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Un signal des premières étoiles ?
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Un signal des premières étoiles ?

Une découverte exceptionnelle nécessite des preuves extraordinaires. C'est le sentiment prudent qui prévaut à l'annonce de la détection d'un signal émanant des premières étoiles de l'Univers. Une équipe d'astronomes a en effet publié, dans la revue Nature, un article relatant la détection par une antenne située en Australie d'un signal radio qui, s'il est confirmé, bouleverserait nos connaissance.

Quelque 380 000 ans après le big bang, l'Univers est transparent et constitué essentiellement d'hydrogène neutre. S'il est transparent, l'Univers n'en reste pas moins sombre car l'hydrogène ne s'est pas encore rassemblé en étoiles et en galaxies. Quand les premières étoiles s'allument – a priori des étoiles massives –, elles émettent un puissant rayonnement ultraviolet qui doit ioniser l'hydrogène ambiant. Et c'est la trace de cette excitation qui aurait été détectée sur une raie de l'hydrogène.

« La théorie prévoit depuis longtemps cette aube cosmique marquant la sortie de l'âge sombre, explique Françoise Combes, titulaire de la chaire Galaxies et cosmologie au Collège de France, mais tous les grands interféromètres radio très sensibles qui l'ont cherchée ne l'on pas trouvée. Et là avec seulement une petite antenne dipôle, ils annoncent une telle détection. On se demande s'il faut y croire, ou bien si le signal n'est qu'un artefact de la soustraction des émissions d'avant-plan ». En effet, le signal radio attendu, qui vient des confins de l'Univers, est noyé dans l'émission résultant de sources situées plus près de la Terre et qu'il faut estimer avec soin. Un avis partagé par Aaaron Parsons, de l'université de Berkeley (Californie) : « C'est trop tôt pour se prononcer sur la réalité de ce signal qui pourrait résulter d'effets systématiques sur leurs instruments ».

D'autant que, si le signal annoncé à la fréquence de 78 MHz est réel, son amplitude révèle une température de l'hydrogène deux fois plus froide que prévue par les modèles, ce qui implique de faire intervenir une nouvelle physique. Dans un article publié dans le même numéro de Nature, le physicien israélien Rennan Barkana invoque, pour refroidir l'hydrogène de la sorte, des collisions avec des particules de matière noire cinq fois moins massives qu'un atome d'hydrogène. De quoi alimenter les débats théoriques sur la matière noire.

Cette annonce a en tous les cas aiguillonné les observateurs qui travaillent sur le sujet. Philippe Zarka, de l'Observatoire de Meudon et responsable scientifique de l'interféromètre de nouvelle génération NenuFAR, en construction à Nançay, dans le Cher, est très excité : « Avec NenuFAR nous sommes en phase de validation et comme nous avons commencé à récolter des données de test, nous travaillons d'arrache-pied pour voir à quel degré de précision de mesure nous pouvons parvenir. Dans un futur proche, NenuFAR tentera de voir si ce signal existe et s'il varie selon la direction de visée ». Les prochains mois devraient être décisifs pour savoir si nos théories sur les débuts de l'Univers doivent être chamboulées.


Source : La Recherche
Crédit : CSIRO Australia / Bfrett Hiscock CSIRO Australia / Lou Puls CSIRO Australia / Dragonfly Media

Le spectromètre radio EDGES a détecté le signal en Australie.

Un signal des premières étoiles ? Actualités

Un signal des premières étoiles ?

Une découverte exceptionnelle nécessite des preuves extraordinaires. C'est le sentiment prudent qui prévaut à l'annonce de la détection d'un signal émanant des premières étoiles de l'Univers. Une équipe d'astronomes a en effet publié, dans la revue Nature, un article relatant la détection par une antenne située en Australie d'un signal radio qui, s'il est confirmé, bouleverserait nos connaissance.

Quelque 380 000 ans après le big bang, l'Univers est transparent et constitué essentiellement d'hydrogène neutre. S'il est transparent, l'Univers n'en reste pas moins sombre car l'hydrogène ne s'est pas encore rassemblé en étoiles et en galaxies. Quand les premières étoiles s'allument – a priori des étoiles massives –, elles émettent un puissant rayonnement ultraviolet qui doit ioniser l'hydrogène ambiant. Et c'est la trace de cette excitation qui aurait été détectée sur une raie de l'hydrogène.

« La théorie prévoit depuis longtemps cette aube cosmique marquant la sortie de l'âge sombre, explique Françoise Combes, titulaire de la chaire Galaxies et cosmologie au Collège de France, mais tous les grands interféromètres radio très sensibles qui l'ont cherchée ne l'on pas trouvée. Et là avec seulement une petite antenne dipôle, ils annoncent une telle détection. On se demande s'il faut y croire, ou bien si le signal n'est qu'un artefact de la soustraction des émissions d'avant-plan ». En effet, le signal radio attendu, qui vient des confins de l'Univers, est noyé dans l'émission résultant de sources situées plus près de la Terre et qu'il faut estimer avec soin. Un avis partagé par Aaaron Parsons, de l'université de Berkeley (Californie) : « C'est trop tôt pour se prononcer sur la réalité de ce signal qui pourrait résulter d'effets systématiques sur leurs instruments ».

D'autant que, si le signal annoncé à la fréquence de 78 MHz est réel, son amplitude révèle une température de l'hydrogène deux fois plus froide que prévue par les modèles, ce qui implique de faire intervenir une nouvelle physique. Dans un article publié dans le même numéro de Nature, le physicien israélien Rennan Barkana invoque, pour refroidir l'hydrogène de la sorte, des collisions avec des particules de matière noire cinq fois moins massives qu'un atome d'hydrogène. De quoi alimenter les débats théoriques sur la matière noire.

Cette annonce a en tous les cas aiguillonné les observateurs qui travaillent sur le sujet. Philippe Zarka, de l'Observatoire de Meudon et responsable scientifique de l'interféromètre de nouvelle génération NenuFAR, en construction à Nançay, dans le Cher, est très excité : « Avec NenuFAR nous sommes en phase de validation et comme nous avons commencé à récolter des données de test, nous travaillons d'arrache-pied pour voir à quel degré de précision de mesure nous pouvons parvenir. Dans un futur proche, NenuFAR tentera de voir si ce signal existe et s'il varie selon la direction de visée ». Les prochains mois devraient être décisifs pour savoir si nos théories sur les débuts de l'Univers doivent être chamboulées.


Source : La Recherche
Crédit : CSIRO Australia / Bfrett Hiscock CSIRO Australia / Lou Puls CSIRO Australia / Dragonfly Media

Le spectromètre radio EDGES a détecté le signal en Australie.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

11 - Aude

Du 10 janvier 2019 au 14 février

COURS DE POTERIE : RAKU

Animés par la potière Cécile Dussaud. Jeudis 10, 17, 24, 31 janvier et 14 février, de 18h à 20h, à Amphoralis. La cuisson à la technique japonaise du raku sera ensuite effectuée le dimanche 24 février, de 14h à 18h.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


27 janvier

VISITE GUIDÉE
POTIERS GALLO-ROMAINS

Découvrez l’activité des potiers gallo-romains et de leur véritable « usine » d’amphores.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020

EXPOSITION
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 31 mars 2019

EXPOSITION PLEIN-AIR
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

22 février

CONFÉRENCE - SPECTACLE
"HISTOIRE ET ÉVOLUTION DE LA LUNE"

Pour l’ouverture de cette année du 50ème anniversaire de la mission Apollo 9, répétition générale avant le voyage vers la Lune, cette séance spéciale vous emmènera à la découverte de notre satellite.
Vendredi 22 février à 17h30. Tarif 4 €.

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 22 avril 2019

EXPOSITION "FROID"

Véritable plongée dans l’univers du froid, l’exposition met en scène les multiples facettes du froid et plonge le visiteur dans des univers différents :
vie quotidienne, milieux extrêmes, biologie, physique, chimie, recherche, technologie, science-fiction... et l’invite à expérimenter.

Saline royale
Grande rue
25610 Arc-et-Senans
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


30 - Gard

Du 9 février au 10 mars

EXPOSITION
"VOLCANS, LA VIE DE LA TERRE"

Découvrez les grands mécanismes des profondeurs de la Terre, les menaces et richesses que représentent les volcans grâce à une vingtaine de manipulations interactives.
Exposition gratuite, tout public. Entrée libre de 10h à 18h en semaine ; 14h-18h samedi et dimanche.

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


14 février

CONFÉRENCE-SPECTACLE
"MATHÉMATIQUES, MAGIE ET MYSTÈRE

Durant cette conférence, des exemples de création de tours magiques à partir des maths seront présentés, et réciproquement  des tours de magie seront décortiqués pour y découvrir des maths.
Jeudi 14 février à 18h. Gratuit, sur réservation sur www.visiatome.fr(conseillée à partir de 11 ans).

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/

Lieux:

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