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Au bord de l'extinction, ces oiseaux ne savent plus chanter
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Au bord de l'extinction, ces oiseaux ne savent plus chanter

Les méliphages régents voyageaient autrefois en nombre, se nourrissant d’eucalyptus et de gui en fleurs de Melbourne à Brisbane. Malheureusement, à mesure que les forêts tempérées d’Australie ont été défrichées au cours des dernières décennies, leur population a chuté – d’environ 1500 oiseaux à la fin des années 1980, ils sont aujourd’hui moins de 400.  L’espèce est désormais classée en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Ces chutes des populations ont eu un effet direct sur les plus jeunes spécimens qui peinent à trouver des congénères plus âgés pour leur apprendre à chanter, rapporte une étude. Résultat : ces oiseaux n’apprennent pas les notes dont ils ont besoin pour faire la cour. Certains essaient bien de compenser en imitant les chants d’autres oiseaux, mais les femelles ne sont pas dupes.

Alors qu’un rendez-vous raté ne serait pas vraiment un problème pour une population en bonne santé, pour une espèce ne comptant qu’une poignée individus répartis dans une zone plus grande que le Royaume-Uni, la perte de la culture du chant représente ce que les chercheurs appellent un “précurseur de l’extinction”.

12 % des mâles concernés

Dans le cadre de ces travaux, les auteurs ont collecté des observations de l’espèce enregistrées entre juillet 2015 et décembre 2019 dans le but d’évaluer la distribution et la densité des populations. Ils se sont ensuite rendus sur le terrain pour enregistrer les chants de plusieurs dizaines de mâles.

Parallèlement, ils ont considéré les chants d’individus recueillis de 1986 à 2011. Résultat : les chercheurs ont relevé des différences importantes entre les vocalises de tous les individus. Globalement, 12 % des mâles de l’étude n’avaient pas appris de chansons spécifiques à leur propre espèce, et plus un oiseau s’écartait de la “norme culturelle régionale”, plus son succès reproducteur était réduit.

« Ce sont des conclusions scientifiques soigneusement menées, raisonnables et fondées sur des preuves qui, en quelques courtes pages, décrivent à quoi ressemble l’extinction d’une espèce », conclut David Watson, de l’Université australienne Charles Sturt.

« Ces résultats soulignent l’importance de prendre en compte la diversité culturelle des animaux dans les études de conservation », ajoute la spécialiste du chant des oiseaux forestiers hawaïens Kristina Paxton, de l’Université d’Hawaï à Hilo. « Cette étude ajoute à une compréhension croissante que chez de nombreuses espèces, comme les humains, la perte d’identité culturelle peut avoir des effets considérables sur leur capacité à persister ».

Ross Crates, principal auteur de ces travaux, fait de son côté une analogie humaine avec les sociétés autochtones d’Australie et des États-Unis, dont les langues ont été perdues au sein des populations dont les membres sont devenus trop rares pour les soutenir.


Source : Sciencepost
Crédit : David Stowe

Une femelle méliphage régent dans le parc national de Capertee en Australie.

Au bord de l'extinction, ces oiseaux ne savent plus chanter Actualités

Au bord de l'extinction, ces oiseaux ne savent plus chanter

Les méliphages régents voyageaient autrefois en nombre, se nourrissant d’eucalyptus et de gui en fleurs de Melbourne à Brisbane. Malheureusement, à mesure que les forêts tempérées d’Australie ont été défrichées au cours des dernières décennies, leur population a chuté – d’environ 1500 oiseaux à la fin des années 1980, ils sont aujourd’hui moins de 400.  L’espèce est désormais classée en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Ces chutes des populations ont eu un effet direct sur les plus jeunes spécimens qui peinent à trouver des congénères plus âgés pour leur apprendre à chanter, rapporte une étude. Résultat : ces oiseaux n’apprennent pas les notes dont ils ont besoin pour faire la cour. Certains essaient bien de compenser en imitant les chants d’autres oiseaux, mais les femelles ne sont pas dupes.

Alors qu’un rendez-vous raté ne serait pas vraiment un problème pour une population en bonne santé, pour une espèce ne comptant qu’une poignée individus répartis dans une zone plus grande que le Royaume-Uni, la perte de la culture du chant représente ce que les chercheurs appellent un “précurseur de l’extinction”.

12 % des mâles concernés

Dans le cadre de ces travaux, les auteurs ont collecté des observations de l’espèce enregistrées entre juillet 2015 et décembre 2019 dans le but d’évaluer la distribution et la densité des populations. Ils se sont ensuite rendus sur le terrain pour enregistrer les chants de plusieurs dizaines de mâles.

Parallèlement, ils ont considéré les chants d’individus recueillis de 1986 à 2011. Résultat : les chercheurs ont relevé des différences importantes entre les vocalises de tous les individus. Globalement, 12 % des mâles de l’étude n’avaient pas appris de chansons spécifiques à leur propre espèce, et plus un oiseau s’écartait de la “norme culturelle régionale”, plus son succès reproducteur était réduit.

« Ce sont des conclusions scientifiques soigneusement menées, raisonnables et fondées sur des preuves qui, en quelques courtes pages, décrivent à quoi ressemble l’extinction d’une espèce », conclut David Watson, de l’Université australienne Charles Sturt.

« Ces résultats soulignent l’importance de prendre en compte la diversité culturelle des animaux dans les études de conservation », ajoute la spécialiste du chant des oiseaux forestiers hawaïens Kristina Paxton, de l’Université d’Hawaï à Hilo. « Cette étude ajoute à une compréhension croissante que chez de nombreuses espèces, comme les humains, la perte d’identité culturelle peut avoir des effets considérables sur leur capacité à persister ».

Ross Crates, principal auteur de ces travaux, fait de son côté une analogie humaine avec les sociétés autochtones d’Australie et des États-Unis, dont les langues ont été perdues au sein des populations dont les membres sont devenus trop rares pour les soutenir.


Source : Sciencepost
Crédit : David Stowe

Une femelle méliphage régent dans le parc national de Capertee en Australie.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


46 - Lot

Jusqu'en juin

JEU DE PISTE - MUSEE CHAMPOLLION
LE MUSÉE SORT DE SES MURS !

On vous invite à un jeu de piste autour de la maison natale de Jean-François Champollion pour tester vos connaissances sur le célèbre déchiffreur des hiéroglyphes, sur l’Égypte antique et sur les écritures du monde.
Installés derrière les vitrines, situées de la place Champollion à la rue Séguier en passant par la place des Écritures, 7 panneaux illustrés vous permettront de redécouvrir en famille le musée Champollion - Les Écritures du Monde et ses collections. Accès libre, tous les jours.

Musée Champollion
Place Champollion
46100 Figeac
05 65 50 31 08
www.musee-champollion.fr

Lieux:

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