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"Champignons magiques" : pourquoi sont-ils devenus hallucinogènes
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"Champignons magiques" : pourquoi sont-ils devenus hallucinogènes

En étudiant différentes sortes de "champignons magiques", des chercheurs pensent avoir compris pourquoi ces organismes se sont mis à produire une substance hallucinogène. Elle servirait en réalité pour les champignons de véritable mécanisme de survie.

Présents sur Terre depuis des millions d'années, les champignons sont des organismes fascinants dont la biologie n'a pas encore révélé tous ses secrets. A l'heure actuelle, plus de 100.000 espèces sont répertoriées mais on estime que leur nombre dépasserait le million et certaines se distinguent par des caractéristiques pour le moins insolites. C'est le cas des fameux "champignons magiques".

Ces spécimens ont la particularité de produire des substances hallucinogènes entrainant divers troubles sensoriels ainsi que des symptômes plus généraux. L'une des substances les plus connues et répandues est la psilocybine. Mais pourquoi les champignons ont-ils développé un tel pouvoir ? Le mystère intrigue depuis longtemps. D'autant plus que les scientifiques ont constaté que la psilocybine est produite par de nombreux champignons qui appartiennent pourtant à des espèces non apparentées.

Grâce à une nouvelle étude publiée dans la revue Evolution Letters, des biologistes pensent avoir résolu l'énigme. Comme on peut s'en douter, les champignons ne sont pas devenus hallucinogènes pour que les humains se mettent à les consommer. Au contraire même, ce pouvoir jouerait en réalité le rôle de mécanisme de survie pour les champignons.

Un transfert horizontal de gènes

Pour en arriver à cette conclusion, les biologistes de l'Université d'Etat de l'Ohio et de l'Université du Tennessee ont étudié un groupe de champignons fabriquant tous de la psilocybine mais qui n'étaient pas apparentés. Ils ont ainsi constaté que l'ensemble des gènes responsables de la production de la substance était très similaire de l'un à l'autre. Ces gènes étaient même plus similaires que d'autres trouvés pourtant dans des espèces de champignons étroitement apparentées.

Cette observation suggère que ces particularités génétiques n'auraient pas été héritées d'un ancêtre commun mais plutôt qu'elles se seraient transférées directement entre des espèces éloignées. Un phénomène connu sous le nom de "transfert horizontal de gènes" (ou HGT). Il peut avoir lieu grâce à divers processus comme par exemple des virus qui prélèvent des gènes d'une espèce pour la transférer chez une autre.

Cependant, une question demeure : "Quel est le rôle de la psilocybine dans la nature ?", relève Jason Slot qui a dirigé les recherches. L'origine du transfert horizontal de gènes associé à la substance demeure inconnue, mais les spécialistes estiment que ce type de phénomène se produit généralement dans la nature en réponse à des facteurs de stress ou des opportunités apparaissant dans l'environnement.

Une substance qui coupe l'appétit des insectes

C'est en partant de cette hypothèse que Jason Slot et ses collègues ont découvert un indice : les gènes responsables de la fabrication de psilocybine ont semblé s'être transférés dans un environnement comportant de nombreux insectes mangeurs de champignons. Une observation qui a pris un sens nouveau en s'intéressant aux effets de la substance.

Une fois dans l'organisme, la psilocybine interfère avec un neurotransmetteur particulier et perturbe son fonctionnement. Or, si ce mode d'action provoque des hallucinations chez l'humain notamment, chez les insectes, il a un autre effet plus pervers : il diminue leur appétit. "Nous pensons que les champignons ont évolué pour devenir hallucinogènes parce que cela réduit les chances d'être mangé par des insectes", explique Jason Slot.

"La psilocybine ne fait probablement pas qu'avoir un mauvais goût ou empoisonner les prédateurs. Ces champignons altèrent "l'esprit" des insectes - s'ils en ont un - afin de répondre à leurs propres besoins", poursuit-il dans un communiqué. La substance leur servirait donc de mécanisme de survie, du moins face aux insectes. Car face aux humains, à l'inverse, elle a conduit à un intérêt tout particulier pour ces champignons !


Source : Gentside Découverte
Crédit : KOEN SUYK / ANP

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"Champignons magiques" : pourquoi sont-ils devenus hallucinogènes

En étudiant différentes sortes de "champignons magiques", des chercheurs pensent avoir compris pourquoi ces organismes se sont mis à produire une substance hallucinogène. Elle servirait en réalité pour les champignons de véritable mécanisme de survie.

Présents sur Terre depuis des millions d'années, les champignons sont des organismes fascinants dont la biologie n'a pas encore révélé tous ses secrets. A l'heure actuelle, plus de 100.000 espèces sont répertoriées mais on estime que leur nombre dépasserait le million et certaines se distinguent par des caractéristiques pour le moins insolites. C'est le cas des fameux "champignons magiques".

Ces spécimens ont la particularité de produire des substances hallucinogènes entrainant divers troubles sensoriels ainsi que des symptômes plus généraux. L'une des substances les plus connues et répandues est la psilocybine. Mais pourquoi les champignons ont-ils développé un tel pouvoir ? Le mystère intrigue depuis longtemps. D'autant plus que les scientifiques ont constaté que la psilocybine est produite par de nombreux champignons qui appartiennent pourtant à des espèces non apparentées.

Grâce à une nouvelle étude publiée dans la revue Evolution Letters, des biologistes pensent avoir résolu l'énigme. Comme on peut s'en douter, les champignons ne sont pas devenus hallucinogènes pour que les humains se mettent à les consommer. Au contraire même, ce pouvoir jouerait en réalité le rôle de mécanisme de survie pour les champignons.

Un transfert horizontal de gènes

Pour en arriver à cette conclusion, les biologistes de l'Université d'Etat de l'Ohio et de l'Université du Tennessee ont étudié un groupe de champignons fabriquant tous de la psilocybine mais qui n'étaient pas apparentés. Ils ont ainsi constaté que l'ensemble des gènes responsables de la production de la substance était très similaire de l'un à l'autre. Ces gènes étaient même plus similaires que d'autres trouvés pourtant dans des espèces de champignons étroitement apparentées.

Cette observation suggère que ces particularités génétiques n'auraient pas été héritées d'un ancêtre commun mais plutôt qu'elles se seraient transférées directement entre des espèces éloignées. Un phénomène connu sous le nom de "transfert horizontal de gènes" (ou HGT). Il peut avoir lieu grâce à divers processus comme par exemple des virus qui prélèvent des gènes d'une espèce pour la transférer chez une autre.

Cependant, une question demeure : "Quel est le rôle de la psilocybine dans la nature ?", relève Jason Slot qui a dirigé les recherches. L'origine du transfert horizontal de gènes associé à la substance demeure inconnue, mais les spécialistes estiment que ce type de phénomène se produit généralement dans la nature en réponse à des facteurs de stress ou des opportunités apparaissant dans l'environnement.

Une substance qui coupe l'appétit des insectes

C'est en partant de cette hypothèse que Jason Slot et ses collègues ont découvert un indice : les gènes responsables de la fabrication de psilocybine ont semblé s'être transférés dans un environnement comportant de nombreux insectes mangeurs de champignons. Une observation qui a pris un sens nouveau en s'intéressant aux effets de la substance.

Une fois dans l'organisme, la psilocybine interfère avec un neurotransmetteur particulier et perturbe son fonctionnement. Or, si ce mode d'action provoque des hallucinations chez l'humain notamment, chez les insectes, il a un autre effet plus pervers : il diminue leur appétit. "Nous pensons que les champignons ont évolué pour devenir hallucinogènes parce que cela réduit les chances d'être mangé par des insectes", explique Jason Slot.

"La psilocybine ne fait probablement pas qu'avoir un mauvais goût ou empoisonner les prédateurs. Ces champignons altèrent "l'esprit" des insectes - s'ils en ont un - afin de répondre à leurs propres besoins", poursuit-il dans un communiqué. La substance leur servirait donc de mécanisme de survie, du moins face aux insectes. Car face aux humains, à l'inverse, elle a conduit à un intérêt tout particulier pour ces champignons !


Source : Gentside Découverte
Crédit : KOEN SUYK / ANP

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute-Provence

20 mai
Randonnée VTT
"LA JARLANDINE"

Randonnées en VTT sur la montagne de Lure ouvert à tous, dans un département avec 5000 km d’itinéraires balisés, 240 circuits, mais aussi 3 Grandes Traversées VTT, testées et approuvées par la presse VTT nationale et internationale. Tarif spécial pour les hébergements au camping Sunêlia l’Hippocampe à Volonne.

Ville de Château-Arnoux-Saint-Auban
Hôtel de Ville
1 rue Victorin Maurel
04160 Château-Arnoux-Saint-Auban
04 92 33 20 00
http://www.chateau-arnoux-saint-auban.fr


Du 3 au 7 août
CORSO DE LA LAVANDE

Au pays des champs de lavande, très joli Corso de fleurs avec des parades de jour et de nuit, animations musicales, marché artisanale, feu d’artifice.

Comité des fêtes
1 boulevard Martin Bret
04000 Digne-les-Bains
06 34 41 86 29
www.cdf-dignelesbains.fr


05 - Hautes Alpes

Du 30 juin au 6 juillet
CHAMPIONNAT DE PARAPENTE OZONE

Compétition amicale de parapente entre les différents pilotes mondiaux et expérimentés, avec des vols dans une zone magnifique au départ de la montagne de Chabre dans la Vallée de la Méouge !

Montagne de Chabre
Châteauneuf de Chabre
05300 Val Buëch-Méouge
04 92 65 09 38


11 - Aude

20 mai
CONCERT DE MUSIQUE DU MONDE

Arménie, Crète, Perse, Corse. Instruments : percussions orientales, lyre crétoise, tar persan, harmonium indien, Duduk arménien.
Dimanche 20  mai à 17h. Gratuit.

Musée du Quercorb
16 rue Barry du Lion
11230 Puivert
04 68 69 81 51
www.museequercorb.com


20 - Corse

Les 21 avril et 26 mai
ATELIERS INITIATION À LA SOURCELLERIE

Apprenez à détecter les vaines d’eau souterraines avec des baguettes ou un pendule.
Pas besoin de « don », cette technique est accessible à tous. Participation : 30 €.

Le Parc de Saleccia
Route de Bastia
20220 Ile-Rousse
04 95 36 88 83
www.parc-saleccia.fr


21 - Côte d'Or

27 mai
FÊTE DE LA NATURE ET DE LA BIODIVERSITÉ

Dans le cadre de l'opération nationale "Fête de la nature", le Jardin des Sciences organise pour la 5ème année consécutive, un après-midi festif dans le parc de l'Arquebuse. Cette manifestation est l'occasion de faire connaître et valoriser les actions de chacun en faveur de la biodiversité et de privilégier un « contact direct avec la nature.

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


Jusqu’au 6 janvier 2019
Exposition " GRAINES"

Elles sont partout… Du petit-déjeuner au coucher, dans nos vêtements, dans notre alimentation, dans nos parcs et jardins… sans même y penser elles font partie de notre quotidien et sont un pilier de la biodiversité végétale.
Cette nouvelle exposition, très ludique, propose à tous les visiteurs de découvrir une grande variété de graines d’ici et d’ailleurs et de s’interroger sur leurs enjeux dans un contexte de changement climatique et sociétal.

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


Du 27 mai au 3 septembre
Exposition de plein-air
"AMIS POLLINISATEURS, BIENVENUE EN VILLE !"

En ville vivent des centaines d'espèces d'insectes, dont beaucoup jouent un rôle très utile pour les humains : en butinant de fleurs en fleurs à la recherche de nourriture, ils transportent le pollen, assurant ainsi la reproduction d'un grand nombre de plantes. Ce sont des pollinisateurs !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


30 - GARD

Du 14 avril au 1er mai
"VENEZ VOLER DANS LA GROTTE DE LA SALAMANDRE"

Vivez une expérience extraordinaire : voler en ballon dans une énorme caverne… Embarquer dans l’’Aéroplume, un ballon plus léger que l’’air, mu par la force humaine.

Grotte de la Salamandre
30430 Méjannes le Clap
04 66 600 600
www.grottedelasalamandre.com


5 mai
INSECTES ET COMPAGNIES

Promenons-nous dans le pré, promenons-nous dans la forêt tant que les insectes ... sont encore là !
Explorons dans les hautes herbes et sous les pierres, puis capturons de diverses façons ces petites bêtes à 4, 6 ou 8 pattes. Nous prendrons le temps de les identifier et de mieux les connaître.

La Maison de l'eau
30122 Les Plantiers
04 66 30 36 55 / 04 66 25 83 41
www.caussesaigoualcevennes.fr


Du 5 mai au 30 septembre
"O3" Rétrospective de 25 ans de l'art du cube

Nicolas GAL, peintre plasticien présentera une Dériode de création en cube, des oeuvres de jeunesse où est figurée avec les mythes méditerranéens, jusqu'à des oeuvres plus récentes dénonçant l'exil moderne lié à l'eau.

La Maison de l'eau
30122 Les Plantiers
04 66 30 36 55 / 04 66 25 83 41
www.caussesaigoualcevennes.fr


42 - LOIRE

Du 10 janvier au 31 mai
Exposition "FIBRES"

L'exposition présente l'origine, les caractéritstiques et l'utilisation de fibres végétales, animales et synthétiques que l'on retrouve dans l'industrie textile et au quotidien.
Une section consacrée à l'utilisation de fibres diverses dans la création artistiques présente des oeuvres d'Anne Mangeot et Ghislaine Berlier Garcia.

La Maison du Passementier
20 rue Victor Hugo
42650 Saint-Jean-Bonnefonds
04 77 95 09 82
www.ville-st-jean-bonnefonds.fr/-maisondupassementier-


50 - MANCHE

Du 5 février au 31 août
Exposition "SCIENCES EXTRAORDINAIRES"

"Des récits de Jules Verne aux mondes de demain". Une exposition entièrement consacrée à l’auteur et sa vision de l’univers futuriste.

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


18 et 19 juillet
FESTIVAL DE FUSÉES À EAU

Venez fabriquez la plus belle fusée et surtout la plus rapide !
•Ateliers de construction de fusées à eau en continu pour toute la famille
•Décollages de vos fusées dans le parc paysager

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


3 août
NUIT DES ÉTOILES

A l’occasion de cette soirée exceptionnelle, les visiteurs découvriront gratuitement les mystères de la voûte céleste dès 20h et tout au long de la soirée. De nombreuses animations adaptées à chaque public, ponctueront cette soirée. Des ateliers spécialement adaptés au jeune public et aux familles seront proposés.

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


68 - Haut-Rhin

28 et 29 Avril
MADAGASCAR EN FÊTE

À la rencontre des acteurs de la conservation à Madagascar. De nombreuses animations sont prévues sur le thème de la biodiversité unique de la Grande Île.

Parc zoologique et botanique de Mulhouse
111 avenue de la 1ère Division Blindée
68100 Mulhouse
03 69 77 65 65
www.zoo-mulhouse.com


70 - Haute-Saône

► Du 3 avril au 30 septembre
EXPOSITION « MARTIN LUTHER KING »

Maison de la Négritude et des Droits de l'Homme
25 Grande Rue
70290 Champagney
03 84 23 25 45
http://www.maisondelanegritude.fr


73 - Savoie

Du 16 au 19 avril
22ÈME FESTIVAL INTERNATIONAL DU FILM AVENTURE & DÉCOUVERTE

Présenté par l’aventurier et écrivain Sylvain TESSON. 11 projections offertes à un public de curieux entres explorations, découvertes scientifiques, rencontres humaines aux quatres coins de la terre.

Val d'Isère Tourisme
73150 Val d’Isère
04 79 06 06 60
www.festival-aventure-et-decouverte.com


88 - Vosges

28 avril
Ouverture du "BOIS DES LUTINS"

Sautez, Glissez, Découvrez, Grimpez, Explorez... De 2 à 102 ans, préparez-vous à un voyage hors du temps au cœur de la forêt des lutins ! Un espace de jeux entre ciel et terre à explorer en toute liberté !

BOL D'AIR ÉVASION
76 rue du Hohneck
88250 La Bresse
03 29 25 62 62
www.bol-d-air.fr

Lieux:

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