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13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde
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13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde

En menant une expédition au nord de Madagascar, des scientifiques ont identifié une espèce minuscule de caméléon. Avec une longueur d'à peine 13,5 millimètres, Brookesia nana pourrait être le plus petit reptile adulte jamais décrit au monde.

Madagascar semble encore receler de nombreuses merveilles naturelles inconnues. Après la découverte d'un petit lémurien et de "l'orchidée la plus moche au monde", c'est une nouvelle espèce qui vient d'être décrite sur l'île Rouge. Et quelle espèce : un caméléon capable de tenir sur le bout du doigt.

C'est dans les forêts du massif Sorata dans le nord de Madagascar que Brookesia nana a été déniché. Au prix d'efforts méticuleux au vu de sa taille. Selon l'étude publiée dans la revue Scientific Reports, le mâle adulte décrit par les scientifiques mesure à peine 13,5 millimètres de long du museau à la base de la queue (21,6 mm avec la queue).

Le plus petit reptile adulte tous sexes confondus

Ce caméléon miniature n'est pas un cas unique. A ce jour, plusieurs espèces sont connues pour présenter des mensurations aussi minuscules. L'une d'elles appelée Brookesia micra a d'ailleurs été décrite à Madagascar en 2012 par la même équipe à l'origine de la découverte de B. nana.

Avec ses 16 mm de long (queue non comprise), B. micra avait déjà décroché le titre de plus petit caméléon au monde. Il rivalisait également avec l'espèce de gecko Sphaerodactylus ariasae, endémique de République dominicaine, au titre de plus petit reptile au monde. La découverte de la nouvelle espèce bouscule aujourd'hui le podium.

"Les mâles Brookeisa nana sont les plus petits reptiles adultes tous sexes confondus. Ils sont sensiblement plus petits que B. micra et tous les Sphaerodactylus", a résumé dans un article publié sur son blog, le Dr. Mark D. Sherz, herpétologue de l'université de Potsdam en Allemagne et co-auteur de l'étude.

Si les mâles se classent donc sans mal au titre de caméléon et reptile le plus petit au monde, ce n'est pas le cas des femelles. D'après les observations des chercheurs, ces dernières sont plus grandes que les premiers, affichant une longueur de 19,2 mm qui dépasse celles de B. micra et des plus petits Sphaerodactylus.

"L'organisation générale du corps des reptiles étant assez similaire à celle des mammifères et des humains, il est fascinant de voir à quel point ces organismes et leurs organes peuvent se miniaturiser", a commenté pour Live Science, Frank Glaw, herpétologue de la Bavarian State Collection of Zoology à Munich et principal auteur de l'étude.

Un petit corps mais de grands organes sexuels

Mais tous les organes de B. nana ne se sont pas autant miniaturisés. Les chercheurs ont en effet observé que le mâle découvert a des organes sexuels - les hémipénis qui lui servent à s'accoupler - étonnamment grands. Entièrement sortis de leur gaine, ils mesurent 2,5 millimètres, soit 18,5% de la taille totale de l'animal.

En comparant l'espèce à 51 autres caméléons malgaches, l'équipe a constaté qu'elle se classait à la cinquième position des hémipénis les plus grands. Le record est détenu par une autre espèce appelée Brookesia tuberculata dont les organes copulateurs atteignent un tiers de la longueur des mâles.

"Ceci a révélé une tendance intéressante : les espèces les plus petites ont souvent les tailles génitales les plus grandes proportionnellement", a précisé le Dr. Mark D. Sherz. L'origine du phénomène demeure floue. Mais il pourrait être lié à la différence de taille entre les deux sexes. Ce que les spécialistes appellent le dimorphisme sexuel.

Les femelles étant plus grandes que les mâles, ces derniers ont besoin d'organes génitaux en conséquence pour pouvoir s'accoupler avec elles. Une contrainte physique qui pourrait avoir empêché les organes de trop se miniaturiser. Mais difficile d'en savoir plus quant aux moeurs sexuelles de B. nana dont deux individus seulement ont été trouvés pour l'instant.

Une miniaturisation qui pose question

L'origine de la miniaturisation du "nano-caméléon" pose aussi question. Pour expliquer la taille de certaines petites espèces, les scientifiques évoquent l'impact de l'isolation insulaire. En clair, le fait d'évoluer sur de petites îles aurait poussé certains reptiles à devenir plus petits que leurs congénères.

Cette théorie a semblé collé pour l'espèce B. micra qui est restreinte à l'îlot de Nosy Hara dont la superficie atteint à peine 270 hectares, pour une population estimée à entre 100.000 et 150.000 individus selon l'étude. Le problème est que cette même règle s'applique difficilement à la nouvellement décrite B. nana.

L'espèce évolue en effet dans un vaste massif de Madagascar où les forêts sont (pour l'heure) bien connectées. Une observation qui suggère que d'autres facteurs peuvent avoir favorisé la miniaturisation de ces caméléons tels que la disponibilité des ressources ou peut-être la prédation.

Madagascar compte de nombreux vertébrés extrêmement miniaturisés, dont les plus petits primates et certaines des grenouilles les plus petites au monde, qui ont évolué de façon indépendante", a relevé Andolalao Rakotoarison, spécialiste de l'université d'Antananarivo à Madagascar et co-auteure de l'étude.

A peine décrite, déjà menacée ?

Si B. nana n'est pas restreinte à une petite île, son aire de répartition n'est sans doute pas plus étendue que celui des autres caméléons nains, d'après les chercheurs qui s'inquiètent des éventuelles menaces qui pourraient peser sur elle et suggèrent qu'elle pourrait déjà rejoindre la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

"Malheureusement, l'habitat du "nano-caméléon" est soumis à une forte pression liée à la déforestation", a souligné Oliver Hawlitschek du Centrum für Naturkunde de Hambourg et autre co-auteur de l'étude. Bonne nouvelle cependant : "la région a récemment été classée zone protégée, ce qui, avec espoir, permettra à ce minuscule caméléon de survivre".


Source : GEO
Crédit : Frank Glaw

Brookesia nana.

13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde Actualités

13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde

En menant une expédition au nord de Madagascar, des scientifiques ont identifié une espèce minuscule de caméléon. Avec une longueur d'à peine 13,5 millimètres, Brookesia nana pourrait être le plus petit reptile adulte jamais décrit au monde.

Madagascar semble encore receler de nombreuses merveilles naturelles inconnues. Après la découverte d'un petit lémurien et de "l'orchidée la plus moche au monde", c'est une nouvelle espèce qui vient d'être décrite sur l'île Rouge. Et quelle espèce : un caméléon capable de tenir sur le bout du doigt.

C'est dans les forêts du massif Sorata dans le nord de Madagascar que Brookesia nana a été déniché. Au prix d'efforts méticuleux au vu de sa taille. Selon l'étude publiée dans la revue Scientific Reports, le mâle adulte décrit par les scientifiques mesure à peine 13,5 millimètres de long du museau à la base de la queue (21,6 mm avec la queue).

Le plus petit reptile adulte tous sexes confondus

Ce caméléon miniature n'est pas un cas unique. A ce jour, plusieurs espèces sont connues pour présenter des mensurations aussi minuscules. L'une d'elles appelée Brookesia micra a d'ailleurs été décrite à Madagascar en 2012 par la même équipe à l'origine de la découverte de B. nana.

Avec ses 16 mm de long (queue non comprise), B. micra avait déjà décroché le titre de plus petit caméléon au monde. Il rivalisait également avec l'espèce de gecko Sphaerodactylus ariasae, endémique de République dominicaine, au titre de plus petit reptile au monde. La découverte de la nouvelle espèce bouscule aujourd'hui le podium.

"Les mâles Brookeisa nana sont les plus petits reptiles adultes tous sexes confondus. Ils sont sensiblement plus petits que B. micra et tous les Sphaerodactylus", a résumé dans un article publié sur son blog, le Dr. Mark D. Sherz, herpétologue de l'université de Potsdam en Allemagne et co-auteur de l'étude.

Si les mâles se classent donc sans mal au titre de caméléon et reptile le plus petit au monde, ce n'est pas le cas des femelles. D'après les observations des chercheurs, ces dernières sont plus grandes que les premiers, affichant une longueur de 19,2 mm qui dépasse celles de B. micra et des plus petits Sphaerodactylus.

"L'organisation générale du corps des reptiles étant assez similaire à celle des mammifères et des humains, il est fascinant de voir à quel point ces organismes et leurs organes peuvent se miniaturiser", a commenté pour Live Science, Frank Glaw, herpétologue de la Bavarian State Collection of Zoology à Munich et principal auteur de l'étude.

Un petit corps mais de grands organes sexuels

Mais tous les organes de B. nana ne se sont pas autant miniaturisés. Les chercheurs ont en effet observé que le mâle découvert a des organes sexuels - les hémipénis qui lui servent à s'accoupler - étonnamment grands. Entièrement sortis de leur gaine, ils mesurent 2,5 millimètres, soit 18,5% de la taille totale de l'animal.

En comparant l'espèce à 51 autres caméléons malgaches, l'équipe a constaté qu'elle se classait à la cinquième position des hémipénis les plus grands. Le record est détenu par une autre espèce appelée Brookesia tuberculata dont les organes copulateurs atteignent un tiers de la longueur des mâles.

"Ceci a révélé une tendance intéressante : les espèces les plus petites ont souvent les tailles génitales les plus grandes proportionnellement", a précisé le Dr. Mark D. Sherz. L'origine du phénomène demeure floue. Mais il pourrait être lié à la différence de taille entre les deux sexes. Ce que les spécialistes appellent le dimorphisme sexuel.

Les femelles étant plus grandes que les mâles, ces derniers ont besoin d'organes génitaux en conséquence pour pouvoir s'accoupler avec elles. Une contrainte physique qui pourrait avoir empêché les organes de trop se miniaturiser. Mais difficile d'en savoir plus quant aux moeurs sexuelles de B. nana dont deux individus seulement ont été trouvés pour l'instant.

Une miniaturisation qui pose question

L'origine de la miniaturisation du "nano-caméléon" pose aussi question. Pour expliquer la taille de certaines petites espèces, les scientifiques évoquent l'impact de l'isolation insulaire. En clair, le fait d'évoluer sur de petites îles aurait poussé certains reptiles à devenir plus petits que leurs congénères.

Cette théorie a semblé collé pour l'espèce B. micra qui est restreinte à l'îlot de Nosy Hara dont la superficie atteint à peine 270 hectares, pour une population estimée à entre 100.000 et 150.000 individus selon l'étude. Le problème est que cette même règle s'applique difficilement à la nouvellement décrite B. nana.

L'espèce évolue en effet dans un vaste massif de Madagascar où les forêts sont (pour l'heure) bien connectées. Une observation qui suggère que d'autres facteurs peuvent avoir favorisé la miniaturisation de ces caméléons tels que la disponibilité des ressources ou peut-être la prédation.

Madagascar compte de nombreux vertébrés extrêmement miniaturisés, dont les plus petits primates et certaines des grenouilles les plus petites au monde, qui ont évolué de façon indépendante", a relevé Andolalao Rakotoarison, spécialiste de l'université d'Antananarivo à Madagascar et co-auteure de l'étude.

A peine décrite, déjà menacée ?

Si B. nana n'est pas restreinte à une petite île, son aire de répartition n'est sans doute pas plus étendue que celui des autres caméléons nains, d'après les chercheurs qui s'inquiètent des éventuelles menaces qui pourraient peser sur elle et suggèrent qu'elle pourrait déjà rejoindre la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

"Malheureusement, l'habitat du "nano-caméléon" est soumis à une forte pression liée à la déforestation", a souligné Oliver Hawlitschek du Centrum für Naturkunde de Hambourg et autre co-auteur de l'étude. Bonne nouvelle cependant : "la région a récemment été classée zone protégée, ce qui, avec espoir, permettra à ce minuscule caméléon de survivre".


Source : GEO
Crédit : Frank Glaw

Brookesia nana.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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