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Pourquoi les pigeons marchent-ils en balançant leur tête ?
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Pourquoi les pigeons marchent-ils en balançant leur tête ?

Les pigeons marchent en balançant leur tête en avant. D’autres oiseaux le font, comme les poules. Mais pour quoi faire, exactement ? Si la démarche paraît comique au premier abord, elle résulte en réalité d’un processus évolutif très intelligent.

La première fois que l’on s’est réellement posé la question, c’était en 1978. Des chercheurs de l’Université Queen’s, au Canada, avaient placé des pigeons dans une cage en Plexiglas avec un tapis roulant à l’intérieur. Le but était de pouvoir analyser la démarche de ces oiseaux. En examinant les images au ralenti, ils ont découvert que ces mouvements de tête se décomposaient en deux parties : une phase de “poussée” et une phase de “retenue”.

« Durant la phase de poussée, la tête est avancée d’environ 5 centimètres par rapport au corps, explique Michael Land, biologiste à l’Université de Sussex au Royaume-Uni. Elle est suivie d’une phase de maintien pendant laquelle la tête reste immobile dans l’espace, ce qui signifie qu’elle recule par rapport au corps en mouvement ».

La tête part donc vers l’avant, et attend que le corps la rattrape. Mais pourquoi ? Ce comportement tient en réalité à la façon dont ces oiseaux voient le monde.

Traitement visuel

Les chercheurs de l’expérience de 1978 ont en effet découvert que les pigeons ne balançaient pas leur tête lorsque leur environnement visuel restait immobile. C’est cette observation qui a permis de comprendre que le fait de mouvoir leur tête permet à ces oiseaux de stabiliser leur vision du monde en mouvement qui les entoure.

Le fait de maintenir la tête fixe durant la phase de maintien donne en effet aux pigeons un moment pour traiter visuellement leur environnement en attendant que leur corps ne la rattrape. C’est cette « pause » dans la démarche qui permet à ces oiseaux d’évaluer la présence de prédateurs, de voitures ou de nourriture, par exemple.

Notez, comme expliqué en intro, que les pigeons ne sont pas les seuls à évoluer comme ça. Les poulets, les hérons, les cigognes ou les grues en sont de parfaits exemples. Nous utilisons de notre côté la même astuce visuelle, à la différence qu’au lieu de bouger notre tête, nous utilisons des mouvements rapides et saccadés de nos globes oculaires pour nous aider à améliorer notre vision lorsque nous nous déplaçons dans l’espace.

« Nos yeux ne bougent pas de façon fluide et continue. Ils sautent en réalité d’un endroit à un autre, note en effet le chercheur. Une fois que l’œil atteint le point final d’une saccade, il reste collé pendant une courte durée, suffisamment longtemps pour stabiliser l’image du monde sur la rétine afin que nous puissions la traiter ».


Source : Université de Sussex
Crédit : Pixabay

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Pourquoi les pigeons marchent-ils en balançant leur tête ?

Les pigeons marchent en balançant leur tête en avant. D’autres oiseaux le font, comme les poules. Mais pour quoi faire, exactement ? Si la démarche paraît comique au premier abord, elle résulte en réalité d’un processus évolutif très intelligent.

La première fois que l’on s’est réellement posé la question, c’était en 1978. Des chercheurs de l’Université Queen’s, au Canada, avaient placé des pigeons dans une cage en Plexiglas avec un tapis roulant à l’intérieur. Le but était de pouvoir analyser la démarche de ces oiseaux. En examinant les images au ralenti, ils ont découvert que ces mouvements de tête se décomposaient en deux parties : une phase de “poussée” et une phase de “retenue”.

« Durant la phase de poussée, la tête est avancée d’environ 5 centimètres par rapport au corps, explique Michael Land, biologiste à l’Université de Sussex au Royaume-Uni. Elle est suivie d’une phase de maintien pendant laquelle la tête reste immobile dans l’espace, ce qui signifie qu’elle recule par rapport au corps en mouvement ».

La tête part donc vers l’avant, et attend que le corps la rattrape. Mais pourquoi ? Ce comportement tient en réalité à la façon dont ces oiseaux voient le monde.

Traitement visuel

Les chercheurs de l’expérience de 1978 ont en effet découvert que les pigeons ne balançaient pas leur tête lorsque leur environnement visuel restait immobile. C’est cette observation qui a permis de comprendre que le fait de mouvoir leur tête permet à ces oiseaux de stabiliser leur vision du monde en mouvement qui les entoure.

Le fait de maintenir la tête fixe durant la phase de maintien donne en effet aux pigeons un moment pour traiter visuellement leur environnement en attendant que leur corps ne la rattrape. C’est cette « pause » dans la démarche qui permet à ces oiseaux d’évaluer la présence de prédateurs, de voitures ou de nourriture, par exemple.

Notez, comme expliqué en intro, que les pigeons ne sont pas les seuls à évoluer comme ça. Les poulets, les hérons, les cigognes ou les grues en sont de parfaits exemples. Nous utilisons de notre côté la même astuce visuelle, à la différence qu’au lieu de bouger notre tête, nous utilisons des mouvements rapides et saccadés de nos globes oculaires pour nous aider à améliorer notre vision lorsque nous nous déplaçons dans l’espace.

« Nos yeux ne bougent pas de façon fluide et continue. Ils sautent en réalité d’un endroit à un autre, note en effet le chercheur. Une fois que l’œil atteint le point final d’une saccade, il reste collé pendant une courte durée, suffisamment longtemps pour stabiliser l’image du monde sur la rétine afin que nous puissions la traiter ».


Source : Université de Sussex
Crédit : Pixabay

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 28 février

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


85 - Vendée

Jusqu'au 31 janvier

PASS'SAISON
EXPLORA PARC

Pour toutes celles et ceux qui veulent profiter d'Explora Parc en illimité tous les jours d'ouverture 2021, c'est le moment de bien commencer l'année : profitez de 10 € de réduction sur tous nos PASS'SAISON. Rendez-vous sur www.exploraparc.com avant le 31 Janvier.

Explora Parc
Rue de la Parée Jésus
85160 Saint-Jean-de-Monts
06 22 61 45 98
www.exploraparc.com

Lieux:

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