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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles
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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles Actualités

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

► En mars
"LAND ART SCOLAIRE"

A partir de 2 ans, le parc des Jardins Aquatiques invite les écoles à découvrir le land art en créant des œuvres artistiques en plein air. De la création d’un palette de couleur à un pictionary nature, en passant par le "land art libre". Tous les jeudis de 10h à 12h ou de 14h à 16h.

Les Jardins Aquatiques
Moulin des Vernes
01140 Saint-Didier-sur-Chalaronne 
04 74 04 03 09 
http://parc.lesjardinsaquatiques.fr


04 - Alpes-de-Haute-Provence

► Jusqu'au 9 mars 

CENTRE ASTRO 
ANIMATIONS ASTRONOMIE

Le Centre Astro vous accueille pendant les vacances scolaires pour découvrir l'astronomie ! Du 27 février au 9 mars (sauf le lundi), vous pourrez venir observer le soleil ou les étoiles, découvrir nos spectacles de planétarium et visiter l'Observatoire de Haute-Provence. Une programmation riche et variée pour occuper vos vacances ! 

Centre d’Astronomie
Plateau du moulin à vent
04 870 Saint-Michel l’Observatoire
04 92 76 69 69 / 07 56 43 19 30
www.centre-astro.com


11 - Aude

► Le 17 mars

MUSÉE NARBO VIA
"ATELIER MOSAÏQUE"

Accompagné par un médiateur du musée, vous appréhendez la technique de réalisation d’un mosaïque avec des tesselles en terre cuite. En binôme adulte-enfant, vous pourrez assembler des tesselles et créer votre propre mosaïque en vous inspirant des décors de la maison romaine.

Musée Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


► Le 30 mars

MUSÉE NARBO VIA
"ATELIER "PORTRAIT EN TERRE"

Durant la visite (30 min), le médiateur aborde la notion de portrait et fait découvrir aux visiteurs les différentes manières dont les Romains se représentaient (en buste, debout, de face, de profil…) sur des supports variés. Après la visite, les participants réalisent un buste en argile en atelier (30 min).

Musée Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


12 - Aveyron

► Du 5 avril 2024 au 2 novembre 2025

EXPOSITION  
"LA VILLE MÉDIÉVALE, UN JEU D'ENFANT"

Parcourez la nouvelle exposition du Pays d'art et d'histoire à la découverte des trois formes urbaines du Moyen Âge : la sauveté, le bourg castral et la bastide. Cette exposition ludique et immersive, adaptée à tous les âges, vous fera remonter le temps en vous glissant dans la peau d'un moine, d'un chevalier ou d'un marchand. 

Maison du Gouverneur
1 rue du château
12270 Najac
05 65 81 94 47
https://maisondugouverneur-najac.fr


► Les 10 avril & 30 octobre

ATELIER EN FAMILLE ET JEUNE PUBLIC
"RECYCLAGE ASTUCIEUX ET PAPIER MÂCHÉ"

En peu de temps et tout autant d'imagination, à partir d'emballages, de contenants plastiques et autres déchets à recycler, vous pourrez créer le personnage de votre choix, inspiré du Moyen Âge ou pas, bâtir un royaume ou donner vie à un animal. 

Maison du Gouverneur
1 rue du château
12270 Najac
05 65 81 94 47
https://maisondugouverneur-najac.fr


33 - Gironde

► Jusqu'au 24 septembre 

EXPOSITION 
"RECYCL'ART"

Marques et Emballages, développement durable et valorisation par le tri. Cette exposition sans cesse enrichie met en valeur l’histoire des grandes marques françaises à travers des objets, des affiches et des documents historiques. Ces emballages amènent également à réveiller la mémoire du passé industriel de la Papeterie de Beautiran.

Musée des Techniques
5 rue de Balambits
33640 Beautiran
05 57 97 75 11
www.villamaglya.fr


38 - Isère

► Jusqu'au 31 mars 

EXPOSITION
"AUDACE ET RENOUVEAU"

Le 28 juin 1953, l’église de Saint-Hugues en Chartreuse après une totale transformation. Inaugurée par l’évêque de Grenoble, elle consacre l’audace d’un jeune peintre inspiré, Jean-Marie Pirot-Arcabas et s’inscrit dans le courant du renouveau de l’art sacré. L’exposition restitue l’ambiance de l’époque avec des photos et des documents, des dessins préparatoires et des lithographies originales.

Musée arcabas en Chartreuse
Eglise de Saint-Hugues
38380 Saint-Pierre-de-Chartreuse
04 76 88 65 01
https://musees.isere.fr


42 - Loire

► Jusqu'au 22 septembre

EXPOSITION 
"INDONÉSIE RÉVÉLÉE"

Région d’une grande complexité culturelle, le pays se compose de 1100 de groupes ethniques différents.
Les collections ramenées par Daniel Pouget de ses voyages, notamment des îles de Bornéo, Sumatra et Sulawesi, nous dévoilent l’extraordinaire richesse des traditions et cultures des îles d’Indonésie.  

Musée des Civilisations Daniel Pouget
Place Madeleine Rousseau
42170 Saint-Just-Saint-Rambert
04 77 52 03 11
musee@stjust-strambert.com


► Jusqu'au 29 septembre 

EXPOSITION
"L'ART DES AFFICHISTES"

Après un premier volet d’octobre 2022 à février 2023 sur l’art des affichistes de cinéma de 1930 à 1960… voici un second volet consacré à la période 1960-2023.

Ecomusée des Monts du Forez
Place Alex Folléas 
42550 Usson en Forez 
04 77 50 68 87 
www.ecomusee-usson-en-forez.fr


52 - Haute-Marne

► Jusqu'au 17 mars 

EXPOSITION
"BOUCLES TEMPORELLES" 

Photographies de Charles Paulicevich, sur une idée et des textes d’Henri-Pierre Jeudy. Visites guidées de l’exposition à 15h30, le 24 janvier et 13 mars. Gratuit, sans réservation. 
Du mercredi au dimanche, de 13h30 à17h30 / Entrée libre et gratuite.

Musée de Saint-Dizier
17 rue de la Victoire 
52100 Saint-Dizier
03 25 07 31 50
www.saint-dizier.fr


62 - Pas-de-Calais

► Du 9 au 27 mars

EXPOSITION 
"LE SALON DE LA FLEUR"

Le Musée municipal Bruno Danvin accueille une exposition collective où plusieurs artistes présentent des œuvres sur tout type de support sur le thème de la fleur. Les mercredis, samedis et dimanches de 14h30 à 17h30. Entrée gratuite. Visites de groupes sur rdv les lundis, mardis et jeudis.

Musée municipal Bruno Danvin
Rue Oscar Ricque
62130 Saint-Pol-sur-Ternoise
03 21 04 56 25 / 07 89 08 15 64 
www.saintpolsurternoise.fr


63 - Puy de Dôme

► Du 12 mars au 5 mai

EXPOSITION    
"GUÉRIN INTIME, GUÉRIN ILLUSTRE"

À l’occasion du 250e anniversaire de la naissance du peintre néoclassique Pierre-Narcisse Guérin (1774-1833), le musée Mandet présentera un ensemble inédit d’œuvres et d’objets personnels de l’artiste né d’une famille d’origine auvergnate. L’occasion de célébrer et de remettre en lumière ce peintre, maître de Géricault et de Delacroix !

 Musée Mandet
14 rue de L'Hôtel de Ville
63200 Riom
04 73 38 17 31
musee.mandet@rlv.eu


67 - Bas-Rhin

► Jusqu’au 10 mars 

EXPOSITION
"UN AMOUR 2 LALIQUE"

Cette exposition est l’occasion de jouer autour du chiffre 2 avec les créations Lalique, au travers d’objets ou de photographies.

Musée Lalique
40 rue du Hochberg
67290 Wingen-sur-Moder
03 88 89 08 14
www.musee-lalique.com


► Du 15 mars au 7 avril 

EXPOSITION 
"LALIQUE EN GRAND" 

Depuis plus de 100 ans, des oeuvres sont créées au sein de la manufacture Lalique grâce à des savoir-faire d’exception. Une exposition de photographies en grand format (120x180cm) réalisées par Karine Faby, devenue un des Meilleurs ouvriers de France en 2023. Elles permettent de découvrir ce qui se passe à l’intérieur de la cristallerie qui ne se visite pas.

Musée Lalique
40 rue du Hochberg
67290 Wingen-sur-Moder
03 88 89 08 14
www.musee-lalique.com


70 - Haute-Saône

► Du 15 avril au 15 novembre 

EXPOSITION
"JE MANGE, DONC JE SUIS" 

L'Écomusée présente une exposition intitulée conçue par le musée de l’Homme, un site du Muséum national d’Histoire naturelle. Elle aborde un sujet ô combien important : l’alimentation, pour découvrir ses aspects biologiques, culturels et écologiques. 

Ecomusée du Pays de la Cerise
206 Le Petit Fahys
70220 Fougerolles-Saint-Valbert
03 84 49 52 50
http://ecomusee-fougerolles.fr


71 - Saône et Loire

► Jusqu'au 24 décembre

EXPOSITION
"LE CHAROLAIS, UN PAYSAGE DE BOCAGE"

Installée au dernier étage de la Maison du Charolais, cette exposition retrace l'histoire du bocage charolais, sa composition, son rôle et les enjeux de sa préservation pour la faune et la flore, ainsi que pour les habitants de ce beau territoire rural.

La Maison du Charolais
43 route de Mâcon (RCEA N79 sortie 12)
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


76 - Seine-Maritime

► Jusqu'au 14 avril

EXPOSITION
"HIVER 54"

Exposition temporaire sur l’histoire de la mobilisation de l’Hiver 1954 à l’occasion du 70e anniversaire. Tarif : 6€/4€.

Centre abbé Pierre – Emmaüs
Route d’Emmaüs
76690 Esteville
02 35 23 87 76
www.centre-abbe-pierre-emmaus.org


80 - Somme

► Jusqu’au 29 mars 

EXPOSITION
"GRAFF&GUERRE"

Du graff au pochoir en passant par le collage, la sculpture oule dessin, venez contempler les œuvres d’une trentaine d’artistes de l’art graphique urbain comme un témoignage collectif sur les deux conflits mondiaux. 

Historial de la Grande Guerre
Musée Péronne
Place André Audinot 
80200 Péronne
03 22 83 14 18
www.historial.fr


84 - Vaucluse

► Jusqu'au 31 mars

EXPOSITION 
"NOTRE-DAME DE PARIS"

La Saline royale propose un voyage immersif à travers 850 ans d'histoire de Notre-Dame. Tablette HistoPad en main, petits et grands franchissent les portes du temps pour revivre l’extraordinaire épopée de l'illustre cathédrale, des bâtisseurs du Moyen-Âge au sacre de Napoléon, de l'incendie au chantier actuel de sa restauration.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


► Jusqu'au 31 mai 

EXPOSITION
"OCEAN"

L’océan est un vaste monde qui ne cesse de nous fasciner et qu’il convient de comprendre, d’étudier, de préserver et d’admirer. Cette exposition présente quatre artistes qui contribuent, par leurs approches artistiques, à cette réflexion et cette prise de conscience.
les photographes Rachael Talibart et Henley Spiers, les graveurs Hélène Baumel et Jean Chièze.

Château de Lourmarin
2 avenue Laurent Vibert
84160 Lourmarin
04 90 68 15 23
www.chateaudelourmarin.com


► Le 14 avril

CONCERT-DÉCOUVERTE 
"ON L'APPELAIT LA CALLAS"

De sa voix pure et profonde, la soprano Aurélie Jarjaye interprète les airs d'opéras au répertoire de la plus célèbre cantatrice du siècle, tandis que le pianiste Etienne Kippelen ponctue le récital d'anecdotes sur sa vie, de lettres et de réflexions sur son existence.
Tarifs : plein tarif : 18 € // adhérent.e.s : 12 € // moins de 25 ans : 8 €.

Château de Lourmarin
2 avenue Laurent Vibert
84160 Lourmarin
04 90 68 15 23
www.chateaudelourmarin.com


► Du 4 mai au 9 mars 2025

EXPOSITION 
"À L'AFFÛT"

À travers son art, le photographe animalier et grand voyageur, exprime ses rêves, ses émotions et ses rencontres en captant l'instant, celui de l’animal au cœur de son environnement. 

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com

Lieux:

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