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Des poissons des abysses voient les couleurs dans le noir
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Des poissons des abysses voient les couleurs dans le noir

Plus on s'enfonce sous la surface des océans, plus la lumière du jour perce difficilement l'eau, si bien qu'à 1 000 m de profondeur, l'obscurité règne. Les créatures qui habitent ces fonds émettent certes leur propre lumière, via la bioluminescence, mais celle-ci se dissipe dans les ténèbres. Il était ainsi admis que, dans de si faibles conditions de luminosité, la vision des couleurs était impossible pour ces animaux et probablement inutile.

Et pour cause : la vision des vertébrés - poissons compris - repose sur deux types de photorécepteurs, les cônes et les bâtonnets. Les cônes, actifs lorsque la luminosité est forte, permettent de distinguer les couleurs. Les vertébrés en ont jusqu'à quatre types différents. L'homme en possède trois, servant à la vision du rouge, du vert et du bleu. Les bâtonnets sont, eux, actifs lorsque la luminosité est faible. « Comme les vertébrés n'en possèdent généralement qu'un seul type, chacun muni d'une seule forme de rhodopsine - protéine des bâtonnets sensible à la lumière -, à la nuit tombée ou dans les grandes profondeurs, leur vision est achromatique et ne distingue que les variations de luminosité, explique Fabio Cortesi, de l'université du Queensland, en Australie. C'est pourquoi "la nuit, tous les chats sont gris" ! » Mais, dans une nouvelle étude, Fabio Cortesi et ses collègues montrent que certains poissons abyssaux échappent à cette règle et voient bien les couleurs dans l'obscurité avec leurs bâtonnets !

Avant de faire cette découverte, les chercheurs ont analysé le génome de 101 espèces de poissons. Ils ont ainsi remarqué que 13 espèces possèdent plusieurs gènes codant différentes rhodopsines. Le record est détenu par la dirette argentée (Diretmus argenteus), un poisson à l'oeil surdimensionné et aux écailles ventrales parées de pointes aiguisées, avec ses 38 gènes différents. Tous ne sont pas utilisés. L'analyse des fragments d'ARN présents dans la rétine de ce poisson a révélé que seuls 14 gènes sont transcrits en rhodopsines. Ce qui reste beaucoup : « Nous n'en avons jamais rencontré un si grand nombre chez un vertébré, souligne Eric Warrant, de l'université de Lund, en Suède. Et jamais une sensibilité à la lumière aussi concentrée sur les couleurs bleues. » Chacun des éléments de cette famille de rhodopsine est en effet sensible à une petite portion du spectre de la lumière bleue.

Pour les auteurs, ces bâtonnets permettraient à la dirette argentée de tirer profit des rares rayons du soleil disponibles dans les grandes profondeurs, afin de distinguer les silhouettes de congénères du fond marin dont la couleur tire sur le bleu. Mais aussi de discriminer d'infimes différences entre les sources de bioluminescence qu'elle rencontre et d'adapter ainsi son comportement en fonction de celui qui l'émet : partenaire, proie ou prédateur. Si ces résultats venaient à être confirmés par des expériences comportementales, ce qui relève du défi puisqu'il est aujourd'hui impossible d'étudier ces animaux en laboratoire ou in situ, il sera peut-être temps de redéfinir le rôle des bâtonnets !


Source : La Recherche
Crédit : Pavel Riha, University of South Bohemia, Ceske Budejovice

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Des poissons des abysses voient les couleurs dans le noir

Plus on s'enfonce sous la surface des océans, plus la lumière du jour perce difficilement l'eau, si bien qu'à 1 000 m de profondeur, l'obscurité règne. Les créatures qui habitent ces fonds émettent certes leur propre lumière, via la bioluminescence, mais celle-ci se dissipe dans les ténèbres. Il était ainsi admis que, dans de si faibles conditions de luminosité, la vision des couleurs était impossible pour ces animaux et probablement inutile.

Et pour cause : la vision des vertébrés - poissons compris - repose sur deux types de photorécepteurs, les cônes et les bâtonnets. Les cônes, actifs lorsque la luminosité est forte, permettent de distinguer les couleurs. Les vertébrés en ont jusqu'à quatre types différents. L'homme en possède trois, servant à la vision du rouge, du vert et du bleu. Les bâtonnets sont, eux, actifs lorsque la luminosité est faible. « Comme les vertébrés n'en possèdent généralement qu'un seul type, chacun muni d'une seule forme de rhodopsine - protéine des bâtonnets sensible à la lumière -, à la nuit tombée ou dans les grandes profondeurs, leur vision est achromatique et ne distingue que les variations de luminosité, explique Fabio Cortesi, de l'université du Queensland, en Australie. C'est pourquoi "la nuit, tous les chats sont gris" ! » Mais, dans une nouvelle étude, Fabio Cortesi et ses collègues montrent que certains poissons abyssaux échappent à cette règle et voient bien les couleurs dans l'obscurité avec leurs bâtonnets !

Avant de faire cette découverte, les chercheurs ont analysé le génome de 101 espèces de poissons. Ils ont ainsi remarqué que 13 espèces possèdent plusieurs gènes codant différentes rhodopsines. Le record est détenu par la dirette argentée (Diretmus argenteus), un poisson à l'oeil surdimensionné et aux écailles ventrales parées de pointes aiguisées, avec ses 38 gènes différents. Tous ne sont pas utilisés. L'analyse des fragments d'ARN présents dans la rétine de ce poisson a révélé que seuls 14 gènes sont transcrits en rhodopsines. Ce qui reste beaucoup : « Nous n'en avons jamais rencontré un si grand nombre chez un vertébré, souligne Eric Warrant, de l'université de Lund, en Suède. Et jamais une sensibilité à la lumière aussi concentrée sur les couleurs bleues. » Chacun des éléments de cette famille de rhodopsine est en effet sensible à une petite portion du spectre de la lumière bleue.

Pour les auteurs, ces bâtonnets permettraient à la dirette argentée de tirer profit des rares rayons du soleil disponibles dans les grandes profondeurs, afin de distinguer les silhouettes de congénères du fond marin dont la couleur tire sur le bleu. Mais aussi de discriminer d'infimes différences entre les sources de bioluminescence qu'elle rencontre et d'adapter ainsi son comportement en fonction de celui qui l'émet : partenaire, proie ou prédateur. Si ces résultats venaient à être confirmés par des expériences comportementales, ce qui relève du défi puisqu'il est aujourd'hui impossible d'étudier ces animaux en laboratoire ou in situ, il sera peut-être temps de redéfinir le rôle des bâtonnets !


Source : La Recherche
Crédit : Pavel Riha, University of South Bohemia, Ceske Budejovice

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

22 - Côtes d'Armor

Le 22 décembre

SEANCES AU PLANETARIUM DE BRETAGNE

A l'occasion du solstice, le Planétarium de Bretagne vous invite pour deux séances au tarif spécial de 4 €.  A 15h00 : "Les astres et les Marées". A 16h00 : "Le phénomène des saisons".

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
« LE MONDE DE JULES VERNE »

L’exposition présente le créateur et poète, évoque ses voyages extraordinaires d’un nouveau genre littéraire puis explore sa quête de l’ailleurs.
Gravures, affiches de cinéma, maquettes, dessins de reconstitutions des machines de Jules Verne, carte géante représentant les itinéraires des personnages…rythment le parcours de l’exposition.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
« GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE »

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars 2020

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février 2020

EXPOSITION
Ensor, Magritte, Alechinsky...

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
"DÉTOURS EN COTENTIN"

Il y a sept ans, la famille du photographe Gustave Bazire (1893-1941) découvre 1 400 plaques de verre. Aujourd'hui, le Cotentin expose les vues de l'artiste.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


88 - Vosges

Du 22 au 24 novembre

SALON DE LA CREATION TEXTILE ET MODE
"COUSU DE FIL ROUGE"

Le Salon « Cousu de fil rouge » invite les amoureux des belles choses, à la Rotonde de Thaon-les-Vosges, dans une ambiance Art-Déco aux allures de grands magasins parisiens.
Plus de 50 artisans d’art du Grand Est viennent présenter leurs trésors sur un salon rythmé par les animations spectaculaires, où la beauté rivalise avec l’ingéniosité.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com


Du 30 novembre au 1er décembre

SALON MINÉRAUX, FOSSILES, BIJOUX, LITHOTHÉRAPIE

Pour cette 2ème édition, à Epinal, une trentaine d'exposants professionnels viennent de la France entière pour exposer et vendre des minéraux et fossiles du monde entier.
Des créateurs de bijoux en pierres naturelles seront présents et vous pourrez également trouver des pierres de santé pour la lithothérapie.

Office de Tourisme d'Epinal
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
Tél. 03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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