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Une protéine d'origine extraterrestre découverte dans une météorite ?
Actualités

Une protéine d'origine extraterrestre découverte dans une météorite ?

L’une des théories les plus soutenues concernant l’origine de la vie sur Terre propose que les composants essentiels à nos cellules ont été déposés par des météorites il y a plusieurs milliards d’années. Une idée qui été alimentée par la découverte de certains de ces éléments, comme des acides aminés (composants des protéines) ou du ribose (sucre) dans plusieurs petites roches tombées du ciel.

Mais des molécules plus complexes pourraient-elle se former et survivre dans l’espace ?

Pour le savoir, des chercheurs de l’Université Harvard (États-Unis) ont récemment étudié quelques-unes des météorites dans lesquelles des acides aminés avaient été retrouvés. Dans le cadre de ces travaux, ils ont utilisé une technique de spectrométrie de masse dernier cri. L’instrument leur a essentiellement permis de caractériser leur structure chimique avec une précision encore jamais atteinte.

Une première protéine extraterrestre ?

À l’intérieur d’une petite roche baptisée Acfer 086, trouvée en Algérie en 1990, les chercheurs se sont alors aperçus que les acides aminés précédemment découverts à l’intérieur (de la glycine) se structuraient en réalité en une véritable protéine. Celle-ci semblait se composer de deux chaînes d’acides aminés reliées par des atomes de fer, d’oxygène et de lithium.

Pour s’assurer que ladite protéine n’était pas d’origine terrestre, les chercheurs ont ensuite calculé son rapport deutérium / hydrogène. La technique, de manière très grossière, permet de déterminer l’origine des matériaux. Il est ressorti que son rapport D / H n’avait rien d’égal sur Terre. En revanche, il était compatible avec celui des comètes à longue période.

Cela suggère, selon les chercheurs, que la structure identifiée – baptisé “hémolithine” – est d’origine extraterrestre, et qu’elle s’est probablement formée dans le disque proto-solaire il y a plus de 4,6 milliards d’années.

Néanmoins, il est important de souligner que cette étude, publiée par Arxiv et repérée par Futurism, n’a pas encore été examinée par des pairs. Autrement dit, les résultats ne peuvent pas encore être officiellement confirmés.

« À ce stade, nous avons besoin que d’autres scientifiques utilisent nos méthodes prudentes pour répéter nos résultats », explique en effet Julie McGeoch, biologiste moléculaire à l’Université Harvard et co-auteure de l’étude.

Aux origines de la vie

Encore une fois, de nombreux acides aminés individuels – les éléments constitutifs des protéines – ont déjà été trouvés dans des météorites. Mais trouver ce type de molécule est une chose, les trouver disposées en une structure aussi complexe qu’une protéine en est véritablement une autre.

La découverte, si elle se confirme, pourrait donc avoir de grandes implications pour comprendre les origines du vivant dans l’Univers.

Car si en soi l’hémolithine ne nous donne pas la preuve qu’il existe une vie extraterrestre, elle peut en revanche nous donner un indice sur la façon dont la vie a pu commencer sur Terre – ou sur d’autres planètes.

Les groupements d’atomes aux extrémités de la protéine forment en effet un type d’oxyde de fer connu pour absorber les photons de lumière et diviser l’eau en ses constituants que sont l’hydrogène et l’oxygène. Donc théoriquement, cette molécule, en raison de cette propriété, aurait pu jouer un rôle de premier ordre dans la production d’énergie chimique sur Terre à l’origine du développement de la vie.

Pour l’heure ce ne sont ici que des spéculations, concède Julie McGeoch. C’est pourquoi, avec son équipe, elle prévoit de poursuivre les recherches.


Source : Université Harvard
Crédit : Diemut Strebe / MIT

Une protéine d'origine extraterrestre découverte dans une météorite ? Actualités

Une protéine d'origine extraterrestre découverte dans une météorite ?

L’une des théories les plus soutenues concernant l’origine de la vie sur Terre propose que les composants essentiels à nos cellules ont été déposés par des météorites il y a plusieurs milliards d’années. Une idée qui été alimentée par la découverte de certains de ces éléments, comme des acides aminés (composants des protéines) ou du ribose (sucre) dans plusieurs petites roches tombées du ciel.

Mais des molécules plus complexes pourraient-elle se former et survivre dans l’espace ?

Pour le savoir, des chercheurs de l’Université Harvard (États-Unis) ont récemment étudié quelques-unes des météorites dans lesquelles des acides aminés avaient été retrouvés. Dans le cadre de ces travaux, ils ont utilisé une technique de spectrométrie de masse dernier cri. L’instrument leur a essentiellement permis de caractériser leur structure chimique avec une précision encore jamais atteinte.

Une première protéine extraterrestre ?

À l’intérieur d’une petite roche baptisée Acfer 086, trouvée en Algérie en 1990, les chercheurs se sont alors aperçus que les acides aminés précédemment découverts à l’intérieur (de la glycine) se structuraient en réalité en une véritable protéine. Celle-ci semblait se composer de deux chaînes d’acides aminés reliées par des atomes de fer, d’oxygène et de lithium.

Pour s’assurer que ladite protéine n’était pas d’origine terrestre, les chercheurs ont ensuite calculé son rapport deutérium / hydrogène. La technique, de manière très grossière, permet de déterminer l’origine des matériaux. Il est ressorti que son rapport D / H n’avait rien d’égal sur Terre. En revanche, il était compatible avec celui des comètes à longue période.

Cela suggère, selon les chercheurs, que la structure identifiée – baptisé “hémolithine” – est d’origine extraterrestre, et qu’elle s’est probablement formée dans le disque proto-solaire il y a plus de 4,6 milliards d’années.

Néanmoins, il est important de souligner que cette étude, publiée par Arxiv et repérée par Futurism, n’a pas encore été examinée par des pairs. Autrement dit, les résultats ne peuvent pas encore être officiellement confirmés.

« À ce stade, nous avons besoin que d’autres scientifiques utilisent nos méthodes prudentes pour répéter nos résultats », explique en effet Julie McGeoch, biologiste moléculaire à l’Université Harvard et co-auteure de l’étude.

Aux origines de la vie

Encore une fois, de nombreux acides aminés individuels – les éléments constitutifs des protéines – ont déjà été trouvés dans des météorites. Mais trouver ce type de molécule est une chose, les trouver disposées en une structure aussi complexe qu’une protéine en est véritablement une autre.

La découverte, si elle se confirme, pourrait donc avoir de grandes implications pour comprendre les origines du vivant dans l’Univers.

Car si en soi l’hémolithine ne nous donne pas la preuve qu’il existe une vie extraterrestre, elle peut en revanche nous donner un indice sur la façon dont la vie a pu commencer sur Terre – ou sur d’autres planètes.

Les groupements d’atomes aux extrémités de la protéine forment en effet un type d’oxyde de fer connu pour absorber les photons de lumière et diviser l’eau en ses constituants que sont l’hydrogène et l’oxygène. Donc théoriquement, cette molécule, en raison de cette propriété, aurait pu jouer un rôle de premier ordre dans la production d’énergie chimique sur Terre à l’origine du développement de la vie.

Pour l’heure ce ne sont ici que des spéculations, concède Julie McGeoch. C’est pourquoi, avec son équipe, elle prévoit de poursuivre les recherches.


Source : Université Harvard
Crédit : Diemut Strebe / MIT

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en novembre

EXPOSITION
LE "RHINOCÉROS" DE XAVIER VEILHAN

Le musée accueille le "Rhinocéros" de Xavier Veilhan. Vous pourrez admirer cette œuvre spectaculaire appartenant au Centre Pompidou jusqu'en novembre 2020.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


45 - Loiret

Les 4 juillet et 22 août

VISITES
"ART DES JARDINS"

Art de vivre et Nouvelles Renaissances en Val-de-Loire.
L’Arboretum des Grandes Bruyères, « Jardin Remarquable » vous présentant pas moins de 5 types de jardins, vous invite à découvrir leur histoire et leurs spécificités.
Visite guidée à 15h. Inscription obligatoire, nombre de participants limité.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu'au 29 août 2021

EXPOSITION
"MON DODO"

A quoi sert de dormir ? Que se passe-t-il quand je dors ? Pourquoi je rêve ? Telles sont les questions que peuvent se poser les enfants lorsqu’ils vont se coucher pour la sieste ou pour la nuit.
Au travers des expériences et des approches diverses, l’exposition invite les 2-7 ans à découvrir leurs besoins en quantité et qualité de sommeil tout en abordant les notions de cycle et le rôle du sommeil dans leur développement.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 31 août

EXPOSITION
"LE LUTIN DU HAUT FOLIN"

Bruno Alléos, Le Lutin du Haut Folin, a toujours travaillé le bois brut. A l’orée des bois du Morvan, il exprime sa créativité à l’aide d’un outil tout à fait étonnant : une tronçonneuse !

La Maison du Charolais
43 route de Mâcon (RCEA N79 sortie 12)
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 6 juillet au 30 août

ANIMATIONS SCIENCES
PLANÉTARIUM EPINAL

Qui n'a jamais rêvé de faire décoller une fusée (en papier) ? Ce sera possible cet été ! L'atelier "réveillez vos sens", quant à lui, sera parfait pour les enfants à partir de 3 ans. Nous proposons également des soirées d'observation du ciel du soir, une initiation à la paléontologie, la découverte des petites bêtes qui peuplent la mare du Planétarium et bien d'autre choses encore !

Planétarium Epinal
Rue Dom Pothier
88000 Epinal
03 29 35 08 02
www.planetarium-epinal.com

Lieux:

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