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Des chercheurs découvrent des terriers géants abritant des centaines d'animaux
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Des chercheurs découvrent des terriers géants abritant des centaines d'animaux

C'est un peu comme le film Microcosmos : Le peuple de l'herbe, puissance dix. Au nord de l'Australie, des geckos, lézards, scorpions et autres millipèdes grouillent dans le sable à quelques mètres de profondeur. Une équipe de chercheurs américains et australiens a mis au jour des terriers géants, véritables écosystèmes renfermant dans un même trou des prédateurs et leurs proies, des insectes et des grenouilles, des gros et des petits animaux.

Des terriers en forme de fusilli géants

Au départ de cette découverte, les recherches menées par Sean Doody, écologue à l'université de Floride du Sud, qui traquait le varan panopte (Varanus panoptes) pour savoir où ce dernier pond ses œufs. Malgré son 1,4 mètre de long, ce dernier est menacé par le crapaud buffle (Rhinella marina), une espèce invasive débarquée en Australie en 1935. Le chercheur, accompagné de collègues australiens, découvre alors que les trous dans lesquels le varan pond ses œufs sont en fait d'immenses terriers de forme hélicoïdale qui s'enfoncent dans le sol à plus de 4 mètres de profondeur.

Plus de 418 grenouilles dans un seul trou !

Constitués de plusieurs étages, ces trous accueillent une communauté d'animaux particulièrement riche. « C'est un véritable labyrinthe de terriers frais et plus anciens, abritant des geckos, lézards, serpents, crapauds, mille-pattes, coléoptères, fourmis et même un marsupial», décrit Sean Doody dans son étude parue récemment dans la revue Ecology. « Un de ces terriers abritait même 418 grenouilles ! s'étonne le chercheur. Au total, nous avons trouvé 747 individus de 28 espèces de vertébrés dans seulement 16 trous [...]. La taille des terriers n'a pas été mesurée avec précision mais elle varie de 2 à 120 mètres carrés ».

Une mini-ville souterraine

Ces abris forment une mini-ville souterraine, que chaque espèce utilise selon ses besoins. Les grenouilles s'en servent pour hiverner et passer la saison sèche. Les petits reptiles y trouvent refuge pour s'abriter de la chaleur dans la journée et se protéger des prédateurs. D'autres espèces de varans y déposent opportunément leurs œufs. Curieusement, aucun mammifère ne semble en revanche y avoir pris ses quartiers, probablement « en raison de l'odeur des reptiles », suggère Sean Doody.

Qui mange qui ?

Mais ce qui étonne le plus, souligne Sophie Cross, une écologue de l'université Curtin de Perth (qui n'a pas participé à l'étude), c'est l'incroyable diversité des espèces découvertes dans ces terriers géants. « Les varans dévorent à peu près tout ce qu'ils peuvent attraper ou creuser dans le sol, explique-t-elle au site Science News. Je suis surprise que tant d'animaux utilisent ces terriers, étant donné qu'un grand nombre d'entre eux constituent une proie facile pour un varan ». Cette étrange cohabitation est sans doute possible car chaque espèce occupe le terrier à différents moments. Les varans s'en servent uniquement pendant quelques semaines, laissant incuber leurs œufs durant toute la saison sèche.

Sean Doody, lui, est préoccupé par la disparition des varans, victimes des grenouilles toxiques. « Si les varans meurent et que leurs terriers se remplissent, cela met en péril tout l'écosystème de ces terriers », s'inquiète-t-il.


Source : Céline Duzarche / Futura
Crédit : Sean Doddy  

Le varan pond ses œufs dans un terrier de forme hélicoïdale pouvant atteindre 4 mètres de profondeur. Chaque étage du terrier abrite une communauté d’animaux.

Des chercheurs découvrent des terriers géants abritant des centaines d'animaux Actualités

Des chercheurs découvrent des terriers géants abritant des centaines d'animaux

C'est un peu comme le film Microcosmos : Le peuple de l'herbe, puissance dix. Au nord de l'Australie, des geckos, lézards, scorpions et autres millipèdes grouillent dans le sable à quelques mètres de profondeur. Une équipe de chercheurs américains et australiens a mis au jour des terriers géants, véritables écosystèmes renfermant dans un même trou des prédateurs et leurs proies, des insectes et des grenouilles, des gros et des petits animaux.

Des terriers en forme de fusilli géants

Au départ de cette découverte, les recherches menées par Sean Doody, écologue à l'université de Floride du Sud, qui traquait le varan panopte (Varanus panoptes) pour savoir où ce dernier pond ses œufs. Malgré son 1,4 mètre de long, ce dernier est menacé par le crapaud buffle (Rhinella marina), une espèce invasive débarquée en Australie en 1935. Le chercheur, accompagné de collègues australiens, découvre alors que les trous dans lesquels le varan pond ses œufs sont en fait d'immenses terriers de forme hélicoïdale qui s'enfoncent dans le sol à plus de 4 mètres de profondeur.

Plus de 418 grenouilles dans un seul trou !

Constitués de plusieurs étages, ces trous accueillent une communauté d'animaux particulièrement riche. « C'est un véritable labyrinthe de terriers frais et plus anciens, abritant des geckos, lézards, serpents, crapauds, mille-pattes, coléoptères, fourmis et même un marsupial», décrit Sean Doody dans son étude parue récemment dans la revue Ecology. « Un de ces terriers abritait même 418 grenouilles ! s'étonne le chercheur. Au total, nous avons trouvé 747 individus de 28 espèces de vertébrés dans seulement 16 trous [...]. La taille des terriers n'a pas été mesurée avec précision mais elle varie de 2 à 120 mètres carrés ».

Une mini-ville souterraine

Ces abris forment une mini-ville souterraine, que chaque espèce utilise selon ses besoins. Les grenouilles s'en servent pour hiverner et passer la saison sèche. Les petits reptiles y trouvent refuge pour s'abriter de la chaleur dans la journée et se protéger des prédateurs. D'autres espèces de varans y déposent opportunément leurs œufs. Curieusement, aucun mammifère ne semble en revanche y avoir pris ses quartiers, probablement « en raison de l'odeur des reptiles », suggère Sean Doody.

Qui mange qui ?

Mais ce qui étonne le plus, souligne Sophie Cross, une écologue de l'université Curtin de Perth (qui n'a pas participé à l'étude), c'est l'incroyable diversité des espèces découvertes dans ces terriers géants. « Les varans dévorent à peu près tout ce qu'ils peuvent attraper ou creuser dans le sol, explique-t-elle au site Science News. Je suis surprise que tant d'animaux utilisent ces terriers, étant donné qu'un grand nombre d'entre eux constituent une proie facile pour un varan ». Cette étrange cohabitation est sans doute possible car chaque espèce occupe le terrier à différents moments. Les varans s'en servent uniquement pendant quelques semaines, laissant incuber leurs œufs durant toute la saison sèche.

Sean Doody, lui, est préoccupé par la disparition des varans, victimes des grenouilles toxiques. « Si les varans meurent et que leurs terriers se remplissent, cela met en péril tout l'écosystème de ces terriers », s'inquiète-t-il.


Source : Céline Duzarche / Futura
Crédit : Sean Doddy  

Le varan pond ses œufs dans un terrier de forme hélicoïdale pouvant atteindre 4 mètres de profondeur. Chaque étage du terrier abrite une communauté d’animaux.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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