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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles
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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles Actualités

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Jusqu'au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NARBO MARTIUS, RENAISSANCE D’UNE CAPITALE"

Consacrée à la restitution de Narbo Martius (le nom latin de Narbonne), cette exposition immersive permet au visiteur de déambuler de manière spectaculaire dans la grande cité romaine, tout en découvrant le processus de restitution et d’expérimentation archéologique qui a permis d’aboutir à ce résultat.

Musée Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


17 - Charente Maritime

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"COLLECTER LES OMBRES. MESURER L’ÉCUME" 

Oeuvres d'Elsa Guillaume dans les collections du Musée national de la Marine et l'Ancienne école de médecine navale .

Musée national de la Marine 
Hôtel de Cheusses 
1 place de la Gallissonnière
17300 Rochefort 
Ancienne école de médecine navale
25 rue amiral Meyer
17300 Rochefort
www.musee-marine.fr/rochefort


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

Jusqu'au 11 décembre

EXPOSITION
"LUMIÈRES DANS LA NUIT"

Une exposition historiques : les phares sous l’Occupation. 
Une exposition artistique : phares et sémaphores à travers cinq regards d'artistes.

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat

Atelier artistique - Atelier pêche - Galerie Livandour
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

► Jusqu'au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


29 - Finistère

Jusqu'au 5 mars 2023

EXPOSITION
"VOYAGE EN TERRES AUSTRALES - CROZET & KERGUELEN 1772-2022"

Aujourd’hui, les archipels de Crozet et Kerguelen sont protégés par une réserve naturelle et élevés au rang de patrimoine mondial de l’UNESCO. Cet anniversaire est l’opportunité de raconter l’histoire de ces terres australes françaises à travers une exposition rassemblant objets et documents inédits.

Musée national de la Marine
Château de Brest
Rue du château 
29200 Brest
02 98 22 12 39
www.musee-marine.fr/brest


30 - Gard

Les 6, 7 & 8 mai 2023

"LES JOURNÉES ROMAINES DE NÎMES, VERCINGÉTORIX

Grand spectacle historique. Plongez dans l’Histoire ! Dans les Arènes de Nîmes, 520 figurants venus de toute l’Europe vous font revivre l’histoire de Vercingétorix.
De Gergovie à Alesia, au plus près de la réalité historique, revivez les plus grandes batailles de la Guerre des Gaules qui opposa le légendaire chef gaulois au grand Jules César. Spectacles à 15h30.

Boulevard des Arènes
30000 Nîmes
04 66 21 82 56
www.arenes-nimes.com


34 - Hérault

Jusqu'au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

► Le 11 décembre 

CINÉ-RENCONTRE
"LA GUERRE DU LAIT"

La Guerre du lait de Guy Chapouillié, Claude Bailblé et Anne Simonet (52 min). 
Au printemps 1972, les paysans de l'ouest de la France se mettent en lutte pour imposer une juste rémunération de leur travail, bloquant les coopératives et firmes laitières, déversant les citernes à lait, manifestant devant les préfectures. Dimanche 11 décembre à 16h.

Écomusée de la Bintinais
Route de Châtillon-Sur-Seiche
35200 Rennes
02 99 51 38 15
www.ecomusee-rennes-metropole.fr


► Jusqu'au 3 septembre 2023

EXPOSITION
"RACES BRETONNES : UNE HISTOIRE BIEN VIVANTE"

Vache Bretonne pie noir, mouton d'Ouessant et autres poule Coucou de Rennes s'invitent dans la salle d'exposition de l'Écomusée de la Bintinais !
Des œuvres d'art, des collections techniques et ethnographiques ainsi qu'une riche iconographie accompagnent cette plongée à la découverte des races bretonnes, emblèmes d'une histoire et d'un patrimoine bien vivants !

Écomusée de la Bintinais
Route de Châtillon-Sur-Seiche
35200 Rennes
02 99 51 38 15
www.ecomusee-rennes-metropole.fr


39 - Jura

Le 10 décembre

ATELIER
"LA FRESQUE DU CLIMAT"

En 3 heures, l'atelier collaboratif "La fresque du climat" permet de comprendre l'essentiel des enjeux climatiques pour passer à l'action.

Espace des Mondes Polaires
46 rue Croix de la Teppe 
39220 Prémanon
03 39 50 80 20
www.espacedesmondespolaires.org


Jusqu'au 5 décembre 2023

EXPOSITION
"L'OURS DANS LA BIODIVERSITÉ POLAIRE"

Embarquez dans un voyage naturaliste au milieu des glaces, sur la piste de l’ours. A travers cette exposition, c’est la biodiversité polaire qui est mise à l’honneur.

Espace des Mondes Polaires
46 rue Croix de la Teppe 
39220 Prémanon
03 39 50 80 20
www.espacedesmondespolaires.org


► Les 21 & 28 décembre

ATELIERS VACANCES SCOLAIRES

Atelier toile de jute le mercredi 21 décembre de 15h à 17h.
Comme Arcabas qui a réalisé le premier bandeau de l'œuvre de Saint-Hugues avec une recette à base de pigments, d’œufs, de sucre et de miel, venez réaliser votre peinture sur toile de jute.

Atelier acrylique et feuille d’or le mercredi 28 décembre de 15h à 17h.
Sur ses tableaux peints à l’acrylique, Arcabas apportait une touche abstraite ou de l’éclat avec la feuille d’or. Venez peindre un tableau et y ajouter la feuille d’or pour le compléter.

Musée arcabas en Chartreuse
Eglise de Saint-Hugues
38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
04 76 88 65 01
www.saint-hugues-arcabas.fr


41 - Loir et Cher

Du 3 décembre au 2 janvier 2023

VISITES GUIDÉES 
"NOËL S’INVITE À LA MAGNANERIE DE BOURRÉ"

Assurée par les habitants des «troglos» en personne avec humour et convivialité, la visite guidée vous fera découvrir ce site troglodytique d’exception décoré pour Noël.
Visites guidées quotidiennes à 11h30 et 14h30 sauf le 25 décembre. Adultes : 9 € / 13-17 ans : 7 € / 6-12 ans : 5 €. Groupes sur réservation .

La Magnanerie du Bourré
4 chemin de la Croix Bardin
41400 Bourré
02 54 75 50 79
www.magnanerie-troglo.fr


68 - Haut Rhin

► Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION 
"NOS JOUETS DES ANNÉES 1990-2000"

De Pokémon aux Powers Rangers en passant par le Seigneur des Anneaux et les Tortues Ninja, la Nef des Jouets propose de mettre à l’honneur les personnages mythiques des dernières décennies.

La Nef des Jouets
12 rue Jean Jaurès
68360 Soultz
03 89 74 30 92
www.ville-soultz.fr


75 - Paris

Jusqu'au 28 janvier 2023

EXPOSITION
"CLEMENCEAU ET LES PHOTOGRAPHES DE L’INTIME"

Le parcours de l’exposition-focus suit les premiers pas de Clemenceau devant l’objectif de son père et, plus tard, en politique, sous l’œil de son ami Félix Nadar rencontré durant la Commune.
L’exposition- se clôture par des photographies de famille immortalisant les moments de bonheur et de complicité avec ses enfants et petits-enfants.

Musée Clemenceau
8 rue Benjamin Franklin,
75116 Paris
01 45 20 53 41
https://musee-clemenceau.fr

Lieux:

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