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Une météorite contenait les diamants d'une mystérieuse planète défunte
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Une météorite contenait les diamants d'une mystérieuse planète défunte

Lorsqu'une étoile comme le Soleil naît, dans un nuage de gaz interstellaire qui se condense, une partie de la matière reste autour d'elle et va à son tour donner naissance à des planètes : des géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne ou des planètes rocheuses comme la Terre, ainsi que de nombreux autres objets de tailles intermédiaires (astéroïdes, comètes, lunes...).

On pourrait donc simplement imaginer que chaque planète se soit tranquillement formée à sa place et ait évolué au fil des milliards d'années pour donner le système solaire tel que nous le connaissons. La réalité est cependant beaucoup plus chaotique.

On pense par exemple aujourd'hui que le couple Terre-Lune est né d'une gigantesque collision entre la Terre primitive et une planète de la taille de Mars, baptisée Théia. Les petites lunes de Mars, Phobos et Deimos, seraient aussi le résultat d'une collision entre Mars et une planète faisant le tiers de sa taille. Vénus elle-même pourrait devoir son effet de serre et sa rotation inversée (le Soleil s'y lève à l'ouest) à un impact avec un bolide plus grand que la France.

Dans ce gigantesque jeu de quilles interplanétaire, il est difficile aujourd'hui de connaître la configuration du système solaire à sa naissance. Combien y avait-il alors de planètes ? Où étaient-elles ? Les éléments de réponse se trouvent probablement tout autour de nous, dans les nombreux astéroïdes qui nous entourent et même dans leurs morceaux qui se sont écrasés sur Terre, les météorites.

Un astéroïde pas comme les autres

Le 7 octobre 2008, peu avant l'aube, un bolide illumine le ciel du Soudan. L'objet qui vient de se désintégrer dans l'atmosphère et générer une pluie de météorites dans le désert Nubien est un petit astéroïde, numéroté 2008 TC3. A priori, il n'avait rien d'exceptionnel avec ses quelques mètres de diamètre, mais il représentait pourtant une grande première : on l'avait détecté un jour avant qu'il se précipite vers la surface terrestre, et l'analyse de sa trajectoire avait permis de déterminer le lieu et le moment de l'impact.

Un an plus tard, l'histoire du repérage et de la recherche des débris de TC3 faisait l'objet d'une étude dans le journal Nature. Le long de sa trajectoire, les chercheurs ont pu récupérer 47 fragments, au total presque 4 kilos de météorites. L'équipe du docteur Peter Jenniskens, un spécialiste des pluies de météorites, analysait l'un des morceaux récupérés et mettait en évidence sa composition inhabituelle : il s'agissait d'une ureilite, une météorite très riche en carbone, que l'on rencontre assez peu sur Terre.

En 2010, encore une autre surprise : des analyses révèlent la présence d'acides aminés dans les météorites de TC3. Trouver ces "briques de vie" malgré les très hautes températures auxquels les fragments ont été exposés durant leur chute a surpris les chercheurs. Mais cela apportait une pierre à l'édifice de la théorie selon laquelle les éléments nécessaires à la vie ont pu venir des astéroïdes.

Le secret des diamants de TC3

Aujourd'hui, ce ne sont pas ces composés chimiques qui ont attiré l'attention mais des diamants contenus à l'intérieur des fragments d'ureilite de ces fameuses météorites de 2008. Une équipe de scientifiques emmenée par Farhang Nabiei, du laboratoire de sciences de la Terre et des planètes de l'école polytechnique fédérale de Lausanne (Suisse), a étudié le contenu de ces diamants et la manière dont ils se sont formés.

Leurs travaux nous emmènent aux origines de notre système solaire et la formation des planètes que nous connaissons. Dans une étude qui paraît ce mardi soir dans Nature Communications, ces chercheurs déduisent la taille du corps céleste d'origine à partir de la composition des diamants (et de la pression nécessaire pour qu'ils se soient formés).

Une planète de la taille de Mars ou de Mercure

Leur conclusion est que l'objet en question aurait été une planète de la taille de Mars ou de Mercure, selon que les diamants se sont formés au centre de la planète ou plus à l'extérieur. Une planète qui a aujourd'hui disparu, et dont le sort nous est inconnu.

Cette planète perdue n'est probablement pas la seule. Les théories actuelles décrivent plusieurs de ces embryons de planètes qui auraient existé durant les premiers millions d'années de l'histoire du système solaire. Leur destin ? Elle se sont amalgamées pour former de plus grosses planètes, ont plongé dans le Soleil ou ont même pu être simplement éjectées et devenir des planètes errantes dans la galaxie que nous retrouverons peut-être un jour.

La découverte réalisée grâce aux fragments de 2008 TC3 est pour l'instant unique. "Il s'agit de la première preuve convaincante pour un corps céleste aussi grand et qui ait disparu depuis", explique l'étude. Les seuls restes d'une planète perdue parmi d'autres, mais l'exploration du système solaire permettra sans doute d'obtenir d'autres indices dans les décennies à venir.


Source : Nouvelobs
Crédit : Mike Zolensky / NASA

L'un des fragments de l'astéroïde 2008 TC3, retrouvé dans le désert Nubien, au Soudan.

Une météorite contenait les diamants d'une mystérieuse planète défunte Actualités

Une météorite contenait les diamants d'une mystérieuse planète défunte

Lorsqu'une étoile comme le Soleil naît, dans un nuage de gaz interstellaire qui se condense, une partie de la matière reste autour d'elle et va à son tour donner naissance à des planètes : des géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne ou des planètes rocheuses comme la Terre, ainsi que de nombreux autres objets de tailles intermédiaires (astéroïdes, comètes, lunes...).

On pourrait donc simplement imaginer que chaque planète se soit tranquillement formée à sa place et ait évolué au fil des milliards d'années pour donner le système solaire tel que nous le connaissons. La réalité est cependant beaucoup plus chaotique.

On pense par exemple aujourd'hui que le couple Terre-Lune est né d'une gigantesque collision entre la Terre primitive et une planète de la taille de Mars, baptisée Théia. Les petites lunes de Mars, Phobos et Deimos, seraient aussi le résultat d'une collision entre Mars et une planète faisant le tiers de sa taille. Vénus elle-même pourrait devoir son effet de serre et sa rotation inversée (le Soleil s'y lève à l'ouest) à un impact avec un bolide plus grand que la France.

Dans ce gigantesque jeu de quilles interplanétaire, il est difficile aujourd'hui de connaître la configuration du système solaire à sa naissance. Combien y avait-il alors de planètes ? Où étaient-elles ? Les éléments de réponse se trouvent probablement tout autour de nous, dans les nombreux astéroïdes qui nous entourent et même dans leurs morceaux qui se sont écrasés sur Terre, les météorites.

Un astéroïde pas comme les autres

Le 7 octobre 2008, peu avant l'aube, un bolide illumine le ciel du Soudan. L'objet qui vient de se désintégrer dans l'atmosphère et générer une pluie de météorites dans le désert Nubien est un petit astéroïde, numéroté 2008 TC3. A priori, il n'avait rien d'exceptionnel avec ses quelques mètres de diamètre, mais il représentait pourtant une grande première : on l'avait détecté un jour avant qu'il se précipite vers la surface terrestre, et l'analyse de sa trajectoire avait permis de déterminer le lieu et le moment de l'impact.

Un an plus tard, l'histoire du repérage et de la recherche des débris de TC3 faisait l'objet d'une étude dans le journal Nature. Le long de sa trajectoire, les chercheurs ont pu récupérer 47 fragments, au total presque 4 kilos de météorites. L'équipe du docteur Peter Jenniskens, un spécialiste des pluies de météorites, analysait l'un des morceaux récupérés et mettait en évidence sa composition inhabituelle : il s'agissait d'une ureilite, une météorite très riche en carbone, que l'on rencontre assez peu sur Terre.

En 2010, encore une autre surprise : des analyses révèlent la présence d'acides aminés dans les météorites de TC3. Trouver ces "briques de vie" malgré les très hautes températures auxquels les fragments ont été exposés durant leur chute a surpris les chercheurs. Mais cela apportait une pierre à l'édifice de la théorie selon laquelle les éléments nécessaires à la vie ont pu venir des astéroïdes.

Le secret des diamants de TC3

Aujourd'hui, ce ne sont pas ces composés chimiques qui ont attiré l'attention mais des diamants contenus à l'intérieur des fragments d'ureilite de ces fameuses météorites de 2008. Une équipe de scientifiques emmenée par Farhang Nabiei, du laboratoire de sciences de la Terre et des planètes de l'école polytechnique fédérale de Lausanne (Suisse), a étudié le contenu de ces diamants et la manière dont ils se sont formés.

Leurs travaux nous emmènent aux origines de notre système solaire et la formation des planètes que nous connaissons. Dans une étude qui paraît ce mardi soir dans Nature Communications, ces chercheurs déduisent la taille du corps céleste d'origine à partir de la composition des diamants (et de la pression nécessaire pour qu'ils se soient formés).

Une planète de la taille de Mars ou de Mercure

Leur conclusion est que l'objet en question aurait été une planète de la taille de Mars ou de Mercure, selon que les diamants se sont formés au centre de la planète ou plus à l'extérieur. Une planète qui a aujourd'hui disparu, et dont le sort nous est inconnu.

Cette planète perdue n'est probablement pas la seule. Les théories actuelles décrivent plusieurs de ces embryons de planètes qui auraient existé durant les premiers millions d'années de l'histoire du système solaire. Leur destin ? Elle se sont amalgamées pour former de plus grosses planètes, ont plongé dans le Soleil ou ont même pu être simplement éjectées et devenir des planètes errantes dans la galaxie que nous retrouverons peut-être un jour.

La découverte réalisée grâce aux fragments de 2008 TC3 est pour l'instant unique. "Il s'agit de la première preuve convaincante pour un corps céleste aussi grand et qui ait disparu depuis", explique l'étude. Les seuls restes d'une planète perdue parmi d'autres, mais l'exploration du système solaire permettra sans doute d'obtenir d'autres indices dans les décennies à venir.


Source : Nouvelobs
Crédit : Mike Zolensky / NASA

L'un des fragments de l'astéroïde 2008 TC3, retrouvé dans le désert Nubien, au Soudan.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

07 - Ardèche

Du 17 mai au 11 octobre

CANOE KAYAK EN ARDECHE

Canoë Kayak 07 propose cette saison des journées découvertes permettant de découvrir cette activité gratuitement.
Les 17 et 24 mai, 7, 14, 21, 28 juin, 5 juillet, 30 aout, 6, 13, 20, 27 septembre et 4, 11 octobre.
Mini-descente du pont d’Arc, 8 km, le matin à 9h à AM à 15h, sur réservation au 04 75 37 17 79 ou par email : charmasson.yves@wanadoo.fr

Canoë Kayak 07
Quartier de Châmes
07150 Vallon Pont d’Arc
04 75 88 03 06
www.canoekayak07.com


09 - Ariège

2 mars

ATELIER
"VIENS TE RÉCHAUFFER À LA MAISON – MUSIQUE VERTE" 

Le samedi 2 mars 2019 de 14h à 17h30, Au coin du feu, venez fabriquer des sifflets en bois, et découvrir des sons réalisables avec des feuilles, branches et autres objets qui nous entourent… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous ! 8,50 € /adulte – 7 €/ enfant. Réservation au 05 61 66 47 98 ou info@paysdestraces.fr

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Du 10 janvier 2019 au 14 février

COURS DE POTERIE : RAKU

Animés par la potière Cécile Dussaud. Jeudis 10, 17, 24, 31 janvier et 14 février, de 18h à 20h, à Amphoralis. La cuisson à la technique japonaise du raku sera ensuite effectuée le dimanche 24 février, de 14h à 18h.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020

EXPOSITION
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 31 mars 2019

EXPOSITION PLEIN-AIR
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

22 février

CONFÉRENCE - SPECTACLE
"HISTOIRE ET ÉVOLUTION DE LA LUNE"

Pour l’ouverture de cette année du 50ème anniversaire de la mission Apollo 9, répétition générale avant le voyage vers la Lune, cette séance spéciale vous emmènera à la découverte de notre satellite.
Vendredi 22 février à 17h30. Tarif 4 €.

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 22 avril 2019

EXPOSITION "FROID"

Véritable plongée dans l’univers du froid, l’exposition met en scène les multiples facettes du froid et plonge le visiteur dans des univers différents :
vie quotidienne, milieux extrêmes, biologie, physique, chimie, recherche, technologie, science-fiction... et l’invite à expérimenter.

Saline royale
Grande rue
25610 Arc-et-Senans
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


30 - Gard

Du 9 février au 10 mars

EXPOSITION
"VOLCANS, LA VIE DE LA TERRE"

Découvrez les grands mécanismes des profondeurs de la Terre, les menaces et richesses que représentent les volcans grâce à une vingtaine de manipulations interactives.
Exposition gratuite, tout public. Entrée libre de 10h à 18h en semaine ; 14h-18h samedi et dimanche.

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


14 février

CONFÉRENCE-SPECTACLE
"MATHÉMATIQUES, MAGIE ET MYSTÈRE

Durant cette conférence, des exemples de création de tours magiques à partir des maths seront présentés, et réciproquement  des tours de magie seront décortiqués pour y découvrir des maths.
Jeudi 14 février à 18h. Gratuit, sur réservation sur www.visiatome.fr(conseillée à partir de 11 ans).

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


50 - Manche

Du 9 février au 2 juin

EXPOSITION
"FABULEUX OUTILS DE JARDIN"

Guillaume Pellerin a rassemblé pendant plus de 40 ans dans son jardin botanique de Vauville une très grande collection d’outils de jardin anciens. Cette exposition vous dévoile tous les secrets d’une culture aussi ancienne que l’humanité, à travers les outils classés selon leur fonction, de la préparation du sol à la plantation, l’arrosage ou encore la récolte. Gratuit.

Le Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


61 - Orne

Du 9 février au 10 mars

Manifestation
"Tout Feu Tout Flamme"

Artistes et artisans, producteurs et restaurateurs, professionnels du tourisme se réunissent à nouveau pour proposer un évènement convivial autour du thème du feu.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr


Du 10 février au 21 mars

EXPOSITIONS
"COLÉOPTÈRES…"

Œuvres céramiques de François Gueneau.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr

Lieux:

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