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Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D
Actualités

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D

Bissektipelta archibaldi était un dinosaure blindé herbivore, un ankylosaure ressemblant à un gros tatou qui vivait il y a 90 millions d'années dans la région de l'Ouzbékistan. Plusieurs fossiles dont des parties du crâne ont été retrouvés à côté de la ville de Dzharakuduk dans les années 1990 et au début des années 2000 en compagnie de nombreux fossiles d'autres dinosaures, de reptiles et de mammifères. Les fossiles de Bissektipelta ont été conservés de nombreuses années à l'Institut zoologique de l'Académie russe des sciences puis ils ont été transférés à l'Université de Saint-Pétersbourg pour cette recherche qui a permis de reconstituer une partie de son cerveau.

Un dinosaure à l'odorat hyper développé

Plutôt que de cerveau il faudrait d'ailleurs parler d'endocaste : un moulage virtuel de la cavité interne du crâne donnant des informations sur la configuration externe du cerveau et sa structure interne. Ces endocastes sont largement utilisés pour étudier les crânes des espèces disparues. Pour réaliser celui de Bissektipelta archibaldi, les paléontologues ont étudié au scanner les fragments de crânes retrouvés lors des différentes campagnes de fouilles. Puis ils ont planché pendant trois ans sur la modélisation de l'intérieur de la boîte crânienne en se basant sur les orifices et les empreintes laissées par les vaisseaux, les nerfs et les hémisphères cérébraux sur la face interne de la calotte osseuse constituant le crâne.

Au terme de cette recherche, les scientifiques ont un meilleur aperçu du cerveau de cet ankylosaure. Première nouvelle : il est ridiculement petit, à peine 26,5 grammes soit la taille de deux noix pour un animal qui mesurait au moins trois mètres de long ! Et la plus grosse partie de ce cerveau était occupé par des bulbes olfactifs qui constituent environ 60% de la taille des hémisphères cérébraux. Le dinosaure était donc doté d'un odorat extrêmement développé, ce qui l'a probablement aidé à rechercher de la nourriture ou des partenaires sexuels. Et surtout à appréhender l'approche de prédateurs : l'animal étant très lourd, il se déplaçait assez lentement. Ses capacités olfactives se rapprochent de celles du T. rex, qui était sans doute encore plus performant avec des bulbes olfactifs occupant 65 à 70% des hémisphères cérébraux.

Un climatiseur dans la tête

Dans la revue Biological Communications, les biologistes écrivent qu'ils ont aussi réussi à examiner l'oreille interne de Bissektipelta archibaldi. Son anatomie suggère qu'il avait l'ouïe d'un crocodile : il entendait dans une gamme de fréquence comprise entre 300 et 3.000 hertz. Ce sont des fréquences assez basses qui correspondent à la taille relativement importante des ankylosaures. En effet, plus les animaux actuels sont grands, plus ils émettent et entendent des sons à basse fréquence.

Une autre caractéristique rapproche Bissektipelta du T.rex : la présence d'un vaste réseau de veines et d'artères qui se croisent comme dans un réseau de chemin de fer. Ce système circulatoire à courant croisé est connu chez les reptiles diapsides (crocodiliens, lézards et serpents) où il semble jouer le rôle d'un thermostat permettant de répartir la chaleur dans le corps. Une même mécanique est présente chez le T.rex qui possède en plus deux fenêtres dorso-temporales, des trous au sommet du crâne, qui facilitent la déperdition de chaleur. L'équipe envisage maintenant d'appliquer la même méthode pour étudier les crânes d'autres ankylosaures et ils sont également en train de réaliser des moulages endocrâniens d’hadrosaures, des dinosaures à bec de canard dont l'anatomie est fort différente.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : ABiological Communications

Reconstitution virtuelle du cerveau d'un dinosaure ankylosaure Bissektipelta archibaldi.

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D Actualités

Un cerveau de dinosaure reconstitué en 3D

Bissektipelta archibaldi était un dinosaure blindé herbivore, un ankylosaure ressemblant à un gros tatou qui vivait il y a 90 millions d'années dans la région de l'Ouzbékistan. Plusieurs fossiles dont des parties du crâne ont été retrouvés à côté de la ville de Dzharakuduk dans les années 1990 et au début des années 2000 en compagnie de nombreux fossiles d'autres dinosaures, de reptiles et de mammifères. Les fossiles de Bissektipelta ont été conservés de nombreuses années à l'Institut zoologique de l'Académie russe des sciences puis ils ont été transférés à l'Université de Saint-Pétersbourg pour cette recherche qui a permis de reconstituer une partie de son cerveau.

Un dinosaure à l'odorat hyper développé

Plutôt que de cerveau il faudrait d'ailleurs parler d'endocaste : un moulage virtuel de la cavité interne du crâne donnant des informations sur la configuration externe du cerveau et sa structure interne. Ces endocastes sont largement utilisés pour étudier les crânes des espèces disparues. Pour réaliser celui de Bissektipelta archibaldi, les paléontologues ont étudié au scanner les fragments de crânes retrouvés lors des différentes campagnes de fouilles. Puis ils ont planché pendant trois ans sur la modélisation de l'intérieur de la boîte crânienne en se basant sur les orifices et les empreintes laissées par les vaisseaux, les nerfs et les hémisphères cérébraux sur la face interne de la calotte osseuse constituant le crâne.

Au terme de cette recherche, les scientifiques ont un meilleur aperçu du cerveau de cet ankylosaure. Première nouvelle : il est ridiculement petit, à peine 26,5 grammes soit la taille de deux noix pour un animal qui mesurait au moins trois mètres de long ! Et la plus grosse partie de ce cerveau était occupé par des bulbes olfactifs qui constituent environ 60% de la taille des hémisphères cérébraux. Le dinosaure était donc doté d'un odorat extrêmement développé, ce qui l'a probablement aidé à rechercher de la nourriture ou des partenaires sexuels. Et surtout à appréhender l'approche de prédateurs : l'animal étant très lourd, il se déplaçait assez lentement. Ses capacités olfactives se rapprochent de celles du T. rex, qui était sans doute encore plus performant avec des bulbes olfactifs occupant 65 à 70% des hémisphères cérébraux.

Un climatiseur dans la tête

Dans la revue Biological Communications, les biologistes écrivent qu'ils ont aussi réussi à examiner l'oreille interne de Bissektipelta archibaldi. Son anatomie suggère qu'il avait l'ouïe d'un crocodile : il entendait dans une gamme de fréquence comprise entre 300 et 3.000 hertz. Ce sont des fréquences assez basses qui correspondent à la taille relativement importante des ankylosaures. En effet, plus les animaux actuels sont grands, plus ils émettent et entendent des sons à basse fréquence.

Une autre caractéristique rapproche Bissektipelta du T.rex : la présence d'un vaste réseau de veines et d'artères qui se croisent comme dans un réseau de chemin de fer. Ce système circulatoire à courant croisé est connu chez les reptiles diapsides (crocodiliens, lézards et serpents) où il semble jouer le rôle d'un thermostat permettant de répartir la chaleur dans le corps. Une même mécanique est présente chez le T.rex qui possède en plus deux fenêtres dorso-temporales, des trous au sommet du crâne, qui facilitent la déperdition de chaleur. L'équipe envisage maintenant d'appliquer la même méthode pour étudier les crânes d'autres ankylosaures et ils sont également en train de réaliser des moulages endocrâniens d’hadrosaures, des dinosaures à bec de canard dont l'anatomie est fort différente.


Source : Joël Ignasse / Sciences et Avenir
Crédit : ABiological Communications

Reconstitution virtuelle du cerveau d'un dinosaure ankylosaure Bissektipelta archibaldi.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


45 - Loiret

Les 4 juillet et 22 août

VISITES
"ART DES JARDINS"

Art de vivre et Nouvelles Renaissances en Val-de-Loire.
L’Arboretum des Grandes Bruyères, « Jardin Remarquable » vous présentant pas moins de 5 types de jardins, vous invite à découvrir leur histoire et leurs spécificités.
Visite guidée à 15h. Inscription obligatoire, nombre de participants limité.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu'au 29 août 2021

EXPOSITION
"MON DODO"

A quoi sert de dormir ? Que se passe-t-il quand je dors ? Pourquoi je rêve ? Telles sont les questions que peuvent se poser les enfants lorsqu’ils vont se coucher pour la sieste ou pour la nuit.
Au travers des expériences et des approches diverses, l’exposition invite les 2-7 ans à découvrir leurs besoins en quantité et qualité de sommeil tout en abordant les notions de cycle et le rôle du sommeil dans leur développement.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 6 juillet au 30 août

ANIMATIONS SCIENCES
PLANÉTARIUM EPINAL

Qui n'a jamais rêvé de faire décoller une fusée (en papier) ? Ce sera possible cet été ! L'atelier "réveillez vos sens", quant à lui, sera parfait pour les enfants à partir de 3 ans. Nous proposons également des soirées d'observation du ciel du soir, une initiation à la paléontologie, la découverte des petites bêtes qui peuplent la mare du Planétarium et bien d'autre choses encore !

Planétarium Epinal
Rue Dom Pothier
88000 Epinal
03 29 35 08 02
www.planetarium-epinal.com

Lieux:

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