces conditions ? Pour ce faire, jusqu’à présent, nous pensions que ces marsupiaux absorbaient exclusivement l’humidité des feuilles d’eucalyptus dont il se nourrissent. Mais de nouvelles observations réalisées en Australie révèlent une autre technique.

Le léchage de tronc

La découverte surprenante, détaillée dans la revue Ethology, a été faite grâce à des écologistes indépendants qui ont observé le comportement des koalas dans la nature entre 2006 et 2019 dans le parc régional You Yangs (Victoria) et dans les plaines de Liverpool (Nouvelle-Galles du Sud).

Au total, ils ont documenté 46 cas de koalas étanchant leur soif en léchant des troncs d’arbres pendant et après la pluie. L’un d’eux aurait même été aperçu en train de boire ainsi pendant plus de 30 minutes, à “un rythme soutenu” de deux coups de langue par seconde.

Nous savons que les koalas s’appuient sur les arbres pour toutes sortes de besoins, y compris pour se nourrir, s’abriter et se reposer. Ce que nous montre aujourd’hui cette étude, c’est que ces animaux dépendent également des arbres pour s’abreuver.

« Pendant longtemps, nous avons pensé que les koalas n’avaient pas du tout besoin de boire beaucoup dans la mesure où ils obtenaient la majorité de l’eau dont ils ont besoin pour survivre dans les feuilles dont ils se nourrissent, explique Valentina Mella, principale auteure de l’étude. Dorénavant, nous savons qu’ils peuvent aussi lécher l’eau des troncs d’arbres. Cela modifie considérablement notre compréhension de la façon dont les koalas obtiennent de l’eau dans la nature. C’est très excitant ».

Pour la chercheuse, compte tenu du fait que les koalas sont des animaux nocturnes, et que les observations de ces animaux se font rarement lors de fortes pluies, il n’est finalement pas si étonnant que ce type de comportement soit complètement passé inaperçu jusqu’à présent.

Les scientifiques soulignent également que l’humidité extraite des feuilles d’eucalyptus couvre environ les trois quarts de leur apport en eau en été comme en hiver (les koalas en mangent un demi kilo par jour). Ainsi, les troncs d’arbres constitueraient davantage une source d’appoint.


Source : University of Sydney
Crédit : Echidna Walkabout et Koala Clancy Foundation

Pourquoi les koalas lèchent-ils les troncs d’arbres ? Actualités

Pourquoi les koalas lèchent-ils les troncs d’arbres ?

Nous pensions que les koalas tiraient leur eau des feuilles d’eucalyptus dont ils raffolent. Des observations inédites nous révèlent aujourd’hui que ces marsupiaux lèchent aussi les troncs d’arbres pour étancher leur soif quand il pleut.

Les koalas, à de rares occasions, peuvent s’aventurer au sol pour profiter des points d’eau (notamment lorsqu’il fait très chaud), mais globalement ils passent la majorité de leur temps dans les arbres. La question est : comment rester hydraté dans ces conditions ? Pour ce faire, jusqu’à présent, nous pensions que ces marsupiaux absorbaient exclusivement l’humidité des feuilles d’eucalyptus dont il se nourrissent. Mais de nouvelles observations réalisées en Australie révèlent une autre technique.

Le léchage de tronc

La découverte surprenante, détaillée dans la revue Ethology, a été faite grâce à des écologistes indépendants qui ont observé le comportement des koalas dans la nature entre 2006 et 2019 dans le parc régional You Yangs (Victoria) et dans les plaines de Liverpool (Nouvelle-Galles du Sud).

Au total, ils ont documenté 46 cas de koalas étanchant leur soif en léchant des troncs d’arbres pendant et après la pluie. L’un d’eux aurait même été aperçu en train de boire ainsi pendant plus de 30 minutes, à “un rythme soutenu” de deux coups de langue par seconde.

Nous savons que les koalas s’appuient sur les arbres pour toutes sortes de besoins, y compris pour se nourrir, s’abriter et se reposer. Ce que nous montre aujourd’hui cette étude, c’est que ces animaux dépendent également des arbres pour s’abreuver.

« Pendant longtemps, nous avons pensé que les koalas n’avaient pas du tout besoin de boire beaucoup dans la mesure où ils obtenaient la majorité de l’eau dont ils ont besoin pour survivre dans les feuilles dont ils se nourrissent, explique Valentina Mella, principale auteure de l’étude. Dorénavant, nous savons qu’ils peuvent aussi lécher l’eau des troncs d’arbres. Cela modifie considérablement notre compréhension de la façon dont les koalas obtiennent de l’eau dans la nature. C’est très excitant ».

Pour la chercheuse, compte tenu du fait que les koalas sont des animaux nocturnes, et que les observations de ces animaux se font rarement lors de fortes pluies, il n’est finalement pas si étonnant que ce type de comportement soit complètement passé inaperçu jusqu’à présent.

Les scientifiques soulignent également que l’humidité extraite des feuilles d’eucalyptus couvre environ les trois quarts de leur apport en eau en été comme en hiver (les koalas en mangent un demi kilo par jour). Ainsi, les troncs d’arbres constitueraient davantage une source d’appoint.


Source : University of Sydney
Crédit : Echidna Walkabout et Koala Clancy Foundation

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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