Bienvenue dans un nouveau monde... le notre

La morphologie des crocodiles n’a presque pas changé en 200 millions d’années
Actualités

La morphologie des crocodiles n’a presque pas changé en 200 millions d’années

Les crocodiles actuels sont très similaires à ceux du jurassique, une période géologique qui s’étend de −201,3 à −145 millions d’années. Dans une étude parue dans la revue Communications Biology le 7 janvier 2021, deux chercheurs britanniques ont présenté leurs travaux expliquant pourquoi la morphologie des crocodiles a si peu changé durant tout ce temps. Évoquons le fait qu’il existe des fossiles datant d’environ 200 millions années d’ancêtres des crocodiliens modernes, un ordre regroupant les crocodiles, les alligators et autres caïmans. Les espèces actuelles et ceux du jurassique ont chacune un long museau plat, une peau ultrarésistante et une queue très robuste et puissante. Leur façon de se déplacer est également similaire.

Jusqu’à aujourd’hui, les crocodiles ont donc très peu évolué physiquement, un fait plutôt rare au sein du règne animal. Aujourd’hui, il en existe 25 espèces. Or, mis à part une poignée de variations au niveau de la forme de leur crâne, toutes les espèces se ressemblent beaucoup. Néanmoins, les fossiles montrent que les espèces étaient autrefois bien plus diverses. En effet, certains crocodiles étaient bipèdes ou fouisseurs, creusant le sol avec facilité. D’autres étaient capables de courir rapidement ou encore de nager dans l’océan.

Une lente évolution qui s’explique

En menant leurs travaux, les chercheurs ont fait une découverte. La majorité des espèces actuelles de crocodiles évoluent toujours, mais très lentement. Pour les scientifiques, cela s’explique par la théorie des équilibres ponctués. Lorsque des espèces atteignent un niveau optimal d’évolution, elles cessent naturellement d’évoluer. Néanmoins, lorsque l’environnement les force à d’adapter à de nouvelles conditions, elles reprennent alors leur évolution. Les raisons faisant que certaines espèces suivent ce schéma tandis que d’autres ne cessent d’évoluer sont encore méconnues. Néanmoins, plusieurs facteurs semblent entrer en compte.

Les crocodiles d’aujourd’hui sont incapables de contrôler leur température corporelle. Ces reptiles sont plus sensibles aux variations du climat que d’autres animaux tels que les mammifères et les oiseaux. Néanmoins, ils peuvent survivre sans se nourrir sur de longues périodes et sont donc très résistants. Selon les chercheurs, une variation importante de la température a pu être à l’origine de l’évolution des crocodiles. Cette variation a généré un nouvel environnement auquel il a fallu s’adapter. Ceci pourrait également expliquer pourquoi certaines espèces ont disparu.


Source : Yohan Demeure / Sciencepost
Crédit : Kmanoj

La morphologie des crocodiles n’a presque pas changé en 200 millions d’années Actualités

La morphologie des crocodiles n’a presque pas changé en 200 millions d’années

Les crocodiles actuels sont très similaires à ceux du jurassique, une période géologique qui s’étend de −201,3 à −145 millions d’années. Dans une étude parue dans la revue Communications Biology le 7 janvier 2021, deux chercheurs britanniques ont présenté leurs travaux expliquant pourquoi la morphologie des crocodiles a si peu changé durant tout ce temps. Évoquons le fait qu’il existe des fossiles datant d’environ 200 millions années d’ancêtres des crocodiliens modernes, un ordre regroupant les crocodiles, les alligators et autres caïmans. Les espèces actuelles et ceux du jurassique ont chacune un long museau plat, une peau ultrarésistante et une queue très robuste et puissante. Leur façon de se déplacer est également similaire.

Jusqu’à aujourd’hui, les crocodiles ont donc très peu évolué physiquement, un fait plutôt rare au sein du règne animal. Aujourd’hui, il en existe 25 espèces. Or, mis à part une poignée de variations au niveau de la forme de leur crâne, toutes les espèces se ressemblent beaucoup. Néanmoins, les fossiles montrent que les espèces étaient autrefois bien plus diverses. En effet, certains crocodiles étaient bipèdes ou fouisseurs, creusant le sol avec facilité. D’autres étaient capables de courir rapidement ou encore de nager dans l’océan.

Une lente évolution qui s’explique

En menant leurs travaux, les chercheurs ont fait une découverte. La majorité des espèces actuelles de crocodiles évoluent toujours, mais très lentement. Pour les scientifiques, cela s’explique par la théorie des équilibres ponctués. Lorsque des espèces atteignent un niveau optimal d’évolution, elles cessent naturellement d’évoluer. Néanmoins, lorsque l’environnement les force à d’adapter à de nouvelles conditions, elles reprennent alors leur évolution. Les raisons faisant que certaines espèces suivent ce schéma tandis que d’autres ne cessent d’évoluer sont encore méconnues. Néanmoins, plusieurs facteurs semblent entrer en compte.

Les crocodiles d’aujourd’hui sont incapables de contrôler leur température corporelle. Ces reptiles sont plus sensibles aux variations du climat que d’autres animaux tels que les mammifères et les oiseaux. Néanmoins, ils peuvent survivre sans se nourrir sur de longues périodes et sont donc très résistants. Selon les chercheurs, une variation importante de la température a pu être à l’origine de l’évolution des crocodiles. Cette variation a généré un nouvel environnement auquel il a fallu s’adapter. Ceci pourrait également expliquer pourquoi certaines espèces ont disparu.


Source : Yohan Demeure / Sciencepost
Crédit : Kmanoj

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

Découvrir toutes les activités