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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles
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Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles Actualités

Dans les abysses, des poissons "ultra-noirs" absorbent toute lumière pour devenir invisibles

Tapies dans les profondeurs sous-marines, certaines créatures sont plus noires que tout ce que nous connaissons ici sur la terre ferme. Une équipe de biologistes s'est penchée pour la première fois sur ces poissons à la peau si particulière, conçue pour les rendre indétectables face à leurs prédateurs abyssaux.

Le monde des abysses est l'un des lieux les plus déroutants et méconnus de notre planète. Presque inaccessible à nous autres humains, la pression y étant trop forte, il rend également obsolète la plupart de nos sens, à commencer par la vue, inutile dans l'obscurité totale qui y règne. Nombreuses sont ainsi les étranges créatures qui, pour y évoluer, ont été dotées par Dame Nature de la capacité à produire leur propre lumière, tantôt utilisée comme un leurre pour appâter leurs proies, tantôt comme un moyen pour se repérer (ou de se faire repérer par d'éventuels partenaires). D'autres individus, en revanche, ont écopé d'une propriété à l'opposé de cette bioluminescence : celle de se camoufler en absorbant les quelques photons survivants susceptibles de révéler leur présence.  

Une équipe dirigée par Karen Osborn, zoologiste au Musée national d'histoire naturelle américain (NMNH), et Sönke Johnsen, biologiste à l'Université de Duke, en Caroline du Nord, a pu étudier au plus près la peau "plus noire que noire" de 16 espèces différentes de poissons capturés en eaux profondes. Une peau qui absorbe si efficacement la lumière — à 99,95% — que même en plein jour, les créatures qui l'arborent gardent l'apparence d'une silhouette aux traits indiscernables. C'est dire que dans les profondeurs des océans, à la seule lueur d'un prédateur bioluminescent, ces dernières disparaissent littéralement. Cette étonnante propriété fait l'objet d'une publication le 16 juillet 2020 dans la revue Current Biology.

Impossibles à photographier

Pendant des années, Karen Osborn a étudié les invertébrés. Mais tout au long de ses recherches, elle n’a cessé de rencontrer des poissons très noirs qu'elle ne parvenait à photographier, même avec un équipement sophistiqué. "Peu importe la façon dont vous installez l'appareil photo ou l'éclairage, ils aspirent toute la lumière", rapporte-t-elle dans un communiqué. Avec d’autres biologistes, dont l’étudiant Alexander Davis, auteur principal de l’étude, elle décide alors de tenter de percer le secret de cette "peau d’invisibilité". "À ma connaissance, nous sommes la première équipe à avoir examiné de près ces poissons ultra-noirs", nous confie Alexander Davis. Seules des recherches sur une forme de camouflage "miroir" pratiquée par d'autres poissons des profondeurs, permise par des plaquettes de guanine, avaient en effet été menées jusqu'ici.

Dans l’oculaire de leur microscope, Davis et ses collègues ont été frappés de découvrir que cette noirceur absolue était due à un agencement unique de la mélanine, un pigment biologique présent chez de nombreux êtres vivants, dont l’Homme. Plus précisément, chez ces poissons, les mélanosomes, petits compartiments cellulaires qui assurent le stockage et le transport de la mélanine, sont apparus très concentrés dans les cellules pigmentaires, elles-mêmes agencées en nombre dans une fine couche de surface. "Les mélanosomes de ces poissons sont plus grands et plus allongés, en forme de pilule, que ceux de la plupart des autres poissons", détaille le biologiste. De cette façon, la petite fraction de lumière non-absorbée — et donc réfléchie — par un mélanosome est en mesure de rebondir dans le mélanosome voisin. "[La peau de ces poissons] ne fait rien de moins que de créer un piège à lumière super efficace et fin", explique Karen Osborn. "La lumière ne rebondit pas (…) Elle va juste dans cette couche, absorbée. Si vous voulez vous fondre dans l'infinie noirceur de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder."

Une source d'inspiration pour le développement de matériaux

Ces poissons ne sont pas les seuls être vivants à être dotés de cette particularité physique. Les oiseaux de paradis, qui vivent principalement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans l'Est de l'Australie, ont des plumes ultra-noires qui absorbent environ 99,95 % de la lumière. Par ailleurs, au moins dix espèces de papillons présentent des ailes majoritairement noires de sorte que la lumière qui les frappe fassent ressortir leurs parties colorées.

Bien sûr, des matériaux plus noirs encore ont été mis au point ces dernières années en laboratoire. Les ingénieurs du MIT ont notamment créé un matériau à partir de minuscules fibres de carbone captant plus de 99,96 % de la lumière. Ce dernier détient d'ailleurs le record de la plus grande quantité de lumière absorbée. Mais nos poissons ultra-noirs n'ont pas dit leur dernier mot : les propriétés de leur peau, encore jamais observées sur un autre animal, devraient améliorer les technologies dans lesquelles l'utilisation d'un noir absolu est requise. On pense bien sûr à l'optique, et notamment aux télescopes et appareils photo, mais aussi aux équipements militaires de camouflage.


Source : Marine Benoit / Sciences et Avenir
Crédit : Karen Osborn/Smithonian/Duke University

Anoplogaster cornuta, photographié sous une lumière artificielle permettant de discerner les détails de sa peau.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


04 - Alpes de Haute-Provence

Du 2 février au 15 décembre

EXPOSITION
"BIENVENUE CHEZ LES PREHISTOS"

Cette exposition fait découvrir aux visiteurs la vie quotidienne préhistorique de la famille Préhistos à travers une mise en scène immersive et originale.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


De février à avril 2023

EXPOSITION
"HABITER, HABITATS, HABITANTS"

Quels impacts les mutations urbaines du XXe siècle ont-elles eu sur les formes d’habiter dans un territoire marqué par la ruralité ? Etalement urbain, lotissements, éco-construction, chantiers et habitats participatifs… autant de thèmes qui sont abordés dans cette exposition qui donne la parole aux habitants.

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


De mars à mai

"BALADE ARCHEOLOGIQUE"

Les 1ers dimanches de chaque mois de mars à décembre (6 mars, 3 avril, 1 mai). Découvrez l'histoire du bâtiment, ses utilisations au fil du temps et la vie du musée en visitant les espaces ordinairement fermés au public. Sur inscription

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


11 - Aude

Du 26 au 29 mai

EXPOSITION
"ARTISTES A SUIVRE"

Le musée accueille l'artiste Cécile Noyalet, photographe.
Exceptionnellement, le musée vous offre une visite guidée. À ne pas manquer !

Musée du Quercorb
6 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


20 avril au 15 novembre

EXPOSITION
“MASCULIN - FÉMININ”

Les délicates mais monumentales silhouettes de marbre du sculpteur Christian Jacques ont pris la pose au belvédère de Rennes le Château. L’exposition “Masculin - Féminin” vous invite à ressentir les énergies féminines et amoureuses au plus haut point de vue. Cette alliance entre l’art et l’élégance face au panorama est à apprécier du 20 avril au 15 novembre 2022. Gratuit.

Belvédère de Rennes le Château
04 68 74 05 84
www.rennes-le-chateau.fr


Les 7, 26 & 28 mai

VISITES GUIDÉES
DOMAINE ET MUSÉE DE L’ABBÉ SAUNIÈRE

Plongez dans l’univers d’un prêtre singulier, le curé aux milliards!
Rendez-vous au musée domaine de l’abbé Saunière à 15h.

Domaine et musée de l’abbé Saunière
Rue de l’église
11190 Rennes-le-Château
04 68 31 38 85
www.rennes-le-chateau.fr


21 - Côte d'Or

Du 2 avril au 31 décembre

EXPOSITION
"MIAM ! JE MANGE DONC JE SUIS"

Quels sont les impacts environnementaux liés à la production des ressources nécessaires pour nourrir l’humanité d’aujourd’hui et celle de demain ? Et si nous consommions la nature autrement ?
Une déclinaison de l’exposition conçue par le Musée de l’Homme/Muséum national d’Histoire naturelle.

Jardin de l'Arquebuse
1 avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


23 - Creuse

Le 28 mai

JOURNÉE MÉDIÉVALE

Dans le décor de la Fresque de Bridiers, au milieu d’un marché de producteurs et d’artisans, la troupe des Faydits d’Oc, toujours fidèle avec son répertoire médiéval à la fois poétique et réaliste, vous invitera à découvrir des spectacles vivants de combats, danses, jongleries… où se côtoient, au sein d’un campement médiéval, chevaliers, magiciens et bouffons.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


Les mardis du 19 juillet au 16 août

FESTIVAL DES "CONTES SORTILÈGES DE LA PLEINE LUNE"

Balades contées, ensorcelantes ou légendaires, organisées par l'Office de Tourisme du Grand Guéret, les mardis soir du 19 juillet au 16 août 2022.
Sur réservation.

Parc Animalier des Monts de Guéret
Forêt de Chabrières
23000 Sainte-feyre
05 55 81 23 23
www.loups-chabrieres.com


25 - Doubs

Du 7 mai au 15 janvier 2023

EXPOSITION
"CHARLES BELLE, PEINDRE"

Charles Belle est un peintre français dont l’œuvre est reconnue pour son approche de la représentation des éléments de la nature dans des formats souvent monumentaux.
Il aborde les sujets tantôt avec un réalisme tendre et profond, tantôt dans une gestuelle intense et sensuelle.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
03 81 54 45 13
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 30 avril au 28 août

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"ERIC BOURRET - TERRES"

Dans ses images, Éric Bourret exprime les transformations sensorielles et physiques profondes que provoque la marche. En désintégrant la structure de l’image initiale, il crée une autre réalité, mouvante et sensible.
Son œuvre d’« artiste marcheur », s’inscrit dans la lignée des Land-Artists Anglais et des photographes-arpenteurs de paysages.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


Du 24 septembre au 19 mars 2023

EXPOSITION
"PAYSAGES DE COROT À SIMA"

Découvrez près de deux siècles d’art, deux siècles de perception de la nature, et deux siècles de vues à couper le souffle.
Des côtes de Normandie aux forêts du sud de la France, des terres alsaciennes aux pins des landes, découvrez notre pays à travers le regard des plus grands artistes des siècles derniers.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille et Vilaine

Du 12 au 15 mai

"TOPIAIRES, L’ART ET LA MANIÈRE"
14ème édition

Cette manifestation unique permettra au public d’assister à différentes démonstrations de taille de topiaires en direct dans les jardins de la Ballue.
Trois jardiniers du château présenteront leur savoir-faire et les différentes techniques utilisées pour tailler et sculpter les végétaux.

Jardins du château de la Ballue
35560 Bazouges-la-Pérouse
02 99 97 47 86
www.laballuejardin.com


45 - Loiret

Le 11 juin

"LES INSECTES UTILES AUX JARDINIERS"

L’Arboretum des Grandes Bruyères est depuis toujours entretenu sans aucun produit chimique de synthèse.
Pendant cette journée en partenariat avec le Laboratoire d’Eco-entomologie d’Orléans, initiez-vous au jardinage avec les insectes. 

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


64 - Pyrénées atlantiques

Les 21 et 22 mai

FÊTE DE LA NATURE
"ESCAPADE VÉGÉTALE AU PARC’OURS"

A l'occasion de la Fête de la Nature le parc vous ouvre ses portes. Enfants comme les adultes, pourront participer à une chasse aux plantes, à un atelier création d’empreintes végétales et à un quizz floral.
Il vous sera possible d’assister aux nourrissages de nos ours, de nos furets, de nos alpagas, etc.
De plus, vous pourrez pique-niquer dans notre parc afin de profiter au mieux de votre week-end.

Association Parc'Ours
Espace animalier
64490 Borce
www.parc-ours.fr
05 59 34 89 33


71 - Saône et Loire

Du 9 avril au 6 novembre

EXPOSITIONS
"PARASITES MAIS PAS QUE… LES RELATIONS ENTRE LES ESPÈCES"

A l’aide d’exemples pris dans le monde animal et le monde végétal, l’exposition dévoile les secrets des relations entre espèces ainsi que les mécanismes complexes qui les régissent.

"BIODIVERSITÉ… TOUS LIÉS"

Elle sert à quoi la biodiversité ? Est-ce que j’en ai besoin ? Mais d’ailleurs, c’est quoi la biodiversité ?
Pour en apprendre plus sur la nature autour de nous, venez découvrir l’exposition dans le parc du Centre Eden et suivez la cavale du moustique qui plaide son innocence et son utilité.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 18 septembre

EXPOSITION
"FRANCE, TERRE D'HUMAINS ET DE PAYSAGES"

Yan Morvan, photographe reporter,  scrute chacun de ses sujets et se saisit de la chambre photographique pour en révéler une beauté nue qui se veut authentique.
Ses paysages et ses portraits à fleur de peau tiennent du face à face entre les humains et leur terre, des humains et de la Terre, du témoignage de cet attachement sans âge, d’une rencontre avec ce que nous sommes.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31


87 - Haute-Vienne

Les 26 avril & 22 mai

ANIMATIONS ET ATELIERS
"SOUVERAINETÉ DE LA CHAÎNE DU VIVANT"

Animations pour explorer la chaîne du vivant, pour aller vers une société responsable, éclairée mais pas coupable.
vec atelier « crusine » et « Goûter la nature ! », repas végétal succulent pour public de 7 à 99 ans !
De 15h à 18h.

La Cité des Insectes
Chaud – 87120 NEDDE
05 55 05 04 02
www.lacitedesinsectes.com


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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