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Des grillons utilisent des feuilles comme mégaphones pour attirer les femelles
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Des grillons utilisent des feuilles comme mégaphones pour attirer les femelles

La sélection sexuelle désigne l’évolution en faveur de certains traits héréditaires par rapport à d’autres, dans un contexte de compétition entre les individus d'une même espèce en vue de l'accouplement. Chez l’Oceanthus, un genre d’insectes orthoptères (c'est-à-dire qui ont des ailes alignées par rapport à leur corps) de la famille des grillons, les mâles attirent les femelles pour se reproduire et ces dernières favorisent les partenaires les plus grands. Les petits gabarits ont donc trouvé une astuce pour avoir eux aussi leur chance.

Une préférence de taille

L'attirance des femelles pour les grands mâles peut s’expliquer par le fait que ces derniers sont plus susceptibles d'assurer une reproduction efficace, et donc le maintien de l'espèce. Elles les repèrent grâce aux sons qu'ils produisent, plus puissants que leurs congénères de plus petit gabarit. La durée de l'accouplement a en effet tendance à être plus importante avec les grands grillons, ce qui permet le transfert d'un plus grand nombre de spermatozoïdes. La taille des grillons mâles est donc d'une importance capitale pour la pérennité de l'espèce.

Une équipe de Indian Institute of Science s’est penchée sur une stratégie alternative mise en place par les mâles les plus petits pour signaler malgré tout leur présence aux femelles : ces grillons utilisent des feuilles comme amplificateur sonores en creusant un petit trou au milieu pour en faire une sorte de mégaphone improvisé. Cela leur permet d'augmenter l'amplitude de leurs appels et leur portée, et par conséquent de réussir à attirer plus de femelles. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue scientifique de The Royal Society.
Une technique bien perfectionnée

Les outils utilisés par les grillons sont créés à partir de simples feuilles à leur disposition : ils découpent un trou dans celles-ci et y insèrent leur tête ainsi que le haut de leur corps avant de lancer leurs appels. Le son produit est concentré et amplifié par la forme de la feuille, de façon similaire au principe d’un mégaphone. Cette technique a été largement perfectionnée par les petits grillons, qui n’utilisent pas la première feuille trouvée : ils choisissent avec soin de larges feuilles et creusent leur trou dedans de façon optimale pour maximiser l’amplification. Plus les feuilles sont grandes, plus le son sera augmenté.

Ce phénomène reste rare dans la nature : seulement 5% des grillons étudiés utilisent cette technique d’amplification. Ce sont les plus petits spécimens dont les appels sont les plus faibles. Mais finalement, pourquoi les plus grands ne se laisseraient-ils pas tenter eux aussi ? Les chercheurs ont conclu que ce n’était réellement avantageux que pour les petits spécimens, car les appels sonores des plus grands insectes suffisent déjà à attirer près du nombre maximum de femelles avec lesquelles ils peuvent se reproduire par nuit (nombre estimé à environ 3 selon le rapport entre le temps d’activité de l’insecte et la durée moyenne de l’accouplement) : l’amplification ne serait donc ni nécessaire ni même utile pour eux. Une perte de temps et d'énergie, en somme.

Dans la nature, cette technique d’amplification confère aux mâles qui l’utilisent une augmentation de volume et de puissance sonore allant de 8 à 12 décibels (dB), ce qui  - à leur échelle - est significatif. Les scientifiques ont également testé l’efficacité de la technique en laboratoire : les grillons étaient au final bien capables de doubler, voire même de tripler leur volume sonore initial.


Source : Anouk Tomas  / Sciences et Avenir
Crédit : via Pixabay

Les mâles possèdent des organes sonores situés à la base des élytres, les épaisses ailes antérieures qui recouvrent les ailes postérieures au repos.

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Des grillons utilisent des feuilles comme mégaphones pour attirer les femelles

La sélection sexuelle désigne l’évolution en faveur de certains traits héréditaires par rapport à d’autres, dans un contexte de compétition entre les individus d'une même espèce en vue de l'accouplement. Chez l’Oceanthus, un genre d’insectes orthoptères (c'est-à-dire qui ont des ailes alignées par rapport à leur corps) de la famille des grillons, les mâles attirent les femelles pour se reproduire et ces dernières favorisent les partenaires les plus grands. Les petits gabarits ont donc trouvé une astuce pour avoir eux aussi leur chance.

Une préférence de taille

L'attirance des femelles pour les grands mâles peut s’expliquer par le fait que ces derniers sont plus susceptibles d'assurer une reproduction efficace, et donc le maintien de l'espèce. Elles les repèrent grâce aux sons qu'ils produisent, plus puissants que leurs congénères de plus petit gabarit. La durée de l'accouplement a en effet tendance à être plus importante avec les grands grillons, ce qui permet le transfert d'un plus grand nombre de spermatozoïdes. La taille des grillons mâles est donc d'une importance capitale pour la pérennité de l'espèce.

Une équipe de Indian Institute of Science s’est penchée sur une stratégie alternative mise en place par les mâles les plus petits pour signaler malgré tout leur présence aux femelles : ces grillons utilisent des feuilles comme amplificateur sonores en creusant un petit trou au milieu pour en faire une sorte de mégaphone improvisé. Cela leur permet d'augmenter l'amplitude de leurs appels et leur portée, et par conséquent de réussir à attirer plus de femelles. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue scientifique de The Royal Society.
Une technique bien perfectionnée

Les outils utilisés par les grillons sont créés à partir de simples feuilles à leur disposition : ils découpent un trou dans celles-ci et y insèrent leur tête ainsi que le haut de leur corps avant de lancer leurs appels. Le son produit est concentré et amplifié par la forme de la feuille, de façon similaire au principe d’un mégaphone. Cette technique a été largement perfectionnée par les petits grillons, qui n’utilisent pas la première feuille trouvée : ils choisissent avec soin de larges feuilles et creusent leur trou dedans de façon optimale pour maximiser l’amplification. Plus les feuilles sont grandes, plus le son sera augmenté.

Ce phénomène reste rare dans la nature : seulement 5% des grillons étudiés utilisent cette technique d’amplification. Ce sont les plus petits spécimens dont les appels sont les plus faibles. Mais finalement, pourquoi les plus grands ne se laisseraient-ils pas tenter eux aussi ? Les chercheurs ont conclu que ce n’était réellement avantageux que pour les petits spécimens, car les appels sonores des plus grands insectes suffisent déjà à attirer près du nombre maximum de femelles avec lesquelles ils peuvent se reproduire par nuit (nombre estimé à environ 3 selon le rapport entre le temps d’activité de l’insecte et la durée moyenne de l’accouplement) : l’amplification ne serait donc ni nécessaire ni même utile pour eux. Une perte de temps et d'énergie, en somme.

Dans la nature, cette technique d’amplification confère aux mâles qui l’utilisent une augmentation de volume et de puissance sonore allant de 8 à 12 décibels (dB), ce qui  - à leur échelle - est significatif. Les scientifiques ont également testé l’efficacité de la technique en laboratoire : les grillons étaient au final bien capables de doubler, voire même de tripler leur volume sonore initial.


Source : Anouk Tomas  / Sciences et Avenir
Crédit : via Pixabay

Les mâles possèdent des organes sonores situés à la base des élytres, les épaisses ailes antérieures qui recouvrent les ailes postérieures au repos.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 28 février

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


85 - Vendée

Jusqu'au 31 janvier

PASS'SAISON
EXPLORA PARC

Pour toutes celles et ceux qui veulent profiter d'Explora Parc en illimité tous les jours d'ouverture 2021, c'est le moment de bien commencer l'année : profitez de 10 € de réduction sur tous nos PASS'SAISON. Rendez-vous sur www.exploraparc.com avant le 31 Janvier.

Explora Parc
Rue de la Parée Jésus
85160 Saint-Jean-de-Monts
06 22 61 45 98
www.exploraparc.com

Lieux:

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