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13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde
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13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde

En menant une expédition au nord de Madagascar, des scientifiques ont identifié une espèce minuscule de caméléon. Avec une longueur d'à peine 13,5 millimètres, Brookesia nana pourrait être le plus petit reptile adulte jamais décrit au monde.

Madagascar semble encore receler de nombreuses merveilles naturelles inconnues. Après la découverte d'un petit lémurien et de "l'orchidée la plus moche au monde", c'est une nouvelle espèce qui vient d'être décrite sur l'île Rouge. Et quelle espèce : un caméléon capable de tenir sur le bout du doigt.

C'est dans les forêts du massif Sorata dans le nord de Madagascar que Brookesia nana a été déniché. Au prix d'efforts méticuleux au vu de sa taille. Selon l'étude publiée dans la revue Scientific Reports, le mâle adulte décrit par les scientifiques mesure à peine 13,5 millimètres de long du museau à la base de la queue (21,6 mm avec la queue).

Le plus petit reptile adulte tous sexes confondus

Ce caméléon miniature n'est pas un cas unique. A ce jour, plusieurs espèces sont connues pour présenter des mensurations aussi minuscules. L'une d'elles appelée Brookesia micra a d'ailleurs été décrite à Madagascar en 2012 par la même équipe à l'origine de la découverte de B. nana.

Avec ses 16 mm de long (queue non comprise), B. micra avait déjà décroché le titre de plus petit caméléon au monde. Il rivalisait également avec l'espèce de gecko Sphaerodactylus ariasae, endémique de République dominicaine, au titre de plus petit reptile au monde. La découverte de la nouvelle espèce bouscule aujourd'hui le podium.

"Les mâles Brookeisa nana sont les plus petits reptiles adultes tous sexes confondus. Ils sont sensiblement plus petits que B. micra et tous les Sphaerodactylus", a résumé dans un article publié sur son blog, le Dr. Mark D. Sherz, herpétologue de l'université de Potsdam en Allemagne et co-auteur de l'étude.

Si les mâles se classent donc sans mal au titre de caméléon et reptile le plus petit au monde, ce n'est pas le cas des femelles. D'après les observations des chercheurs, ces dernières sont plus grandes que les premiers, affichant une longueur de 19,2 mm qui dépasse celles de B. micra et des plus petits Sphaerodactylus.

"L'organisation générale du corps des reptiles étant assez similaire à celle des mammifères et des humains, il est fascinant de voir à quel point ces organismes et leurs organes peuvent se miniaturiser", a commenté pour Live Science, Frank Glaw, herpétologue de la Bavarian State Collection of Zoology à Munich et principal auteur de l'étude.

Un petit corps mais de grands organes sexuels

Mais tous les organes de B. nana ne se sont pas autant miniaturisés. Les chercheurs ont en effet observé que le mâle découvert a des organes sexuels - les hémipénis qui lui servent à s'accoupler - étonnamment grands. Entièrement sortis de leur gaine, ils mesurent 2,5 millimètres, soit 18,5% de la taille totale de l'animal.

En comparant l'espèce à 51 autres caméléons malgaches, l'équipe a constaté qu'elle se classait à la cinquième position des hémipénis les plus grands. Le record est détenu par une autre espèce appelée Brookesia tuberculata dont les organes copulateurs atteignent un tiers de la longueur des mâles.

"Ceci a révélé une tendance intéressante : les espèces les plus petites ont souvent les tailles génitales les plus grandes proportionnellement", a précisé le Dr. Mark D. Sherz. L'origine du phénomène demeure floue. Mais il pourrait être lié à la différence de taille entre les deux sexes. Ce que les spécialistes appellent le dimorphisme sexuel.

Les femelles étant plus grandes que les mâles, ces derniers ont besoin d'organes génitaux en conséquence pour pouvoir s'accoupler avec elles. Une contrainte physique qui pourrait avoir empêché les organes de trop se miniaturiser. Mais difficile d'en savoir plus quant aux moeurs sexuelles de B. nana dont deux individus seulement ont été trouvés pour l'instant.

Une miniaturisation qui pose question

L'origine de la miniaturisation du "nano-caméléon" pose aussi question. Pour expliquer la taille de certaines petites espèces, les scientifiques évoquent l'impact de l'isolation insulaire. En clair, le fait d'évoluer sur de petites îles aurait poussé certains reptiles à devenir plus petits que leurs congénères.

Cette théorie a semblé collé pour l'espèce B. micra qui est restreinte à l'îlot de Nosy Hara dont la superficie atteint à peine 270 hectares, pour une population estimée à entre 100.000 et 150.000 individus selon l'étude. Le problème est que cette même règle s'applique difficilement à la nouvellement décrite B. nana.

L'espèce évolue en effet dans un vaste massif de Madagascar où les forêts sont (pour l'heure) bien connectées. Une observation qui suggère que d'autres facteurs peuvent avoir favorisé la miniaturisation de ces caméléons tels que la disponibilité des ressources ou peut-être la prédation.

Madagascar compte de nombreux vertébrés extrêmement miniaturisés, dont les plus petits primates et certaines des grenouilles les plus petites au monde, qui ont évolué de façon indépendante", a relevé Andolalao Rakotoarison, spécialiste de l'université d'Antananarivo à Madagascar et co-auteure de l'étude.

A peine décrite, déjà menacée ?

Si B. nana n'est pas restreinte à une petite île, son aire de répartition n'est sans doute pas plus étendue que celui des autres caméléons nains, d'après les chercheurs qui s'inquiètent des éventuelles menaces qui pourraient peser sur elle et suggèrent qu'elle pourrait déjà rejoindre la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

"Malheureusement, l'habitat du "nano-caméléon" est soumis à une forte pression liée à la déforestation", a souligné Oliver Hawlitschek du Centrum für Naturkunde de Hambourg et autre co-auteur de l'étude. Bonne nouvelle cependant : "la région a récemment été classée zone protégée, ce qui, avec espoir, permettra à ce minuscule caméléon de survivre".


Source : GEO
Crédit : Frank Glaw

Brookesia nana.

13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde Actualités

13,5 millimètres : découverte du plus petit caméléon au monde

En menant une expédition au nord de Madagascar, des scientifiques ont identifié une espèce minuscule de caméléon. Avec une longueur d'à peine 13,5 millimètres, Brookesia nana pourrait être le plus petit reptile adulte jamais décrit au monde.

Madagascar semble encore receler de nombreuses merveilles naturelles inconnues. Après la découverte d'un petit lémurien et de "l'orchidée la plus moche au monde", c'est une nouvelle espèce qui vient d'être décrite sur l'île Rouge. Et quelle espèce : un caméléon capable de tenir sur le bout du doigt.

C'est dans les forêts du massif Sorata dans le nord de Madagascar que Brookesia nana a été déniché. Au prix d'efforts méticuleux au vu de sa taille. Selon l'étude publiée dans la revue Scientific Reports, le mâle adulte décrit par les scientifiques mesure à peine 13,5 millimètres de long du museau à la base de la queue (21,6 mm avec la queue).

Le plus petit reptile adulte tous sexes confondus

Ce caméléon miniature n'est pas un cas unique. A ce jour, plusieurs espèces sont connues pour présenter des mensurations aussi minuscules. L'une d'elles appelée Brookesia micra a d'ailleurs été décrite à Madagascar en 2012 par la même équipe à l'origine de la découverte de B. nana.

Avec ses 16 mm de long (queue non comprise), B. micra avait déjà décroché le titre de plus petit caméléon au monde. Il rivalisait également avec l'espèce de gecko Sphaerodactylus ariasae, endémique de République dominicaine, au titre de plus petit reptile au monde. La découverte de la nouvelle espèce bouscule aujourd'hui le podium.

"Les mâles Brookeisa nana sont les plus petits reptiles adultes tous sexes confondus. Ils sont sensiblement plus petits que B. micra et tous les Sphaerodactylus", a résumé dans un article publié sur son blog, le Dr. Mark D. Sherz, herpétologue de l'université de Potsdam en Allemagne et co-auteur de l'étude.

Si les mâles se classent donc sans mal au titre de caméléon et reptile le plus petit au monde, ce n'est pas le cas des femelles. D'après les observations des chercheurs, ces dernières sont plus grandes que les premiers, affichant une longueur de 19,2 mm qui dépasse celles de B. micra et des plus petits Sphaerodactylus.

"L'organisation générale du corps des reptiles étant assez similaire à celle des mammifères et des humains, il est fascinant de voir à quel point ces organismes et leurs organes peuvent se miniaturiser", a commenté pour Live Science, Frank Glaw, herpétologue de la Bavarian State Collection of Zoology à Munich et principal auteur de l'étude.

Un petit corps mais de grands organes sexuels

Mais tous les organes de B. nana ne se sont pas autant miniaturisés. Les chercheurs ont en effet observé que le mâle découvert a des organes sexuels - les hémipénis qui lui servent à s'accoupler - étonnamment grands. Entièrement sortis de leur gaine, ils mesurent 2,5 millimètres, soit 18,5% de la taille totale de l'animal.

En comparant l'espèce à 51 autres caméléons malgaches, l'équipe a constaté qu'elle se classait à la cinquième position des hémipénis les plus grands. Le record est détenu par une autre espèce appelée Brookesia tuberculata dont les organes copulateurs atteignent un tiers de la longueur des mâles.

"Ceci a révélé une tendance intéressante : les espèces les plus petites ont souvent les tailles génitales les plus grandes proportionnellement", a précisé le Dr. Mark D. Sherz. L'origine du phénomène demeure floue. Mais il pourrait être lié à la différence de taille entre les deux sexes. Ce que les spécialistes appellent le dimorphisme sexuel.

Les femelles étant plus grandes que les mâles, ces derniers ont besoin d'organes génitaux en conséquence pour pouvoir s'accoupler avec elles. Une contrainte physique qui pourrait avoir empêché les organes de trop se miniaturiser. Mais difficile d'en savoir plus quant aux moeurs sexuelles de B. nana dont deux individus seulement ont été trouvés pour l'instant.

Une miniaturisation qui pose question

L'origine de la miniaturisation du "nano-caméléon" pose aussi question. Pour expliquer la taille de certaines petites espèces, les scientifiques évoquent l'impact de l'isolation insulaire. En clair, le fait d'évoluer sur de petites îles aurait poussé certains reptiles à devenir plus petits que leurs congénères.

Cette théorie a semblé collé pour l'espèce B. micra qui est restreinte à l'îlot de Nosy Hara dont la superficie atteint à peine 270 hectares, pour une population estimée à entre 100.000 et 150.000 individus selon l'étude. Le problème est que cette même règle s'applique difficilement à la nouvellement décrite B. nana.

L'espèce évolue en effet dans un vaste massif de Madagascar où les forêts sont (pour l'heure) bien connectées. Une observation qui suggère que d'autres facteurs peuvent avoir favorisé la miniaturisation de ces caméléons tels que la disponibilité des ressources ou peut-être la prédation.

Madagascar compte de nombreux vertébrés extrêmement miniaturisés, dont les plus petits primates et certaines des grenouilles les plus petites au monde, qui ont évolué de façon indépendante", a relevé Andolalao Rakotoarison, spécialiste de l'université d'Antananarivo à Madagascar et co-auteure de l'étude.

A peine décrite, déjà menacée ?

Si B. nana n'est pas restreinte à une petite île, son aire de répartition n'est sans doute pas plus étendue que celui des autres caméléons nains, d'après les chercheurs qui s'inquiètent des éventuelles menaces qui pourraient peser sur elle et suggèrent qu'elle pourrait déjà rejoindre la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

"Malheureusement, l'habitat du "nano-caméléon" est soumis à une forte pression liée à la déforestation", a souligné Oliver Hawlitschek du Centrum für Naturkunde de Hambourg et autre co-auteur de l'étude. Bonne nouvelle cependant : "la région a récemment été classée zone protégée, ce qui, avec espoir, permettra à ce minuscule caméléon de survivre".


Source : GEO
Crédit : Frank Glaw

Brookesia nana.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

11 - Aude

Du 10 juillet au 29 août

ATELIERS
MOULIN À PAPIER DE BROUSSES

Tous les mercredis du 14 juillet au 25 août : ateliers d'initiation à l'impression Monotype.
Du 10 juillet au 29 août : ateliers calligraphie et aquarelle.
Toutes les dates et Renseignement sur https://www.moulinapapier.com/agenda

Moulin à Papier de Brousses
11390 Brousses et Villaret
04 68 26 67 43
www.moulinapapier.com


25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 22 août

EXPOSITION
"TISSER LA NATURE, XVE-XXIE SIÈCLE"

Le Musée de Lodève vous invite dans un univers riche et foisonnant, composé de tapis et de tapisseries représentant la nature du XVe au XXIe siècle. Grâce au parcours familial proposé, prenez le temps d'entrer dans les détails,  de vous immerger dans ces immenses compositions(jusqu’à 7 mètres de long)... En raison des restrictions actuelles, il est très important de confirmer votre présence en précisant à quelle heure vous souhaitez venir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 6 novembre

SON & LUMIERE
CHATEAU ROYAL DE BLOIS

Chaque soir, dès la tombée de la nuit, devenez le témoin d'une expérience époustouflante !
Sur les 4 façades de la cour, projections d'images vidéo monumentales et effets spéciaux immersifs s’emparent de l’architecture grandiose des lieux, métamorphosent le château et lui donnent vie.

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
www.bloischambord.com


46 - Lot

Jusqu'au 26 septembre

EXPOSITION MUSEE CHAMPOLLION
"DONGBA.DES PICTOGRAMMES NAXI À L’ART CONTEMPORAIN"

L’exposition présente un panorama complet de la culture Dongba à travers une collection de manuscrits, de peintures sacrées, de costumes et d’instruments de la culture divinatoire dongba jusqu’aux plus importants pionniers de la création contemporaine de style Dongba.

Musée Champollion
Place Champollion
46100 Figeac
05 65 50 31 08
www.musee-champollion.fr


50 - Manche

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"RIVAGES"

Photographe et aventurière, Amélie Blondiaux a parcouru à l'automne 2020 l'intégralité du GR 223 pour capter les nombreuses facettes du littoral de la Manche et promouvoir la mobilité douce dans le département.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


56 - Morbihan

Du 5 juillet au 27 août

ATELIERS
JARDIN BOTANIQUE YVES ROCHER

Cet été, vivez les Ateliers Nature de nos Botanistes et animateurs ! Tous les jours, 3 formats d’Atelier (30min, 1h et 1h30), payants et sur réservation. A partir de 3 € par personne

Jardin Botanique Yves Rocher
La Croix des Archers
56200 La Gacilly
02 99 08 37 36
www.jardinbotanique-yvesrocher.fr


Du 8 juillet au 22 août

EXPERIENCES BIEN-ÊTRE
JARDIN BOTANIQUE YVES ROCHER

Selon l’Activité, rendez-vous au Jardin Botanique Yves Rocher ou à La Grée des Landes, Eco-Hôtel Spa Yves Rocher. Tous les jeudis à 15h. Payant et sur réservation – 4 € par personne

Jardin Botanique Yves Rocher
La Croix des Archers
56200 La Gacilly
02 99 08 37 36
www.jardinbotanique-yvesrocher.fr


71 - Saone et Loire

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


76 - Seine-Maritime

Jusqu’au 4 septembre

EXPOSITION
"PLAYMOBIL, LE MONDE DE L’IMAGINATION"
 
Personnages mythologiques, histoires fantastiques, contes populaires et héros magiciens, tous vont se côtoyer dans de nombreuses scénettes dans les salles de la mythothèque de l’Historial Jeanne d’arc.
Tarifs : 2,50 €, gratuit pour les moins de 6 ans. Exposition gratuite si visite de l’Historial Jeanne d’Arc.
Renseignement : http://www.historial-jeannedarc.fr/exposition-playmobil-le-monde-de-limagination/

Historial Jeanne d’Arc
7 rue Saint Romain
76000 Rouen
02 35 52 48 00

Lieux:

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