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Des vers reviennent à la vie après 42 000 ans passés dans la glace
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Des vers reviennent à la vie après 42 000 ans passés dans la glace

Au début de leur vie, ils cohabitaient avec les mammouths, tandis que les derniers Néandertaliens côtoyaient les premiers hommes de Cro-Magnon dans une Europe du Nord couverte de glace. Aujourd'hui, les mammouths et les hommes de Néandertal ont disparu et les calottes glaciaires fondent à vue d'œil. Quarante mille ans plus tard, le réveil a de quoi être brutal. En effet, une équipe de scientifiques russo-américaine vient de publier une étude expliquant comment ils avaient ramené à la vie des nématodes gelés.

Les vers étaient enfouis et congelés dans le sol du nord-est de la Sibérie, le pergélisol (ou permafrost). Ce type de sol se retrouve dans les hautes latitudes et est gelé en permanence. De ce fait, il est imperméable et agit comme un congélateur géant qui renferme des tonnes d'organismes cryogénisés. "Nous avons analysé plus de 300 échantillons de pergélisol, d'âges et d'origines différents. Deux de ces prélèvements contenaient des nématodes viables" déclarent les auteurs dans leur étude.

41 700 ans : les plus vieux animaux de la planète

Une partie des "vers ronds" provient d'un terrier d'écureuils fossilisé trouvé à 30 mètres de profondeur en 2002. D'après la datation au carbone de la couche du sol, ceux-ci auraient environ 32.000 ans. Ils font partie du genre Panagrolaimus. L'autre partie, trouvée à 3,5 mètres de profondeur dans les environs de la rivière Alazeya en 2015, appartient au genre Plectus. Leur âge est estimé à... 41.700 ans (à 1.400 ans près), ce qui ferait d'eux les plus vieux animaux de la planète !

Aussitôt les microscopiques vers arrivés au laboratoire, les chercheurs les ont placés dans des boîtes de pétri à 20° C avec du milieu nutritif durant plusieurs semaines. Petit à petit, les nématodes ont recommencé à se mouvoir puis à manger... comme après une longue sieste. Reste une question : comment être sûr que les petits vers ne se soient pas faufilés dans cette couche du sol bien plus tard ? "Certains facteurs empêchent les nématodes de pénétrer dans les couches de pergélisol à plusieurs mètres de profondeur dans la toundra moderne, expliquent les chercheurs avant de poursuivre : La profondeur du dégel saisonnier dans les régions étudiées atteint 80 cm et ne dépasse jamais 1,5 m, même 9.000 ans auparavant pendant le maximum thermique de l'Holocène." Ainsi, les couches profondes sont "cimentées par la glace" et la migration des nématodes est impossible. "L'âge des organismes vivants dans ces strates correspond à l'âge des roches sédimentaires" rajoutent les auteurs.

Les nématodes et les tardigrades, des durs à cuire

Les nématodes sont des vers aux extrémités pointues qui ont colonisé tous les milieux : la terre, l'eau, le bois, les tubes intestinaux... Ils sont détritivores, prédateurs ou parasites et peuvent se compter en dizaines de milliers dans un mètre cube de sol sec. Ce n'est pas la première fois que des nématodes sont "ramenés à la vie" après avoir été exposés durant des années à des conditions défavorables, notamment des températures négatives. En 1946, des scientifiques étaient parvenus à "ressusciter des nématodes après 39 ans de dormance dans un herbier" peut-on lire dans leur article. C'était déjà pas mal, mais cela reste bien peu en comparaison des 42.000 ans de nos nouveaux doyens ! Une autre équipe de chercheurs avaient maintenu en vie le nématode antarctique Plectus murrayi (du même genre que celui de 41.700 ans) pendant 25,5 ans dans des échantillons de mousse végétale stockés à -20° C.

Parmi les organismes les plus résistants, on peut aussi citer les tardigrades. Ces petits animaux d'un millimètre en moyenne, parfois appelés "oursons d'eau", sont proches des arthropodes. Ils sont extrémophiles et peuvent survivre dans des environnements très hostiles (températures de −272 à +150 °C, hautes pressions, vide spatial...). Tout comme les nématodes, les tardigrades sont même capables de se réveiller et de se reproduire après avoir passé 30 ans dans un congélateur.

Améliorer la cryoconservation d'organes

Lorsque les nématodes ou les tardigrades sont gelés, ils sont en cryptobiose. Cet état de vie (très) ralenti leur permet de tolérer des conditions qui ne leur autoriseraient aucune possibilité de survie dans leur état actif. Ils sont comme morts en attendant des jours meilleurs. La plupart des êtres vivants ne résistent pas aux températures négatives prolongées car celles-ci provoquent le gel de l'eau dans les tissus, ce qui entraîne leur destruction. Les nématodes, eux, ont trouvé l'astuce. Les scientifiques espèrent pouvoir s'inspirer de cette capacité extraordinaire pour améliorer la cryoconservation des organes, des tissus ou... des corps entiers.


Source : Sciences et avenir
Crédit : Agricultural Research Service

Des chercheurs ont réveillé des nématodes endormis dans la glace sibérienne... depuis 40 000 ans.

Des vers reviennent à la vie après 42 000 ans passés dans la glace Actualités

Des vers reviennent à la vie après 42 000 ans passés dans la glace

Au début de leur vie, ils cohabitaient avec les mammouths, tandis que les derniers Néandertaliens côtoyaient les premiers hommes de Cro-Magnon dans une Europe du Nord couverte de glace. Aujourd'hui, les mammouths et les hommes de Néandertal ont disparu et les calottes glaciaires fondent à vue d'œil. Quarante mille ans plus tard, le réveil a de quoi être brutal. En effet, une équipe de scientifiques russo-américaine vient de publier une étude expliquant comment ils avaient ramené à la vie des nématodes gelés.

Les vers étaient enfouis et congelés dans le sol du nord-est de la Sibérie, le pergélisol (ou permafrost). Ce type de sol se retrouve dans les hautes latitudes et est gelé en permanence. De ce fait, il est imperméable et agit comme un congélateur géant qui renferme des tonnes d'organismes cryogénisés. "Nous avons analysé plus de 300 échantillons de pergélisol, d'âges et d'origines différents. Deux de ces prélèvements contenaient des nématodes viables" déclarent les auteurs dans leur étude.

41 700 ans : les plus vieux animaux de la planète

Une partie des "vers ronds" provient d'un terrier d'écureuils fossilisé trouvé à 30 mètres de profondeur en 2002. D'après la datation au carbone de la couche du sol, ceux-ci auraient environ 32.000 ans. Ils font partie du genre Panagrolaimus. L'autre partie, trouvée à 3,5 mètres de profondeur dans les environs de la rivière Alazeya en 2015, appartient au genre Plectus. Leur âge est estimé à... 41.700 ans (à 1.400 ans près), ce qui ferait d'eux les plus vieux animaux de la planète !

Aussitôt les microscopiques vers arrivés au laboratoire, les chercheurs les ont placés dans des boîtes de pétri à 20° C avec du milieu nutritif durant plusieurs semaines. Petit à petit, les nématodes ont recommencé à se mouvoir puis à manger... comme après une longue sieste. Reste une question : comment être sûr que les petits vers ne se soient pas faufilés dans cette couche du sol bien plus tard ? "Certains facteurs empêchent les nématodes de pénétrer dans les couches de pergélisol à plusieurs mètres de profondeur dans la toundra moderne, expliquent les chercheurs avant de poursuivre : La profondeur du dégel saisonnier dans les régions étudiées atteint 80 cm et ne dépasse jamais 1,5 m, même 9.000 ans auparavant pendant le maximum thermique de l'Holocène." Ainsi, les couches profondes sont "cimentées par la glace" et la migration des nématodes est impossible. "L'âge des organismes vivants dans ces strates correspond à l'âge des roches sédimentaires" rajoutent les auteurs.

Les nématodes et les tardigrades, des durs à cuire

Les nématodes sont des vers aux extrémités pointues qui ont colonisé tous les milieux : la terre, l'eau, le bois, les tubes intestinaux... Ils sont détritivores, prédateurs ou parasites et peuvent se compter en dizaines de milliers dans un mètre cube de sol sec. Ce n'est pas la première fois que des nématodes sont "ramenés à la vie" après avoir été exposés durant des années à des conditions défavorables, notamment des températures négatives. En 1946, des scientifiques étaient parvenus à "ressusciter des nématodes après 39 ans de dormance dans un herbier" peut-on lire dans leur article. C'était déjà pas mal, mais cela reste bien peu en comparaison des 42.000 ans de nos nouveaux doyens ! Une autre équipe de chercheurs avaient maintenu en vie le nématode antarctique Plectus murrayi (du même genre que celui de 41.700 ans) pendant 25,5 ans dans des échantillons de mousse végétale stockés à -20° C.

Parmi les organismes les plus résistants, on peut aussi citer les tardigrades. Ces petits animaux d'un millimètre en moyenne, parfois appelés "oursons d'eau", sont proches des arthropodes. Ils sont extrémophiles et peuvent survivre dans des environnements très hostiles (températures de −272 à +150 °C, hautes pressions, vide spatial...). Tout comme les nématodes, les tardigrades sont même capables de se réveiller et de se reproduire après avoir passé 30 ans dans un congélateur.

Améliorer la cryoconservation d'organes

Lorsque les nématodes ou les tardigrades sont gelés, ils sont en cryptobiose. Cet état de vie (très) ralenti leur permet de tolérer des conditions qui ne leur autoriseraient aucune possibilité de survie dans leur état actif. Ils sont comme morts en attendant des jours meilleurs. La plupart des êtres vivants ne résistent pas aux températures négatives prolongées car celles-ci provoquent le gel de l'eau dans les tissus, ce qui entraîne leur destruction. Les nématodes, eux, ont trouvé l'astuce. Les scientifiques espèrent pouvoir s'inspirer de cette capacité extraordinaire pour améliorer la cryoconservation des organes, des tissus ou... des corps entiers.


Source : Sciences et avenir
Crédit : Agricultural Research Service

Des chercheurs ont réveillé des nématodes endormis dans la glace sibérienne... depuis 40 000 ans.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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