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Le blob, l'organisme unicellulaire capable d'apprendre... sans cerveau !
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Le blob, l'organisme unicellulaire capable d'apprendre... sans cerveau !

Ce n'est pas un animal, ni une plante, ni un champignon. Le "blob", ou Physarum polycephalum de son nom scientifique, est un être rampant unicellulaire - il est composé d'une unique cellule, contre 100 000 milliards dans le corps humain - qui vit dans les sous-bois depuis des centaines de millions d'années. Mais cette année, il effectue son entrée dans un parc zoologique, celui de Paris, au Bois de Vincennes, le premier du monde à accueillir cette espèce. Ce dernier a pris ses quartiers dans le vivarium, où le public pourra faire sa connaissance à partir de samedi. Il y a trois ans, l'Express s'était déjà penché sur cet être inclassable. Présentations.

Bien que dépourvu de bouche, d'estomac ou de cerveau ou de système nerveux, il mange, se déplace et est même capable d'apprendre de ses expériences, comme l'ont démontré pour la première fois des biologistes de l'université Toulouse III, en avril 2016. Dans une autre étude, publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B, ces mêmes chercheurs ont déterminé que le blob est aussi capable de transmettre ce qu'il a appris en fusionnant, même temporairement, avec ses congénères.

Traverser un pont de sel, se nourrir, enseigner

Lors de leur première expérience, les chercheurs Audrey Dussutour et David Vogel ont appris aux blobs à traverser un pont recouvert de substances répulsives - mais inoffensives - pour eux, comme le café, la quinine ou le sel, afin d'atteindre leur nourriture.  

Lors de la seconde expérience, ils ont voulu vérifier si les blobs pouvaient transmettre leur apprentissage en fusionnant avec leurs congénères. Car le Physarum polycephalum, composé de milliers de noyaux, a naturellement la faculté de se fragmenter en présence d'obstacles et de fusionner au contact d'un ou de plusieurs congénères. "Il forme alors un nouvel être unicellulaire, précise Audrey Dussutour, interrogée par L'Express. C'est un organisme très particulier, lors d'une fusion 1+1=1 et même 1+1+1+1=1."

Les deux scientifiques ont observé plus de 4 000 blobs séparés en deux groupes de 2000. Tous devaient traverser un pont pour récupérer de la nourriture. Les premiers, les "expérimentés", devaient apprendre à passer par un pont de sel pour se nourrir. Les seconds, les "naïfs", devaient franchir un pont vierge de toute substance répulsive.  

Un blob pour les contrôler tous

Les scientifiques ont ensuite formé des paires de blobs "expérimentés", des paires de "naïfs" et des paires mixtes "naifs-expériementés" pour qu'ils fusionnent entre eux. Puis ils ont à nouveau obligé ces blobs à traverser un pont couvert de sel. Surprise: les blobs mixtes étaient plus rapides que les blobs naïfs, comme si l'apprentissage du caractère inoffensif du sel avait été partagé. Audrey Dussutour et David Vogel ont ensuite reproduit l'expérience avec des trios et des quatuors de blobs fusionnés: le résultat restait le même quel que soit le nombre de blobs "naïfs" fusionnés : tant qu'un expérimenté fait partie de l'équation, l'apprentissage est partagé.

Mais cela ne suffisait pas encore à prouver qu'un transfert d'informations avait bien eu lieu. Les scientifiques ont donc effectué la même expérience, mais cette fois, ils ont séparé (en les coupant en deux) les blobs "naïfs et expérimentés" qui avaient fusionné soit au bout d'une heure, soit au bout de trois. Résultat: seuls les blobs naïfs qui avaient fusionné au moins trois heures avec un blob expérimenté ignoraient le sel, les autres montraient une forte aversion. L'information n'a donc été transmise aux naïfs qu'après une fusion d'au moins trois heures.

Les chercheurs ont alors observé les blobs fusionnés au microscope et ont remarqué qu'une veine se formait entre eux au bout de... trois heures de contact. Selon eux, c'est très probablement par ce biais que l'information circule.  

"Notre prochaine étude consistera à tenter de comprendre les mécanismes à l'oeuvre dans les échanges d'informations, explique Audrey Dussutour, c'est-à-dire comment elles sont transmises: par transcription d'ARN, par échange de protéine? Nous allons donc apprendre quatre informations différentes à quatre blobs -un apprendra à ignorer le sel, l'autre la quinine, etc.- puis nous allons les faire fusionner entre eux pour voir comment et quelles informations sont échangées."

Le but sera de déterminer s'il y a conflit entre les informations ou si elles sont chacune échangée -et donc "codée"- indépendamment. "Si on découvre qu'une cellule est capable de faire ça sans système nerveux [sans cerveau] ce sera vraiment très intéressant", espère la biologiste. Ce qui pourrait ouvrir des pistes intéressantes, notamment en médecine. "Nos travaux pourraient inspirer des recherches sur les bactéries. Car si elles peuvent aussi apprendre, peut-être qu'elles peuvent également être leurrées ? "  
 

Source : L'Express
Crédit : Audrey Dussutour/CNRS

Un blob, Physarum polycephalum de son nom scientifique, a un diamètre d'environ 10 centimètres et est composé d'une unique cellule.

Le blob, l'organisme unicellulaire capable d'apprendre... sans cerveau ! Actualités

Le blob, l'organisme unicellulaire capable d'apprendre... sans cerveau !

Ce n'est pas un animal, ni une plante, ni un champignon. Le "blob", ou Physarum polycephalum de son nom scientifique, est un être rampant unicellulaire - il est composé d'une unique cellule, contre 100 000 milliards dans le corps humain - qui vit dans les sous-bois depuis des centaines de millions d'années. Mais cette année, il effectue son entrée dans un parc zoologique, celui de Paris, au Bois de Vincennes, le premier du monde à accueillir cette espèce. Ce dernier a pris ses quartiers dans le vivarium, où le public pourra faire sa connaissance à partir de samedi. Il y a trois ans, l'Express s'était déjà penché sur cet être inclassable. Présentations.

Bien que dépourvu de bouche, d'estomac ou de cerveau ou de système nerveux, il mange, se déplace et est même capable d'apprendre de ses expériences, comme l'ont démontré pour la première fois des biologistes de l'université Toulouse III, en avril 2016. Dans une autre étude, publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B, ces mêmes chercheurs ont déterminé que le blob est aussi capable de transmettre ce qu'il a appris en fusionnant, même temporairement, avec ses congénères.

Traverser un pont de sel, se nourrir, enseigner

Lors de leur première expérience, les chercheurs Audrey Dussutour et David Vogel ont appris aux blobs à traverser un pont recouvert de substances répulsives - mais inoffensives - pour eux, comme le café, la quinine ou le sel, afin d'atteindre leur nourriture.  

Lors de la seconde expérience, ils ont voulu vérifier si les blobs pouvaient transmettre leur apprentissage en fusionnant avec leurs congénères. Car le Physarum polycephalum, composé de milliers de noyaux, a naturellement la faculté de se fragmenter en présence d'obstacles et de fusionner au contact d'un ou de plusieurs congénères. "Il forme alors un nouvel être unicellulaire, précise Audrey Dussutour, interrogée par L'Express. C'est un organisme très particulier, lors d'une fusion 1+1=1 et même 1+1+1+1=1."

Les deux scientifiques ont observé plus de 4 000 blobs séparés en deux groupes de 2000. Tous devaient traverser un pont pour récupérer de la nourriture. Les premiers, les "expérimentés", devaient apprendre à passer par un pont de sel pour se nourrir. Les seconds, les "naïfs", devaient franchir un pont vierge de toute substance répulsive.  

Un blob pour les contrôler tous

Les scientifiques ont ensuite formé des paires de blobs "expérimentés", des paires de "naïfs" et des paires mixtes "naifs-expériementés" pour qu'ils fusionnent entre eux. Puis ils ont à nouveau obligé ces blobs à traverser un pont couvert de sel. Surprise: les blobs mixtes étaient plus rapides que les blobs naïfs, comme si l'apprentissage du caractère inoffensif du sel avait été partagé. Audrey Dussutour et David Vogel ont ensuite reproduit l'expérience avec des trios et des quatuors de blobs fusionnés: le résultat restait le même quel que soit le nombre de blobs "naïfs" fusionnés : tant qu'un expérimenté fait partie de l'équation, l'apprentissage est partagé.

Mais cela ne suffisait pas encore à prouver qu'un transfert d'informations avait bien eu lieu. Les scientifiques ont donc effectué la même expérience, mais cette fois, ils ont séparé (en les coupant en deux) les blobs "naïfs et expérimentés" qui avaient fusionné soit au bout d'une heure, soit au bout de trois. Résultat: seuls les blobs naïfs qui avaient fusionné au moins trois heures avec un blob expérimenté ignoraient le sel, les autres montraient une forte aversion. L'information n'a donc été transmise aux naïfs qu'après une fusion d'au moins trois heures.

Les chercheurs ont alors observé les blobs fusionnés au microscope et ont remarqué qu'une veine se formait entre eux au bout de... trois heures de contact. Selon eux, c'est très probablement par ce biais que l'information circule.  

"Notre prochaine étude consistera à tenter de comprendre les mécanismes à l'oeuvre dans les échanges d'informations, explique Audrey Dussutour, c'est-à-dire comment elles sont transmises: par transcription d'ARN, par échange de protéine? Nous allons donc apprendre quatre informations différentes à quatre blobs -un apprendra à ignorer le sel, l'autre la quinine, etc.- puis nous allons les faire fusionner entre eux pour voir comment et quelles informations sont échangées."

Le but sera de déterminer s'il y a conflit entre les informations ou si elles sont chacune échangée -et donc "codée"- indépendamment. "Si on découvre qu'une cellule est capable de faire ça sans système nerveux [sans cerveau] ce sera vraiment très intéressant", espère la biologiste. Ce qui pourrait ouvrir des pistes intéressantes, notamment en médecine. "Nos travaux pourraient inspirer des recherches sur les bactéries. Car si elles peuvent aussi apprendre, peut-être qu'elles peuvent également être leurrées ? "  
 

Source : L'Express
Crédit : Audrey Dussutour/CNRS

Un blob, Physarum polycephalum de son nom scientifique, a un diamètre d'environ 10 centimètres et est composé d'une unique cellule.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

22 - Côtes d'Armor

Le 22 décembre

SEANCES AU PLANETARIUM DE BRETAGNE

A l'occasion du solstice, le Planétarium de Bretagne vous invite pour deux séances au tarif spécial de 4 €.  A 15h00 : "Les astres et les Marées". A 16h00 : "Le phénomène des saisons".

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
« LE MONDE DE JULES VERNE »

L’exposition présente le créateur et poète, évoque ses voyages extraordinaires d’un nouveau genre littéraire puis explore sa quête de l’ailleurs.
Gravures, affiches de cinéma, maquettes, dessins de reconstitutions des machines de Jules Verne, carte géante représentant les itinéraires des personnages…rythment le parcours de l’exposition.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
« GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE »

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars 2020

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février 2020

EXPOSITION
Ensor, Magritte, Alechinsky...

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
"DÉTOURS EN COTENTIN"

Il y a sept ans, la famille du photographe Gustave Bazire (1893-1941) découvre 1 400 plaques de verre. Aujourd'hui, le Cotentin expose les vues de l'artiste.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


88 - Vosges

Du 22 au 24 novembre

SALON DE LA CREATION TEXTILE ET MODE
"COUSU DE FIL ROUGE"

Le Salon « Cousu de fil rouge » invite les amoureux des belles choses, à la Rotonde de Thaon-les-Vosges, dans une ambiance Art-Déco aux allures de grands magasins parisiens.
Plus de 50 artisans d’art du Grand Est viennent présenter leurs trésors sur un salon rythmé par les animations spectaculaires, où la beauté rivalise avec l’ingéniosité.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com


Du 30 novembre au 1er décembre

SALON MINÉRAUX, FOSSILES, BIJOUX, LITHOTHÉRAPIE

Pour cette 2ème édition, à Epinal, une trentaine d'exposants professionnels viennent de la France entière pour exposer et vendre des minéraux et fossiles du monde entier.
Des créateurs de bijoux en pierres naturelles seront présents et vous pourrez également trouver des pierres de santé pour la lithothérapie.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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