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La parole, vieille de 20 millions d’années
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La parole, vieille de 20 millions d’années

Dans le genre Homo, la parole n’est pas le propre de sapiens. C’est en substance ce qu’affirme une vaste synthèse publiée dans Science advances menée par des équipes françaises, canadiennes et américaines, clôturant les débats sur une théorie vieille de plus de 50 ans.

À l’origine de cette théorie, un chercheur américain, Philip Lieberman. En observant l’anatomie des singes à la fin des années 1960, il constate que leur larynx est situé plus haut que chez l’homme adulte. En conséquence, le pharynx, la cavité anatomique au-dessus, est petit. De cette observation il tire une conclusion simple : les singes ne sont pas capables de produire des voyelles différenciées, et en particulier les sons [i] [a] et [u]. Or « comme les couleurs primaires rouge, jaune et bleu permettent d'obtenir toutes les autres couleurs, si vous savez prononcer ces trois voyelles, vous pouvez prononcer toutes les autres, explique au blob.fr Louis-Jean Boë, co-auteur de la synthèse. Dans un espace articulatoire acoustique ou perceptif, elles constituent un triangle extrême, les autres voyelles étant sur les bords de ce triangle ».

En 1971, Lieberman croit observer que cette position haute du larynx vaut aussi pour les nouveau-nés et l’homme de Neandertal. Seuls les humains adultes seraient donc capables de modifier la forme de leurs cordes vocales pour prononcer des voyelles. Cette théorie dite de « descente du larynx » datait l’origine de la parole à environ 200 000 ans : « Cette théorie s’est répandue comme une traînée de poudre, continue le chercheur. Elle était facile à comprendre et à diffuser dans les médias ».

Bien qu’elle soit restée dominante jusqu'aux années 2010, cette théorie a rapidement été critiquée : d’abord, les données anatomiques ne permettaient pas de déterminer la position du larynx chez Neandertal. Ensuite, des observations sur des nouveau-nés de moins d’un an montraient qu’ils étaient capables de prononcer des voyelles similaires à celles d’un adulte. La production des vocalisations différenciées n'était donc pas une question de variantes anatomiques, mais plutôt de contrôle des articulateurs (langue, lèvres, voile du palais...), signalaient des chercheurs.

Enfin, en analysant la communication de babouins à l’aide de nouvelles techniques de traitement du signal, les chercheurs français ont montré que ceux-ci pouvaient non seulement maîtriser leurs cordes vocales, mais aussi produire des voyelles. Leur appareil vocal n’ayant que peu évolué depuis leur séparation de la famille des grands singes, on peut considérer les sons de babouins comme des sons fossiles de notre propre espèce.

Ainsi, la parole pourrait être apparue il y a 20 millions d’années, soit 100 fois plus tôt que ce que l’on estimait jusqu’alors. Les chercheurs espèrent, avec cette synthèse, apporter les arguments définitifs permettant d’abandonner la théorie de descente du larynx et « de mettre en place des équipes pluridisciplinaires pour étudier la vocalisation des singes, dans l’optique de mieux comprendre l’origine de la parole et du langage ».


Source : Science Advances
Crédit : Susanne Jutzeler, suju-foto de Pixabay

La parole, vieille de 20 millions d’années Actualités

La parole, vieille de 20 millions d’années

Dans le genre Homo, la parole n’est pas le propre de sapiens. C’est en substance ce qu’affirme une vaste synthèse publiée dans Science advances menée par des équipes françaises, canadiennes et américaines, clôturant les débats sur une théorie vieille de plus de 50 ans.

À l’origine de cette théorie, un chercheur américain, Philip Lieberman. En observant l’anatomie des singes à la fin des années 1960, il constate que leur larynx est situé plus haut que chez l’homme adulte. En conséquence, le pharynx, la cavité anatomique au-dessus, est petit. De cette observation il tire une conclusion simple : les singes ne sont pas capables de produire des voyelles différenciées, et en particulier les sons [i] [a] et [u]. Or « comme les couleurs primaires rouge, jaune et bleu permettent d'obtenir toutes les autres couleurs, si vous savez prononcer ces trois voyelles, vous pouvez prononcer toutes les autres, explique au blob.fr Louis-Jean Boë, co-auteur de la synthèse. Dans un espace articulatoire acoustique ou perceptif, elles constituent un triangle extrême, les autres voyelles étant sur les bords de ce triangle ».

En 1971, Lieberman croit observer que cette position haute du larynx vaut aussi pour les nouveau-nés et l’homme de Neandertal. Seuls les humains adultes seraient donc capables de modifier la forme de leurs cordes vocales pour prononcer des voyelles. Cette théorie dite de « descente du larynx » datait l’origine de la parole à environ 200 000 ans : « Cette théorie s’est répandue comme une traînée de poudre, continue le chercheur. Elle était facile à comprendre et à diffuser dans les médias ».

Bien qu’elle soit restée dominante jusqu'aux années 2010, cette théorie a rapidement été critiquée : d’abord, les données anatomiques ne permettaient pas de déterminer la position du larynx chez Neandertal. Ensuite, des observations sur des nouveau-nés de moins d’un an montraient qu’ils étaient capables de prononcer des voyelles similaires à celles d’un adulte. La production des vocalisations différenciées n'était donc pas une question de variantes anatomiques, mais plutôt de contrôle des articulateurs (langue, lèvres, voile du palais...), signalaient des chercheurs.

Enfin, en analysant la communication de babouins à l’aide de nouvelles techniques de traitement du signal, les chercheurs français ont montré que ceux-ci pouvaient non seulement maîtriser leurs cordes vocales, mais aussi produire des voyelles. Leur appareil vocal n’ayant que peu évolué depuis leur séparation de la famille des grands singes, on peut considérer les sons de babouins comme des sons fossiles de notre propre espèce.

Ainsi, la parole pourrait être apparue il y a 20 millions d’années, soit 100 fois plus tôt que ce que l’on estimait jusqu’alors. Les chercheurs espèrent, avec cette synthèse, apporter les arguments définitifs permettant d’abandonner la théorie de descente du larynx et « de mettre en place des équipes pluridisciplinaires pour étudier la vocalisation des singes, dans l’optique de mieux comprendre l’origine de la parole et du langage ».


Source : Science Advances
Crédit : Susanne Jutzeler, suju-foto de Pixabay

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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