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Les rayures des zèbres les protègent des mouches
Actualités

Les rayures des zèbres les protègent des mouches

Les rayures des zèbres restent un sujet très débattu dans la communauté scientifique. Elles pourraient donner le tournis aux prédateurs, tenir l'animal au frais ou encore lutter contre les insectes. Mais aucune de ces suppositions n'a pour l'instant été confirmée avec certitude. Ces multiples hypothèses font d'ailleurs l'objet d'un article à lire sur le site du magazine La Recherche.

L'équipe de Tim Caro, biologiste à l'Université de Californie, avait déjà émis l'hypothèse que les rayures des zèbres le protégeaient des taons, ces insectes piquants qui ressemblent à de grosses mouches. Une question restait en suspens : comment les rayures repoussent-elles les insectes ?

Des costumes à rayures pour les chevaux

Les scientifiques ont étudié avec attention des chevaux (de couleur unie) et des zèbres qui résidaient dans une ferme anglaise. Dans leurs champs, les animaux étaient exposés à des taons. Une première observation a pu mettre en évidence que ces mouches étaient tout autant attirées par les zèbres que par les chevaux. Les taons tournent longuement autour des deux espèces, sans se soucier de la couleur de leur pelage. Les rayures du zèbres n'ont donc aucun pouvoir répulsif à distance !

Un détail a intrigué les chercheurs : les taons se posaient moins sur les zèbres que sur les chevaux. Ils ont alors eu l'idée d'habiller les chevaux avec des costumes noirs, blancs ou à rayures. Et le manteau zébré s'est révélé être efficace : les insectes atterrissaient beaucoup moins sur les chevaux qui portaient des rayures.

Une analyse de ralentis vidéos a montré que les rayures perturbent la vision de ces grosses mouches, qui calculent mal la distance qui les sépare de l'animal. Les taons arrivent trop vite, n'ont pas le temps de ralentir et rebondissent contre le zèbre ! Grâce à son pelage original, le zèbre subit moins de piqûres.

Se protéger des mouches à tout prix

Les rayures ainsi que les battements réguliers de queue sont deux éléments clés qui protègent la fine peau des zèbres, particulièrement sensibles aux infections. En Afrique, les mouches sont porteuses de maladies graves comme les trypanosomiases ou la grippe équine. Les chercheurs pensent que les caractères physiques, comme les rayures, et comportementaux, comme les battements de queue, ont pu être sélectionnés par l'évolution car ils protégeaient les zèbres des maladies causées par ces piqûres de mouches.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Tim Caro/UC Davis

Les rayures des zèbres les protègent des mouches Actualités

Les rayures des zèbres les protègent des mouches

Les rayures des zèbres restent un sujet très débattu dans la communauté scientifique. Elles pourraient donner le tournis aux prédateurs, tenir l'animal au frais ou encore lutter contre les insectes. Mais aucune de ces suppositions n'a pour l'instant été confirmée avec certitude. Ces multiples hypothèses font d'ailleurs l'objet d'un article à lire sur le site du magazine La Recherche.

L'équipe de Tim Caro, biologiste à l'Université de Californie, avait déjà émis l'hypothèse que les rayures des zèbres le protégeaient des taons, ces insectes piquants qui ressemblent à de grosses mouches. Une question restait en suspens : comment les rayures repoussent-elles les insectes ?

Des costumes à rayures pour les chevaux

Les scientifiques ont étudié avec attention des chevaux (de couleur unie) et des zèbres qui résidaient dans une ferme anglaise. Dans leurs champs, les animaux étaient exposés à des taons. Une première observation a pu mettre en évidence que ces mouches étaient tout autant attirées par les zèbres que par les chevaux. Les taons tournent longuement autour des deux espèces, sans se soucier de la couleur de leur pelage. Les rayures du zèbres n'ont donc aucun pouvoir répulsif à distance !

Un détail a intrigué les chercheurs : les taons se posaient moins sur les zèbres que sur les chevaux. Ils ont alors eu l'idée d'habiller les chevaux avec des costumes noirs, blancs ou à rayures. Et le manteau zébré s'est révélé être efficace : les insectes atterrissaient beaucoup moins sur les chevaux qui portaient des rayures.

Une analyse de ralentis vidéos a montré que les rayures perturbent la vision de ces grosses mouches, qui calculent mal la distance qui les sépare de l'animal. Les taons arrivent trop vite, n'ont pas le temps de ralentir et rebondissent contre le zèbre ! Grâce à son pelage original, le zèbre subit moins de piqûres.

Se protéger des mouches à tout prix

Les rayures ainsi que les battements réguliers de queue sont deux éléments clés qui protègent la fine peau des zèbres, particulièrement sensibles aux infections. En Afrique, les mouches sont porteuses de maladies graves comme les trypanosomiases ou la grippe équine. Les chercheurs pensent que les caractères physiques, comme les rayures, et comportementaux, comme les battements de queue, ont pu être sélectionnés par l'évolution car ils protégeaient les zèbres des maladies causées par ces piqûres de mouches.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Tim Caro/UC Davis

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

22 - Côtes d'Armor

Le 22 décembre

SEANCES AU PLANETARIUM DE BRETAGNE

A l'occasion du solstice, le Planétarium de Bretagne vous invite pour deux séances au tarif spécial de 4 €.  A 15h00 : "Les astres et les Marées". A 16h00 : "Le phénomène des saisons".

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
« LE MONDE DE JULES VERNE »

L’exposition présente le créateur et poète, évoque ses voyages extraordinaires d’un nouveau genre littéraire puis explore sa quête de l’ailleurs.
Gravures, affiches de cinéma, maquettes, dessins de reconstitutions des machines de Jules Verne, carte géante représentant les itinéraires des personnages…rythment le parcours de l’exposition.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
« GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE »

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars 2020

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février 2020

EXPOSITION
Ensor, Magritte, Alechinsky...

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
"DÉTOURS EN COTENTIN"

Il y a sept ans, la famille du photographe Gustave Bazire (1893-1941) découvre 1 400 plaques de verre. Aujourd'hui, le Cotentin expose les vues de l'artiste.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


88 - Vosges

Du 22 au 24 novembre

SALON DE LA CREATION TEXTILE ET MODE
"COUSU DE FIL ROUGE"

Le Salon « Cousu de fil rouge » invite les amoureux des belles choses, à la Rotonde de Thaon-les-Vosges, dans une ambiance Art-Déco aux allures de grands magasins parisiens.
Plus de 50 artisans d’art du Grand Est viennent présenter leurs trésors sur un salon rythmé par les animations spectaculaires, où la beauté rivalise avec l’ingéniosité.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com


Du 30 novembre au 1er décembre

SALON MINÉRAUX, FOSSILES, BIJOUX, LITHOTHÉRAPIE

Pour cette 2ème édition, à Epinal, une trentaine d'exposants professionnels viennent de la France entière pour exposer et vendre des minéraux et fossiles du monde entier.
Des créateurs de bijoux en pierres naturelles seront présents et vous pourrez également trouver des pierres de santé pour la lithothérapie.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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