Bienvenue dans un nouveau monde... le notre

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D
Actualités

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D

Bissektipelta archibaldi était un dinosaure blindé herbivore, un ankylosaure ressemblant à un gros tatou qui vivait il y a 90 millions d'années dans la région de l'Ouzbékistan. Plusieurs fossiles dont des parties du crâne ont été retrouvés à côté de la ville de Dzharakuduk dans les années 1990 et au début des années 2000 en compagnie de nombreux fossiles d'autres dinosaures, de reptiles et de mammifères. Les fossiles de Bissektipelta ont été conservés de nombreuses années à l'Institut zoologique de l'Académie russe des sciences puis ils ont été transférés à l'Université de Saint-Pétersbourg pour cette recherche qui a permis de reconstituer une partie de son cerveau.

Un dinosaure à l'odorat hyper développé

Plutôt que de cerveau il faudrait d'ailleurs parler d'endocaste : un moulage virtuel de la cavité interne du crâne donnant des informations sur la configuration externe du cerveau et sa structure interne. Ces endocastes sont largement utilisés pour étudier les crânes des espèces disparues. Pour réaliser celui de Bissektipelta archibaldi, les paléontologues ont étudié au scanner les fragments de crânes retrouvés lors des différentes campagnes de fouilles. Puis ils ont planché pendant trois ans sur la modélisation de l'intérieur de la boîte crânienne en se basant sur les orifices et les empreintes laissées par les vaisseaux, les nerfs et les hémisphères cérébraux sur la face interne de la calotte osseuse constituant le crâne.

Au terme de cette recherche, les scientifiques ont un meilleur aperçu du cerveau de cet ankylosaure. Première nouvelle : il est ridiculement petit, à peine 26,5 grammes soit la taille de deux noix pour un animal qui mesurait au moins trois mètres de long ! Et la plus grosse partie de ce cerveau était occupé par des bulbes olfactifs qui constituent environ 60% de la taille des hémisphères cérébraux. Le dinosaure était donc doté d'un odorat extrêmement développé, ce qui l'a probablement aidé à rechercher de la nourriture ou des partenaires sexuels. Et surtout à appréhender l'approche de prédateurs : l'animal étant très lourd, il se déplaçait assez lentement. Ses capacités olfactives se rapprochent de celles du T. rex, qui était sans doute encore plus performant avec des bulbes olfactifs occupant 65 à 70% des hémisphères cérébraux.

Un climatiseur dans la tête

Dans la revue Biological Communications, les biologistes écrivent qu'ils ont aussi réussi à examiner l'oreille interne de Bissektipelta archibaldi. Son anatomie suggère qu'il avait l'ouïe d'un crocodile : il entendait dans une gamme de fréquence comprise entre 300 et 3.000 hertz. Ce sont des fréquences assez basses qui correspondent à la taille relativement importante des ankylosaures. En effet, plus les animaux actuels sont grands, plus ils émettent et entendent des sons à basse fréquence.

Une autre caractéristique rapproche Bissektipelta du T.rex : la présence d'un vaste réseau de veines et d'artères qui se croisent comme dans un réseau de chemin de fer. Ce système circulatoire à courant croisé est connu chez les reptiles diapsides (crocodiliens, lézards et serpents) où il semble jouer le rôle d'un thermostat permettant de répartir la chaleur dans le corps. Une même mécanique est présente chez le T.rex qui possède en plus deux fenêtres dorso-temporales, des trous au sommet du crâne, qui facilitent la déperdition de chaleur. L'équipe envisage maintenant d'appliquer la même méthode pour étudier les crânes d'autres ankylosaures et ils sont également en train de réaliser des moulages endocrâniens d’hadrosaures, des dinosaures à bec de canard dont l'anatomie est fort différente.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : ABiological Communications

Reconstitution virtuelle du cerveau d'un dinosaure ankylosaure Bissektipelta archibaldi.

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D Actualités

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D

Bissektipelta archibaldi était un dinosaure blindé herbivore, un ankylosaure ressemblant à un gros tatou qui vivait il y a 90 millions d'années dans la région de l'Ouzbékistan. Plusieurs fossiles dont des parties du crâne ont été retrouvés à côté de la ville de Dzharakuduk dans les années 1990 et au début des années 2000 en compagnie de nombreux fossiles d'autres dinosaures, de reptiles et de mammifères. Les fossiles de Bissektipelta ont été conservés de nombreuses années à l'Institut zoologique de l'Académie russe des sciences puis ils ont été transférés à l'Université de Saint-Pétersbourg pour cette recherche qui a permis de reconstituer une partie de son cerveau.

Un dinosaure à l'odorat hyper développé

Plutôt que de cerveau il faudrait d'ailleurs parler d'endocaste : un moulage virtuel de la cavité interne du crâne donnant des informations sur la configuration externe du cerveau et sa structure interne. Ces endocastes sont largement utilisés pour étudier les crânes des espèces disparues. Pour réaliser celui de Bissektipelta archibaldi, les paléontologues ont étudié au scanner les fragments de crânes retrouvés lors des différentes campagnes de fouilles. Puis ils ont planché pendant trois ans sur la modélisation de l'intérieur de la boîte crânienne en se basant sur les orifices et les empreintes laissées par les vaisseaux, les nerfs et les hémisphères cérébraux sur la face interne de la calotte osseuse constituant le crâne.

Au terme de cette recherche, les scientifiques ont un meilleur aperçu du cerveau de cet ankylosaure. Première nouvelle : il est ridiculement petit, à peine 26,5 grammes soit la taille de deux noix pour un animal qui mesurait au moins trois mètres de long ! Et la plus grosse partie de ce cerveau était occupé par des bulbes olfactifs qui constituent environ 60% de la taille des hémisphères cérébraux. Le dinosaure était donc doté d'un odorat extrêmement développé, ce qui l'a probablement aidé à rechercher de la nourriture ou des partenaires sexuels. Et surtout à appréhender l'approche de prédateurs : l'animal étant très lourd, il se déplaçait assez lentement. Ses capacités olfactives se rapprochent de celles du T. rex, qui était sans doute encore plus performant avec des bulbes olfactifs occupant 65 à 70% des hémisphères cérébraux.

Un climatiseur dans la tête

Dans la revue Biological Communications, les biologistes écrivent qu'ils ont aussi réussi à examiner l'oreille interne de Bissektipelta archibaldi. Son anatomie suggère qu'il avait l'ouïe d'un crocodile : il entendait dans une gamme de fréquence comprise entre 300 et 3.000 hertz. Ce sont des fréquences assez basses qui correspondent à la taille relativement importante des ankylosaures. En effet, plus les animaux actuels sont grands, plus ils émettent et entendent des sons à basse fréquence.

Une autre caractéristique rapproche Bissektipelta du T.rex : la présence d'un vaste réseau de veines et d'artères qui se croisent comme dans un réseau de chemin de fer. Ce système circulatoire à courant croisé est connu chez les reptiles diapsides (crocodiliens, lézards et serpents) où il semble jouer le rôle d'un thermostat permettant de répartir la chaleur dans le corps. Une même mécanique est présente chez le T.rex qui possède en plus deux fenêtres dorso-temporales, des trous au sommet du crâne, qui facilitent la déperdition de chaleur. L'équipe envisage maintenant d'appliquer la même méthode pour étudier les crânes d'autres ankylosaures et ils sont également en train de réaliser des moulages endocrâniens d’hadrosaures, des dinosaures à bec de canard dont l'anatomie est fort différente.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : ABiological Communications

Reconstitution virtuelle du cerveau d'un dinosaure ankylosaure Bissektipelta archibaldi.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

Découvrir toutes les activités