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Des microbes sous le plancher océanique
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Des microbes sous le plancher océanique

Les microbes ont colonisé une large partie de la croûte supérieure de la Terre, mais il existe peu d'informations sur leur présence dans la croûte océanique inférieure. Principalement parce qu'il est très difficile d'y avoir accès : il faudrait aller sous l'eau pour creuser en profondeur le plancher océanique, une manœuvre des plus compliquées. Heureusement, il existe quelques zones sous les mers ou le jeu de la tectonique des plaques permet d'y accéder plus facilement.

La crête d'Atlantis Bank

Des scientifiques de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), aux États-Unis, ont ainsi embarqué à bord de l'International Ocean Discovery Program Expedition 360, un navire de recherche qui s'est rendu au-dessus d'une crête sous-marine nommée Atlantis Bank qui coupe le sud de l'océan Indien. Dans cette zone, la croûte océanique inférieure affleure au niveau du fond de l'océan et donne l'occasion de sonder des territoires autrement inaccessibles. Les chercheurs y ont fait des prélèvements et ont pu avoir accès à des territoires normalement enfouis à 750 m de profondeur sous l'océan.

A cette profondeur, les organismes vivent dans un milieu hostile pauvre en ressources. Et dépendent des rares apports provenant de l'eau de mer et des fluides qui circulent dans les anfractuosités des roches et transportent des composés organiques et inorganiques. Pour déterminer quelles communautés microbiennes pouvaient survivre dans ces conditions défavorables, les scientifiques ont procédé à une série de carottage durant trois mois puis sont revenus sur Terre pour procéder à des analyses.

Extension du cycle du carbone

En laboratoire, les roches ont été broyées et cultivées : "nous avons appliqué un tout nouveau cocktail de méthodes pour vraiment essayer d'explorer ces précieux échantillons aussi intensément que possible", explique le Dr Virginia Edgcomb, microbiologiste au WHOI et principale auteure d'une publication sur le sujet parue dans la revue Nature. Ils ont notamment pu mesurer l'expression de différents gènes et constaté une diversité bien plus grande qu'attendu.

Certains microbes semblaient avoir la capacité de stocker du carbone dans leurs cellules. D'autres possèdent des gènes associés au traitement de l'azote et du soufre pour générer de l'énergie, produire des vitamines E et B12 ou recycler des acides aminés. Et certains organismes sont même capables d'extraire le carbone des composés difficiles à décomposer comme les hydrocarbures polyaromatiques. Cela semble indiquer, que même avec un taux métabolique très lent, les microbes de la croûte océanique pourraient constituer un acteur important du cycle du carbone mondial. À condition que la même diversité soit retrouvée dans toute la biosphère profonde. Pour en être certain, il faudra explorer d'autres zones de la croûte océanique.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Frieder Klein, Woods Hole Oceanographic Institution

Microtomographie d'une roche de la croûte océanique.

Des microbes sous le plancher océanique Actualités

Des microbes sous le plancher océanique

Les microbes ont colonisé une large partie de la croûte supérieure de la Terre, mais il existe peu d'informations sur leur présence dans la croûte océanique inférieure. Principalement parce qu'il est très difficile d'y avoir accès : il faudrait aller sous l'eau pour creuser en profondeur le plancher océanique, une manœuvre des plus compliquées. Heureusement, il existe quelques zones sous les mers ou le jeu de la tectonique des plaques permet d'y accéder plus facilement.

La crête d'Atlantis Bank

Des scientifiques de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), aux États-Unis, ont ainsi embarqué à bord de l'International Ocean Discovery Program Expedition 360, un navire de recherche qui s'est rendu au-dessus d'une crête sous-marine nommée Atlantis Bank qui coupe le sud de l'océan Indien. Dans cette zone, la croûte océanique inférieure affleure au niveau du fond de l'océan et donne l'occasion de sonder des territoires autrement inaccessibles. Les chercheurs y ont fait des prélèvements et ont pu avoir accès à des territoires normalement enfouis à 750 m de profondeur sous l'océan.

A cette profondeur, les organismes vivent dans un milieu hostile pauvre en ressources. Et dépendent des rares apports provenant de l'eau de mer et des fluides qui circulent dans les anfractuosités des roches et transportent des composés organiques et inorganiques. Pour déterminer quelles communautés microbiennes pouvaient survivre dans ces conditions défavorables, les scientifiques ont procédé à une série de carottage durant trois mois puis sont revenus sur Terre pour procéder à des analyses.

Extension du cycle du carbone

En laboratoire, les roches ont été broyées et cultivées : "nous avons appliqué un tout nouveau cocktail de méthodes pour vraiment essayer d'explorer ces précieux échantillons aussi intensément que possible", explique le Dr Virginia Edgcomb, microbiologiste au WHOI et principale auteure d'une publication sur le sujet parue dans la revue Nature. Ils ont notamment pu mesurer l'expression de différents gènes et constaté une diversité bien plus grande qu'attendu.

Certains microbes semblaient avoir la capacité de stocker du carbone dans leurs cellules. D'autres possèdent des gènes associés au traitement de l'azote et du soufre pour générer de l'énergie, produire des vitamines E et B12 ou recycler des acides aminés. Et certains organismes sont même capables d'extraire le carbone des composés difficiles à décomposer comme les hydrocarbures polyaromatiques. Cela semble indiquer, que même avec un taux métabolique très lent, les microbes de la croûte océanique pourraient constituer un acteur important du cycle du carbone mondial. À condition que la même diversité soit retrouvée dans toute la biosphère profonde. Pour en être certain, il faudra explorer d'autres zones de la croûte océanique.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : Frieder Klein, Woods Hole Oceanographic Institution

Microtomographie d'une roche de la croûte océanique.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 28 février

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


85 - Vendée

Jusqu'au 31 janvier

PASS'SAISON
EXPLORA PARC

Pour toutes celles et ceux qui veulent profiter d'Explora Parc en illimité tous les jours d'ouverture 2021, c'est le moment de bien commencer l'année : profitez de 10 € de réduction sur tous nos PASS'SAISON. Rendez-vous sur www.exploraparc.com avant le 31 Janvier.

Explora Parc
Rue de la Parée Jésus
85160 Saint-Jean-de-Monts
06 22 61 45 98
www.exploraparc.com

Lieux:

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