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Comment cette plante peut-elle vivre plus de 1000 ans en milieu aride ?
Actualités

Comment cette plante peut-elle vivre plus de 1000 ans en milieu aride ?

Welwitschia mirabilis est la seule espèce du genre Welwitschia et de la famille des Welwitschiacées. Nommée en l’honneur du botaniste Friedrich Welwitsch qui l’a découverte en 1860, vous retrouverez cette incroyable plante dans le désert du Namib, au sud-ouest de la Namibie, considéré comme le plus vieux désert du monde.

En afrikaans, une langue germanique issue du néerlandais parlée dans la région, la plante est baptisée “tweeblaarkanniedood”, ce qui signifie “deux feuilles qui ne peuvent pas mourir“. Et pour cause, Welwitschia n’a que deux feuilles qui poussent en continu s’enroulant avec le temps (même si la plupart n’en développent qu’une) au cours d’une vie qui peut durer plus de 2000 ans.

Welwitschia captive les biologistes depuis sa découverte. Comment expliquer sa forme unique, son extrême longévité et sa résilience profonde ? Dans le cadre d’une étude récente publiée dans Nature Communications, des chercheurs soulignent certains des secrets génétiques de cette incroyable plante.

Un génome “efficace”

D’après Tao Wan, botaniste au Fairy Lake Botanical Garden à Shenzhen, en Chine, il y a environ 86 millions d’années, après une erreur survenue au cours du processus de division cellulaire, l’ensemble du génome de Welwitschia a doublé pendant une période de sécheresse prolongée dans la région. Selon le chercheur, un “stress extrême” est en effet souvent associé à une duplication du génome. Les gènes dupliqués peuvent alors proposer de nouvelles fonctionnalités.

Cependant, le fait de développer un “gros génome” est très énergivore. Pour ne rien arranger, une grande partie du génome de Welwitschia est constituée de séquences d’ADN auto-réplicables “indésirables” appelées rétrotransposons.

Les chercheurs ont détecté une “explosion” de l’activité des rétrotransposons il y a un à deux millions d’années, probablement en raison d’un stress thermique accru. Pour contrer cela, le génome de la plante aurait subi des changements épigénétiques généralisés permettant de supprimer ces séquences d’ADN indésirables grâce à un processus appelé méthylation de l’ADN.

Ce processus aurait alors considérablement réduit le volume et donc le coût de maintenance énergétique de la bibliothèque d’ADN dupliquée de Welwitschia. Ces modifications génétiques ont permis à Welwitschia de développer caractéristiques plus efficaces. Par exemple, une feuille de plante pousse généralement à partir des extrémités de la plante ou du sommet de ses tiges et de ses branches. Chez Welwitschia en revanche, les nouvelles feuilles émergent du méristème basal, une zone normalement vulnérable qui fournit des cellules fraîches à la plante en croissance.

Pour les chercheurs, les leçons génétiques tirées de Welwitschia pourraient nous aider à produire des cultures plus résistantes à la sécheresse.


Source : Brise Louvet / Sciencepost
Crédit : Geoff Renner

Comment cette plante peut-elle vivre plus de 1000 ans en milieu aride ? Actualités

Comment cette plante peut-elle vivre plus de 1000 ans en milieu aride ?

Welwitschia mirabilis est la seule espèce du genre Welwitschia et de la famille des Welwitschiacées. Nommée en l’honneur du botaniste Friedrich Welwitsch qui l’a découverte en 1860, vous retrouverez cette incroyable plante dans le désert du Namib, au sud-ouest de la Namibie, considéré comme le plus vieux désert du monde.

En afrikaans, une langue germanique issue du néerlandais parlée dans la région, la plante est baptisée “tweeblaarkanniedood”, ce qui signifie “deux feuilles qui ne peuvent pas mourir“. Et pour cause, Welwitschia n’a que deux feuilles qui poussent en continu s’enroulant avec le temps (même si la plupart n’en développent qu’une) au cours d’une vie qui peut durer plus de 2000 ans.

Welwitschia captive les biologistes depuis sa découverte. Comment expliquer sa forme unique, son extrême longévité et sa résilience profonde ? Dans le cadre d’une étude récente publiée dans Nature Communications, des chercheurs soulignent certains des secrets génétiques de cette incroyable plante.

Un génome “efficace”

D’après Tao Wan, botaniste au Fairy Lake Botanical Garden à Shenzhen, en Chine, il y a environ 86 millions d’années, après une erreur survenue au cours du processus de division cellulaire, l’ensemble du génome de Welwitschia a doublé pendant une période de sécheresse prolongée dans la région. Selon le chercheur, un “stress extrême” est en effet souvent associé à une duplication du génome. Les gènes dupliqués peuvent alors proposer de nouvelles fonctionnalités.

Cependant, le fait de développer un “gros génome” est très énergivore. Pour ne rien arranger, une grande partie du génome de Welwitschia est constituée de séquences d’ADN auto-réplicables “indésirables” appelées rétrotransposons.

Les chercheurs ont détecté une “explosion” de l’activité des rétrotransposons il y a un à deux millions d’années, probablement en raison d’un stress thermique accru. Pour contrer cela, le génome de la plante aurait subi des changements épigénétiques généralisés permettant de supprimer ces séquences d’ADN indésirables grâce à un processus appelé méthylation de l’ADN.

Ce processus aurait alors considérablement réduit le volume et donc le coût de maintenance énergétique de la bibliothèque d’ADN dupliquée de Welwitschia. Ces modifications génétiques ont permis à Welwitschia de développer caractéristiques plus efficaces. Par exemple, une feuille de plante pousse généralement à partir des extrémités de la plante ou du sommet de ses tiges et de ses branches. Chez Welwitschia en revanche, les nouvelles feuilles émergent du méristème basal, une zone normalement vulnérable qui fournit des cellules fraîches à la plante en croissance.

Pour les chercheurs, les leçons génétiques tirées de Welwitschia pourraient nous aider à produire des cultures plus résistantes à la sécheresse.


Source : Brise Louvet / Sciencepost
Crédit : Geoff Renner

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 25 septembre 2021 au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 6 novembre

SON & LUMIERE
CHATEAU ROYAL DE BLOIS

Chaque soir, dès la tombée de la nuit, devenez le témoin d'une expérience époustouflante !
Sur les 4 façades de la cour, projections d'images vidéo monumentales et effets spéciaux immersifs s’emparent de l’architecture grandiose des lieux, métamorphosent le château et lui donnent vie.

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
www.bloischambord.com


45 - Loiret

Du 9 au 24 octobre

CONCOURS PHOTOS
"AUTOMNE"  

L’automne est une saison extraordinaire à l’Arboretum des Grandes Bruyères. Les tableaux paysagers prennent des couleurs flamboyantes et les ambiances vous transportent en Chine et au Canada. Le rouge, l’orange et le jaune se déclinent en mille nuances éclatantes. Immergez-vous dans ces paysages, photographiez-les et tentez de gagner des cadeaux ! Ouvert à tous, petits et grands, amateurs et professionnels.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


Les 17 et 24 octobre

VISITES GUIDÉES - Arboretum des Grandes Bruyères
"DIMANCHE D'AUTOMNE"  

Visites guidées à 15h Certains arbres ont leurs plus beaux atours à l’automne. Ils revêtent leurs manteaux aux couleurs flamboyantes et créent entre eux des paysages exceptionnels. Au delà encore de la beauté, chacun a son histoire et ses petits secrets. Venez les découvrir et vous émerveiller ! Adulte 15 € / 6-12 ans 5 € / Gratuit jusqu'à 5 ans.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


46 - Lot

Jusqu'au 26 septembre

EXPOSITION MUSEE CHAMPOLLION
"DONGBA.DES PICTOGRAMMES NAXI À L’ART CONTEMPORAIN"

L’exposition présente un panorama complet de la culture Dongba à travers une collection de manuscrits, de peintures sacrées, de costumes et d’instruments de la culture divinatoire dongba jusqu’aux plus importants pionniers de la création contemporaine de style Dongba.

Musée Champollion
Place Champollion
46100 Figeac
05 65 50 31 08
www.musee-champollion.fr


50 - Manche

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"RIVAGES"

Photographe et aventurière, Amélie Blondiaux a parcouru à l'automne 2020 l'intégralité du GR 223 pour capter les nombreuses facettes du littoral de la Manche et promouvoir la mobilité douce dans le département.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 7 novembre

EXPOSITION
"LA VIE SECRÈTE DU SOL"

Quand on sait que les organismes vivants du sol représentent environ ¼ des espèces animales connues et le rôle joué par ces organismes dans l’équilibre et la richesse des sols on comprend mieux l’importance de bien les connaitre pour mieux les protéger.
L’exposition « La vie secrète du sol », conçue et réalisée par le Centre Eden, lève le voile sur ce monde mystérieux, les mécanismes complexes et les interactions entre les organismes.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


76 - Seine-Maritime

Jusqu’au 4 septembre

EXPOSITION
"PLAYMOBIL, LE MONDE DE L’IMAGINATION"
 
Personnages mythologiques, histoires fantastiques, contes populaires et héros magiciens, tous vont se côtoyer dans de nombreuses scénettes dans les salles de la mythothèque de l’Historial Jeanne d’arc.
Tarifs : 2,50 €, gratuit pour les moins de 6 ans. Exposition gratuite si visite de l’Historial Jeanne d’Arc.
Renseignement : http://www.historial-jeannedarc.fr/exposition-playmobil-le-monde-de-limagination/

Historial Jeanne d’Arc
7 rue Saint Romain
76000 Rouen
02 35 52 48 00


87 - Haute-Vienne

Les 2 et 3 octobre

RANDONNEE
"SOUS MES PIEDS... UN CRATÈRE D'IMPACT"

L'équipe de la Réserve Naturelle Nationale de l'astroblème de Rochechouart-Chassenon propose 2 jours de randonnée animée (samedi et/ou dimanche au choix). Partez à la découverte d'un paysage façonné par la chute d'un astéroïde il y a plus de 200 millions d'année. Environ 12 km par jour. Samedi soir : possibilité de prendre un repas à la ferme et d'amener vos toiles de tentes pour dormir à la ferme.
Réservation obligatoire - Places limitées.

Maison de la Réserve
Espace météorite Paul Pellas

16 rue Jean Parvy
87600 Rochechouart
05 55 03 02 70
reservenaturelle.rochechouart@pol-cdc.fr

Lieux:

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