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Les éléphants naîtront-ils sans défense ?
Actualités

Les éléphants naîtront-ils sans défense ?

De plus en plus d'éléphants avec des incisives drastiquement écourtées sont observés en Afrique. Dans le parc national Addo en Afrique du Sud, cela concernerait jusqu'à 98 % des 174 spécimens présents. Dernière manifestation de ce phénonème : au Mozambique, dans la région de Gorongoza.
Pour Joyce Pool, experte animalière et directrice de l'association Elephant voices, le braconnage pourrait en être une cause indirecte. L'absence de défense est un trait génétique et principalement observée chez les femelles en Afrique. L'étude des éléphants d'Afrique aurait permis d'estimer que dans les populations très peu affectées par le braconnage, les femelles "sans défense" ne représenteraient en moyenne que 2 à 6% de la population.
Ce chiffre augmenterait significativement dans les pays où le braconnage sévit, à l'instar du Mozambique ayant connu de surcroît une guerre civile (1976-1992). Le braconnage était particulièrement intensif puisque l'ivoire permettait d'acheter des armes et des munitions. Les femelles "sans défense", moins visées, auraient naturellement été préservées de cette hécatombe.
Selon l'enquête de Joyce Pool, 50% des femelles parmi les survivants de cette guerre civile (éléphants de plus de 20 ans) seraient "sans défense". Ce trait étant génétique, la descendance (mâle ou femelle) aurait naturellement hérité de cette caractéristique, soit 33% des éléphants âgés entre 10 et 20 ans. Ainsi, le braconnage aurait eu une incidence sur la progression du nombre de pachydermes avec "des incisives atrophiées".

Mais pour des chercheurs comme Anna M. Whitehouse, du département de zoologie de l'Université de Port Elizabeth en Afrique du Sud, cette pression de sélection exercée par les braconniers ne suffit pas à elle seule à expliquer une proportion aussi importante de ce type d'éléphants dans le parc national d'Addo en Afrique du Sud.
Dans un article publié dans le magazine Journal of Zoology, elle explique qu'il faut remonter au XIX et début XXe siècle, lorsque des petites populations ont été isolées et cloîtrées... dans les parcs visant justement à leur préservation. La fragmentation des habitats aurait ainsi empêché les migrations et donc le métissage entre sous-populations d'éléphants.
Dès 1995, une étude publiée à l'African Journal of Ecology identifiait ces différents facteurs. Elle observait déjà une progression de pachydermes aux "mini-défenses" (10,5% en 1969 pour 38,2% en 1989) dans des parcs de la province Orientale de Zambie, et l'attribuait en partie au commerce illégal d'ivoire. Mais entre 1989 et 1993, le pourcentage de femelles sans défense diminuait pour atteindre 28%. Ce résultat a été attribué à l'immigration dans ce parc de nombreux d'éléphants avec des défenses ordinaires venus des parcs adjacents.
Ainsi, "l'isolement de sous-populations serait un facteur supplémentaire au braconnage massif pour expliquer l'appauvrissement du patrimoine génétique des éléphants d'Afrique" admet Jacky Bonnemains, porte-parole de l'association Robin des Bois. Des explications qui diffèreraient légèrement de celles concernant les éléphants d'Asie qui eux aussi perdent leurs dents, selon ce spécialiste : "depuis la nuit des temps, les femelles d'Asie n'ont pas de défense, mais au Sri-Lanka, nous avons constaté un nombre grandissant de mâles avec cette caractéristique. Pour les scientifiques,ce serait à la fois lié au braconnage, mais aussi à la capture prioritaire des éléphanteaux mâles pour animer des activités touristiques ou des cérémonies".

Un désavantage sélectif

Cette évolution génétique ne fera que fragiliser les pachydermes : les défenses sont très utiles pour la préservation de l'animal. "Les éléphants en ont besoin pour la quête de nourriture, creuser des trous pour trouver de l'eau ou encore s'appuyer sur les troncs d'arbre et manger les feuilles. Ces défenses sont également primordiales pour les femelles afin d'éloigner les prédateurs de leurs progénitures. Et elles confèrent un avantage reproductif aux mâles lors de leurs parades sexuelles" déclare le porte-parole.
Cette évolution génétique n'est même pas un avantage pour échapper au braconnage : l'ivoire reste une denrée précieuse quelle que soit sa taille. "Sur le marché noir actuel, la majorité des défenses pèsent entre 3 et 4 kilos, ce qui signifie qu'elles ont été arrachées à des jeunes ayant à peine atteint leur maturité sexuelle" explique Jacky Bonnemains, porte-parole de l'association Robin des Bois. Cette évolution génétique ne sera donc pas un frein au braconnage. Jacky Bonnemains estime qu'il ne reste, en tout et pour tout, que quelques dizaines de spécimens ayant des défenses entre 2 et 2,5 mètres. "Des monuments historiques" soupire t-il.
Et nous ne pouvons alors que penser aux écrits de Romain Gary dans Les Racines du ciel : "L’Afrique perdra lorsqu’elle perdra les éléphants. Comment pouvons nous parler de progrès, alors que nous détruisons encore autour de nous les plus belles et les nobles manifestations de la vie ?".

 

Source : Sciences et avenir
Crédit : Natacha Pisarenko/AP/SIPA

Certains pachydermes naissent avec des défenses raccourcies ou absentes du fait de particularités génétiques. Une mutation que favorise le braconnage massif et l'isolement des population dans les parcs.

Les éléphants naîtront-ils sans défense ? Actualités

Les éléphants naîtront-ils sans défense ?

De plus en plus d'éléphants avec des incisives drastiquement écourtées sont observés en Afrique. Dans le parc national Addo en Afrique du Sud, cela concernerait jusqu'à 98 % des 174 spécimens présents. Dernière manifestation de ce phénonème : au Mozambique, dans la région de Gorongoza.
Pour Joyce Pool, experte animalière et directrice de l'association Elephant voices, le braconnage pourrait en être une cause indirecte. L'absence de défense est un trait génétique et principalement observée chez les femelles en Afrique. L'étude des éléphants d'Afrique aurait permis d'estimer que dans les populations très peu affectées par le braconnage, les femelles "sans défense" ne représenteraient en moyenne que 2 à 6% de la population.
Ce chiffre augmenterait significativement dans les pays où le braconnage sévit, à l'instar du Mozambique ayant connu de surcroît une guerre civile (1976-1992). Le braconnage était particulièrement intensif puisque l'ivoire permettait d'acheter des armes et des munitions. Les femelles "sans défense", moins visées, auraient naturellement été préservées de cette hécatombe.
Selon l'enquête de Joyce Pool, 50% des femelles parmi les survivants de cette guerre civile (éléphants de plus de 20 ans) seraient "sans défense". Ce trait étant génétique, la descendance (mâle ou femelle) aurait naturellement hérité de cette caractéristique, soit 33% des éléphants âgés entre 10 et 20 ans. Ainsi, le braconnage aurait eu une incidence sur la progression du nombre de pachydermes avec "des incisives atrophiées".

Mais pour des chercheurs comme Anna M. Whitehouse, du département de zoologie de l'Université de Port Elizabeth en Afrique du Sud, cette pression de sélection exercée par les braconniers ne suffit pas à elle seule à expliquer une proportion aussi importante de ce type d'éléphants dans le parc national d'Addo en Afrique du Sud.
Dans un article publié dans le magazine Journal of Zoology, elle explique qu'il faut remonter au XIX et début XXe siècle, lorsque des petites populations ont été isolées et cloîtrées... dans les parcs visant justement à leur préservation. La fragmentation des habitats aurait ainsi empêché les migrations et donc le métissage entre sous-populations d'éléphants.
Dès 1995, une étude publiée à l'African Journal of Ecology identifiait ces différents facteurs. Elle observait déjà une progression de pachydermes aux "mini-défenses" (10,5% en 1969 pour 38,2% en 1989) dans des parcs de la province Orientale de Zambie, et l'attribuait en partie au commerce illégal d'ivoire. Mais entre 1989 et 1993, le pourcentage de femelles sans défense diminuait pour atteindre 28%. Ce résultat a été attribué à l'immigration dans ce parc de nombreux d'éléphants avec des défenses ordinaires venus des parcs adjacents.
Ainsi, "l'isolement de sous-populations serait un facteur supplémentaire au braconnage massif pour expliquer l'appauvrissement du patrimoine génétique des éléphants d'Afrique" admet Jacky Bonnemains, porte-parole de l'association Robin des Bois. Des explications qui diffèreraient légèrement de celles concernant les éléphants d'Asie qui eux aussi perdent leurs dents, selon ce spécialiste : "depuis la nuit des temps, les femelles d'Asie n'ont pas de défense, mais au Sri-Lanka, nous avons constaté un nombre grandissant de mâles avec cette caractéristique. Pour les scientifiques,ce serait à la fois lié au braconnage, mais aussi à la capture prioritaire des éléphanteaux mâles pour animer des activités touristiques ou des cérémonies".

Un désavantage sélectif

Cette évolution génétique ne fera que fragiliser les pachydermes : les défenses sont très utiles pour la préservation de l'animal. "Les éléphants en ont besoin pour la quête de nourriture, creuser des trous pour trouver de l'eau ou encore s'appuyer sur les troncs d'arbre et manger les feuilles. Ces défenses sont également primordiales pour les femelles afin d'éloigner les prédateurs de leurs progénitures. Et elles confèrent un avantage reproductif aux mâles lors de leurs parades sexuelles" déclare le porte-parole.
Cette évolution génétique n'est même pas un avantage pour échapper au braconnage : l'ivoire reste une denrée précieuse quelle que soit sa taille. "Sur le marché noir actuel, la majorité des défenses pèsent entre 3 et 4 kilos, ce qui signifie qu'elles ont été arrachées à des jeunes ayant à peine atteint leur maturité sexuelle" explique Jacky Bonnemains, porte-parole de l'association Robin des Bois. Cette évolution génétique ne sera donc pas un frein au braconnage. Jacky Bonnemains estime qu'il ne reste, en tout et pour tout, que quelques dizaines de spécimens ayant des défenses entre 2 et 2,5 mètres. "Des monuments historiques" soupire t-il.
Et nous ne pouvons alors que penser aux écrits de Romain Gary dans Les Racines du ciel : "L’Afrique perdra lorsqu’elle perdra les éléphants. Comment pouvons nous parler de progrès, alors que nous détruisons encore autour de nous les plus belles et les nobles manifestations de la vie ?".

 

Source : Sciences et avenir
Crédit : Natacha Pisarenko/AP/SIPA

Certains pachydermes naissent avec des défenses raccourcies ou absentes du fait de particularités génétiques. Une mutation que favorise le braconnage massif et l'isolement des population dans les parcs.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Jusqu'au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NARBO MARTIUS, RENAISSANCE D’UNE CAPITALE"

Consacrée à la restitution de Narbo Martius (le nom latin de Narbonne), cette exposition immersive permet au visiteur de déambuler de manière spectaculaire dans la grande cité romaine, tout en découvrant le processus de restitution et d’expérimentation archéologique qui a permis d’aboutir à ce résultat.

Musée Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


17 - Charente Maritime

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"COLLECTER LES OMBRES. MESURER L’ÉCUME" 

Oeuvres d'Elsa Guillaume dans les collections du Musée national de la Marine et l'Ancienne école de médecine navale .

Musée national de la Marine 
Hôtel de Cheusses 
1 place de la Gallissonnière
17300 Rochefort 
Ancienne école de médecine navale
25 rue amiral Meyer
17300 Rochefort
www.musee-marine.fr/rochefort


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

Jusqu'au 11 décembre

EXPOSITION
"LUMIÈRES DANS LA NUIT"

Une exposition historiques : les phares sous l’Occupation. 
Une exposition artistique : phares et sémaphores à travers cinq regards d'artistes.

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat

Atelier artistique - Atelier pêche - Galerie Livandour
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

► Jusqu'au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


29 - Finistère

Jusqu'au 5 mars 2023

EXPOSITION
"VOYAGE EN TERRES AUSTRALES - CROZET & KERGUELEN 1772-2022"

Aujourd’hui, les archipels de Crozet et Kerguelen sont protégés par une réserve naturelle et élevés au rang de patrimoine mondial de l’UNESCO. Cet anniversaire est l’opportunité de raconter l’histoire de ces terres australes françaises à travers une exposition rassemblant objets et documents inédits.

Musée national de la Marine
Château de Brest
Rue du château 
29200 Brest
02 98 22 12 39
www.musee-marine.fr/brest


30 - Gard

Les 6, 7 & 8 mai 2023

"LES JOURNÉES ROMAINES DE NÎMES, VERCINGÉTORIX

Grand spectacle historique. Plongez dans l’Histoire ! Dans les Arènes de Nîmes, 520 figurants venus de toute l’Europe vous font revivre l’histoire de Vercingétorix.
De Gergovie à Alesia, au plus près de la réalité historique, revivez les plus grandes batailles de la Guerre des Gaules qui opposa le légendaire chef gaulois au grand Jules César. Spectacles à 15h30.

Boulevard des Arènes
30000 Nîmes
04 66 21 82 56
www.arenes-nimes.com


34 - Hérault

Jusqu'au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

► Le 11 décembre 

CINÉ-RENCONTRE
"LA GUERRE DU LAIT"

La Guerre du lait de Guy Chapouillié, Claude Bailblé et Anne Simonet (52 min). 
Au printemps 1972, les paysans de l'ouest de la France se mettent en lutte pour imposer une juste rémunération de leur travail, bloquant les coopératives et firmes laitières, déversant les citernes à lait, manifestant devant les préfectures. Dimanche 11 décembre à 16h.

Écomusée de la Bintinais
Route de Châtillon-Sur-Seiche
35200 Rennes
02 99 51 38 15
www.ecomusee-rennes-metropole.fr


► Jusqu'au 3 septembre 2023

EXPOSITION
"RACES BRETONNES : UNE HISTOIRE BIEN VIVANTE"

Vache Bretonne pie noir, mouton d'Ouessant et autres poule Coucou de Rennes s'invitent dans la salle d'exposition de l'Écomusée de la Bintinais !
Des œuvres d'art, des collections techniques et ethnographiques ainsi qu'une riche iconographie accompagnent cette plongée à la découverte des races bretonnes, emblèmes d'une histoire et d'un patrimoine bien vivants !

Écomusée de la Bintinais
Route de Châtillon-Sur-Seiche
35200 Rennes
02 99 51 38 15
www.ecomusee-rennes-metropole.fr


39 - Jura

Le 10 décembre

ATELIER
"LA FRESQUE DU CLIMAT"

En 3 heures, l'atelier collaboratif "La fresque du climat" permet de comprendre l'essentiel des enjeux climatiques pour passer à l'action.

Espace des Mondes Polaires
46 rue Croix de la Teppe 
39220 Prémanon
03 39 50 80 20
www.espacedesmondespolaires.org


Jusqu'au 5 décembre 2023

EXPOSITION
"L'OURS DANS LA BIODIVERSITÉ POLAIRE"

Embarquez dans un voyage naturaliste au milieu des glaces, sur la piste de l’ours. A travers cette exposition, c’est la biodiversité polaire qui est mise à l’honneur.

Espace des Mondes Polaires
46 rue Croix de la Teppe 
39220 Prémanon
03 39 50 80 20
www.espacedesmondespolaires.org


► Les 21 & 28 décembre

ATELIERS VACANCES SCOLAIRES

Atelier toile de jute le mercredi 21 décembre de 15h à 17h.
Comme Arcabas qui a réalisé le premier bandeau de l'œuvre de Saint-Hugues avec une recette à base de pigments, d’œufs, de sucre et de miel, venez réaliser votre peinture sur toile de jute.

Atelier acrylique et feuille d’or le mercredi 28 décembre de 15h à 17h.
Sur ses tableaux peints à l’acrylique, Arcabas apportait une touche abstraite ou de l’éclat avec la feuille d’or. Venez peindre un tableau et y ajouter la feuille d’or pour le compléter.

Musée arcabas en Chartreuse
Eglise de Saint-Hugues
38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
04 76 88 65 01
www.saint-hugues-arcabas.fr


41 - Loir et Cher

Du 3 décembre au 2 janvier 2023

VISITES GUIDÉES 
"NOËL S’INVITE À LA MAGNANERIE DE BOURRÉ"

Assurée par les habitants des «troglos» en personne avec humour et convivialité, la visite guidée vous fera découvrir ce site troglodytique d’exception décoré pour Noël.
Visites guidées quotidiennes à 11h30 et 14h30 sauf le 25 décembre. Adultes : 9 € / 13-17 ans : 7 € / 6-12 ans : 5 €. Groupes sur réservation .

La Magnanerie du Bourré
4 chemin de la Croix Bardin
41400 Bourré
02 54 75 50 79
www.magnanerie-troglo.fr


68 - Haut Rhin

► Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NOS JOUETS DES ANNÉES 1990-2000"

De Pokémon aux Powers Rangers en passant par le Seigneur des Anneaux et les Tortues Ninja, la Nef des Jouets propose de mettre à l’honneur les personnages mythiques des dernières décennies.

La Nef des Jouets
12 rue Jean Jaurès
68360 Soultz
03 89 74 30 92
www.ville-soultz.fr


75 - Paris

Jusqu'au 28 janvier 2023

EXPOSITION
"CLEMENCEAU ET LES PHOTOGRAPHES DE L’INTIME"

Le parcours de l’exposition-focus suit les premiers pas de Clemenceau devant l’objectif de son père et, plus tard, en politique, sous l’œil de son ami Félix Nadar rencontré durant la Commune.
L’exposition- se clôture par des photographies de famille immortalisant les moments de bonheur et de complicité avec ses enfants et petits-enfants.

Musée Clemenceau
8 rue Benjamin Franklin,
75116 Paris
01 45 20 53 41
https://musee-clemenceau.fr

Lieux:

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