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La parole, vieille de 20 millions d’années
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La parole, vieille de 20 millions d’années

Dans le genre Homo, la parole n’est pas le propre de sapiens. C’est en substance ce qu’affirme une vaste synthèse publiée dans Science advances menée par des équipes françaises, canadiennes et américaines, clôturant les débats sur une théorie vieille de plus de 50 ans.

À l’origine de cette théorie, un chercheur américain, Philip Lieberman. En observant l’anatomie des singes à la fin des années 1960, il constate que leur larynx est situé plus haut que chez l’homme adulte. En conséquence, le pharynx, la cavité anatomique au-dessus, est petit. De cette observation il tire une conclusion simple : les singes ne sont pas capables de produire des voyelles différenciées, et en particulier les sons [i] [a] et [u]. Or « comme les couleurs primaires rouge, jaune et bleu permettent d'obtenir toutes les autres couleurs, si vous savez prononcer ces trois voyelles, vous pouvez prononcer toutes les autres, explique au blob.fr Louis-Jean Boë, co-auteur de la synthèse. Dans un espace articulatoire acoustique ou perceptif, elles constituent un triangle extrême, les autres voyelles étant sur les bords de ce triangle ».

En 1971, Lieberman croit observer que cette position haute du larynx vaut aussi pour les nouveau-nés et l’homme de Neandertal. Seuls les humains adultes seraient donc capables de modifier la forme de leurs cordes vocales pour prononcer des voyelles. Cette théorie dite de « descente du larynx » datait l’origine de la parole à environ 200 000 ans : « Cette théorie s’est répandue comme une traînée de poudre, continue le chercheur. Elle était facile à comprendre et à diffuser dans les médias ».

Bien qu’elle soit restée dominante jusqu'aux années 2010, cette théorie a rapidement été critiquée : d’abord, les données anatomiques ne permettaient pas de déterminer la position du larynx chez Neandertal. Ensuite, des observations sur des nouveau-nés de moins d’un an montraient qu’ils étaient capables de prononcer des voyelles similaires à celles d’un adulte. La production des vocalisations différenciées n'était donc pas une question de variantes anatomiques, mais plutôt de contrôle des articulateurs (langue, lèvres, voile du palais...), signalaient des chercheurs.

Enfin, en analysant la communication de babouins à l’aide de nouvelles techniques de traitement du signal, les chercheurs français ont montré que ceux-ci pouvaient non seulement maîtriser leurs cordes vocales, mais aussi produire des voyelles. Leur appareil vocal n’ayant que peu évolué depuis leur séparation de la famille des grands singes, on peut considérer les sons de babouins comme des sons fossiles de notre propre espèce.

Ainsi, la parole pourrait être apparue il y a 20 millions d’années, soit 100 fois plus tôt que ce que l’on estimait jusqu’alors. Les chercheurs espèrent, avec cette synthèse, apporter les arguments définitifs permettant d’abandonner la théorie de descente du larynx et « de mettre en place des équipes pluridisciplinaires pour étudier la vocalisation des singes, dans l’optique de mieux comprendre l’origine de la parole et du langage ».


Source : Science Advances
Crédit : Susanne Jutzeler, suju-foto de Pixabay

La parole, vieille de 20 millions d’années Actualités

La parole, vieille de 20 millions d’années

Dans le genre Homo, la parole n’est pas le propre de sapiens. C’est en substance ce qu’affirme une vaste synthèse publiée dans Science advances menée par des équipes françaises, canadiennes et américaines, clôturant les débats sur une théorie vieille de plus de 50 ans.

À l’origine de cette théorie, un chercheur américain, Philip Lieberman. En observant l’anatomie des singes à la fin des années 1960, il constate que leur larynx est situé plus haut que chez l’homme adulte. En conséquence, le pharynx, la cavité anatomique au-dessus, est petit. De cette observation il tire une conclusion simple : les singes ne sont pas capables de produire des voyelles différenciées, et en particulier les sons [i] [a] et [u]. Or « comme les couleurs primaires rouge, jaune et bleu permettent d'obtenir toutes les autres couleurs, si vous savez prononcer ces trois voyelles, vous pouvez prononcer toutes les autres, explique au blob.fr Louis-Jean Boë, co-auteur de la synthèse. Dans un espace articulatoire acoustique ou perceptif, elles constituent un triangle extrême, les autres voyelles étant sur les bords de ce triangle ».

En 1971, Lieberman croit observer que cette position haute du larynx vaut aussi pour les nouveau-nés et l’homme de Neandertal. Seuls les humains adultes seraient donc capables de modifier la forme de leurs cordes vocales pour prononcer des voyelles. Cette théorie dite de « descente du larynx » datait l’origine de la parole à environ 200 000 ans : « Cette théorie s’est répandue comme une traînée de poudre, continue le chercheur. Elle était facile à comprendre et à diffuser dans les médias ».

Bien qu’elle soit restée dominante jusqu'aux années 2010, cette théorie a rapidement été critiquée : d’abord, les données anatomiques ne permettaient pas de déterminer la position du larynx chez Neandertal. Ensuite, des observations sur des nouveau-nés de moins d’un an montraient qu’ils étaient capables de prononcer des voyelles similaires à celles d’un adulte. La production des vocalisations différenciées n'était donc pas une question de variantes anatomiques, mais plutôt de contrôle des articulateurs (langue, lèvres, voile du palais...), signalaient des chercheurs.

Enfin, en analysant la communication de babouins à l’aide de nouvelles techniques de traitement du signal, les chercheurs français ont montré que ceux-ci pouvaient non seulement maîtriser leurs cordes vocales, mais aussi produire des voyelles. Leur appareil vocal n’ayant que peu évolué depuis leur séparation de la famille des grands singes, on peut considérer les sons de babouins comme des sons fossiles de notre propre espèce.

Ainsi, la parole pourrait être apparue il y a 20 millions d’années, soit 100 fois plus tôt que ce que l’on estimait jusqu’alors. Les chercheurs espèrent, avec cette synthèse, apporter les arguments définitifs permettant d’abandonner la théorie de descente du larynx et « de mettre en place des équipes pluridisciplinaires pour étudier la vocalisation des singes, dans l’optique de mieux comprendre l’origine de la parole et du langage ».


Source : Science Advances
Crédit : Susanne Jutzeler, suju-foto de Pixabay

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .


22 - Côtes d'Armor

Du 22 janvier au 12 mars

ATELIERS PEINTURE

"Aquarelle" avec Fanny Dreveau - Samedis 22 Janvier et 19 février de 10h à 16h30h
"Peinture à l'huile et clair-obscur" avec Jos Van de Ven - Vendredis 28 Janvier et 4 Mars de 10h à 16h30
"Calligraphie chinoise et abstraction" avec Sophie Deliss - Samedis 5 Février et 12 Mars de 10h à 16h30
"ARTIS" Arts Plastiques avec Claire Amossé - Samedis 12 Février et 5 Mars de 10h à 16H30

Pôle de l'Étang-Neuf
Musée de la Résistance en Argoat
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Jusqu'au 15 mars

EXPOSITION
"FRONTIÈRES DE SEL"

Reproductions d’objets, contenus numériques, vidéos et extraits sonores, archives inédites vous dévoileront tous les secrets du commerce du sel.
Une part belle sera également faite aux métiers de la restauration et du patrimoine avec la présentation en timelapse du travail de l’atelier Lythos, qui a réalisé un fac-similé de la borne destiné à être replacé sur le lieu de découverte à Montigny-les-Arsures.

La Grande Saline
3 place des salines
39110 Salins-les-Bains
03 84 73 10 92
www.salinesdesalins.com


71 - Saône et Loire

Le 16 février

ATELIERS
"BRICO RECUP"

Réutiliser, récupérer, créer, s’amuser… Voilà le programme de notre atelier récup’ où nous transformerons rouleaux de papier toilette, boîtes à œufs et bouteilles plastique en petits animaux et autres petits bricolages rigolos à emporter à la maison. A partir de 6 ans. De 14 h à 16 h .

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


Le 23 février

ATELIERS
"NICHOIRS ET CIE"

Présentation de nichoirs, conseil sur leur fabrication et leur installation. Assemblage d’un modèle en salle (choix à faire parmi 3 références). Tout public, enfants à partir de 9 ans. Dd 14 h à 16 h 30.

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 5 février au 18 septembre  

EXPOSITION
"POSADA, GENIE DE LA GRAVURE"

Cette exposition, première rétrospective en France de l’œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913) nous permet d’admirer l’inventivité et la dextérité d’un des grands maîtres de la gravure internationale qui a délaissé une carrière toute tracée pour mettre son talent au service de la presse populaire : illustrations de faits divers, contes, chansons... et les fameuses Calaveras.

Musée de l'Image
42 quai de Dogneville
88000 Épinal
03 29 81 48 30
https://museedelimage.fr

Lieux:

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